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28.12.07

Mi boleta para el Salón de la Fama

Obviamente, no soy ni seré nunca parte del contingente de votantes que eligen a los nuevos miembros para el Salón de la Fama de las Grandes Ligas (ni siquiera soy parte de los que eligen para el Salón de la Fama de nuestra pelota), pero eso no impide que yo haga mi propia votación "paralela"

Este año se me antoja que será algo agridulce para mis expectativas, dado que estoy prácticamente seguro que las inclinaciones de la gran mayoría de esos votantes no están alineadas con las mias, y que habrá tanto candidatos electos que no serán de mi agrado, como candidatos dejados por fuera a quienes yo sí considero merecedores de este máximo honor

Empecemos entonces por publicar la lista completa de elegibles:

Jugador

Anderson, Brady*Baines, HaroldBeck, Rod*
Blyleven, BertConcepción, David**Dawson, Andre
Dunston, Shawon*Finley, Chuck*Fryman, Travis*
Gossage, GooseJohn, TommyJustice, David*
Knoblauch, Chuck*Mattingly, DonMcGwire, Mark
Morris, JackMurphy, DaleNenn, Rob*
Parker, DaveRaines, Tim*Rice, Jim
Rijo, José*Smith, LeeStottlemyre, Todd*
Trammell, Alan
* Primer año en la boleta
** Ultimo año de elegibilidad

Mis votos (en orden alfabético) van para:
Bert Blyleven
David Concepción
Andre Dawson
Goose Gossage
Tim Raines
Bert Blyleven es, a mi entender, el mejor lanzador elegible que NO está en Cooperstown, y a estas alturas se hace ridículo seguir explicando las razones por las cuales SI debería estar dentro (287 victorias, 3.701 ponches, 4.970.0 innings, 118 de ERA+ -- y todo esto habiendo jugado la mayor parte de su carrera para malos equipos y en estadios que no lo ayudaban)

David Concepción está en su último año en la boleta, y es prácticamente seguro que no llegará ni a un 20% de los votos. No estoy convencido totalmente de que merezca estar en el Salón de la Fama, pero si llegase a entrar no sería una elección que me molestaría. El más completo campocorto de los 70s y principios de los 80s, con un excelente guante y mayor aporte ofensivo que el que se esperaba de él, además de ser parte de una de las más importantes dinastías del deporte, la Gran Maquinaria Roja de los 70s (que ya cuenta con varios miembros en Cooperstown). Admito subjetividad en su escogencia, pero es mi blog...suck it up!

Ciertamente Andre Dawson pudo haber sido más paciente y embasarse más, pero considero que fue un excelente pelotero por un largo período de tiempo, fue la cara más importante de una franquicia (Montreal), y era un jugador de esos a los que provoca ir a ver, porque o bateaba un jonrón, o se robaba una base, o hacía una atrapada. Su pico fue muy corto, pero su larga carrera le dan números interesantes que en mi opinión ameritan ser mencionado en esta pequeña lista

Goose Gossage es el equivalente entre los relevistas de lo que Blyleven es para los abridores. Increíble que Rollie Fingers y Bruce Sutter estén dentro antes que el Ganso y su Fu Manchú...

Y Tim Raines es el equivalente entre los bateadores de Blyleven y Gossage. O al menos pienso que en eso se convertirá, porque dudo mucho que los periodistas voten por él de forma masiva. Raines es merecedor de su placa en Cooperstown por ser el segundo mejor primer bate de toda la historia, y uno de los mejores peloteros en los 80s. Fácilmente uno de los mejores robadores de todos los tiempos, y además complementaba esa habilidad con una facilidad para embasarse, batear para promedio y anotar carreras

Y sobre los que no voté; Jim Rice nunca me ha parecido nada especial y no entiendo la fascinación que tienen algunos periodistas con él. Mark McGwire vive bajo la sombra de la duda, pero más allá de eso, considero que (a diferencia de alguién con Barry Bonds y Roger Clemens) ni siquiera "quitándole" sus logros gracias a las sustancias prohibidas tiene méritos para ser electo. Don Mattingly tuvo una media carrera muy buena y otra media carrera mediocre, que no suman nada especial. Jack Morris no merece ni ser parte de esta conversación. Y Dale Murphy se quedó un poco corto, al igual que Dave Parker

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26.12.07

Franklin Gutiérrez a uno del récord...

Y ustedes se preguntarán, ¿cuál récord es ese? ¿es de la liga local o de las Grandes Ligas? Pues de ninguna de las dos. Es un récord de Los hijos del Patón...

El post del debut de Gutiérrez (que pueden ver por acá) ya lleva 35 comentarios, uno menos que "el récord" que actualmente sostiene este post que escribí cuando la Vinotinto salió del WBC

Ahora, hay una gran diferencia entre los comentarios de ambos posts. En el del WBC es una larga discusión sobre el desempeño de nuestro equipo en ese torneo (y sobre si lo que escribí fue demasiado fuerte y visceral), mientras que el otro es un foro de mujeres enamoradas de un pelotero. En serio, si pasan por allí verán como hay declaraciones de amor de unas cuantas muchachas (uno asume). No es por nada, pero este señor levanta y lo demás es cuento...

UPDATE: Gutiérrez y su post igualaron el récord, aunque en lugar de ser una carta de amor de una fanática, resultó un insulto de parte de un fan de las Aguilas. En la guerra y el amor (y el béisbol) todo se vale, supongo...

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22.12.07

Recomendación de libro: Built to win

Lástima que a esta sección le puse el título de "Recomendación de libro", porque en este caso a lo que vengo es a "desrecomendar"

El libro Built to win, co-escrito por John Schuerholz, quien hasta este año fuera Gerente General de los Atlanta Braves, y quien supervisara las operaciones de dicha organización durante su mágica corrida de 14 títulos consecutivos (que en realidad no fue de 14, ni fue corrida, porque el 94 no cuenta, pero eso es asunto para otra discusión)

Mis expectativas eran las de conocer cómo hizo este señor con su equipo de ejecutivos, scouts y el mánager Bobby Cox para lograr semejante éxito de forma tan consistente, pero al leer las primeras páginas uno se da cuenta de que en realidad el libro no es más que una excusa para que Schuerholz se adore a sí mismo, hable mal de quien mal le hizo (o al menos que él considere que le hizo mal) y desestimar cualquier tendencia Sabermétrica como nula y equivocada...

...eso último hizo que me hirviera la sangre

Schuerholz se llena la boca durante todo el libro diciendo que siempre hizo todo bien y los demás hicieron todo mal, que si firmaba un pelotero que más nadie quería es porque era un genio y los demás equipos no se fijaron bien, si un pelotero no quería firmar con él es porque ese pelotero no valía la pena y menos mal que no firmó porque le hubiese ido mal, si alguién que no fuese él decía que para ganar había que hacer ABC, entonces él explica que nunca hizo eso, sino más bien XYZ y que él es el de los títulos. En fin, al terminar de leer el libro quedé con una muy mala impresión de Schuerholz como directivo y más sorprendido por el éxito del equipo -- más bien ganaron A PESAR de tenerlo como Gerente General

Ahora, si uno lo lee solamente desde la perspectiva de libro de historia, sí se encuentran algunos momentos interesantes sobre las campañas de los 90s, y se aprende un poco sobre jugadores estrella de los Braves (pero no mucho, y no siempre son cosas agradables)

Me lo compré muy interesado e ilusionado, pero la verdad, Built to win es una decepción tremenda...no lo lean a menos que se los regalen o lo encuentren botado en el piso...

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20.12.07

Silva (parece que) es un Marinero

Según reportes, en cualquier momento se hará pública la firma de Carlos Silva con los Seattle Mariners por un monto de $44 millones y 4 años

Esta negociación me hace pensar varias cosas, pero ninguna más que esta: Carlitos, eres un tipo con suerte

A estas alturas de la vida histórica de las Grandes Ligas, la firma de grandes contratos ya no está tan asociada al talento de un pelotero, sino al mercado en el que dicho pelotero se mueve. Dado que no hay grandes abridores disponibles como agentes libres, y que los que se están ofreciendo por via del cambio exigen la transferencia de los mejores prospectos del equipo receptor, las organizaciones menos "privilegiadas" se ven obligadas a buscar en otras partes. Y es allí donde entra la suerte de Silva. Suerte por ser agente libre justo en este momento, en este año, donde la gente está pendiente de que un Johan Santana firme un contrato por cuatrocientosseptillones de dólares, y si Santana firma por eso, entonces un Carlos Silva debe costar al menos unos, no sé, 44 millones

Verán, no se trata de decir que Silva es un mal lanzador, porque de hecho no lo es. Ni que es una mala persona y no se merezca unos realitos. O que sea un mal profesional (más bien todo apunta a lo contrario, a que es un tipo que se faja a pesar de sus limitantes). El hecho es que un lanzador de la talla de Silva -- un buen tercer o cuarto pitcher de una rotación -- no debería comandar un salario tan descomunal

Estas cosas son las que disparan las espirales de salarios (el huevo y la gallina, nunca sabremos qué vino primero, realmente), y si Silva gana 44, entonces el agente de Santana podrá exigir 200. Y si Santana gana 200, entonces el agente de Erik Bedard dirá que merece por lo menos 100, y así sigue la rueda hasta que dentro de dos años veamos a un lanzador mediocre ganando 15 millones por temporada, lo que será prácticamente igual a los 18.3 millones que ganará un talentazo como Carlos Zambrano (de momento, el mejor pagado en base anual entre todos los lanzadores activos)

Pero bueno, mi intención con este post no era despotricar sobre el sistema salarial de las Grandes Ligas, sino comentar sobre el cambio y si este beneficia o no a Silva y a los Mariners

En principio, pudiéramos pensar que para Silva esto es beneficioso más allá de la parte económica. Pero esto no es necesariamente así. Por un lado, el éxito de Silva se debe casi totalmente a su control -- recordemos su absurda temporada del 2005 cuando estableció una marca histórica con solo 9 boletos en casi 200 entradas lanzadas. Lamentablemente, algo que también es histórico es el hecho de que los lanzadores que solo dependen de su control, es decir, que no tienen velocidad ni movimiento en sus lanzamientos, suelen tener carreras cortas así que aún cuando el criollo es joven (29 años en el 2008), su "tipo" suele tener un bajón de desempeño más pronto que un pitcher de velocidad. Pero esto solo supone que Silva dependa de su control, cosa que no es cierta. También depende de la composición del line-up contrario y del infield que está detrás de él

En cuanto al asunto del line-up, esto es debido a que él es un pitcher que tiene un solo buen lanzamiento (su sinker), un lanzamiento regularsón (su cambio), y dos lanzamientos preferiblemente olvidable (su slider y su recta). La sinker le funciona de maravilla cuando está saludable (y confiado), pero esta no le ayuda mucho con los zurdos y si el equipo contrario se avispa y coloca tres o cuatro toleteros zurdos (o ambidiestros), pueden complicarle las cosas en el juego (y eso sin contar que su nueva casa favorece a los bateadores zurdos por las dimensiones que tiene). Por su falta de velocidad, aún cuando tenga excelente control, ni su slider ni su recta le ayuda de mucho porque son relativamente fáciles de batear

Y ya sé que no estoy diciendo nada que no supieran ya: a Silva toda la vida le han conectado muchísimos hits, y a pesar de eso le ha ido relativamente bien. Y es aquí donde entra el segundo elemento que mencionaba antes, el infield detrás de él

Como buen lanzador de sinkers, Silva recibe proporcionalmente muchísimas más rolas que batazos por el aire, así que necesita ajuro y porque sí contar con un grupo de fildeadores superiores al promedio para que puedan aceptar este exceso de trabajo. ¿Su nuevo infield? Adrián Beltré, Yuniesky Betancourt, José Celestino López y posiblemente Richie Sexson. Su infield anterior estaba compuesto por Justin Mourneau, Luis Castillo, Nick Punto y Jason Bartlett

En el segundo grupo, Mourneau, Castillo y Bartlett eran fildeadores por encima del promedio de su liga, mientras que Punto estaba por debajo (y por debajo ofensivamente también, muy por debajo, lo que hace pensar que la directiva de los Twins no se fijaba mucho en lo que hacía). En el primero, su nuevo equipo, hay puro pelotero promedio. O para no ser tan estricto digamos que son levemente mejores que el promedio (aunque Betancourt pudiera/debiera mejorar

Esto no nos dice mucho, más que las cosas desde este punto de vista pudieran mantenerse iguales o si acaso empeorar levemente para el criollo

Ahora, si juntamos todo la conclusión es que los Mariners no necesariamente hicieron un buen negocio, porque Silva no les solucionará sus problemas de pitcheo ni en el corto ni en el largo plazo, y aunque no es un mal lanzador, pagaron de más por él

Y para no terminar sin hacer el respectivo análisis de Win shares que hago para este tipo de contratos, les comento que en las últimas 4 temporadas Silva ha promediado 11 WS, y si suponemos que en los próximos 4 años que jugará con Seattle hará lo mismo, entonces diríamos que cada Win share le costará al equipo la bicoca de 1 millón de dólares. Para ponerlos en contexto, una tasa así le pagaría a Santana 23 millones de dólares por temporada, y sería equivalente a los 18 millones que se mete Zambrano (quien lo hubiese pensado, Silva cobra "lo mismo" que Zambrano)

Espero les haya interesado este post. Estoy algo oxidado por los días sin escribir gracias a la debacle de Blogger...

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18.12.07

Blogger no permite limita la individualidad

El problema que he tenido -- así como muchos otros -- en estos últimos días tenía una simplísima solución: borrar mi plantilla original hecha por mi, e instalar una de las que blogger ofrece

Es decir, con mi plantilla mia de mi, de mi propia inspiración y con la que tengo años NO SIRVE, pero si pongo una de las de blogger, ENTONCES SI

Es un asco...es casi tan malo como que te controlen lo que compras con tu tarjeta de crédito...

UPDATE: aparentemente no es con cualquier plantilla "original", sino con aquellas que son netamente HTML como las mías. Hay que "envolverlas" en XML para que esta porquería herramienta las lea. No me pregunten, yo solo soy un ingeniero de sistemas así que de esto de las computadoras no entiendo mucho...

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4.12.07

Miguel Cabrera pasa a Detroit

Si los rumores son ciertos, entonces los Detroit Tigers se metieron en los papeles, al completar un cambio que llevaría a Miguel Cabrera y Dontrelle Willis a su equipo mientras que seis jugadores pasarían a los Florida Marlins

Con un cambio así, que roba a los Los Angeles Angels of Anaheim del tercera base, y con la aparente certeza de que Johan Santana pronto será un Yankee o un Medias Rojas, entonces podemos de una vez anotar a los felinos como los grandes favoritos de la División Central de la Liga Americana...

¡Bárbaro!

Mañana espero poder tener un tiempito para analizar un poco lo que este cambio significa para Cabrera, y para la afición criolla, dado que ahora tres de los cinco mejores bateadores Venezolanos están con los de Detroit...

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Elección del Comité de Veteranos 2007

Según las nuevas normativas del Comité de Veteranos, las elecciones se harán intercaladas año a año entre una lista de jugadores y una lista de ejecutivos, mánagers, dueños, y umpires. En el 2007 le tocó el turno al segundo grupo y a diferencia de veces anteriores en las que la elección quedaba vacante por no haber ni un claro favorito ni nadie que obtuviera el mínimo de votos necesarios, en la elección cuyos resultados fueron publicados ayer lunes 03 de diciembre hay cinco nombres que pasarán a formar parte del recinto de los inmortales de este deporte que tanto nos gusta

¿Quiénes fueron los elegidos? Un comisionado, dos dueños de equipos y dos mánagers. Y si conozco a mi lectoría, es muy probable que no sean muchos de ustedes los que conozcan a más de dos de esos cinco nombres. Y no, no lo hago por insultarlos a ustedes, sino porque no son escogencias "famosas" y en líneas generales ni los dueños de equipo, ni los umpires, ni muchos de los mánagers son recordados por los fanáticos cuando han pasado algunos años -- así que imagínense lo que ocurre cuando han pasado 30, 50, o hasta 75 años desde que esos nombres eran vistos a diario en la prensa o escuchados en las transmisiones radiales o televisivas. Pero es parte de la historia del béisbol y siempre es bueno aprovechar cualquier excusa para darse un paseíto por el pasado y revivir algunas de las épocas doradas que ha tenido el deporte -- y que han sido más de una, afortunadamente...

Los nuevos miembros del Salón de la Fama son:
Bowie Kuhn: Kuhn fue comisionado de las Grandes Ligas entre 1969 y 1984. Fue durante su supervisión que apareció y explotó la agencia libre entre los peloteros (de hecho, los más conocedores se quejan de que el comité no haya elegido también a Marvin Miller, quien fuera el negociador por parte de la Asociación de Peloteros durante esta época). También bajo su "mando" se introdujeron los juegos nocturnos en la Serie Mundial, algo que hoy damos por sentado que siempre fue así, pero hace menos de 45 años el Clásico de Octubre todavía se jugaba primordialmente durante el día. Kuhn fue también el comisionado que más expansiones supervisó, con la creación de seis nuevos equipos. Kuhn es el primer comisionado en ser electo desde que Happy Chandler recibiera el honor en 1982

Walter O'Malley: O'Malley fue el propietario de los Dodgers, adquiriendo el equipo en 1944, tomando poder absoluto un año después y dirigiendo la organización hasta su muerte en 1979. En 1957 decidió llevarse al equipo desde su casa en el Ebbets Field de Brooklyn y mudarlo al oeste, al nuevo Dodger Stadium de la ciudad de Los Angeles, abriendo de facto la movida a California del béisbol mayor (ese mismo año lo acompañaron los New York Giants cuando se mudaron a San Francisco). Adicionalmente, O'Malley era el dueño del equipo cuando Branch Rickey firmó a Jackie Robinson para que rompiera la barrera de color e integrara definitivamente las Grandes Ligas -- una jugada que exigió mucho valor de parte del pelotero y del gerente general, pero que no hubiese sido posible sin la aprobación del dueño del equipo. Bajo su mando, los Dodgers se titularon en cuatro ocasiones como Campeones Mundiales

Dick Williams: el único de los nuevos miembros que sigue vivo, Williams fue un exitoso mánager que llevó a tres divisas diferentes a la Serie Mundial (Boston Red Sox en 1967, Oakland Athletics en 1971 y 1972, y San Diego Padres en 1984), ganando en un par de ocasiones, y sus 1.571 victorias lo colocan en la posición #18 de todos los tiempos

Billy Southworth: Southworth tuvo una carrera relativamente corta como mánager, con nueve campañas completas más pedazos de otras cuatro, y sin embargo dejó una marca tan indeleble que se le otorga el honor de entrar al Salón de la Fama. Su equipo ganó más de 100 encuentros en tres campañas seguidas (1942-1944), ganando dos Series Mundiales. En total participó en cuatro Clásicos de Octubre, y su porcentaje de victorias de .597 es 2do atrás apenas del legendario Joe McCarthy

Barney Dreyfuss: Dreyfuss fue dueño de equipos de Grandes Ligas por más de 40 años, comenzando con los Louisville Colonels, el equipo que se fusionó para formar los Pittsburgh Pirates en 1900, y fue dueño de este nuevo equipo hasta 1932, ganando con ellos dos Series Mundiales y presidiendo sobre la que fue la mejor época en la historia de esa divisa. Entre sus méritos está el haber sido co-protagonista de la creación de la Serie Mundial, con su equipo jugando en 1903 contra los Boston Red Sox
Los nuevos miembros ingresarán al Salón de la Fama el 27 de julio del 2008 junto con los candidatos que sean electos por la votación de la BBWAA

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