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23.11.09

Reseña de libro: The machine

Es hora de comentarles sobre un libro que no tenía en mi lista de pendientes, pero que compré para estrenar el kindle. Se trata del segundo libro de Joe Posnanski, excelente columnista de baseball que actualmente trabaja para Sports Illustrated.

El primero fue el relato semi-biográfico del gran Buck O'Neill y las ligas negras llamado The soul of the game, y ahora Posnanski regresa con The machine, en el que relata la mítica temporada de 1975 en la que los Cincinnati Reds se coronaron Campeones Mundiales de las Grandes Ligas en la que para muchos es la mejor Serie Mundial de la historia

The machine trata de darle al lector un ojo espía dentro del dugout y el locker room del equipo, relatando anécdotas y dando pistas de cómo pudieron finalmente superar todos los obstáculos hasta llevarse el título de campeones al que habían llegado tan cerca en años anteriores

Es una historia llena de momentos interesantes que además de narrar la temporada en sí, permiten hacer un dibujo más completo de lo que fueron cuatro grandes peloteros: Joe Morgan, Johnny Bench, Tany Pérez y Pete Rose. Todos, salvo el último, están en el Salón de la Fama del deporte -- y eso porque Rose está vetado por haber apostado mientras era pelotero activo y, peor aún, cuando fue mánager de esa misma divisa

Además de esos cuatro personajes, también da a conocer un poco más sobre otros peloteros del equipo, incluyendo al criollo David Concepción, y a su mánager, el también legendario (y también miembro de Cooperstown) Sparky Anderson

Posnanski no se limita a narrar secamente los hechos, sino que les pone un poco de sabor y diversión al comentar sobre algunos de los momentos más divertidos de esa época, tanto dentro como fuera del diamante de baseball

Por ejemplo, una de las cosas que uno se entera al leer este libro, es que si midiéramos solo por el salario, Concepción pudiese ser considerado como la 5ta estrella del equipo. Su sueldo para la temporada del 1975 fue de $75.000 (lo que gana Alex Rodríguez hoy día por swing...), el más alto fuera del grupo de las cuatro estrellas

Otra cosa muy interesante, es que Anderson no tenía real interés en los pitchers. Para él eran necesarios pero no tan importantes como los bateadores. Sin embargo, la necesidad de buscar un diferenciador que los hiciera ganar más partidos hizo que -- al menos según el libro -- revolucionara el uso del bull-pen, dando inicio a lo que hoy en día conocemos como relevistas set-up y cerradores

Por último, algo que ya sabía pero había olvidado: a Morgan le molestaba enormemente que los corredores salieran a robar bases mientras él bateaba porque lo sacaba de concentración (para él el juego era prácticamente mental). Por esto, Ken Griffey sr., quien para muchos era el corredor más rápido de las Mayores en ese entonces, tenía prohibido salir a estafar almohadillas cuando el pequeño segunda base estuviera en la caja de bateo...

The machine es obviamente un libro que interesará únicamente a aquellos que gusten de este deporte y que conozcan los logros de la llamada Gran Maquinaria Roja de los años 1970s, así que a aquellos de ustedes que cumplan con esta descripción les digo que no tiene desperdicio alguno

¡Altamente recomendable!



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