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26.6.09

Vizquel: récord de hits a destiempo

Finalmente pudo Omar Vizquel conectar ese esquivo imparable #2.678 de su carrera para romper el empate que tenía con el gran Luis Aparicio y quedar como líder único entre los hiteadores criollos -- otro gran logro para una ya extraordinaria carrera, llena de marcas para peloteros Venezolanos e incluso de algunas que son marcas generales para las Grandes Ligas

Por algún lado leí un comentario de alguién donde se comparaba a Kike y a Aparicio, indicando que si bien Vizquel había logrado sus hits en menos turnos, Aparicio lo había logrado en menos años. No sé si quería implicarse que uno era mejor que el otro, o que ambos eran "igual de buenos", pero el hecho es que me puso a pensar en algo: Aparicio nunca se lesionó, al menos no seriamente, ni dejó de ser titular, por lo que en su carrera apenas en dos ocasiones jugó menos de 130 partidos en una temporada -- ambas veces ocurriendo hacia los finales de su carrera. En cambio, Vizquel sí ha visto pasar el tiempo desde la lista de incapacitados, perdiendo grandes cantidades de juegos en el 1994, 2003 y 2008, e incluso algunos partidos en el 1990 compartidos entre lesiones y visitas a las menores

Se me ocurrió entonces preguntarme qué habría ocurrido si Vizquel no se hubiese lesionado, si no hubiese perdido tiempo de juego...

Suponiendo que mágicamente hacemos que recupere los encuentros que le faltan, ¿qué cantidad de hits tendría para estos momentos? ¿cuándo habría roto el récord de Aparicio?

En 1989 y 1991 jugó en más de 140 partidos por temporada, por lo que no sería descabellado pensar que haría lo mismo en 1990, recuperando así 60 juegos. En esas tres temporadas apenas promediaba un hit por cada juego y medio, así que tampoco suman muchísimos imparables, pero digamos que sí habría conectado unos 40 más -- esto le daría hoy día unos 2.718 en su carrera, y habría hecho que rompiera el récord en el 2008, hacia finales de temporada (aunque quién sabe si de haberlo hecho, no hubiese tenido el fuego interno necesario para jugar en el 2009)

En 1994 perdió cerca de 75 encuentros, si tomamos como base lo promediado dos años antes y dos años después. Para esa época Vizquel ya era mejor bateador, y conectaba un hit cada juego (algo menos, en realidad, pero despreciable la diferencia). Siendo estrictos, digamos que habría acumulado 73 hits más. Ya sumarían 2.791 en su carrera, y el récord de Aparicio habría caído en el 2007, la temporada #19 de Vizquel

En 2003 dejó de aparecer en unos 88 encuentros, y para ese entonces promediaba poco menos de un hit cada juego. Digamos que habría logrado unos 83 imparables más: la suma total sería entonces de 2.874 hits, y el récord de imparables habría caído a finales del 2006 o principios del 2007

Con los números del 2008 podemos suponer que serían unos 45 juegos perdidos, que sumarían algo así como 28 hits más -- llevándolo por encima de 2.900 en su carrera

Estamos elucubrando, claro. Jugando al oráculo en reverso. Pero entendiendo que se trata de un juego nada más, resulta divertido ver como Vizquel, de haber sido más sano en su carrera (y no que no lo fuera, pero cuando se lesionaba lo hacía en serio), pudiese estar por encima de los 2.900 hits, y probablemente muchos de los que hoy en día no votaría por él (o están dudosos) para entrar al Salón de la Fama, se inclinarían más por incluir su nombre en la lista de inmortales del deporte...

Y no se trataría solo de hits: tendría más de 480 dobles, más de 10.750 turnos al bate (otro récord que le quitaría a Aparicio), más de 2.950 juegos, más de 1.500 carreras anotadas, más de 975 carreras remolcadas, más de 1.000 boletos y más de 400 bases robadas -- una carrera mucho más completa desde el punto de vista ofensivo

Claro que no podemos proyectar tan linealmente un rendimiento esperado, y aunque pudiéramos de nada serviría, porque igual son especulaciones y no hechos reales, pero no me pueden negar que la carrera de Vizquel se vería aún más impresionante si todo lo que estimamos hoy hubiese sido real...

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9.6.09

Recomendación de libro: The soul of baseball

Tenía rato sin escribir una reseña de un libro, básicamente porque no he leído mucho últimamente, y cuando lo he hecho, se trata de textos muy específicos/estadísticos de beisbol, que considero no valen al pena colgar por acá (o en su defecto, que colocaría en Los hijos del Patón en su lugar)

Pero ahora quisiera comentarles sobre el libro que acabo de terminar de leer, cuyo título completo es The Soul of Baseball: A Road Trip Through Buck O'Neil's America, del periodista Joe Posnanski

Ciertamente, es un libro de beisbol, pero no es "otro" libro de beisbol. Verán, Buck O'Neil, como el título infiere, fue el alma del deporte por mucho tiempo. Un pelotero que por tener la piel más oscura que otros no tuvo la oportunidad de jugar en las Grandes Ligas, teniendo que conformarse con participar en las llamadas Ligas Negras -- en las que compartió con muchísimas estrellas que, como él, no pudieron llegar a las Mayores tan solo por su raza*

* Entiendo que no todo el mundo puede saber de lo que hablo, así que les explico brevemente: aunque nunca existió una regla o norma dentro del beisbol organizado para ello, desde siempre hubo un acuerdo tácito entre los equipos para no contratar a ningún pelotero Negro. No fue sino hasta 1947 cuando Jackie Robinson debutara con los Brooklyn Dodgers que la "barrera de color" fuera rota, abriendo las puertas para la llegada de muchos otros grandes (y otros no tanto). O'Neil fue víctima de esta segregación de facto...

Pero más allá de esa breve y simple descripción, Buck O'Neil fue un hombre ejemplar, un hombre especial. No dejando nunca que la rabia y la impotencia por no jugar en las Mayores hiciera que en él naciera el resentimiento, O'Neil vivió su vida mirando siempre el lado positivo de las cosas y sacando el máximo provecho de ellas

En una carrera que duró más de 80 años entre jugador, coach, mánager, scout y embajador honorario del deporte, este gran hombre fue quizás quien más haya hecho por transmitir a las nuevas generaciones esas hermosas historias (y otras más bien tristes y terribles) de las Ligas Negras, resaltando los logros de muchos héroes olvidados y rescatándolos del olvido. En el camino, no solo hizo que se mantuviera viva esa historia, sino que ayudó a crear interés en el beisbol, a mejorarlo desde todos los ángulos

O'Neil logró todo esto a través de una enorme paciencia, una gran memoria y un aún más grande corazón, viajando interminablemente a lo largo de Estados Unidos (y en ocasiones fuera de ese país), dando charlas, asistiendo a eventos, firmando autógrafos y haciendo lo que fuera necesario con tal de que la gente supiera cómo habían sido las Ligas Negras y quiénes habían sido los jugadores que en ellas participaron

Para escribir el libro, Posnanski viajó junto a Buck por espacio de un año, acompañándole en los eventos más grandes y en los más pequeños, observando como él le daba el mismo interés, sin importar la cantidad de personas que asistiera o que tan pequeño fuera el poblado donde se organizaran

Al igual que la vida de O'Neil, el libro nos da una buena idea de lo que fueron las Ligas Negras, mencionando muchos momentos relevantes de su existencia -- que aunque ciertamente son anecdóticos en su mayoría, igualmente sirven para una excelente y distraida lectura

The Soul of Baseball: A Road Trip Through Buck O'Neil's America, es un excelente libro, que seguramente será disfrutado más por quienes sean fanáticos del beisbol, pero que igualmente puede ser interesante para los que no tienen idea de qué es un jonrón o una base robada. Es un hermoso homenaje a la vida de un gran hombre

Se los recomiendo ampliamente

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8.6.09

Cabrera y los 2.000 hits

En el post anterior comentábamos sobre Bob Abreu y su llegada a los 2.000 hits. Mientras investigaba para escribir esas líneas, se me ocurrió ver cuánto necesitaría Miguelito Cabrera para unirse a ese selecto grupo de compatriotas, que, tal como escribíamos en ese momento, será relativamente pronto de seis miembros: Abreu, Luis Aparicio, Omar Vizquel, Andrés Galarraga, David Concepción y Magglio Ordóñez (a finales del 2009, posiblemente)

Al momento de dicha revisión, Cabrera sumaba 1.090 imparables, con proyección a terminar el año con 1.200 ó más. Esto lo colocaría por encima de Ramón Hernández, Víctor Davalillo y Chico Carrasquel. Dependiendo de su actuación y la de Carlos Guillén, Cabrera puede estar pasando a su compañero de equipo y a Antonio Armas en el 2010, terminando el año por encima de los 1.385 imparables de por vida

A ese paso, sería en el 2011 cuando se cuele en el Top 10 de los criollos, dejando atrás a Edgardo Alfonzo, y quizás a Melvin Mora, César Tovar y Jesús Marcano Trillo (si no lo hace en el 2011, lo hará a principios del 2012)

Para el 2013 a más tardar, debe estar dejando atrás a Oswaldo Guillén y quedando muy cerca de los 2.000 hits, cifra que pudiera perfectamente estar alcanzando en el 2014, convirtiéndose así en el pelotero #20 de la historia de las Mayores en arribar a los dos millares de imparables a la edad de 31 años (a más tardar)

Lógicamente, pueden pasar muchas cosas de aquí a allá, pero el potencial está para que el Venezolano se meta en una reducida lista de grandes, que incluye a 18 jugadores que están o estarán en el Salón de la Fama*, con la única excepción en los hombros de Vada Pinson, un pelotero con méritos suficientes para ser electo (que no lo fue, ni creo que lo llegue a ser)

* Dependiendo, claro está, de lo que ocurra con Alex Rodríguez

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7.6.09

Abreu y los 2.000 hits

Bob Abreu está sentado en 1.999 hits. Hoy juega contra los Detroit Tigers a la 1:05 (hora del Este de USA), quienes utilizarán al novato Rick Porcino Porcello

Cuando Abreu conecte su hit número 2.000, se convertirá en el quinto criollo en alcanzar ese hito, y en el segundo más joven, solamente superado por Luis Aparicio

El Come dulce tiene altas probabilidades de terminar esta temporada con más de 2.100 imparables, lo que nos dice que si llegar a conseguir un contrato que le asegure jugar unos tres años más, pudiéramos verle alcanzar los 2.500 y cuidado si hasta los 2.600, con lo cual, sería cuestión de que consiga un nuevo acuerdo que le permita superar a Omar Vizquel, quien para ese entonces será el líder entre los hiteadores criollos*. Bajo esta misma premisa, para el 2011 debería estar alcanzando y superando a David Concepción y Andrés Galarraga

* Porque es lógico pensar que Kike conseguirá los tres hits que lo separan de Aparicio

Además de Abreu, hay limitadas probabilidades de que Magglio Ordóñez también llegue a los 2.000 incogibles en el 2009, pero de llegar a hacerlo, sería ya para finales de la campaña -- en el peor de los casos, lo lograría a principios del 2010, llegando así a seis los compatriotas que han acumulado más de dos millares de inatrapables. Con esto, Venezuela se consolidaría como el tercer país "extranjero" con más peloteros de 2.000 hits en las Mayores, detrás de Puerto Rico, con 8, y República Dominicana, con 7 (y con Miguel Tejada también en vísperas de alcanzar la cifra, lo que les llevaría a 8).

Update: Abreu llegó a los 2.000 soltando su décimoprimer doble del año

Doble update: Es el pelotero #226 #256 de la historia en llegar a esa cantidad de hits, y si termina la campaña con esos 2.100+ que mencioné arriba, se estaría pudiera estar colando entre los primeros 175 200 de todos los tiempos

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3.6.09

Gerardo Parra, superstar

Un mes no es nada. Así diría el sentido común y la lógica, pero la verdad, es díficil no emocionarse aunque sea un poquito cuando uno ve lo que Gerardo Parra ha hecho en su primer mes como Grande Liga

Desde que fuera subido y conectara cuadrangular en su primer turno (hasta ahora, el único que ha conectado), este joven jardinero no ha parado de batear

A la fecha, conecta para .315/.363/.479 (.842), incluyendo tres triples y 16 carreras empujadas en 18 juegos. Impresionantemente, ha soltado al menos un hit en 15 de esos juegos, y ha remolcado al menos una carrera en 11 de ellos -- nunca ha pasado más de tres juegos sin empujar al menos una rayita. En 75 viajes al plato con corredores en las almohadillas, ha remolcado a 15 compañeros (lógico, la única otra carrera corresponde a su jonrón solitario)

Y por si fuera poco, con apenas 21 días como big leaguer, ya tiene una mención como Latino de la semana (por ESPN)

Estos ritmos son muy dificiles de mantener, casi imposibles, pero en cualquier caso, resulta interesante ver a un compatriota tener una actuación tan efectiva desde el arranque de su carrera

A lo mejor lo estoy empavando al escribir esto (no sería la primera vez), pero desde ya, Parra se suma a la corta lista de novatos criollos a quienes les tengo la mirada -- y las esperanzas -- puestas*

* La lista está conformada por Elvis Andrus y Carlos Carrasco, a quien deberían subir YAYAYAYAYAYAYA!

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2.6.09

El monstruo de tres brazos®: Mayo

Se terminó el segundo mes de la campaña, por lo que ya es hora de hacer el primer reporte de la actuación del monstruo de tres brazos® conformado por Johan Santana, Carlos Zambrano y Félix Hernández

A la fecha, Félx suma 11 aperturas, Santana 10 y El Toro acumula apenas 8 por causa de una lesión

Los numeritos individuales son los siguientes:


NOMBRE

G

P

IP

H

CL

BB

SO

HR

ERA

Kp9

KpBB

WHIP

Cy Tana

7

2

66.0

52

13

20

86

5

1.77

11.73

4.30

1.091

Big Z

3

2

49.0

50

23

21

46

4

4.22

8.45

2.19

1.449

King Félix

5

3

71.1

71

27

20

72

6

3.41

9.08

3.60

1.276


Santana está teniendo una excelente campaña, esta vez acompañado con algo de esa esquiva suerte, por lo que suma ya siete victorias. Lidera su liga en triunfos, efectividad, ponches, ERA+ y Kp9. Hernández ha tomado la batuta como el as de su rotación, y sus cinco victorias son una menos que las que tenía el año pasado para el mes de julio, es decir, que van por buen camino. Sus números son bastante buenos y si el equipo le ayuda (ay, there's the rub) podría acumular un número más que decente de victorias

Zambrano ha estado bastante inconsistente, sin dudas complicado por molestias en su hombro y por su fuerte personalidad. Nuevamente está ponchando a niveles como los del 2005 y 2006, pero también está regalando muchos boletos y está permitiendo muchos hits, lo que no le ayuda a mantener una efectividad baja

Veamos los números acumulados y el promedio a la fecha:

NUM

G

P

IP

H

CL

BB

SO

HR

ERA

Kp9

KpBB

WHIP

Totales

15

7

186.1

173

63

61

204

15

3.04

9.85

3.34

1.256

Promedio

5

2

62.0

58

21

20

68

5

3.04

9.85

3.34

1.256


En líneas generales, estos números están bastante buenos. Como grupo, se nota que la actuación de Zambrano balancea lo destacado del desempeño de Sanana, pero en cualquier caso, las estadísticas están realmente buenas

Revisemos ahora lo que haría una rotación con cuatro lanzadores con 34 aperturas cada uno (el promedio de un abridor en las Mayores):

NUM

G

P

IP

H

CL

BB

SO

HR

34 salidas

18

8

218.2

203

74

72

239

18

Rotación

70

33

873.2

811

295

286

957

70


Serían 103 decisiones de parte de los cuatro ases de la rotación, con un promedio de victorias de .682 que resultaría sensacional. Si suponemos que el resto del staff (quintos abridores y relevistas) trabaja para .500, tendríamos un equipo con una marca de 99-63, que le daría el banderín de prácticamente cualquier División

Este ha sido un muy buen arranque para el monstruo de tres brazos®, aunque está claro que Zambrano aún puede mejorar (esperemos que regrese con la mente fría después de perder seis encuentros por suspensión)

Para terminar, les dejo los números de cada uno si lanzan el resto de la campaña de la misma forma que lo han hecho históricamente en esos meses, es decir, lo que terminarían logrando si durante los meses de junio a septiembre repiten sus actuaciones de años anteriores en ese mismo período:

NOMBRE

G

P

IP

H

CL

BB

SO

HR

ERA

Kp9

KpBB

WHIP

Cy Tana

20

7

243.1

188

67

69

269

23

2.49

9.96

3.91

1.056

Big Z

14

9

199.2

176

83

90

171

16

3.76

7.75

1.90

1.341

King Félix

14

10

222.0

218

87

62

202

20

3.54

8.20

3.11

1.277

* Los números están proyectados a 34 aperturas

Nos vemos el mes que viene con el próximo análisis...

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1.6.09

Guillermo Moscoso es el #241

El derecho Guillermo Moscoso se convirtió el pasado 30 de mayo en el criollo #240 en hacer su debut en un juego de las Grandes Ligas, al aparecer como relevo en el partido que sus Texas Rangers ganaron fácilmente a los Oakland Athletics, con pizarra de 14 a 1

El nativo de Maracay entró en el noveno episodio y cerró el encuentro permitiendo par de imparables y recetando un ponche, para dejar marca de 0-0, con 0.00 de efectividad y 2.000 de WHIP

Para el momento de su debut, Moscoso tenía 25 años y 7 meses. Es el octavo criollo en debutar en el 2009, cuatro en abril y cuatro en mayo

(ver la lista de debuts probables para el 2009, en la que estaba incluido Guillermo Moscoso)

(ver la lista completa de debuts criollos)

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