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29.12.08

Cooperstown: los Latinos que vienen...

En esta época de finales de diciembre, donde no hay mayores noticias de las Grandes Ligas salvo una que otra firma de peloteros, y donde el interés se centra más en la clasificación y post-temporada de la liga local, se suelen ver muchos artículos asociados a la próxima elección al Salón de la Fama

Esto es más que lógico, considerando que solo faltan un par de semanas para el anuncio de los resultados, y porque el tema de las votaciones siempre tiene algo de controversia ("no debieron haber elegido a (ponga aquí el nombre que quiera)" o "no puede ser que otra vez hayan dejado por fuera a (ponga aquí otro nombre de su gusto")

En Planeta Beisbol Frank Pereiro comenta sobre un artículo de Juan Vené y su voto (o negativa a votar) por Omar Vizquel, y de retruque caí en la página A través de Venezuela, donde José Alberto Medina menciona también dicho artículo. En esa misma columna, Medina se hace la pregunta sobre quién será el noveno Latino en entrar al Salón de la Fama (porque da por descontado que Roberto Alomar será el séptimo y que Vizquel será el octavo)

Más allá de discutir las opciones de Vizquel para entrar al Salón de la Fama, ni la falta de argumentos de parte de Medina para respaldar su comentario (suponiendo que Vizquel entre, ¿por qué tan seguro que será él el que siga a Alomar? - es más, ¿por qué tan seguro que Alomar entrará tan rápido?) me llamó la atención que solo mencionara a Manny Ramírez y Pedro Martínez (aunque indica que quizás otro candidato sería Iván Rodríguez, pero que de él hablará en otra columna), dejando por fuera a alguien que tiene igual cantidad de méritos que esos dos grandes (e indudables futuros miembros del Salón de la Fama)

Me refiero al Panameño Mariano Rivera, de lejos el mejor relevista que han tenido las Grandes Ligas, y a quien le deben quedar la misma cantidad de años de activo que a Manny. Supongo que será un desliz mental, un olvido sin intención de parte del amigo periodista

Ahora, tratando de responder su pregunta sobre quién será el noveno Latino en entrar, podemos revisar los candidatos viables que aparecerán en futuras votaciones e intentar asignarles fechas de entrada -- cosa que no tiene necesariamente relación con talento o mérito, sino más bien con las fechas en que se retiran los jugadores y las complejidades de las boletas de votación

Alomar se retiró en el 2004, lo que lo hace elegible para el 2010 -- la próxima votación después de esta, cuyos resultados tendremos en dos semanas como mencioné antes, y de la que se despunta que serán electos Rickey Henderson y Jim Rice (este último con altísima probabilidad, mas no con absoluta certeza). El Puertorriqueño tiene suficientes méritos como para entrar: 2.724 hits, 1.508 carreras anotadas, casi 800 extrabases, más de 1.000 boletos, una línea de .300/.371/.443, un OPS+ de 116, 12 participaciones consecutivas en el Juego de las Estrellas, cinco veces en el Top 10 de votación para el Más Valioso, un excelente récord en post-temporadas y, por supuesto, los 10 Guantes de Oro y la fama de ser el mejor camarero (con el guante) de la década del 90 (y compañero de doble-play, curiosamente, del propio Vizquel, para muchos la mejor dupla de todos los tiempos en este sentido)

No dudo que Alomar entre, pero, ¿entrará en su primer año? Para el 2010 quedarán como "pendientes" Andre Dawson, quien probablemente obtenga un 65-70% de apoyo en esta ocasión, Bert Blyleven, quien debe recibir cerca de 60-65% de menciones, y Lee Smith, quien pudiera estar acercándose a 45%. Esto sin contar a Mark McGwire o Tim Raines, quienes hasta ahora han recibido menos del 30% de apoyo, pero que quizás pudieran ir subiendo en futuras votaciones. Además del isleño, el otro nuevo candidato de renombre será Barry Larkin, para muchos el mejor campocorto de la Nacional en los 90s. No creo que Larkin entre en su primer año -- si es que entra del todo -- así que no lo veo como competencia seria

En conclusión, no creo que Alomar reciba un abrumador apoyo, pero sí que sea lo suficiente para entrar, digamos con un poco más del 80% de los votos -- aunque pudiera estar equivocado y quizás lo veamos caer víctima de la mentalidad "es un Hall of Famer, pero no de primer año" que tienen algunos periodistas electores, y que se guardan el voto de debutante. En cualquier caso, sea en su primer año, o en el segundo o tercero o cuarto, Alomar tiene una altísima probabilidad de convertirse en el séptimo Latino en ser electo

Después de esto, no hay muchas opciones, sino hasta que se retire Vizquel, quizás en este mismo 2009 o incluso en el 2008, si es que al final nadie le contrata por un año más. Suponiendo que se despide después de una temporada más, estaríamos viéndolo aparecer en las boletas a partir del 2015. Es difícil pronosticar el panorama de votación para esa fecha tan lejana, pero está claro que habrá fuerte competencia: Craig Biggio y Jeff Bagwell estarán por allí, al igual que Mike Mussina, no sabemos qué pasará con Barry Bonds, ni Roger Clemens, o los mismos Sammy Sosa y Rafael Palmeiro (a quienes Medina desestima por su supuesto/confirmado uso de esteroides), pero entre el 2009 y el 2012 se debe estar retirando gente como Randy Johnson, Curt Schilling, Gary Sheffield, John Smoltz, Tom Glavine, Trevor Hoffman, Frank Thomas, Ken Griffey jr, Jeff Kent, y seguro se me escapa algún otro nombre de relevancia

Todos estos peloteros tienen méritos y argumentos iguales o mejores que los del criollo para ser electos, por lo que se me hace difícil creer que Vizquel logre entrar en sus primeros cinco o seis años de elegibilidad (2015-2020). Para esas fechas, ya Rivera, Ramírez, Martínez y Rodríguez estarán presentes y con absoluta seguridad entrarán antes que el nuestro, relegándolo, en el mejor de los casos, al puesto número doce entre los Latinos (cosa que igual no le quitaría el mérito, porque si entra, no importa si fue antes o despúes de otro jugador talentoso)

Ahora, el punto sobre quién sería el siguiente después de Alomar queda, en mi opinión, totalmente atado al orden en que se retiren esos cuatro grandes, ya que los veo a todos entrando en su primer intento (a menos que se retiren dos o tres el mismo año y se compliquen las cosas)

No sabremos con mayor certeza cómo se desarrollará esto hasta que pasen unos cuatro o cinco años más, y tengamos mejor idea de los logros finales de cada uno, y de las fechas en que se retiren, además de conocer cómo se van moviendo algunos nombres en la boleta

Lo que sí podemos afirmar, es que luego de este extraordinario lote nos tocará esperar un poco hasta volver a ver nombres criollos con chance real de ser electo. ¿Miguel Tejada? Pudiera ser, pero depende de lo que haga en sus últimos años como activo. ¿Bob Abreu? Algo de interés levantará, pero creo que cada vez se aleja más de ser electo. ¿Vladimir Guerrero? Tiene más probabilidades que los otros dos, pero todavía no es un caso cerrado. ¿Carlos Delgado? Tendría que terminar con 600 jonrones. ¿Carlos Beltrán? Esta muy joven aún. ¿Alex Rodríguez? ¿Lo consideramos Latino o no?

Como con la mayoría de las preguntas sobre elecciones al Salón de la Fama, nos tocará esperar un tiempo para que aclare el panorama...

* Por cierto que Medina no incluye en su lista de Latinos a Martín DiHigo, o José Méndez o Cristóbal Torriente, supongo que porque fueron electos por comités de Ligas Negras, es decir, no fueron Big Leaguers...

** No incluí en mi lista a gente como Andrés Galarraga, Bernie Williams o Jorge Posada, porque siendo realista, no tienen ningún chance de ser electos

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comentarios:
Que chances tendra un pelotero latinoamericano con 2 MVP, 434 Hrs y 1404 impulsadas (con apenas 1936 hits, extraordinaria relacion), ademas de 132 OPS+ aunque sospechoso mas no comprobado de uso de las famosas sustancias?
Me pregunto cuantos votos sacara el pelotero en cuestion, sobre todo cuando un OF estadisticamente inferior a el como Jim Rice probablemente este pasando sus ultimas dos semanas entre nosotros los mortales.

   
Que vao, Manolo, el Igor no tiene vida

   
Rorro se te olvido nombrar a Edgar Martinez. Tambien se retiro en 2004 y aunque no le veo chance de entrar a corto plazo podria sacar algunos buenos votos.

   
Claro, pero Posada, Palmeiro, Williams, y etc, todos sacarán votos, pero no serán factores, es decir, no entrarán

Ciertamente, Edgar Martínez tiene sus méritos, y hay quienes lo consideran como uno de los tres mejores bateadores designados de la historia, pero habrá que ver qué opinan los votantes cuando su nombre aparezca en la boleta

   
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