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2.10.06

Johnson y Faber

Continuando con la serie de posts relatando las biografías de los miembros del Salón de la Fama, esta semana nos toca conocer un poco más sobre las vidas de Walter Jonson, el ‘Gran tren’, uno de los dos únicos lanzadores en lograr 400 victorias, y Red Faber, un pitcher que jugó toda su carrera con los Chicago White Sox entre los años 10s y 30s

Walter Johnson 1907-1927

Nació: 6 de noviembre de 1887 en Humboldt, Kansas, USA
Falleció: 10 de diciembre de 1946 en Washington D.C., USA

Walter Perry Johnson era el segundo de seis hijos de una pareja de granjeros del estado de Kansas, pero por su gran tamaño y fuerza en el brazo derecho logró dejar esa vida y obtuvo un contrato para lanzar con los Washington Senators, con quienes firmó en 1907 antes de cumplir los 20 años

Johnson jugó toda su carrera con el equipo de la capital Norteamericana -- en las buenas y en las malas. El equipo era uno de los peores de la Liga Americana (aunque contrario a la creencia popular, solo terminaron en último lugar en dos ocasiones mientras Johnson lanzó para ellos, en 1907 y 1909) y de hecho, terminaron en la 'primera división' (como se le llamaba a los primeros cuatro equipos de la liga) más de la mitad de las temporadas en las que él participó

El 'Gran tren', como se le conocía por la velocidad con que lanzaba, dominó la liga casi desde el comienzo, teniendo una racha de 10 temporadas seguidas ganando 20 o más encuentros (1910-1919), incluyendo dos con más de 30 victorias. En 1913 tuvo uno de los mejores años para pitcher alguno en la historia, terminando con foja de 36-7 y una efectividad de 1.14, gracias en parte a 11 blanqueos

En 1924 y 1925 volvería a ganar más de 20 encuentros. En 1920 lograría la victoria #300 de su carrera, convirtiéndose así en el décimo lanzador en alcanzar esa marca. Pero no se detuvo ahí, y en 1926, a los 38 años de edad, se convirtió en apenas el segundo pitcher en sumar 400 triunfos en su carrera, terminando con 417 al año siguiente

Johnson infundía pánico en los bateadores por la fuerza de su recta, pero lo que mucha gente no sabe es que él mismo se preocupaba por la potencia de sus lanzamientos y tenía muchísimo miedo de matar accidentalmente a algún bateador con un pelotazo en la cabeza (en esa época no se utilizaban cascos para batear). Afortunadamente, esto nunca llego a ocurrir...

Además de ser un extraordinario lanzador, Johnson tenía talento con el bate, terminando su carrera con un promedio de .235, que parece irrisorio, pero que es uno de los mejores para lanzadores con tantos turnos como él

En 1946, Walter Perry Johnson falleció a causa de un tumor cerebral a los 59 años de edad

Cuando se inauguró el Salón de la Fama en 1936, la primera votación seleccionó a cinco peloteros como los primeros elegidos para ser parte del recinto de inmortales del deporte. De los 226 votantes,189 (83.63%) consideraron a Johnson digno de este honor, y lo eligieron junto con otras luminarias del deporte como Ty Cobb, Christy Mathewson, Babe Ruth y Honus Wagner

Como dato curioso, Johnson perdió por un margen pequeñísimo las elecciones para el congreso de Estados Unidos en 1940

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WALTER PERRY JOHNSON  WASHINGTON- 1907-1927  CONCEDED TO BE FASTEST BALL PITCHER  IN HISTORY OF GAME. WON 414 GAMES  WITH LOSING TEAM BEHIND HIM MANY YEARS  HOLDER OF STRIKE OUT AND SHUTOUT RECORDS


Red Faber 1914-1933

Nació: 6 de septiembre de 1888 en Cascade, Iowa, USA
Falleció: 25 de septiembre de 1976 en Chicago, Illinois, USA

Urban Clarence (o Charles, hay versiones diferentes de su segundo nombre) Faber nació en un pequeño pueblo de la región central de los Estados Unidos, en una familia de pocos recursos. Desde joven destacó como lanzador, jugando para varios equipos semi-profesionales o independientes (en esa época las ligas menores no formaban parte de las organizaciones de Grandes Ligas)

En 1910, a los 21 años de edad, lanzó un juego perfecto con uno de esos equipos, y se esperaba que el llamado a jugar con los grandes sería inmediato, pero se lastimó el brazo de lanzar y debió cambiar su estilo de pitcheo. Es entonces cuando aprendió a lanzar la bola ensalivada (spitball)

Finalmente llegó a las Grandes Ligas en 1914, a los 25 años, jugando para los Chicago White Sox, equipo con el que pasaría toda su carrera. Durante sus primeras temporadas se repartió entre el staff abridor y el bull-pen, apareciendo en varias ocasiones como relevista, normalmente terminando entre los líderes tanto en victorias como en salvados

En 1918 pierde la temporada completa al enlistarse en la marina (a causa de la Primera Guerra Mundial). A partir de 1920, Faber comienza a vivir su mejor época. La era de la 'pelota viva' comenzó y entre otros aspectos, se prohibió el uso de la bola ensalivada, aunque se le dió permiso para seguir utilizándola a los pitchers que la tuvieran en su repertorio para ese momento -- incluyendo a Faber

En los años 20s logró varias temporadas con más de 20 victorias, y normalmente acumulaba 300 entradas lanzadas por año, quedando siempre entre los líderes en abanicados. Ya en los últimos años de su carrera regresaría al rol de relevista

Después de pasar varios años como elegible para el Salón de la Fama, pero sin obtener los votos necesarios, Faber fue seleccionado por el Comité de Veteranos en 1964 -- uno de los años en los que éste comité abusó de sus poderes para escoger a un gran número de peloteros. Ese año entraron a Cooperstown, además de Faber, los lanzadores Burleigh Grimes, Tim Keefe, el campocorto Montgomery 'Monte' Ward y el jardinero izquierdo Heinie Manush, todos gracias a las decisiones del comité. El único pelotero que fue seleccionado ese año por la votación de los periodistas fue el campocorto Luke Appling

Entre los aspectos curiosos de su carrera, Faber se salvó del escándalo de los 'Medias Negras' de 1919, cuando por una enfermedad no pudo participar con su equipo en la Serie Mundial que pelearon contra los Cincinnati Reds y que vió a varios peloteros involucrados con apostadores para perder juegos adrede

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URBAN CLARENCE FABER  CHICAGO A.L. 1914-1933  DURABLE RIGHTHANDER WHO WON 253,  LOST 211, E.R.A. 3.13 GAMES IN TWO DECADES  WITH WHITE SOX. VICTOR IN 3 GAMES  OF 1917 WORLD'S SERIES AGAINST GIANTS.  WON 20 OR MORE GAMES IN SEASON  FOUR TIMES, THREE IN SUCCESSION.


La semana que viene conoceremos un poco más sobre Christy Mathewson y Dave Bancroft

Para ver la lista completa de todas las biografías de Cooperstown, haz click aquí

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