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26.3.10

Proyectando 500 jonrones (edición 2010)

Uno de esos números es el de 500 jonrones, mismo que quizás ha perdido algo de lustre y gloria, dada la actual explosión de poder que viven las Grandes Ligas: sin entrar a discutir el asunto de los esteroides, no hay duda de que vivimos una época en la que ver a un pelotero conectar una enorme cantidad de cuadrangulares en una temporada -- o en su carrera -- es mucho más común, y a la vez menos especial, que lo que era hace 20, 30 o 40 años

Pero no por eso podemos ignorar el hecho de que un pelotero que alcanza los 500 jonrones en su carrera no recibirá enorme consideración de parte de los votantes al Salón de la Fama, además de la eterna adoración de los fanáticos. Por esta razón, se me ocurre que puede resultar interesante proyectar, o más bien, jugar al pronosticador, y tratar de identificar quién serán los próximos toleteros en llegar a esta cifra, y cuándo podemos esperar que lo logren

Primero, un poco de historia. Babe Ruth fue el primer bateador en alcanzar los 300, los 400, los 500, los 600 y los 700 jonrones de por vida, habiendo alcanzado el medio millar en 1929. Pasarían 11 años hasta que Jimmie Foxx se reuniera con el Bambino en el Club de los 500. En 1945 Mel Ott sería el tercer miembro de ese grupo, y no sería sino hasta la década de los 60s que el grupo se expandería con la llegada de Ted Williams (1960), Willie Mays (1965), Eddie Mathews (1967), Mickey Mantle (1967) y Hank Aaron (1968)

Ernie Banks llegaría en 1970, Frank Robinson y Harmon Killebrew un año después y Willie McCovey en 1978. La década de los 80s solo vió entrar al Club a Reggie Jackson (1984) y Mike Schmidt (1987). El mismo número de miembros se uniría en los 90s, con Eddie Murray llegando en 1996 y Mark McGwire haciendo lo propio en 1999

La verdadera explosión llegaría en la década del 2000, con la entrada al grupo de nueve nuevos miembros: Barry Bonds en 2001, Rafael Palmeiro en 2003, Sammy Sosa en 2003, Ken Griffey jr. en 2004, Alex Rodríguez, Jim Thome y Frank Thomas todos en el 2007, Manny Ramírez en 2008 y Gary Sheffield en el 2009

Esto nos trae hasta la actualidad, donde hay un no tan pequeño grupo de peloteros que se acercan a cruzar la barrera de los 500 jonrones. A continuación los listo en el posible orden en el que irán llegando:
1. Carlos Delgado: este es un nombre que probablemente mucha gente no se esperaba ver por aquí. El Puertorriqueño acumula 473 vuelacercas, pero su poca actividad durante el 2009 y la dificultad para conseguir un contrato en 2010 le complican las cosas para obtener esos 27 jonrones que necesita (recordando que en 11 temporadas ha conectado más que esa cantidad)
2. Albert Pujols: el Dominicano acumula "apenas" 366 jonrones, pero debemos recordar que durante toda su carrera ha promedia 42 vuelacercas al año, así que no sería nada raro verle llegar al medio millar para el 2013 -- con apenas 33 años de edad (¡toing!)
3. Vladimir Guerrero: si logra recuperarse de ese terrible 2009, y las lesiones en las piernas que le han robado tanto en las últimas campañas, pudiéramos estar viéndolo llegar a los 500 jonrones en el 2013. A la fecha suma 407 y ha promediado 26 en sus últimas cuatro temporadas
4. Adam Dunn: A sus 29 años ya suma 316 de por vida, promediando casi 41 en las últimas seis temporadas, por lo que bien pudiera estar alcanzando la meta en 2014
5. Andruw Jones: ciertamente ayudado por ser aún tan joven (si de verdad lo es). A la fecha Jones acumula 388 vuelacercas, por lo que necesita promediar 19 por las próximas seis temporadas para llegar en el 2015. Difícil, mas no imposible
De cumplirse estas proyecciones, estaríamos presenciando la llegada al Club de los 500 jonrones de cuatro nuevos miembros (sin contar a Delgado aún) en cuestión de tres temporadas

Luego de Jones, el orden pudiera ser algo así:
6. Lance Berkman 2016
7. Ryan Howard 2016
8. Mark Teixeira 2017
9. Miguel Cabrera 2019
Pero si ya el hecho de proyectar de aquí a dos o tres temporadas es algo arriesgado, imagínense el margen de error que hay cuando intentamos pronosticar lo que ocurrirá dentro de casi 10 años. En fin, esto no es más que un juego que sirve para distraernos un rato y para darnos una idea de lo que pudiera pasar en las próximas temporadas

Algo interesante que podemos sacar como conclusión de este ejercicio, es que la explosión de poder es indudable, ya que de aquí al 2015, el Club de los 500 pasará de tener 25 miembros a tener 34, lo que implica un crecimiento de casi 40% en apenas 10 temporadas. In.Cre.I.Ble

Los dejo con la lista del Club tal y como está al 25.03.10:
762 - Barry Bonds
755 - Hank Aaron
714 - Babe Ruth
660 - Willie Mays
630 - Ken Griffey jr.
609 - Sammy Sosa
586 - Frank Robinson
583 - Alex Rodriguez
583 - Mark McGwire
573 - Harmon Killebrew
569 - Rafael Palmeiro
564 - Jim Thome
563 - Reggie Jackson
548 - Mike Schmidt
546 - Manny Ramírez
536 - Mickey Mantle
534 - Jimmie Foxx
521 - Willie McCovey
521 - Ted Williams
521 - Frank Thomas
512 - Eddie Mathews
512 - Ernie Banks
511 - Mel Ott
509 - Gary Sheffield
504 - Eddie Murray
* Los datos de los peloteros activos son hasta el 2009

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24.3.10

Proyectando 3.000 hits (edición 2010)

Otra temporada más, otra oportunidad de revisar las probabilidades de que algunas metas históricas sean alcanzadas por peloteros activos...

En esta oportunidad tocaremos los 3.000 hits, otro numerito de esos que hace levantar las cejas y que prácticamente asegura un lugar entre los inmortales del deporte

A la fecha 27 peloteros han logrado acumular al menos tres millares de imparables. Suena a mucho, pero en realidad es un porcentaje minúsculo del total de jugadores que se han uniformado desde que las Grandes Ligas arrancaron formalmente por allá por 1876

Antes de comenzar a proyectar quiénes pueden ser los próximos miembros del club de los 3.000 y para cuándo podemos esperar que lleguen a él, hablemos algo de historia

Cap Anson, el legendario ídolo del Siglo XIX fue el primero en la historia en sumar 3.000 hits -- aunque el número total de sus conexiones sigue siendo tema de discusión entre muchos analistas y expertos. Si se incluye lo que logró durante su pasantía por la Asociación Nacional, la precursora de la Liga Nacional, entre 1871 y 1875, entonces Anson suma 3.418 imparables, pero si no se toman esos primeros hits, entonces no llegaría a la meta, quedando en 2.995. Suponiendo que lo primero es lo correcto, entonces tendríamos que Anson llegó a los 3.000 incogibles a finales de 1894

Por cierto que desde 1880, cuando terminó el año con 900 imparables en su haber, nadie conectó más hits que Anson hasta 1923, cuando Ty Cobb lo superó

20 años después de Anson, en 1914, Nap Lajoie y Honus Wagner se convirtieron en el segundo y tercer miembros del club, respectivamente. En 1921 llegaría también Cobb, quien siguió conectando hit tras hit tras hit, hasta convertirse en el primer hombre en llegar a 4.000 imparables en 1927, terminando su carrera con 4.189 (aunque por mucho tiempo se pensó que eran 4.191)

En 1925 llegarían dos jugadores más: Tris Speaker y Eddie Collins, pero luego de este par hubo que esperar un buen rato hasta volver a ver a un nuevo miembro del club, ya que no fue sino hasta 1942 cuando Paul Waner (el "Veneno grande") se convirtiera en el sexto jugador en totalizar tres millares de incogibles

La sequía continuaría por 16 años más, hasta que llegara el legendario Stan Musial, quien al momento de retirarse tenía la segunda cantidad más elevada de hits con 3.630, cantidad que además era el récord de la Liga Nacional

En 1970 dos de los más grandes de todos los tiempos pasaron a formar filas del club, Hank Aaron y Willie Mays. La década de los 70s sería la más prolífica, con el ingreso de siete nuevos miembros. Además de Aaron y Mays, llegaron el Puertorriqueño Roberto Clemente en 1972, Al Kaline en 1974, Pete Rose en 1978, y Carl Yastrzesmki y Lou Brock en 1979. Rose continuaría bateando por muchos años más, hasta que pasara a Cobb en 1985, y terminando su carrera un año después con 4.256, cifra que aún es tope en la historia de las Grandes Ligas

Los 80s tendrían a un solo pelotero como representante en el grupo. En 1985 el Panameño Rod Carew conectó su hit 3.000

En los 90s volverían a abrirse las llaves de paso, para dejar entrar a otros siete miembros, igualando a los 70s como la década con más nuevos peloteros en el club. En el 1992 George Brett y Robin Yount lo lograron (curiosamente, ambos entrarían el mismo año al Salón de la Fama), y un año después se les uniría Dave Winfield. Eddie Murray haría lo propio en 1995 y Paul Molitor lo lograría en 1996. En 1999, el último año de la década, Wade Boggs y Tony Gwynn alcanzarían tambien la meta

Con la llegada del nuevo siglo también llegó un nuevo miembro al club: Cal Ripken jr. en el propio 2000. Lo seguiría Rickey Henderson un año después, y luego el controvertido pelotero Cubano Rafael Palmeiro

Después de estos caballeros, en 2007, llegaría a la mágica cifra Craig Biggio, el otrora camarero de los Astros de Houston, quien se retiraría ese mismo año con 3.060 en su cofre

Esto nos trae a la actualidad, donde hay un grupo de peloteros que se perfila con posibilidades de unirse a este selecto club:

1. Derek Jeter: el capitán de los New York Yankees lleva un paso endemoniado que le pudiera ayudar a completar los 255 hits que necesita en temporada y media, sumándose al grupo en el 2011, apenas con 37 años de edad (solo tres jugadores lo han hecho antes de cumplir esta edad). Es importante recordar que en sus última cinco temporadas Derek Jesus promedia 203 imparables...

1. Iván Rodríguez: el Puertorriqueño pudiera convertirse en el cuarto Latino y primer receptor en sumar 3.000 hits si se mantiene saludable, considerando que firmó contrato por dos años con los Washington Nationals (aunque se espera que juegue un rol más de reemplazo que de titular). A la fecha tiene 2.711 en su haber, por lo que no le falta tanto (289), pero en las últimas tres temporadas apenas ha promediado 119 incogibles, lo que obligaría a que jugara al menos tres temporadas más, e incluso así se ve difícil -- si no lo descarto aún de la lista es porque siempre existe la posibilidad de que alcance los 2.900 en el 2011 y que eso le ayude a que algún equipo le dé la oportunidad de jugar un año más para ver si alcanza los 3.000

3. Alex Rodríguez: el compañero de infield de Jeter pudiera unirse a él también como miembro del club de los 3.000 en el 2012. Actualmente suma 2.531 imparables, pero es tan joven y tan bueno que solo lo puede detener una lesión. Adicionalmente, ha promediado 165 hits en sus últimas cinco temporadas, por lo que lleva un ritmo que le permitiría alcanzar la meta al final del 2012 o quizás a principios del 2013

4. Johnny Damon: el ex-cavernícola no es uno de esos peloteros que parece obvio para estar en esta lista, pero a la fecha acumula 2.425, y viene promediando 159 imparables desde el 2006. Tiene un leve chance de llegar para el 2013, pero creo que todo dependerá de dónde esté cuando finalice su contrato con los Tigres -- si le fue difícil conseguir contrato este año, quizás ya los equipos no estén intereados en darle un puesto como fijo, lo que golpearía duramente sus chances de alcanzar los 3.000 hits

5. Vladimir Guerrero: Guerrero parece estar aún muy lejos (2.249 hits a la fecha), pero está lo suficientemente joven como para que siga existiendo una posibilidad de verle llegar. Si lo hace, pudiera ser en el 2014, pero quizás estoy siendo muy optimista. Su permanencia en esta corta lista dependerá enormemente de su desempeño en el 2010 (aprovechando su nuevo estadio)

Fíjense que ya comenzamos a "estirar" los chances de los peloteros para tratar de hacer que entren en el grupo. Así de difícil es sumar 3.000 hits

Más allá de este grupo con un (relativamente) alto grado de oportunidad de éxito, vienen otros peloteros a quienes les falta mucho más para llegar. Los que están a mitad de camino, es decir, rondando los 1.500 hits

6. Albert Pujols en el 2016
7. Carl Crawford en el 2019
8. Miguel Cabrera en el 2019
9. David Wright en el 2021
10. José Reyes en el 2022

La razón por la cual coloqué esta segunda lista, aún cuando sabemos que proyectar más de unos pocos años tiene un enorme grado de error, es porque el número de peloteros Latinos con posibilidad de llegar a los 3.000 hits es alto. Contando todos los nombres, tenemos un total de cinco jugadores (porque no cuento a A-Rod como Latino). Sería sensacional que tantos jugadores de nuestros países lograran sumarse a este selecto club que a la fecha solo cuenta con 3 (Clemente, Carew y Palmeiro)

Los dejo con la lista del Club tal y como está antes de que arranque la campaña del 2010:

4.256 - Pete Rose
4.189 - Ty Cobb
3.771 - Hank Aaron
3.630 - Stan Musial
3.514 - Tris Speaker
3.419 - Carl Yastrzemski
3.418 - Cap Anson
3.415 - Honus Wagner
3.319 - Paul Molitor
3.313 - Eddie Collins
3.283 - Willie Mays
3.255 - Eddie Murray
3.242 - Nap Lajoie
3.154 - George Brett
3.152 - Paul Waner
3.142 - Robin Yount
3.124 - Tony Gwynn
3.110 - Dave Winfield
3.107 - Cal Ripken
3.060 - Craig Biggio
3.055 - Rickey Henderson
3.053 - Rod Carew
3.023 - Lou Brock
3.020 - Rafael Palmeiro
3.010 - Wade Boggs
3.007 - Al Kaline
3.000 - Roberto Clemente

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22.3.10

Mauer y Montero, de contratos y promociones

Según su artículo de hoy en ESPNdeportes, Enrique Rojas cree que una de las consecuencias del multimillonario contrato acordado por los Minnesota Twins y el receptor Joe Mauer será una próxima subida a las Mayores del prospecto criollo Jesús Montero

Las palabras concretas de Rojas son las siguientes:
Ahora que Mauer fue declarado Mellizo de por vida (al menos de vida útil detrás del plato), no hay razón para seguir dilatando el ascenso de Montero al Bronx.
Vale decir, como ya los Yankees no podrán firmar a Mauer, deben buscar a otro reemplazo para el ya entrado en años Jorge Posada y la elección aparentemente clara es con el criollo

Ciertamente, dentro de los planes de los Mulos está que suba Montero, principalmente por su bate. Pero todavía hay muchas dudas sobre su defensiva y sobre su futuro en la receptoría -- es un chico joven (20 años), pero de un gran tamaño y peso, lo que para muchos pone en duda que pueda mantenerse como catcher y deba ser movido a otra posición (la inicial o ser un bateador designado). Obviamente, los Yankees prefieren que el Venezolano sea el heredero del Puertorriqueño y están trabajando duramente para mejorar la efectividad con el guante y la forma de cantar los juegos del careta criollo

Esto último solo quiere decir que sí, los Yankees deben estar pensando en usar a Montero, pero que la firma de Mauer no implica necesariamente que esto sea ya, de inmediato, sin "dilatar" el ascenso a las Mayores de este joven pelotero

Recordemos que todavía no ha jugado ni un encuentro en AAA (vean su ficha en First Inning) y que Posada no es ningún muerto: .885 de OPS en el 2009, .896 en las últimas cuatro temporadas (133 de OPS+)

Lo más probables es que en este 2010 Montero no sea subido, a menos que tenga un muy buen desempeño en AAA, o Posada se lesione o canse, o los receptores de reserva no estén funcionando...o una combinación de las tres cosas. Y aún así, si llegar a subir, sería solo para la famosa tacita de café, para que "vea cómo es la cosa" y se comience a preparar para el 2011...

En todo caso, así lo veo yo...que soy fanático de Montero

Por último, les dejo un post y una entrevista que le hiciera el Comandante a Montero en Octubre del año pasado

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15.3.10

Recomendación de libro: Crazy '08

Por segundo post seguido les vengo a hablar de un libro de béisbol. En este caso se trata de Crazy '08 de la autora Cait Murphy. Curiosamente, este libro cumple la misma función que el último que reseñé por acá -- en aquella ocasión, la obra mostraba cómo era este deporte en sus comienzos en nuestro país, mientras que el trabajo de Murphy nos presenta un detallado retrato de lo que era este deporte hace 100 años en los Estados Unidos

El libro se enfoca en una temporada en específico, la de 1908, y principalmente en la carrera por el campeonato de la Liga Nacional entre los Cachorros de Chicago, los Gigantes de New York y los Piratas de Pittsburgh, pero lo hace de una manera que resulta interesantísima para el lector ya que no solo narra y describe lo que ocurre dentro del diamante, sino que tambien muestra lo que era la vida Norteamericana a principios del Siglo XX

Crazy '08 nos permite conocer más de algunas de las grandes figuras deportivas (o no) de la época -- no en balde su subtítulo es "How a cast of cranks, rogues, boneheads and magnates created the greatest year in baseball history" (trad: "Cómo un elenco de fanáticos, rebeldes, idiotas y magnates crearon el más grandioso año de la historia del béisbol"). Entre ellos se destacan personalidades como la de John McGraw el duro mánager de los de New York y otrora pelotero de Baltimore en los 1880s, que con sus trucos y trampas, además de su inaguantable deseo por ganar, lo hicieron uno de los timoneles con más triunfos en la historia; o Christy Mathewson, para muchos el primer gran caballero del deporte y uno de los lanzadores más talentosos que se haya parado en una lomita de las Grandes Ligas; o Mordecai Brown, el pitcher a quien le faltaba un dedo (y otros dos drásticamente dañados por un accidente en su niñez), pero cuyo "defecto" físico le ayudaba a hacer que sus lanzamientos curvearan más agudamente, engañando y confundiendo a los bateadores contrarios; o Frank Chance, Jonny Evers y Joe Tinker, el casi mitológico infield de Chicago, que a pesar de ser percibidos como una combinación perfecta dentro del campo, apenas y se soportaban fuera de él...

La narrativa de Murphy es bastante divertida y directa, perfectamente hilando los hechos ocurridos dentro del campo de béisbol con eventos y personas de la vida pública, así como describir diferentes elementos de la vida cotidiana

Es un libro relativamente corto, y de rápida lectura, que además cuenta con varias fotos de la época que ayudan mucho a crear la imagen en la mente del lector

Verdaderamente muy recomendable...

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