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4.9.06

Aparicio y Wilhelm

Siendo esta la primera semana en que publicaré las biografías de los miembros del Salón de la Fama, se me ocurre hablarles del pelotero que SEGURAMENTE todos los lectores conocen: Luis Aparicio, el único Venezolano en Cooperstown por los momentos -- y por al menos unos 20 años más. Como su contraparte le tocó el turno a Hoyt Wilhelm, el primer relevista electo al Salón de la Fama. Sin más preámbulo, entremos a hablar de estos dos peloteros:

Luis Aparicio 1956 - 1973

Nació: 29 de abril de 1934, Maracaibo, Zulia, Venezuela

Hijo de otro gran shortstop criollo, Luis Aparicio 'El Grande', Luis llegó al Big Show un 7 de abril de 1956, tres semanas antes de cumplir los 22 años y convirtiéndose de esa manera en apenas el sexto Venezolano en llegar a la máxima liga. Cuenta la historia que el para entonces SS de los Chicago White Sox, Alfonso 'Chico' Carrasquel, otro Venezolano, fue quien convenció a los patiblancos a que firmaran al Maracucho

Aparicio no tardó mucho en darle la razón a Carrasquel (quien fue cambiado a los Cleveland Indians esa temporada), al ser seleccionado como el Novato del Año de esa temporada de 1956, siendo el primer Latinoamericano en ganar tal galardón

Esa misma temporada comenzó una racha de nueve años consecutivos en los que lideró a la Liga Americana en bases robadas - de hecho, hay quienes dan crédito a Aparicio, junto con Lou Broca y Maury Wills, de ser quienes impulsaron el renacimiento de las bases robadas como arma ofensiva. En esa época se había perdido la costumbre del robo de bases, hasta el extremo que Luis fue líder en sus primeros tres años con solo 21, 28 y 29 bases robadas respectivamente

En 1958 ganó el primero de sus nueve guantes de oro (cifra ya superada por otro criollo, Omar Vizquel), cinco de ellos obtenidos de manera consecutiva hasta 1962. Está de más decir que a Aparicio se le conoce por su fildeo, mismo que fue excepcional y que queda demostrado por sus récords - es el primero o uno de los primeros en prácticamente todas las categorías de fildeo: juegos jugados, outs, asistencias, oportunidades, doble plays, et cetera

Aparicio recibió al menos un voto para el premio al Más Valioso de la Liga Americana en diez temporadas distintas, incluyendo la de 1959 cuando quedó en segundo lugar de la votación, detrás de su compañero de equipo, Nellie Fox (otro Patiblanco, Early Wynn, sería quien ocupara la tercera posición). En 1966 volvería a quedar entre los primeros diez en votos, ocupando la 9na posición con 51 puntos

Si bien no podemos comparar el bateo de Aparicio con lo que hacen los shortstops de hoy en día, es necesario hacer notar que varios de los numeritos alcanzados por el siguen siendo impresionantes. Al momento de retirarse, y por muchos años luego de eso, Aparicio se mantuvo entre los diez primeros en turnos al bate y en bases robadas. De igual forma, era uno de los menos de 50 peloteros en alcanzar 2.650 hits

Luis jugó diez años con los White Sox (1956-1962, 1968-1970), cinco con los Baltimore Orioles (1963-1967) y las tres temporadas restantes las pasó con los Boston Red Sox (1971-1973), con quien se retiró en el año de 1973 luego de pasar 18 temporadas en el mejor béisbol del mundo

Para 1979 se hizo elegible al Salón de la Fama. En ese primer año no tuvo mucho apoyo de los periodistas, y quedó en la posición 13. En ese mismo año salió electo el gran Willie Mays en su primer año de elegibilidad. En los siguientes años fue subiendo poco a poco (a excepción de 1981 donde quedó en la posición 19 con la votación más baja que obtuvo). Finalmente, en 1984, su sexto año de elegibilidad, apareció en el 84,62% de las boletas, quedando de primero en la votación con 341 votos. Ese año lo acompañaron Harmon Killebrew y Don Drysdale como los nuevos miembros de Cooperstown, además de Pee Wee Reese y Rick Ferrell, quienes fueron electos por el Comité de Veteranos

Sigue siendo líder entre los peloteros criollos en juegos jugados, turnos, carreras anotadas, hits, triples y bases robadas

Como dato curioso, en sus 18 temporadas, Aparicio no jugó ni un inning en otra posición que no fuera shortstop...

JABH2B3BHRCACE
2.60110.2302.67739392831.335791
BBSOBR.AVG.OBP.SLG.OPSOPS+
736742506 .262.311.343.65382




Hoyt Wilhelm 1952 - 1972

Nació: 26 de julio de 1923, Huntersville, North Carolina, USA
Falleció: 23 de agosto de 2002, Sarasota, Florida, USA

James Hoyt Wilhelm se convertiría en el relevista por excelencia en una época en la que este rol no era tan explotado como en la actualidad

Wilhelm debutó en las Grandes Ligas a los 28 años de edad el 26 de julio de 1952, y en ese mismo partido conectó un cuadrangular en su primer turno al bate. Curiosamente, sería el único jonrón que conectaría en su ilustre carrera

El nudillero jugaría por espacio de 20 años más, y aunque no conectó más vuelacercas, su participación en la lomita fue lo que lo hizo merecedor de ser miembro del Salón de la Fama. Al retirarse en 1972, Wilhelm era dueño de las marcas de más partidos lanzados, con 1.070, y de más victorias para un relevista. Además de sus logros como relevista, Wilhelm lanzó un juego sin hits ni carreras frente a los New York Yankees en una rara aparición como abridor en 1958

En su larga carrera vestiría los uniformes de varios equipos: New York Giants (1952-1956), Cleveland Indians (1957-1958), St. Louis Cardinals (1957), Baltimore Orioles (1958-1962), Chicago White Sox (1963-1968), California Angels (1969), Atlanta Braves (1969-1971), Chicago Cubs (1970), y Los Angeles Dodgers (1971-1972)

Elegible para el Salón de la Fama en 1978, Wilhelm recibió bastante apoyo en su primer año en la boleta, obteniendo 41.7% de los votos necesarios para ser electo (158). En años siguientes fue consiguiendo nuevos seguidores que le daban más y más votos, pero tuvo que esperar hasta 1985 para entrar a Cooperstown. En esa votación, Wilhelm obtuvo 331 votos buenos para un 83.8% y quedando como el pelotero con mayor apoyo. Ese año lo acompañó Lou Brock como los dos nuevos miembros, mientras que Nellie Fox, quien entraría después gracias al Comité de Veteranos, se quedaría fuera del Salón de la Fama por apenas dos votos en su último año de eligibilidad

Como dato curioso, Wilhelm sirvió en el ejército durante la Segunda Guerra Mundial y fue galardonado con el Corazón Púrpura por haber resultado herido en acción...

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1431221.0702.254.11.7577781.610
SVBLEFECEFEC+WHIPKp9K/BB
2275 2.521461.136.432.07




En la próxima entrega veremos a Babe Ruth y a Travis Jackson

Para ver la lista completa de todas las biografías de Cooperstown, haz click aquí

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