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16.12.06

Alexander y Connor

Continuando con la serie de posts relatando las biografías de los miembros del Salón de la Fama, esta semana nos toca conocer un poco más sobre las vidas de Pete Alexander, uno de los mejores lanzadores de todos los tiempos y tercero en victorias de por vida, y de Roger Connor, un ídolo del siglo XIX quien fuera el más jonronero de la historia hasta la llegada de Babe Ruth

Pete Alexander 1911-1929

Nació: 26 de febrero de 1887 en Elba, Nebraska, USA
Falleció: 04 de noviembre de 1950 en St. Paul, Nebraska, USA

Grover Cleveland Alexander es uno de los personajes más particulares de la historia de las Grandes Ligas, conocido por su alcoholismo, enfermo de epilepsia, y sobreviviente de un accidente con gases venenosos durante la Primera Guerra Mundial, este lanzador se sobrepuso a todo para lograr alcanzar algunas de las más impresionantes marcas de todos los tiempos

Alexander tenía 12 hermanos y hermanas, proveniente de una familia obrera de bajos recursos y con un padre y un abuelo alcohólicos. A los 20 años firmó su primer contrato para jugar profesionalmente al béisbol, por $50 al mes. Luego de un accidental pelotazo que le afectó gravemente, regresó al campo de juego en 1910, año en el que fue vendido a los Philadelphia Phillies por $750

En 1911 debutó por la puerta grande, ganando 28 encuentros -- lo que todavía es y seguirá siendo un récord moderno para novatos -- 31 juegos completos y 367 entradas lanzadas. Pero Alexander tenía aún mucho por dar, y luego de una segunda campaña relativamente débil con marca de 19-17, Pete no volvería a tener una temporada con récord negativo hasta 1930 cuando ya tenía 43 años de edad

Desde 1914 hasta 1917 no hubo ningún lanzador más dominante y efectivo que él, completando 140 encuentros y dejando marca de 121-50, incluyendo tres años seguidos con más de 30 victorias. De hecho, entre 1915 y 1917 ganó la Triple Corona de su liga (más victorias, mejor efectividad y más ponches), convirtiéndose en el único lanzador en ganarla tres veces consecutivas. En 1916 lanzó 16 blanqueos, marca que sigue en pie 90 años después

En 1918 perdió casi toda la temporada al ser reclutado y enviado a Europa a luchar durante la Primera Guerra Mundial, donde sufrió un accidente con gases venenosos y otros problemas que le hicieron que su epilepsia empeorara y que se diera a beber incluso más de lo que ya hacía. A pesar de todos estos problemas, y luego de una campaña de 1919 a media máquina, Alexander volvió a ser Triple Coronado en 1920

Pero nunca volvió a ser el mismo hombre -- y eso que ya era indisciplinado. Alexander siguió bebiendo con exageración, y sus retrasos y mala conducta lo convirtieron en un "mal necesario" para sus equipos, que no lo querían tener en sus filas, pero que no querían quedarse sin su talentoso brazo

En 1926 los Chicago Cubs, equipo al que había sido cambiado en 1918, lo traspasa a mitad de temporada a St. Louis. Ya con 39 años a cuestas y habiendo ganado 20 partidos en una sola de las últimas siete campañas, poco se esperaba de este grande que apenas dos años antes había sobrepasado la meta de los 300 partidos ganados. Sin embargo, en esa misma campaña los Cardinals llegaron a la Serie Mundial, enfrentándose a los temidos New York Yankees y montando el escenario para el momento más glorioso de una ya legendaria carrera

En esa Serie Mundial, Alexander abrió -- y completó -- dos encuentros, el segundo y el sexto, saliendo victorioso en ambos casos. Para el séptimo encuentro, el abridor Jesse Haines sufrió por un astilla en un dedo y salió del encuentro en la séptima entrada con dos outs, las bases llenas y su equipo ganando por 3 a 2. Pete entró como relevo y procedió a abanicar a Tony Lazzeri para retirar el inning y luego sacó las dos restantes entradas en blanco, para llevar a su equipo a la corona

Después de eso, ganaría 20 juegos una vez más (en 1927), pero su carrera ya estaba llegando a su fin, retirándose a los 43 años de edad en 1930 con los mismos Phillies que lo habían comprado hacía ya 20 años. Para cuando se retiró, Alexander era tercero en victorias y segundo en blanqueos

Pete Alexander entró al Salón de la Fama en 1938, en la tercera elección que se llevó a cabo, obteniendo 212 de los 262 votos posibles, para un 80.9%. Era su tercer intento, luego de quedar en la posición 14 en 1936 y en cuarto lugar en 1937

Como dato curioso, Alexander le debe su nombre a un presidente de los Estados Unidos, Grover Cleveland Alexander, y en la película de su vida fue interpretado por otro presidente de esa nación, Ronald Reagan

GPJLIPHBBSO
3731886354.780.24.2188442.502
SVBLEFECEFEC+WHIPKp9K/BB
28792.131351.064.712.96

GROVER CLEVELAND ALEXANDER GREAT NATIONAL LEAGUE PITCHER FOR TWO DECADES WITH PHILLIES, CUBS AND CARDINALS STARTING IN 1911. WON 1926 WORLD CHAMPIONSHIP FOR CARDINALS BY STRIKING OUT LAZZERI WITH BASES FULL IN FINAL CRISIS AT YANKEE STADIUM.


Roger Connor 1880-1897

Nació: 01 de julio de 1857 en Waterbury, Connecticut, USA
Falleció: 04 de enero de 1931 en Waterbury, Connecticut, USA

Roger Connor fue el jonronero por excelencia del siglo XIX. Ningún otro pelotero se acercó a sus hazañas de poder, que vistas con el lente del béisbol actual parecen ridículas, pero que colocadas en contexto dan una idea del talento y la fuerza de este jugador

En 1880 debutó con los Troy Trojans, equipo para el que jugaría por espacio de 3 temporadas antes de pasar a los New York Gothams, divisa que según relatan algunos, cambió su nombre a los Giants debido a la enorme estatura de Connor (1.91 mts). Con los New Yorkinos jugaría casi 11 de sus 18 temporadas, incluyendo la de 1890 cuando el equipo daría el salto a la Players League. También con ese equipo participaría en sus dos únicas post-temporadas, en 1888 y 1889, cuando el equipo ganador de la Liga Nacional se enfrentaba en una "Serie Mundial" al vencedor de la Asociación Americana. Los equipos de Connor se enfrentaron a los St. Louis Browns y los Brooklyn Bridegrooms, respectivamente, saliendo victoriosos en ambas ocasiones

Un indiscutible líder dentro y fuera del campo, Connor continuamente quedaba entre los mejores de su liga en los más importantes departamentos ofensivos, y aunque solo lideró en cuadrangulares en una oportunidad (14 en 1890), es el único jugador del siglo XIX en sumar siete campañas con al menos 10 jonrones (1887, 1888, 1889, 1890, 1892, 1893 y 1896)

En 1895 conectó su cuadrangular 123 de por vida, para dejar atrás la marca de 122 de Harry Stovey, quien la había impuesto en 1889. Cuando terminó su carrera en 1897, Connor sumaba 138 vuelacercas, récord que permanecería vigente por cerca de 25 año, hasta que el legendario Babe Ruth lo alcanzara y pasara en 1921. Pero extrañamente, cuando Connor estaba aún activo nadie sabía de su poderosa marca, porque en esa época no se mantenían estadísticas de manera formal y mucho menos se mantenían registros históricos confiables. Sin embargo, ante la explosión jonronera que llegó con la aparición del Bambino, algunos interesados decidieron investigar quién era el previo hombre récord de esa categoría, y fue así que se dieron cuenta de que el título le correspondía a Roger Connor -- quien para entonces tenía más de 60 años de edad

Connor también fungió como mánager, aunque solo por 46 encuentros y con un pésimo resultado, llevando a los St. Louis Browns de 1896 a una marca de 8-37 (el equipo cerraría el año con récord de 40-90)

En 1976, Connor fue electo por el Comité de Veteranos. Nunca apareció en una boleta para ser electo por los periodistas. Ese año lo acompañaron Oscar Charleston, electo por el Comité de Ligas Negras, Fred Lindstrom, al igual que él seleccionado por el Comité de Veteranos, Bob Lemon y Robin Roberts, estos dos últimos electos por votación de los periodistas de la BBWAA

Como dato curioso, Connor fue el primer hombre en conectar un grand slam en la historia de las Grandes Ligas, al soltar un jonrón con bases llenas el 10 de septiembre de 1881. Adicionalmente, este jonrón sirvió para dejar en el campo a sus rivales, quienes ganaban por tres carreras en la parte baja del noveno

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ROGER CONNOR

La semana que viene conoceremos un poco más sobre Stan Musial y Turkey Stearns

Para ver la lista completa de todas las biografías de Cooperstown, haz click aquí

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