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30.5.06

Sobre el asunto este de la nacionalidad…

Constantemente recibo comentarios y correos preguntándome (o incluso reclamándome) el por qué coloco a Aurelio Monteagudo como Venezolano, pero no hago lo mismo con Josh Barfield

Este es un punto que me parece extremadamente tonto -- y no lo digo por quienes me preguntan, sino por que no entiendo cuál es el problema con esta situación que a mi se me hace tan simple: la lista de los peloteros Venezolanos se arma según le parezca mejor al que la prepare

Actualmente, ni la Federación, ni la LVBP, ni el Ministerio de Deporte (o como se llame el ente gubernamental que rige las actividades deportivas en nuestro país) han emitido un lineamiento único al respecto, por lo que la lista es preparada por los medios de comunicación. Históricamente, y por "uso y costumbre" (para usar un término sindicalista), se ha incluido a Aurelio Monteagudo aún cuando no nació en nuestro país -- sino en Cuba -- dado que jugó en nuestra liga y se consideraba un Venezolano de corazón

Yo no tengo particularmente ningún problema con esto, auque si mañana me dicen que no puedo contar a Monteagudo como criollo, tampoco tendré problema en sacarlo de la lista

El caso de Barfield es al revés: nació en Venezuela, pero no se considera Venezolano. Pongámonos en sus zapatos por un momento. El joven vió la luz en nuestra tierra por el simple y casual hecho de que su padre estaba jugando pelota invernal en Barquisimeto, pero no habla el idioma, no ha vivido en Venezuela, no conoce nuestras costumbres, y hasta hace un par de años, nadie le había dicho que el no era Norteamericano sino Venezolano. Repentinamente, resulta ser que es "uno de nosotros". De nuevo, si el que arma la lista tiene a bien establecer que para ser incluido en ella hay que haber nacido en nuestro país, pues tendremos que contar a Barfield

Por mi parte, yo no lo cuento, porque como fanático no lo considero un criollo más: no ha jugado con los nuestros, cuando los scouts lo firmaron no lo contaron como un Latino, no tiene los problemas de idioma que suelen tener nuestros jugadores cuando se van al Norte, y otras cosas más que le roban la experiencia de ser un pelotero Venezolano en las Mayores

La decisión de meterlo en el grupo de peloteros criollos me parece una meramente administrativa -- así lo hace la MLB, y es por eso que gente como Danny Graves es contado como Vietnamita y Bert Blyleven como Holandés -- es más fácil buscar y sumar a alguién por su lugar de nacimiento, que establecer parámetros más complicados (se nacionalizó en otro país, cuándo se mudó al nuevo país, cuánto tiempo vivió en el país de origen, habla el idioma, y un largo et cetera)

En resumen, queda a libre albedrío el incluir o excluir a Monteagudo o a Barfield, o a ambos. Yo seguiré contando al lanzador como un criollo más, y seguiré dejando por fuera al intermedista...

Los dejo con unas preguntas para hacerlos pensar, y para que luego me den su opinión al respecto: si Barfield llegara a conectar 48 jonrones en una temporada, o llegara a sumar 2.678 hits en su carrera, ¿los contaremos como nuevos récords para un pelotero criollo? ¿les pondremos un asterisco al lado? ¿alguien le ha preguntado a Andrés Galarraga y a Luis Aparicio lo que opinan al respecto?

Tengo la impresión de que si Barfield resulta ser un pelotero más del montón, pronto dejaremos de verlo en la lista de peloteros Venezolanos...

Déjenme sus impresiones al respecto...¿qué opinan?

¡Ah! Una última cosita: ¿y por qué nadie habla de Petagine? ¿Dónde nació finalmente, en New York o en Margarita? Como diría mi amigo Mauricio Márquez, allí se las dejo...


29.5.06

¿Qué le pasa a Félix Hernández?

Curiosamente, varios sites de análisis han coincidido en publicar artículos de opinión, comentando sobre la pobre arrancada de Félix Hernández, y el consenso parece ser que las cosas no marchan tan mal como aparentan, y que hay que tener un poquitín de paciencia con El Rey

Las expectativas sobre este joven eran -- y son -- enormes, cosa que a veces me parece algo injusta. Olvidamos que recién tiene 20 años, y que está enfrentándose a peloteros de mucha más experiencia y recursos que los que él acostumbraba ver cuando dominaba las Ligas Menores. Pero las estadísticas periféricas parecen demostrar que más que estar desempeñándose mal, Hernández lo que ha tenido es mala suerte

Ojo, no quiero decir que hay que achacarle todo lo malo a la suerte y no dejar nada del lado de la responsabilidad y la astucia como lanzador que se requieren para triunfar en las Mayores. Lo que quiero decir, y que es lo que concluyo de los análisis de estas personas que saben más que yo, es que si Féliz sigue pitcheando igual que como lo ha venido haciendo, la tendencia debería comenzar a "enderezarse" y sus números deberían comenzar a mejorar correspondientemente

Por una parte, David Cameron, de USS Mariner comenta en The Hardball Times que los resultados de la actuación de Hernández varían considerablemente según el número de lanzamientos realizados. Por ejemplo, en los primeros 15 lanzamientos de cada juego el 83% de los batazos que le conectan son flies -- que en muchos casos terminan convirtiéndose en cuadrangulares -- mientras que entre el lanzamiento #16 y el #45, ese número baja hasta acercarse al 50%, y consecuentemente, el OPS de sus contrarios baja casi 700 puntos (¡700 puntos!)

Una de las causas que Cameron sospecha, es la "cultura organizacional" de Seattle, según la cual, durante los primeros innings se deben lanzar más y más rectas, y no variar tanto los pitcheos. Su hipótesis es que a medida que lance más rectas, le conectan más jonrones, mientras que una vez que comienza a mezclar otros lanzamientos, comienza también a confundir a los bateadores contrarios, quienes dejan de batearle tan fácilmente

Esto parece tener algo de sentido, ya que en la enorme mayoría de los casos, Hernández arranca los juegos recibiendo duro castigo de los contrarios, para luego estabilizarse y mantenerlos a raya (aunque el daño ya esté hecho)

Otro que ha hablado sobre Hernández es el conocido Aaron Gleeman, quien comenta que durante el juego en el que el criollo se enfrentó a los Mellizos de Minnesota y al prospectazo Francisco Liriano, los lanzamientos que se le quedaban altos resultaron ser más fácilmente conectados, y que una vez que comenzó a lanzar bolas bajas, controló mucho mejor la situación. Muestra de eso es la actuación que tuvo después del jonrón de Joe Mauer:

IPHCCLBBSOHR
4.2000070

Otra conclusión que podemos sacar de esto es que, a medida que Hernández vaya ganando un poco más de experiencia, mejor le irá, dado que aprenderá a utilizar mejor sus lanzamientos y aprenderá a adaptarse a los bateadores de las Grandes Ligas

Hay que tener paciencia, eso es todo...

Para leer el análisis de David Cameron completo, haz click aquí

Para leer el análisis de Aaron Gleeman completo, haz click aquí


28.5.06

Enrique González es el #188

Enrique González se convirtió este domingo 28 de mayo en el Venezolano #188 en debutar en las Grandes Ligas, al abrir el encuentro que los Diamantes de Arizona perdieron con los Rojos de Cincinnati por marcador de 5 a 4.

El criollo lanzó estupendamente bien, trabajando por espacio de 6.0 entradas, permitiendo apenas 3 hits, incluyendo un jonrón de Ryan Freel para abrir el encuentro. Pero luego de ese pequeño desliz, González dominó el resto de la tarde, retirando a 17 de los próximos 20 bateadores que enfrentó. Regaló un solo boleto y ponchó a 4 contrarios, para dejar efectividad de 1.50 y WHIP de 0.67

Desafortunadamente, el bullpen de su equipo no lo ayudó (a excepción de su compatriota Jorge Julio, quien lanzó otro inning en blanco), y permitieron que los Rojos marcaran 4 carreras en los dos últimos innings, para robarle la victoria al debutante.

González venía de lanzar excelentemente en Triple A con Tucson, dejando marca de 4-3, con efectividad de 2.24. Para muchos de los expertos, es el mejor prospecto de pitcheo de Arizona en estos momentos.

El derecho tenía 23 años y 10 meses al momento de su debut. Es el quinto lanzador criollo en comenzar su carrera en las Grandes Ligas este año.


26.5.06

Los triples de López, los boletos de Cabrera y los pelotazos de Mora

Algunos comentarios breves:

¿Se han fijado en la temporada de José Celestino López? A la calladita, este joven está teniendo una temporada muy por encima de las expectativas. En un equipo que cuenta con los bates de Adrián Beltré y Richie Sexson, el criollo se ha convertido en el verdadero toletero a temer en la alineación.

Sus números engañan un poco, y tengo la impresión de que en el corto plazo debe estar bajando el ritmo, pero es innegable que esta primera cuarta parte de la campaña ha sido excepcional para él: batea para .291/.322/.497 (.819). Lo más impresionante de todo es que casi 40% de sus hits son extrabases -- incluyendo 5 triples y 7 jonrones.

Lo único que me preocupa -- y por lo que pienso que debe "apagarse" un poco -- es su falta de paciencia. Apenas ha negociado 6 boletos en 215 visitas al plato (¡1 cada 36 veces!) y ve poco más de 3.5 lanzamientos por turno. Es posible que esto se deba a que está conectando bien y no quiera esperar a embasarse por boleto, sino hacer swing, pero es necesario que mejore este aspecto de su ofensiva para que pueda mantenerse como un pelotero de valor.

No creo que llegue a impulsar 100 carreras, o a conectar 17 triples, como muestran las proyecciones simples basadas en su actuación a la fecha, pero no sería extraño verlo con 80 remolques y más de una quincena de cuadrangulares cuando termine la temporada.

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Miguel Cabrera no para de soprender. Es una lástima que tenga que compartir escenario con Albert Pujols, porque el arranque de carrera del joven Aragüeño es comparable con el de muy pocos en la historia del deporte.

Este año se esperaba que bajara un poco su producción, por el hecho de que su equipo está en remodelación y las expectativas eran -- y son -- muy bajas. Sin embargo, los Marlins han respondido ofensivamente (que no con su pitcheo), dándole suficientes oportunidades al criollo para que empuje carreras, oportunidades que no ha desperdiciado.

A la fecha tiene una excelente marca de .335/.432/.599 (1.031), y proyecta para terminar el año cerca de 200 hits, 30 jonrones y más de 135 impulsadas, además de un descomunal número de dobles que bien pudiera retar la marca para Venezolanos de 50, en manos de Bob Abreu.

Otra cosa que se esperaba de Cabrera, es que recibiera más boletos -- y esto sí se ha cumplido. Ya se ha embasado por cuatro malas en 27 oportunidades este año, lo que proyecta a un poco menos de 100 en una campaña completa. Esto superaría su récord personal en casi 50%, y le ayudaría a terminar la temporada con un OBP por encima de .400

No hay dudas que para este muchacho, el cielo es el límite...si tan solo pudiera mejorar su fildeo...

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Hay que fijarse en los numeritos periféricos de Bob Abreu para darse cuenta que está teniendo una temporada monstruosa.

Su promedio de bateo, que ha venido subiendo en los últimos días, es de apenas .276, pero eso oculta el hecho de que su OBP es un descomunal .447, y su slugging está por encima de .500, a pesar de haber conectado solo 6 vuelacercas en lo que va de campaña. Esto se debe en gran parte a que ha recibido 48 boletos en 45 encuentros. Si sacamos una cuenta rápida, a este paso terminará el 2006 con unas 165 bases por bolas. Señores, ese número se suele reservar para gente como Ted Williams o Barry Bonds o Babe Ruth, así que si Abreu lo logra, sería un momento super importante en su carrera.

A pesar de que no ha conectado muchos cuadrangulares, nuevamente está enfilado a completar una temporada de 20-20, la que sería su octava de manera consecutiva, récord en las Grandes Ligas.

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Ronny Cedeño se apagó.

Luego de arrancar el año bateando como si fuera Carlos Guillén o Miguel Tejada, ha caido estrepitosamente en las últimas semanas, para bajar sus promedios a .279/.298/.370.

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Hay algo de Melvin Mora que me desconcierta. Siendo, muy posiblemente, el más atlético de nuestros peloteros, el Yaracuyano es un pésimo robador de bases.

Este año no ha estafado ni una sola almohadilla, y lo que es más, ni siquiera ha salido a robar por primera vez. Adicionalmente, en su carrera ha robado 65 bases, pero en 104 intentos, lo que le da un malísimo porcentaje de efectividad de 62.5%

Cambiando de tema, al paso que va, puede acercársele a Andrés Galarraga en un curioso récord: más pelotazos recibidos por un Venezolano. El Gato sumó 178 en su carrera -- una de las mayores cifras de las Grandes Ligas -- y Mora se encuentra en 81 (incluyendo 7 en lo que va de año), y muy seguramente estará pasando a César Tovar (88) para quedarse con el segundo puesto en esta categoría

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Esta noche hay un duelo de pitcheo que puede ser una joya: Félix Hernández se enfrenta al Dominicano Francisco Liriano...impelable...

Estadísticas e imágenes cortesía de Béisbol Report y ESPN.com


25.5.06

Sobre el cambio de Jorge Julio...

Anoche fue cambiado el relevista criollo Jorge Julio por el Cubano Orlando "El Duque" Hernández, pasando ahora a formar filas con los Diamantes de Arizona. En el papel, es un cambio que ayuda a ambos equipos -- Arizona sale de un abridor que no estaba rindiendo (y que a todas luces no estaba a gusto con esa organización) y recibe a un sólido pitcher de relevo, y los Mets de New York obtienen a un abridor "comprobado" y con experiencia para cubrir el enorme hueco que tienen en la rotación, y salen de un relevista que les estaba sobrando.

Ahora, en varios blogs y sites he leido comentarios que dicen que "ojalá ahora le vaya mejor a Julio", que hay esperanzas de que el cambio lo ayude a "mejorar una mala campaña"...y cuando leo cosas como esa me causa una gran sorpresa.

La probabilidad de que Jorge Julio mejore lo que ha hecho este año es ínfima, prácticamente inexistente. Y no digo eso porque me parezca que sea un mal lanzador -- aunque admito que no soy fan suyo. Lo digo, porque lo que Julio ha hecho este año es impresionantemente bueno, tan bueno que Johan Santana lo debe estar envidiando...

¿Les parece exagerado? Bueno, pero solo un poquito...

Pero fíjense bien en los numeritos del derecho Caraqueño:

G

P

JL

IP

H

BB

SO

EFEC

WHIP

Kp9

1

2

18

21.1

21

10

33

5.06

1.45

13.92


Si uno ve la efectividad solamente, la única conclusión que puede sacar es que le ha ido mal, pero entonces solo estaría viendo una pequeñísima parte de la ecuación.

Para empezar, la efectividad en los relevistas es uno de los indicadores menos confiables -- recordemos que ellos lanzan muchos menos innings que un abridor, así que si les anotan una o dos carreras, el impacto sobre su efectividad es mucho mayor, es decir, es una variable muy inestable y fluctuante.

Por otra parte, los demás numeritos de Julio son más que aceptables: 3.3 ponches por cada boleto, 13.92 ponches por cada 9 innings lanzados, y un WHIP de 1.45 que es mejorable, pero tampoco es de los más malos de la liga.

Ahora, estos argumentos no son suficientes para demostrar mi teoría de que Julio está teniendo un excelente año, y esto es porque los estamos viendo en el contexto equivocado.

Como les decía, el asunto con los relevistas es que lanzan pocos innings, así que una mala salida (o dos, o tres) les pueden afectar enormemente en sus estadísticas globales. Esto es precisamente lo que ocurre con Jorge Julio.

Fíjense lo que sucede cuando separamos las primeras cuatro salidas del resto de su temporada:

Cuando

G

P

JL

IP

H

BB

SO

EFEC

WHIP

Kp9

Primeros 4

0

1

4

3.2

11

2

6

19.64

3.55

14.73

Resto del año

1

1

14

17.2

10

7

27

2.04

0.96

13.75


¿Vieron la segunda línea? La actuación de Julio en los últimos 14 juegos que ha trabajado ha sido, simplemente, sensacional.

Como ven, el criollo no ha tenido una mala temporada, es solo que tuvo un mal arranque, con dos desastrosas semanas al comienzo de campaña, para luego convertirse en uno de los relevistas más dominantes que hay en la actualidad.

Esperemos a ver cómo le va con Arizona, pero si se mantiene cerca del ritmo que ha llevado hasta ahora, tengo la impresión de que a final de año los Mets se van a arrepentir de haber hecho este cambio...

Estadísticas e imágenes cortesía de Béisbol Report y ESPN.com


Numeritos interesantes: sobre los debuts del 2006

A la fecha de ayer, 24 de mayo, habían debutado 71 peloteros en lo que va de campaña en el 2006. De esos, 22 son Latinos (si contamos al conocido Yurendell DeCaster como Latino): 12 Dominicanos, 1 Panameño, 1 Curazoleño (DeCaster), 1 Puertorriqueño, 2 Cubanos y 5 Venezolanos

Esto quiere decir que el 31% de todos los debuts corresponden a jugadores Latinos (y 38% en total son para "extranjeros", si sumamos a 1 Canadiense, 1 Coreano, 2 Japoneses y 1 Australiano), y 7% son Venezolanos...

Y no, yo no cuento a Josh Barfield como Venezolano...


24.5.06

Moncho soltó dos cuadrangulares y se acerca a 100

En una de las mejores noches de su carrera, el careta de los Orioles de Baltimore, Ramón Hernández, conectó dos cuadrangulares y remolco 7 carreras para guiar a su equipo a un triunfo de 14 a 4 frente a los Marineros de Seattle.

Hernández igualó su marca personal, alcanzada en dos ocasiones anteriors: el 27 de septiembre del 2005 frente a los Gigantes de San Francisco cuando jugaba con los Padres de San Diego, y el 9 de agosto del 2003 frente a los Medias Blancas de Chicago cuando jugaba con los Atléticos de Oakland.

Con esos dos vuelacercas, Moncho se monta en 98 en su carrera, quedando a tiro de convertirse en el noveno criollo en sumar 100 jonrones en las Grandes Ligas, y el primero desde que su compañero de equipo, Melvin Mora, lo hiciera el año pasado.

En sus primeros 42 encuentros vistiendo la camiseta de Baltimore, Hernández batea para .316/.378/.523 (.901) con 8 jonrones y 36 remolcadas.

Estadísticas e imágenes cortesía de Béisbol Report


21.5.06

Edgardo Alfonzo sin equipo

Rapidito: el infielder Edgardo Alfonzo fue colocado en waivers por los Angelinos de Los Angeles Anaheim, con la intención de dejarlo en libertad.

Alfonzo venía de batear para .100/.135/.120 en 18 juegos con el equipo Californiano, a donde fuera cambiado por los Gigantes de San Francisco, por el jardinero Steve Finley. El criollo estaba ocupando el rol de suplente del infield, pero no se sentía a gusto con ese trabajo, ya que su intención era la de jugar a diario.

Aún con la terrible actuación de este año, y su bajo rendimiento en la campaña pasada, Alfonzo mantiene una marca vitalicia de .285/.357/.427 (con un OPS de .784 -- más que aceptable para un camarero).

Veo difícil que consiga un rol de titular en otra organización, pero como en muchos otros casos, creo que un cambio de ambiente puede ser beneficioso para Alfonzo. Esperemos que contacte con algún equipo en un brevísimo lapso para poder verlo nuevamente en el campo.

Estadísticas e imágenes cortesía de Béisbol Report


20.5.06

20 victorias: ¿Será este el año de García?

Freddy García volvió a ganar. Ya son siete las victorias en fila para el criollo, lo que obliga a comenzar a especular sobre la posibilidad de que El Torpedo se convierta en apenas el segundo criollo en sumar 20 triunfos en una campaña de Grandes Ligas.

Comentaba hace unos días, cuando obtuvo su sexta victoria, que García estaba ganando gracias al apoyo de su equipo y a que hacía que los contrarios conectaran más rollings que flies -- pues, esa combinación se repitió nuevamente en la salida de esta tarde, recibiendo apoyo de 7 carreras de parte de la toletería Patiblanca (anclados en una fenomenal jornada del Japonés Tadahito Iguchi, quien conectó dos vuelacercas, incluyendo un grand slam en el segundo inning).

Adicionalmente a eso, comentaba que García debería mejorar un poco su control, aunque había demostrado en sus más recientes aperturas que ese aspecto de su desempeño parecía estar ya en orden. En esta ocasión aseguró que su control está en un excelente momento, al no otorgar ni un solo boleto en 8.0 entradas trabajadas. El único punto débil de la actuación de hoy es que apenas logró abanicar a 3 contrarios -- su tasa de ponches es de solo 4.84, la más baja de su carrera y primera vez que la mantiene por debajo de 5.00. Su efectividad bajó de 4.00 por primera vez este año, y ahora está en 3.92, y su WHIP quedó en 1.22

Con esta séptima victoria, el Caraqueño amplia las probabilidades de llegar hasta 20 triunfos en el 2006. La salida de hoy fue apenas la novena del año, lo que nos dice que está saliendo victorioso en 77% de sus aperturas. Lógicamente, es casi imposible que mantenga ese margen durante las 25 salidas que le deben restar en la campaña, pero si asumimos que logrará ganar la mitad de sus salidas de ahora en adelante, estaríamos hablando de 12 ó 13 triunfos más, lo que sumado a las 7 que ya tiene le darían 19 ó 20 en total.

Piénsenlo un momento: con un apoyo suficiente, un desempeño aceptable el resto del año, y algo de salud, García tiene una alta probabilidad de igualar a Johan Santana como los dos únicos Venezolanos con 20 triunfos en las Mayores -- siendo Freddy el primer derecho en lograrlo.

...incluso, con algo de suerte, pudiera ganar un par de encuentros más, y llegar a imponer una nueva marca de victorias para lanzadores criollos.

Vamos a darle un par de salidas más antes de comenzar el Torped-o-metro de las 20 victorias, pero igual, estemos pendientes porque aún cuando no logre esa marca, es probable que el 2006 termine siendo una de las mejores campañas de la aún joven carrera de García.

Y, por cierto, si recordamos que Oswaldo Guillén es el mánager del equipo de la Liga Americana para el Juego de Estrellas de este año, podemos estar casi seguros que esta actuación de Freddy le estará devengando su participación en ese encuentro.

Estadísticas e imágenes cortesía de Béisbol Report y de ESPN.com


19.5.06

Mora firmó extensión con Baltimore

El tercera base de los Orioles de Baltimore, Melvin Mora, acordó con ese equipo una extensión a su contrato por tres años, lo que lo mantendrá vistiendo ese uniforme hasta la temporada del 2009. El contrato, por $25 millones, incluye también una opción para un cuarto año, lo que le aseguraría trabajo al criollo hasta su cumpleaños #38.

El nativo de Yaracuy está jugando su séptima campaña con la divisa Oropéndola, bateando para .288/.363/.491 (.854), con 7 cuadrangulares y 20 remolcadas en 40 encuentros.

Desde que llegó a los Orioles, en un cambio con los Mets de New York, el criollo ha bateado para .284/.367/.457, con 104 jonrones, 423 anotadas y 369 remolcadas en 755 juegos -- un promedio de 22 HR, 96 CA y 84 CE por cada 162 encuentros.

Su temporada del 2004 fue una de las mejores para Venezolano alguno, cerrando esa campaña con marca de .340/.419/.562, 27 HR, 111 CA y 104 CE.

En esta temporada, Mora estará buscando convertirse en el décimo quinto criollo en superar los 1.000 imparables en las Grandes Ligas -- a la fecha de hoy necesita de 131 hits para lograrlo.

Estadísticas e imágenes cortesía de Béisbol Report


18.5.06

Renyel Pinto es el #187

El lanzador zurdo Renyel Pinto se convirtió este jueves 18 de mayo del 2006 en el criollo #187 que debuta en las Grandes Ligas, cuando entró como relevo en un partido que su equipo, los Marlins de Florida, perdió por pizarra de 9 a 1 frente a los Bravos de Atlanta.

Pinto, quien llegara a la organización en el cambio que envió a Juan Pierre a los Cachorros de Chicago, lanzó una entrada, permitiendo un solo hit, regalando un boleto y ponchando a un contrario. Al no dejar que le anotaran carreras, su efectividad quedó en 0.00.

Para el momento de su debut, Pinto contaba con 23 años y 10 meses. El zurdo es uno de los peloteros criollos más altos, midiendo 1.93mts


17.5.06

Malas noticias: Víctor Zambrano

La mala suerte de Víctor Zambrano continua, y ahora aparecen reportes que indican que durante la operación que le realizaron para reparar el daño en su brazo de lanzar, el equipo médico encontró un tendón desgarrado, por lo que tuvo que realizar un reemplazo de dicho ligamento. Esto es lo que se conoce como una operación "Tommy John" (en honor al lanzador que recibiera esa operación por primera vez).

Este tipo de operación requiere de una recuperación de al menos 12 meses, pero en vista de que esta ya es la segunda vez que el criollo es sometido a ese procedimiento, las esperanzas de un regreso a su forma son bastante bajas y ya la directiva de los Mets de New York ha comenzado a analizar las opciones que tienen ya que Zambrano está bajo contrato hasta la temporada del 2007.

Habrá que esperar bastante tiempo para saber realmente el impacto que esto tendrá sobre la carrera del criollo, pero las impresiones iniciales de su equipo y de algunos expertos en este tipo de lesiones, es que posiblemente Víctor no pueda volver a lanzar en las Mayores.

Esperemos que no sea así y que el Mirandino se recupere completamente, para volverle a ver lanzar en las Grandes Ligas y en la liga local...

Estadísticas e imágenes cortesía de Béisbol Report


50 victorias: Zambrano vuelve por sus fueros

A pesar de toda la prensa que recibe Carlos Zambrano, me sigue pareciendo que es poco el respeto que se le da al lanzador Carabobeño -- ya sea porque en su equipo tambien lanzan Greg Maddux, Kerry Wood y Mark Prior, o porque es compatriota de Johan Santana y Freddy García.

Pero el hecho es que este joven, que todavía no ha cumplido sus 25 años (impresionante, ¿no?), es uno de los mejores brazos derechos de las Grandes Ligas, y con un futuro potencialmente estelar.

Su arranque de este año fue terrible (como el de la enorme mayoría de sus coterráneos), pero en sus últimas salidas Zambrano ha demostrado que tiene talento de sobra: anoche lanzó 8.0 entradas en blanco (con 8 ponches) y en sus últimas tres aperturas ha sumado 23.0 innings en los que le han anotado 1 sola carrera -- eso equivale a una descomunalmente buena efectividad de 0.39 en ese lapso. Su efectividad del año, que hace menos de tres semanas estaba por 5.35, descansa ahora en un más que aceptable 3.34.

El problema de Zambrano este año ha tenido que ver con su control y la colocación de sus lanzamientos, por lo que ha dado más boletos que lo acostumbrado y permitido más batazos, pero al menos sigue lanzado con la potencia de siempre, logrando igualar al Dominicano Pedro Martínez con 62 abanicados como líderes de la Liga Nacional.

Lo único malo que le puedo ver a Zambrano es que Dusty Baker sigue abusando de él, y en el juego de anoche lo dejó que lanzara 122 pitcheos. El criollo parece tener un brazo "de goma", pero me parece una idiotez que se arriesguen a que se lesione y dañe una carrera que puede ser muy especial.

Con el triunfo de anoche, su segundo de la campaña, el derecho llegó a las 50 victorias, igualando así al Patón Carrasquel y conviertiéndose en apenas el octavo criollo en sumar media centena de triunfos en la Gran Carpa, y en el que lo ha logrado con menor edad (Santana y Wilson Alvarez andaban por los 26 años cuando lo hicieron)

Estadísticas e imágenes cortesía de Béisbol Report


16.5.06

García ganó el sexto en fila

El derecho de los Medias Blancas de Chicago, Freddy García, logró anoche su victoria número seis de la campaña, y la sexta decisión positiva que obtiene de forma consecutiva, ayudando a su equipo a mantenerse como líder en la División Central de la Liga Americana.

García, quien arrancó de forma desastrosa el año, con una salida de 4.0 entradas en las que permitió 7 carreras limpias, ha venido mejorando su desempeño desde entonces, para llegar hoy día a tener marca de 6-1, la mejor de su equipo, y buena para liderar su liga en triunfos (igualado con Kenny Rogers y Mike Mussina).

Ahora, esto no quiere decir que García esté lanzando particularmente bien. Ciertamente, en sus últimas siete salidas ha logrado seis triunfos, y salvo su trabajo del 16 de abril frente a los Azulejos de Toronto (cuando permitió 3 carreras en 5.0 innings) todas sus salidas han sido de calidad -- es decir, ha lanzado más de 6.0 entradas, permitiendo 3 ó menos carreras -- pero solamente una, la del 9 de mayo frente a los Angelinos de Los Angeles, puede ser considerada como excelente (8.0 entradas con 1 sola anotación y 6 ponches).

Afortunadamente para el Torpedo, la ofensiva Patiblanca le ha dado suficiente apoyo, y él ha logrado mantener una aceptable relación de flies y rollings (ver caso de Carlos Silva), y por eso ya suma tantas victorias, pero debe mejorar un poco en lo que respecta a su dominio sobre los contrarios (apenas 28 ponches en 49.1 entradas) y a su control (BBp9 de 2.92 -- aunque en sus últimas tres salidas solo ha dado un boleto en 21.2 entradas).

La efectividad de García ha venido mejorando, pero muy lentamente, haciendo que a estas alturas todavía tenga marca de 4.56 (3.57 si no contamos su primera -- y desastrosa -- salida del año):

Si García no mejora un poco, en el momento en que los Medias Blancas dejen de batear tanto cuando el está en la lomita (han anotado 44 carreras en las 6 victorias del criollo), su récord personal comenzará a desmejorar rápidamente.

Estadísticas e imágenes cortesía de Béisbol Report


15.5.06

Los rollings, los flies y el arranque de Carlos Silva

En los foros de Béisbol Report hay un thread que poco a poco se ha ido quedando inactivo, porque habla sobre el decepcionante arranque de los lanzadores criollos. Ciertamente, las primeras tres semanas fueron terribles, con altas efectividades y muchos encuentros perdidos, pero ya las cosas han ido tomando su ritmo y poco a poco, nuestros pitchers han vuelto a mostrar su acostumbrado nivel, particularmente gente como Johan Santana, que recuerda su mejor forma del 2004 en las últimas cuatro salidas que ha realizado

Pero el compañero de rotación de Santana, Carlos Silva, parece ser la única excepción de esa recuperación generalizada. A la fecha de hoy, y tras la paliza recibida de parte de la toletería de los Medias Blancas de Chicago, su efectividad es de 8.80 luego de 46 entradas lanzadas, su marca es de 2-6, y ha recibido 74 imparables de parte de los contrarios.

Esos numeritos, por horrorosos que parezcan, no deberían sorprendernos. Silva es un tipo de lanzador que depende demasiado de la suerte y de la ayuda de los fildeadores, y cualquier pequeño desliz que él cometa le afecta seriamente.

Hace un poco menos de un año, en este post, yo escribía que:
"Dado que a Silva le conectan tantos hits (10.52 H/9 en su carrera), si la mitad de esos fueran por el aire, la probabilidad de que le comiencen a dar más jonrones aumentaría también -- y a mayor cantidad de jonrones (con hombres en base por los otros hits que le han dado), más carreras permitidas -- y a mayor cantidad de carreras permitidas, más juegos perdidos."
Lamentablemente, acerté como pocas veces con ese comentario...

Hasta el comienzo de esta temporada, Silva promediaba 1.72 rollings por cada fly que le conectaban, pero este año esa cifra ha bajado drásticamente a 1.06, o lo que es lo mismo, le conectan igual cantidad de rollings que flies (72 vs. 68). Y eso no es lo más grave, sino que hasta el 2005, apenas el 10% de los flies que le bateaban terminaban siendo jonrones, pero en lo que va de año ese porcentaje se ha más que duplicado (22%) -- saquen la cuenta: más flies + más jonrones = más carreras permitidas.

Además de esto, la tasa de ponches de Silva, que nunca ha sido alta, está terriblemente baja este año. Si bien no hay una única estadística que nos ayude a saber si un lanzador tendrá una larga y exitosa carrera, la tasa de ponches es un indicador que nos da una buena idea de hacia dónde van los tiros, y lamentablemente, una marca de 2.54 es de las más malas que se hayan visto en los últimos años.

En principio, no tengo idea de qué ha ocasionado este cambio en la manera de lanzar de Silva, a lo mejor tiene alguna molestia física, o ha perdido algo de confianza, o está en un slump prolongado, pero si vemos los números, está muy claro que esta debacle no debió sorprender a la organización de los Mellizos de Minnesota.

Esperemos que Silva logre corregir cualesquiera que sean los elementos que lo están afectando de momento y vuelva a tener la efectividad que mostró en el 2005...si le siguen dando el chance, porque al paso que va, le pueden dar el puesto de la rotación al Dominicano Francisco Liriano.

Update: pues pareciera que los Mellizos leen este blog; Silva ha sido enviado al bullpen y Liriano será el quinto abridor de la rotación gemela. El criollo estará como relevista hasta que "recupere su confianza y su sinker comience a funcionar", según el mánager Ron Gardenhire.

Estadísticas e imágenes cortesía de Béisbol Report


14.5.06

Yusmeiro Petit es el #186

El derecho Yusmeiro Petit se convirtió este domingo 14 de mayo, día de las madres, en el Venezolano #186 en debutar en las Grandes Ligas -- y cuarto en la temporada del 2006 -- al entrar como relevista en el noveno episodio en el encuentro que los Marlins de Florida ganaran a los Piratas de Pittsburgh por pizarra de 8 a 2.

Petit fue llamado para reemplazar a Randy Messenger, quien lanzó dos tercios de episodio en el octavo inning. El criollo se enfrentó a cuatro rivales, recibiendo un imparable y ponchando a dos de ellos, para sacar el inning en blanco y preservar la victoria de su equipo. Realizó 18 lanzamientos, de los cuales 11 (61.1%) cayeron en strike.

Al momento de su debut, el pelotero, que en la liga local viste el uniforme de los Navegantes del Magallanes, contaba con 21 años, 5 meses y 22 días.


12.5.06

100.000 HITS


Cabrerita va por los 500, pero en Los Hijos del Patón llegamos finalmente a 100.000 hits...

Una cifra que puede ser baja para algunos, pero para mi es altísima.

Gracias por sus visitas!

RoRRo



Cabrera va hoy por su hit 500

Rapidito: Miguel Cabrera está en 499 hits, con lo cual, necesita solamente un imparable en el encuentro de esta noche frente a los Piratas de Pittsburgh.

Apenas lo logre, Cabrera se convertirá -- de lejos -- en el criollo más joven en sumar 5 centenas de incogibles. A la fecha de hoy, el Aragüeño cuenta con 23 años y 24 días...

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11.5.06

Jugando al mánager: escogiendo un tercera base

Supongan que son el mánager de un equipo que no ha rendido lo esperado este año.

Supongan ahora que tienen que decidir a cuál de dos peloteros usar como tercera ase. Uno es una "estrella" firmada por más de $1.2 millones de dólares por su supuesta habilidad con el bate. El otro es un joven prometedor, que nunca será un superstar, pero que puede hacer el trabajo -- y con un salario apenas mejor que el mínimo.

El primer pelotero, A, ha participado en 29 encuentros, consumiendo 105 turnos y bateando para .238/.292/.362 (OPS de .654).

El segundo pelotero, B, ha jugado en 15 encuentros, tomando solamente 32 turnos, pero bateando para .281/.410/.438 (OPS de .848).

¿A quién usarían Uds.?

El pelotero A, contratado por su poder, lleva 2 jonrones, o lo que es lo mismo, 1 cada 53 turnos.

El pelotero B, al que no se le conoce como jonronero, lleva 1 en 32 turnos -- 50% mejor que A.

¿A quién usarían Uds.?

El pelotero A se poncha cada siete turnos. El pelotero B se poncha cada 8...

...pero el pelotero A recibe un boleto cada 16 visitas al plato, mientras que el pelotero B lo hace cada 5.7 visitas...casi 300% mejor...

¿A quién usarían Uds.?

El pelotero A tiene 32 años. Su fildeo deja mucho que desear.

El pelotero B tiene 25 años. Su fildeo no es una maravilla, pero está por encima del promedio.

¿A quién usarían Uds.?


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9.5.06

Vizquel por empatar a Ripken

Rapidito: Cuando aparezca esta noche en el line-up de los Gigantes de San Francisco en el juego frente a los Cachorros de Chicago, el criollo Omar Vizquel llegará a 2.306 partidos como campocorto, igualando al legendario Cal Ripken jr. en el tercer lugar de esa posición.

Suponiendo que Vizquel no se lesione y juegue regularmente el resto del año, arrancará el 2007 con algo más de 2.410 juegos, lo que lo colocaría en una buena posición para darle alcance a Ozzie Smith, quien ocupa el segundo lugar de la lista. Sin embargo, para que Omar alcance a su compatriota Luis Aparicio en el primer puesto, tendrá que jugar un año más.

Update: Vizquel ya jugó su partido #2.307, dejando atrás a Ripken y quedándose con el tercer lugar de la lista.

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8.5.06

El "verdadero" Santana

Rapidito: Después de un desastroso arranque, Johan Santana parece volver a ser el mismo de siempre.

En sus últimas tres salidas, el criollo tiene marca de 3-0, con efectividad de 2.45 y 30 ponches en 22 innings (Kp9 DE 12.27). Su WHIP es de 0.86, y por cada boleto que da ha recetado 15 ponches.

Como dice el amigo Mauricio Márquez, allí se las dejo...

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7.5.06

Víctor Zambrano fuera por el resto del año

Las noticias de lesiones nunca son agradables, y cuando estas informan que el pelotero perderá el resto de la campaña, peor.

Los Mets de New York anunciaron hoy que el derecho criollo, Víctor Zambrano, sufrió un desgarre de un tendón en el codo de su brazo de lanzar, y deberá ser operado a la brevedad posible, por lo que no podrá jugar hasta la próxima temporada.

Zambrano lanzó a cuatro bateadores de los Bravos de Atlanta el día sábado, ponchando a tres de ellos, pero se tuvo que retirar por las molestias en su brazo. Al parecer, el derecho Mirandino venía sintiendo dolor desde hace algún tiempo, pero pensó que no se trataba de nada serio, por lo que no consultó a los médicos del equipo.

Los Mets activaron al Dominicano José Lima para que ocupe el puesto en la rotación de Zambrano.

Su marca en el 2006 quedó de la siguiente manera:

JG
JP
JL
IP
H
CL
BB
SO
EFEC
Kp9
WHIP
1
2
5
21.1
25
16
11
15
6.75
6.33
1.69

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Santana pierde la perfección

Rapidito: El zurdo Johan Santana estuvo lanzando juego perfecto frente a los Tigres de Detroit hasta el cuarto episodio, cuando otorgó boleto a Marcus Thames con seis lanzamientos.

Hasta el momento, Santana ha trabajado cinco entradas de no-hit, no-run, con 9 ponchados.

Update: finalmente, Santana lanzó 7.0 entradas, permitiendo 2 carreras -- por cuadrangular de Magglio Ordóñez, su noveno del año -- ponchando a 11 contrarios, su máximo en lo que va de temporada y la segunda vez que supera los 10 abanicados en el 2006. Su marca quedó en 3-3.

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Arranque inspirador

El arranque de temporada de Magglio Ordóñez ha sido, a falta de una mejor palabra, inspirador.

No es tan publicitado como el de Omar Vizquel, bateando cerca de .350 a los 39 años, o el de Víctor Martínez, lanzando su nombre a la discusión tempranera del Más Valioso de este año. Ni siquiera ha sido tan comentada como el mal desempeño -- que ya parece ir desapareciendo -- de nuestros abridores.

Y sin embargo, me parece que merece, como mínimo una mención.

Después de todo, Magglio estaba enfilado a tener una de las mejores carreras de pelotero criollo alguno, e incluso una muy buena en líneas generales como Grande Liga, hasta que las lesiones le robaran la mejor parte de dos campañas.

Pero ahora, en el 2006, a los 32 años, Ordóñez parece no solo recuperado de dichas molestias, sino nuevamente con la misma forma que lo vió conectar más de 30 cuadrangulares y remolcar más de 100 carreras por cuatro años seguidos (hazaña única entre nuestros peloteros). En su mejor momento, de 1999 al 2003, Magglio acumuló marca de .312/.372/.546, con un OPS de .918, promediando 32 cuadrangulares, 187 hits, 102 anotadas y 118 remolcadas por campaña. Ciertamente, estos números no son "Pujolsianos", pero cuando recordamos que hablamos de un lapso de cinco temporadas, y en la Liga Americana, nos damos cuenta de lo impresionantes que resultan.

Una de las mayores preocupaciones con las lesiones de Magglio, particularmente con la hernia que sufrió el año pasado, es que perdiera poder, cosa que parecía cierta cuando solo logró conectar 8 vuelacercas en 305 turnos en el 2005, pero en el 2006 ha desechado esa sospecha, al sacar el mismo número de jonrones en apenas 115 viajes al home. A ese paso, y suponiendo que jugará 150 partidos este año, pudiera estar llegando a los 40 cuadrangulares, o cuando menos a su marca persona de 38, lograda en el 2002.

La única preocupación que veo en el desempeño de Ordóñez es que no está siendo paciente en el plato -- posiblemente porque se siente confiado a la hora de batear, o porque siente la necesidad de hacer swing para demostrar que está recuperado de sus lesiones. A la fecha, su OBP de .341 es el más bajo desde 1998, cuando terminó la campaña con .326. Al paso que va, cerrará el 2006 con menos de 35 boletos, cosa prácticamente inaceptable para un bateador como el -- más aún un bateador que está recibiendo casi $15 millones por campaña.

A la temporada aún le quedan unos 132 partidos, pero creo que ya es hora de que comencemos a seguir al jardinero de los Tigres de Detroit, y ligar para que complete el año sin problemas...

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6.5.06

Vizquel es segundo en hits

Con su actuación de ayer, Omar Vizquel pasó a Andrés Galarraga para adueñarse del segundo lugar entre los Venezolanos más hiteadores.

El Kike superó al Gato de forma magistral, primero igualándolo con un cuadrangular en el primer episodio del encuentro, y luego con un sencillo en el tercero -- en ambas ocasiones anotaría

Ya en el quinto fallaría con línea al left, y en el séptimo conectaría para dobleplay, para cerrar el encuentro con marca de 4-2, un jonrón, una impulsada y dos anotadas, subiendo sus promedios a .347/.435/.463, con 33 hits, 22 anotadas, 2 cuadrangulares y 12 remolcadas en lo que va de campaña.

La lista de los hiteadores criollos quedó así:
2.677 - Luis Aparicio*
2.334 - Omar Vizquel (activo)
2.333 - Andrés Galarraga
2.326 - David Concepción
1.764 - Oswaldo Guillén
1.562 - Jesús Marcano Trillo
1.546 - César Tovar
1.526 - Edgardo Alfonzo (activo)
1.458 - Bob Abreu (activo)
1.302 - Antonio Armas
1.293 - Magglio Ordóñez (activo)
* Nos recuerda el amigo Manuel Tortolero que Aparicio es el shortstop con más hits en la historia de las Grandes Ligas

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5.5.06

Se acabó el primer mes

Revisando el site jonron.com del amigo Carlos Salcedo, vi un post sobre el primer mes de la temporada, en el que indicaba que los criollos habían arrancado de manera excelente. Esto me llamó la atención, y, sin querer ofender al amigo Salcedo, debo decir que no estoy para nada de acuerdo: el arranque de los criollos ha sido de todo, menos excelente.

De hecho, si uno lee las opiniones de los miembros del foro de Béisbol Report en lo que respecta al menos a los lanzadores, creo que no estoy solo en mi pensar...

Se me ocurre que podemos agrupar a los peloteros criollos en grupos, según su rendimiento -- ya sé, medio subjetivo, pero cuando uno va a listar estas cosas, lo mejor es agrupar...

LOS EXCELENTES

Bob Abreu (.295/.459/.545) - no se dejen engañar por ese promedio de bateo "bajo", su OPS es un excelente 1.004, y ya suma 30 boletos en 28 partidos, además de contar con 5 bases robadas, 4 HR y 20 CE

Omar Vizquel (.341/.432/.429) - parece haber caido en un pequeño slump, pero igual es admirable que un pelotero de 39 años arranque de esta forma la temporada, además de sumar 6 bases robadas y de cometer un solo error al campo

Miguel Cabrera (.337/.465/.587) - no sé si no le están lanzando nada bueno, pero igual, Cabrera está bateando para todos lados. Eso sí, no ha empujado, porque su equipo no se ha embasado mucho, pero ya suma 20 boletos en 26 juegos y 19 CE

Ramón Hernández (.313/.368/.500) - ya ha bajado el ritmo endemoniado que tenía en las primeras dos semanas, pero no se puede dudar que la gente de Baltimore debe estar contenta por haber firmado al criollo. Suma 4 HR, 20 CE y 33% de sus hits son para extrabases

Víctor Martínez (.387/.455/.623) - indiscutiblemente el criollo con mejor comienzo de temporada, 5 HR, 21 CE, 41 H y 14 BB en 28 juegos

LOS BUENOS

Melvin Mora (.281/.360/.471) - ya nunca será como en las temporadas del 2003 y 2004, pero parece enrumbado a una campaña mejor que la pasada, con 5HR, 21 CE y 8 2B

Kelvim Escobar (3-2, 3.41, 1.24) - el lanzador más consistente entre los criollos (quizás con la excepción de Armas), suma 23 ponches en 29 innings, aunque preocupa un poco sus molestias en un dedo de su mano de lanzar

Antonio Armas (2-2, 3.98, 1.33) - si continua con este ritmo, puede completar su mejor campaña en las Mayores, solo necesita un poco de suerte y de apoyo de su equipo (uno de los peores de la Nacional). Suma 22 ponches en 31.2 IP

Francisco Rodríguez (0-0, 3.09, 1.20) - su efectividad es un poco alta y ha otorgado demasiados boletos (5 en 11.2 IP), pero sigue ponchando a muchos contrarios (16) y salvando partidos (8 en total)

Magglio Ordóñez (.292/.325/.509) - nunca como en sus mejores tiempos, pero Ordóñez parece recuperado de las lesiones que le molestaron en las pasadas dos campañas. Lidera a los criollos con 6 HR

Carlos Guillén (.294/.371/.539) - por poco no está entre los excelentes: 5HR, 17RBI, y casi 50% de sus hits son para extrabases (14 de 30)

LOS REGULARES

Freddy García (4-1, 5.45, 1.41) - un buen récord que es engañoso, con una altísima efectividad, otorgando casi 1 boleto por cada ponche recetado

Johan Santana (2-3, 3.89, 1.27) - mejorando en sus últimas salidas (2.45 de efectividad en las 3 más recientes), pero con un arranque tan malo que todavía lo mantiene alejado de su acostumbrado rendimiento

Gustavo Chacín (4-1, 4.70, 1.37) - otro con un récord engañoso, ha ganado porque el equipo ha bateado, pero los contrarios acumulan OPS de .867 frente a él

José Celestino López (.279/.307/.484) - no se está embasando mucho, pero saca provecho cuando conecta: 14 extrabases de 34 hits, con 20 remolcadas en 30 juegos

Jorge Julio (0-1, 6.28, 1.47) - la efectividad es terrible, pero es difícil olvidar que ha ponchado a 27 en 14.1 IP

Juan Rincón (1-0, 2.51, 1.53) - "tibio" -- ni bueno, ni malo

LOS MALOS

Miguel Cairo (.240/.296/.360) - nada que reportar, más que 3 dobles como suplente de infield de los Yankees

Juan Rivera (.229/.289/.429) - poca acción a causa de las lesiones, pero tampoco ha resultado en los juegos en que ha visto acción

Víctor Zambrano (1-2, 7.20, 1.80) - una arrancada espantosa que parece haber mejorado en su última salida, pero muy por debajo de su nivel acostumbrado

Carlos Zambrano (0-2, 5.35, 1.72) - una de las sorpresas negativas del año, El Toro ha tenido un espantoso arranque. Aunque tiene 38 ponches en apenas 33.2 innings, tambien suma 25 boletos

Félix Hernández (1-4, 5.40, 1.64) - no ha podido cumplir las expectativas que se tienen de el, mostrando algo de inmadurez a la hora de escoger lanzamientos, y con un poco de descontrol. Sin embargo, suma 35 ponches en 32.2 innings, lo que es una buena señal

LOS FEOS

Edgardo Alfonzo (.111/.135/.111) - relegado al rol de suplente, participando en apenas 13 juegos

Henry Blanco (.087/.250/.087) - lo único bueno es que ha recibido 5 boletos en 8 partidos

José Castillo (.225/.278/.292) - un slugging patético, con 1 solo jonrón y 19 ponches en 91 turnos

Alex González (.184/.273/.237) - parece no cuadrar dentro de la organización de Boston...ojalá lo cambien a un equipo de la Nacional pronto

Marco Scutaro (.216/.293/.351) - se ha ponchado el 27% de sus turnos

Carlos Silva (1-5, 8.59, 1.61) - de lejos, el peor de nuestros lanzadores en este momento, permitiendo 55 H en 37.2 innings

Nota: los numeritos no son estrictamente del mes de abril, sino hasta el 04.05.06

Estadísticas e imágenes cortesía de Béisbol Report


Jorge Julio: Dominio y mala suerte

Jorge Julio nunca me ha gustado como lanzador. Aparte de que sus numeritos no son buenos (con la excepción del 2002, su mejor efectividad es de 3.80 -- muy mala para un relevista), su manera de lanzar no me parece para nada eficiente. Quizás es un asunto de percepción, y es más subjetiva mi apreciación que otra cosa, pero el hecho es que nunca me ha gustado como lanzador...

Hasta este año...

Verán, si uno observa la efectividad de Julio en lo que va de año, se puede espantar: 6.28 en 14.1 entradas. Si esa es una efectividad mala para un abridor, imagínense para un relevista.

Pero si vemos un poquitín más allá, nos daremos cuenta de que, al menos en un pequeño grado, la mala suerte ha "ayudado" a tener esa mala marca.

Por una parte, Julio está ponchando como nunca. A la fecha suma 27 abanicados en esas 14.1 entradas, o lo que es lo mismo, casi 2 ponches por inning. Su tasa de ponches es estratosférica: 16.95 Kp9. Y eso no es lo más impresionante, sino que en la temporada se ha enfrentado a 62 bateadores, lo que nos dice que ha ponchado al 43.55% de todos los contrarios que han entrado a la caja de bateo cuando el lanza.

Señores y señoras, si eso no es dominio, entonces no sé qué es...

...aunque, por la otra parte, tenemos que los 35 bateadores que NO ha ponchado le han conectado para un sólido .273/.355/.545 (OPS .900) -- los números más elevados de su carrera. Esto nos pudiera indicar que resulta fácil batearle, pero si revisamos con un poco más de detalle y nos fijamos en su relación entre rollings y flies, vemos que tiene una sensacional relación de 1.70 rollings por cada fly que le batean, una clave indiscutible de dominio y que nos puede estar indicando que sus numeritos van a estar mejorando en el corto plazo, haciendo que su efectividad "aterrice" un poco.

Ciertamente, toda esta charla que les he dado pierde un poco de valor cuando recordamos que se trata de apenas 14.1 innings, una muestra demasiado pequeña como para sacar conclusiones. Pero así como hay que ser cuidadosos con las apreciaciones positivas, también hay que ser justo con las negativas: con una cantidad de episodios tan baja como esa, una o dos malas salidas tienen mayor peso y en consecuencia sesgan los valores resultantes. En el caso de Julio, este año ha tenido 12 apariciones, de las cuales dos se pueden clasificar como horrorosas (2 carreras limpias en 0.2 IP el 5 de abril y 3 carreras en 1 IP el 15 de abril) y otra más como muy mala (2 CL en 1 IP el 7 de abril), pero las nueve restantes han sido bastante sólidas. Si sacamos esas tres salidas de su récord, tendría una efectividad más que aceptable de 2.31.

Como se ve, a Julio no le están bateando mucho, sino que le han bateado poco pero bien (léase, ha tenido mala suerte) a pesar de estar dominando a los bateadores (casi la mitad de los contrarios que enfrenta resulta ponchado), obligándolos a batear por el suelo (más del 50% de los batazos que le dan son rollings).

Habrá que esperar a ver si continua con su buen desempeño, y poco a poco (de inning en inning) va bajando esa efectividad que sobrepasa los 6.00 puntos...

Estadísticas e imágenes cortesía de Béisbol Report y The Hardball Times


2.5.06

Vizquel y el uso de esteroides

No se asusten con el título de este post. No estoy diciendo que Omar Vizquel use -- o haya usado -- esteroides, o que haya sido encontrado positivo en alguna prueba de su sangre o su orina. Simplemente usé el viejo truco de llamar la atención para que la gente viniera a leer lo que se escribe...espero que sigan haciéndolo después de esta explicación.

Ahora, para serles completamente sincero, aunque no creo que Vizquel use esteroides, no puedo negar que el título del post no está libre de sentido. Verán, si revisamos los numeritos del criollo a la fecha de hoy, veremos que amaneció como líder bate de la Liga Nacional con marca de .373/.466/.470 (.936 de OPS), números estos que distan enormemente de lo acumulado en su carrera (.275/.342/.359).

Lógicamente, con apenas 25 juegos de la temporada ya realizados, no podemos concluir que Kike va a terminar la campaña con los mismos resultados, aunque es innegable que este arranque es el mejor de su carrera -- cosa que llama la atención si uno recuerda que el campocorto ya tiene 39 años de edad (recién cumplidos, por cierto).

Y es justamente ese último punto el que me intriga un poco: si Vizquel está teniendo su mejor año con el madero cuando ya casi tiene 40 primaveras, ¿cómo es que nadie se ha preguntado si está usando alguna sustancia indebida?

Ojo, les repito que no quiero inferir que de verdad las esté usando, sino que me parece algo curioso que cuando un pelotero, llamémosle "BB", comienza a mejorar considerablemente con el madero luego de pasar su supuesto tope físico, entonces todos salimos corriendo a decir que debe ser que "se está metiendo algo", pero cuando un ídolo nuestro, que está rompiendo récords a diestra y siniestra, hace lo mismo, esa suposición ni siquiera nos cruza la mente.

Supongo que tiene que ver con que mucha gente, desde siempre, ha sentido antipatía por gente como nuestro pelotero imaginario, "BB", cosa que es caso contrario con el diez veces ganador del Guante de Oro y capitán de la selección criolla, un tipo que aunque tiene sus detallitos, es aceptado en general como una buena persona y un buen pelotero.

También creo que tiene que ver con lo que dije al comienzo: apenas van 25 juegos de 162, así que todavía puede pasar cualquier cosa y Vizquel puede regresar a su desempeño "normal" -- pero también puede largarse a batear con un acelerado ritmo y terminar el 2006 con nuevas marcas personales.

Cualquiera que sea el caso, les hago el comentario no para restarle mérito a Omar, sino porque me llama mucho la atención esa diferencia de criterios -- si el pelotero no es de mis favoritos, debe ser que se inyecta algo, pero si es uno de mis ídolos, debe ser que la está "viendo clarita".

Nuevamente les repito que no quiero inferir que Vizquel esté fuera de la ley -- más bien, me encantaría verlo completar un buen año: así aumentarían sus chances de ser electo algún día a Cooperstown -- pero no me van a decir que no resulta curioso el asunto...

...con unos sí, pero con otros no...

Estadísticas e imágenes cortesía de Béisbol Report


Vizquel a un hit de Galarraga

Rapidito: Vengo llegando de unas cortas vacaciones y me encuentro con que Omar Vizquel sigue encendido, y a puntico de alcanzar a Andrés Galarraga como el segundo criollo con más imparables en las Grandes Ligas.

A la fecha de hoy, Kike suma 2.332 incogibles en su carrera, solo uno menos que El Gato. Anoche se fue de 3-1 en victoria de los Padres de San Diego sobre su equipo, los Gigantes de San Francisco.

¡A estar pendientes!

Estadísticas e imágenes cortesía de Béisbol Report