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25.9.06

Gehrig y Nichols

Continuando con la serie de posts relatando las biografías de los miembros del Salón de la Fama, esta semana nos toca conocer un poco más sobre las vidas de Lou Gehrig, el original 'caballo de hierro' y superestrella de los Yankees de los 20s y 30s, y Kid Nichols, una de las primeras estrellas del deporte por allá por los años 1890s y 1900s

Lou Gehrig 1923-1939

Nació: 19 de junio de 1903 en New York, New York, USA
Falleció: 2 de junio de 1941 en Riverdale, New York, USA

Henry Louis Gehrig nació de padres inmigrantes Alemanes. Su infancia fue bastante tranquila e incluso cómoda, logrando concluir sus estudios de secundaria en el New York School of Commerce, para luego asistir a clases en la Universidad de Columbia

En 1923 debutó con los New York Yankees, el único equipo con el que jugaría en su carrera. Durante sus dos primeras temporadas se desempeñó como suplente de la inicial y como bateador emergente. Pero en 1925 comenzó a ver más acción y, según cuenta la leyenda, el 1 de junio de ese año, el primera base titular, Wally Pipp, pidió ser sacado del line-up a causa de un dolor de cabeza, dándole la oportunidad a Gehrig de abrir el encuentro. A partir de ese momento, el zurdo jugaría en los próximos 2.130 partidos sin faltar ni una sola vez -- la segunda racha de partidos consecutivos más larga de la historia, superada únicamente por la marca de Cal Ripken jr., quien dejara atrás a Gehrig el 6 de septiembre de 1995

A pesar de todos sus logros ofensivos y de su participación en muchísimos encuentros de post-temporada con los dominantes Yankees, Gehrig será recordado principalmente por su seguidilla de juegos -- cosa que él sabía. Viéndose continuamente opacado por su compañero de equipo, Babe Ruth, Gehrig entendió que una marca de este estilo sería algo que los diferenciaría y que el Bambino nunca podría igualar

Gehrig y Ruth son dos nombres que prácticamente no se pueden decir por separado, y curiosamente era muy poco lo que compartían en la vida real. Sus personalidades eran diametralmente opuestas -- Ruth era carismático, alegre, enorme, con una personalidad que no cabía ni en el Yankee Stadium, mientras que Gehrig era un hombre recatado, conservador, tranquilo y rayando en la introversión. A diferencia de Ruth, Gehrig dejaba que su bate hablara por él...y vaya que tenía cosas para decir: por muchos años su nombre apareció entre los 5 primeros lugares en todas las categorías de poder ofensivo, e incluso hoy día, a 70 años de su retiro, todavía se le ve entre los líderes de muchas de ellas

Entre los logros de Gehrig, además de su seguidilla, están los 23 grand slams - aún la marca vitalicia, 184 carreras empujadas - la marca de la Liga Americana para una temporada, 4 jonrones en un partido - el 3 de junio de 1932 frente a los Atléticos de Philadelphia, único con cinco temporadas de 400 o más bases alcanzadas - 1927, 1930, 1931, 1934, 1936, y ganador de la Triple Corona de 1934 - .363/49/165

Gehrig no solo jugó por más de 2.100 encuentros de forma consecutiva, sino que lo hizo manteniendo un nivel ofensivo extraordinario, prácticamente incomparable a cualquier otro primera base que haya participado en las Grandes Ligas

Pero cuando llegaron los entrenamientos de verano de 1939, Gehrig no se sentía bien. Ya no podía correr tan rápido como antes, no tenía fuerza en sus brazos, y le costaba mucho moverse para fildear. Era lógico pensar que por su edad, 35 años, un descenso en su rendimiento debía comenzar a aparecer, pero esto era algo más, la diferencia entre este año y el anterior era demasiado grande. El no fue el único en notarlo -- sus compañeros de equipo, y su mánager, el legendario Joe McCarthy, también se dieron cuenta, pero McCarthy no se arriesgaba a sentar al líder de su equipo

El 02 de mayo de 1939, el propio Gehrig le pidió a su timonero que lo sentara "por el bien del equipo". De esta manera terminaba la seguidilla de partidos del 'caballo de hierro' -- y a la misma vez terminaba su carrera. Gehrig no volvería a aparecer en un line-up en su vida. Pocos días después, los exámenes médicos indicaban que sufría de Esclerosis Amyotrópica Lateral (ALS), una enfermedad degenerativa e incurable -- una sentencia de muerte

El 21 de junio, casi dos meses desde su último juego, los Yankees anunciaron públicamente que Lou Gehrig, su primera base inamovible por los últimos 15 años, se retiraba oficialmente del béisbol a causa de la ALS, pero que seguiría con el equipo como capitán

Gehrig fue electo ese mismo año al Salón de la Fama a través de una votación especial realizada con la única finalidad de permitirle asistir a su propia ceremonia de inducción. Sin embargo, se encontraba tan enfermo que no pudo presentarse. El 2 de junio de 1941, a los 37 años de edad, Henry Louis Gehrig falleció en la ciudad de Riverdale. La enfermedad que le quitó la vida lleva hoy su nombre, como un irónico recordatorio de que ni siquiera un 'caballo de hierro' pudo derrotar a ese terrible mal

Aprovecho para recomendarles que vean el film 'El orgullo de los Yankees' (The pride of the Yankees, 1942), protagonizada por Gary Cooper y Teresa Wright (como la esposa de Gehrig) y con la participación de varios peloteros de los Yankees, incluyendo al propio Ruth y a Bill Dickey. Esta cinta narra la vida de Gehrig y es un verdadero clásico del cine, así como uno de los mejores films de béisbol jamás realizado. Obtuvo 11 nominaciones a los premios Oscar

Como dato curioso, Lou Gehrig fue el primer pelotero en la historia en ver el número de su uniforme retirado...

Si quieren conocer más sobre la ALS, pueden visitar esta página

JABH2B3BHRCACE
2.1648.0012.721 5341634931.8881.995
BBSOBR.AVG.OBP.SLG.OPSOPS+
1.508790102.340.447.6321.080179

HENRY LOUIS GEHRIG  NEW YORK YANKEES - 1923 - 1939  HOLDER OF MORE THAN A SCORE OF  MAJOR AND AMERICAN LEAGUE RECORDS,  INCLUDING THAT OF PLAYING 2130  CONSECUTIVE GAMES. WHEN HE RETIRED  IN 1939, HE HAD A LIFE TIME BATTING  AVERAGE OF 340.


Kid Nichols 1890-1906

Nació: 14 de septiembre de 1869 en Madison, Wisconsin, USA
Falleció: 11 de abril de 1953 en Kansas City, Missouri, USA

Charles Augustus Nichols hizo su debut en las Grandes Ligas el 23 de abril de 1890 con los Boston Beaneaters ('Come lentejas'), precursores de los futuros Braves. Inmediatamente tuvo un gran impacto en su equipo, liderando la divisa con 27 victorias

En esa época, era común ver equipos cuyas rotaciones de pitcheo contaban con dos o tres lanzadores únicamente, lo que significaba una gran cantidad de trabajo para cada uno. Nichols no era la excepción de esta regla, iniciando más de 40 encuentros por temporada durante sus primeros nueve años, y completando la absurda cantidad de 531 partidos en su carrera. Nichols completó el 95% de los partidos que abrió. Simplemente impresionante

Pero así como era normal ver a un lanzador aparecer en la mitad o la tercera parte de los partidos de su equipo, también era normal ver como sus carreras terminaban rápidamente. Luego de completar siete temporadas de 30 o más victorias en apenas ocho años, Nichols comenzó a perder efectividad en 1899, y nunca ganaría más de 21 encuentros otra vez

A pesar de sus impresionantes logros, Nichols no logró ser tan famoso como otros peloteros porque su carrera terminó justo antes de que el deporte 'explotara' y se convirtiera realmente en un evento de seguimiento masivo. Adicionalmente a esto, en esa época (1890s y 1900s), el que un lanzador lograra sumar 300 victorias no era tan relevante como hoy en día (no se le hacía mucho caso a las estadísticas). Otro elemento que lo perjudicó fue jugar al lado de Cy Young -- el lanzador con más victorias en la historia. Mientras Nichols se retiraba, Young seguía lanzando y sumando triunfos

Sin embargo, nadie puede negar el talento necesario para sumar 361 victorias en apenas 15 temporadas -- marca que sigue ocupando el séptimo lugar de todos los tiempos

Nichols apareció en la boleta en 1938, pero aunque se mantuvo en ella hasta 1946, nunca obtuvo gran apoyo. De hecho, nunca logró más de 7 votos. Sin embargo, en 1949, fue electo al Salón de la Fama por un comité precursor del actual Comité de Veteranos conocido como el Old-Timers Committe, o Comité de los Jugadores de Antaño, que se encargaba en ese entonces de elegir peloteros del siglo XIX. Ese mismo año fueron escogidos Mordecai 'Three finger' Brown y Charlie Gehringer, este último a través de la votación de los periodistas

A pesar de que ha sido olvidado por muchos y de que las nuevas generaciones no saben de él, Nichols es merecedor en un 100% de su placa en Cooperstown.

GPJLIPHBBSO
3612086205.056.14.9121.2681.868
SVBLEFECEFEC+WHIPKp9K/BB
17482.951391.223.321.47

CHARLES A. (KID) NICHOLS  RIGHT HANDED PITCHER WHO WON 30 OR  MORE GAMES FOR SEVEN CONSECUTIVE  YEARS (1891-97) AND WON AT LEAST 20  GAMES FOR TEN CONSECUTIVE SEASONS  (1890-99) WITH BOSTON N.L. ALSO PITCHED FOR ST. LOUIS AND PHILADELPHIA N.L. ONE  OF FEW PITCHERS TO WIN MORE THAN 300  GAMES, HIS MAJOR LEAGUE RECORD BEING  360 VICTORIES, 202 DEFEATS.


La semana que viene conoceremos un poco más sobre Walter Johnson y Red Faber

Para ver la lista completa de todas las biografías de Cooperstown, haz click aquí

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