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31.7.07

It's evolution, baby*

En estos días Frank escribió un post sobre el club de los 30-30 (muy buen research de su parte, por cierto), en el que decía lo siguiente:
"No digo que sea “pan comido” hacer el club de los 30-30, sino que cada vez más jugadores lo logran. ¿Estamos en la era del bateo?"
Ciertamente, se puede argumentar que vivimos en una "era del bateo", dados los niveles a los que llegan algunos peloteros (con o sin uso de esteroides, por cierto)

Esto me puso a pensar un poquito en algo que cada tanto tiempo me viene a la mente: la evolución

Es común oir a los peloteros retirados decir que hoy en día el béisbol es más fácil que cuando ellos jugaban, que ellos "sí se fajaban". Si esta aseveración fuera cierta, entonces el béisbol de 1870 tuvo que haber sido la cosa más imposible de jugar en toda la historia de los deportes...

...pero, ¿por qué dicen ellos esto? Porque ciertamente hay condiciones que han mejorado con el tiempo y que facilitan la práctica del béisbol: viajes más cómodos, hoteles más cómodos, más sueldos para que los jugadores se dediquen en exclusiva a jugar, mejores entrenadores, mejor medicina, mejores operaciones, más tecnología (videos, computadoras, et cetera), y quién sabe qué cosas más

Pero por otro lado, hay algo que ha ocurrido --y seguirá ocurriendo-- que hacen más difícil el juego, y eso es la evolución natural. Como cualquier ambiente social, el béisbol se ha ido desarrollando y evolucionando con el tiempo, y en él aplica perfectamente la frase célebre que (creo) dijo Darwin sobre la supervivencia de los más aptos. Los peloteros hoy en día son mejores que los que jugaban hace años, porque hoy en día los equipos solo buscab a los mejores "especímenes" para firmarlos

Por esta razón los peloteros son cada vez más grandes (de nuevo, con o sin uso de esteroides), porque para triunfar en las Grandes Ligas eso se ha convertido en una característica necesaria (más no suficiente)

Explico con un ejemplo: cuando Babe Ruth comenzó a batear, nunca nadie había visto nada como él, un "tipote" que bateaba con fuerza. Por supuesto, durante sus primeros años hizo lo que le dió la gana con la liga, porque estaba muy, MUY por encima de la competencia. Pero con el pasar de los años, los demás equipos se "pusieron las pilas" y comenzaron a buscar jugadores parecidos a Ruth. En lugar de insistir con el prototipo de pelotero flaquito, que corriera rápido, que tocara la bola y anotara luego con un hit and run, se dieron a la búsqueda de tipos fornidos que pudieran conectar jonrones (esa maravilla que hacía que se llenaran los asientos de los estadios, porque, como siempre dice Julio, "chicks dig the long ball"). Con esta evolución, los equipos comenzaron a batear más y más. Ya no era suficiente tener un toletero, ahora había que tener dos y tres, lo que obligó a otro cambio: los lanzadores

Para poder contrarrestar estos jonroneros, los equipos también se buscaron pitchers con nuevos lanzamientos o nuevos ingenios. Pitchers más grandes, que lanzaran más duro. Relevistas que entraran fresquitos en el séptimo inning a tirar piedras de 95mph contra bateadores cansados...

Esto a su vez tuvo su influencia sobre los bateadores, que tuvieron que adaptarse a estos nuevos esquemas de pitcheo, y comenzaron ser exitosos aquellos de ellos que tuvieran más aguante, que pudieran conectar a los relevistas, que tuvieran mejor ojo, más paciencia...

Y como esto les dió mucho éxito, a finales de los 60s hubo que subir la lomita y aumentar el tamaño de la zona de strike para "emparejar" a los lanzadores...

Como ven, se trata de un ciclo interminable de acción y reacción, de éxito y fracaso, de evolución y supervivencia. Cada vez que se encontraba una "fórmula ganadora", esta era copiada por todo el mundo, solamente para que luego alguién buscara el "antídoto", hasta que apareciera otro nuevo invento que repitiera el ciclo. Esto ha ocurrido desde que se hizo el primer lanzamiento (hace más de 170 años), sigue ocurriendo hoy día, y seguirá ocurriendo per secula seculorum

(esta, por cierto, es una de las razones del uso de esteroides y otras sustancias: la necesidad de ponerse al nivel de la competencia, así sea por medios "naturales" o por otros "asistidos")

Lo que quiero decir con esto es que aunque sí estamos en una era ofensiva, esto no implica que el béisbol que se juega hoy día es peor o menos bueno que el de antes. En líneas generales es mejor porque es más difícil destacar, es más duro sobrevivir y hay que fajarse más que nunca para mantenerse con el equipo grande. Los jugadores son más fuertes, más rápidos, más duros, tienen más resistencia y más herramientas que las que tuvieron los peloteros de cualquier otra época

* Eddie Vedder dixit

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comentarios:
Gagne a los medias rojas...

   
A mi me obstina leer columnistas tipo Omar Lares despreciando el beisbol de hoy sin mas ni mas y exaltando el beisbol de los años 30 cuando no habian negros en las mayores, o a pitchers que nunca tuvieron que enfrentar a un bateador designado version Thome, Ortiz o Thomas.
Como diria otra cancion por ahi acerca de como han cambiado las cosas decada por decada,
we didn`t start the fire.

   
exelente post es la primera vez que me doy la vuelta por aquí, has ganado un lector mas, un analisis muy bueneo tambien.

Soy de chihuahua, en el norte de mexico la zona beisbolera por exelencia...un columnists hace poco hacia la comparacion de uno de nuestros mejores exponentes de antaño Hector espino tal vez no lo conoces y el icono actual del beisbol azteca Viny castilla creo ke todavia lo tengo en mi pagina bajo la columna de alta y arriba ojala y te des una vuelta por mi blog...como dije antes se han echo de un lector mas...felicidades por el blog esta muy interesante

Alex hidalgo

   
Hola Alex, claro que sé quién es Héctor Espino...!

No dejaste el link a tu blog, así que cuando puedas déjamelo para poder visitarte...

Recibe un abrazo desde Caracas!

   
Cierto, las cosas cambian, y cambian la mayor parte de las veces para mejor.

Hoy en día está todo tan estudiado que hay especialistas para cada situación. En antaño habían hombres de hierro, de verdad, pero es que no había más nadie que hiciera ese trabajo.

En fin, cada vez se juega mejor béisbol, o al menos esa es la impresión que da, porque los jugadores, sea la razón que sea (dinero, mejor vida, dedicación exclusiva al béisbol, esteroides, etc.) son mejores y más completos.

Desde 1987 siempre ha habido, a excepción de 1994 por la huelga, al menos un jugador con una temporada de 30-30. Lo que antes era raro de ver hoy es día es común. Y no será porque los pitchers son malos (Ok, quizás los umpires pudieran ser menos "pichirres" con sus zonas de strike).

En fin, gracias por este "food for thought", RoRRo, excelente post para pensar...

   
El ejemplo más claro de la evolución en el béisbol son los campo cortos. La época de los Vizquel, Aparicios, Belanger y Smith ha pasado.

"Citius, Altius, Fortius", el más puro espíritu "olímpico".

   
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