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9.6.09

Recomendación de libro: The soul of baseball

Tenía rato sin escribir una reseña de un libro, básicamente porque no he leído mucho últimamente, y cuando lo he hecho, se trata de textos muy específicos/estadísticos de beisbol, que considero no valen al pena colgar por acá (o en su defecto, que colocaría en Los hijos del Patón en su lugar)

Pero ahora quisiera comentarles sobre el libro que acabo de terminar de leer, cuyo título completo es The Soul of Baseball: A Road Trip Through Buck O'Neil's America, del periodista Joe Posnanski

Ciertamente, es un libro de beisbol, pero no es "otro" libro de beisbol. Verán, Buck O'Neil, como el título infiere, fue el alma del deporte por mucho tiempo. Un pelotero que por tener la piel más oscura que otros no tuvo la oportunidad de jugar en las Grandes Ligas, teniendo que conformarse con participar en las llamadas Ligas Negras -- en las que compartió con muchísimas estrellas que, como él, no pudieron llegar a las Mayores tan solo por su raza*

* Entiendo que no todo el mundo puede saber de lo que hablo, así que les explico brevemente: aunque nunca existió una regla o norma dentro del beisbol organizado para ello, desde siempre hubo un acuerdo tácito entre los equipos para no contratar a ningún pelotero Negro. No fue sino hasta 1947 cuando Jackie Robinson debutara con los Brooklyn Dodgers que la "barrera de color" fuera rota, abriendo las puertas para la llegada de muchos otros grandes (y otros no tanto). O'Neil fue víctima de esta segregación de facto...

Pero más allá de esa breve y simple descripción, Buck O'Neil fue un hombre ejemplar, un hombre especial. No dejando nunca que la rabia y la impotencia por no jugar en las Mayores hiciera que en él naciera el resentimiento, O'Neil vivió su vida mirando siempre el lado positivo de las cosas y sacando el máximo provecho de ellas

En una carrera que duró más de 80 años entre jugador, coach, mánager, scout y embajador honorario del deporte, este gran hombre fue quizás quien más haya hecho por transmitir a las nuevas generaciones esas hermosas historias (y otras más bien tristes y terribles) de las Ligas Negras, resaltando los logros de muchos héroes olvidados y rescatándolos del olvido. En el camino, no solo hizo que se mantuviera viva esa historia, sino que ayudó a crear interés en el beisbol, a mejorarlo desde todos los ángulos

O'Neil logró todo esto a través de una enorme paciencia, una gran memoria y un aún más grande corazón, viajando interminablemente a lo largo de Estados Unidos (y en ocasiones fuera de ese país), dando charlas, asistiendo a eventos, firmando autógrafos y haciendo lo que fuera necesario con tal de que la gente supiera cómo habían sido las Ligas Negras y quiénes habían sido los jugadores que en ellas participaron

Para escribir el libro, Posnanski viajó junto a Buck por espacio de un año, acompañándole en los eventos más grandes y en los más pequeños, observando como él le daba el mismo interés, sin importar la cantidad de personas que asistiera o que tan pequeño fuera el poblado donde se organizaran

Al igual que la vida de O'Neil, el libro nos da una buena idea de lo que fueron las Ligas Negras, mencionando muchos momentos relevantes de su existencia -- que aunque ciertamente son anecdóticos en su mayoría, igualmente sirven para una excelente y distraida lectura

The Soul of Baseball: A Road Trip Through Buck O'Neil's America, es un excelente libro, que seguramente será disfrutado más por quienes sean fanáticos del beisbol, pero que igualmente puede ser interesante para los que no tienen idea de qué es un jonrón o una base robada. Es un hermoso homenaje a la vida de un gran hombre

Se los recomiendo ampliamente

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