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18.9.06

Aaron y Ruffing

Continuando con la serie de posts relatando las biografías de los miembros del Salón de la Fama, esta semana nos toca conocer un poco más sobre las vidas de Hank Aaron, el antíguo líder jonronero de todos los tiempos, y de Red Ruffing, un lanzador que jugó en la Americana entre los 20s y los 40s, principalmente con los Yankees de New York

Hank Aaron 1954-1976

Nació: 5 de febrero de 1934, Mobile, Alabama, USA

Henry Aaron nació en una sección pobre de Mobile, pero su familia se pudo mudar a una zona que, si bien no era buena, era un poco mejor. Allí completó sus estudios de secundaria, jugando tercera base y shortstop con el equipo de su escuela. Su bateo era impresionante, pero lo que más llamaba la atención era que lo hacía agarrando el bate con las manos cruzadas

A los 15 años ya estaba jugando béisbol semi-profesional, recibiendo entre $3 y $10 por juego. A los 18 años recibió una oferta para jugar con los Indianapolis Clowns, un equipo de la Liga Negra. Su madre aceptó con la condición de que terminara secundaria primero

En 1953, y ya jugando para la organización de los Boston Braves, Aaron decide ir (o es enviado) a Puerto Rico a jugar en la liga invernal, en donde aprendería a jugar en los jardines. Al año siguiente, cuando el leftfielder de los Braves, Bobby Thomson, se fracturó el tobillo deslizándose en una base, Aaron se hizo de la posición, aunque jugaría allí solo por una temporada, ya que en 1955 fue mudado al jardín derecho, en donde se quedaría por los próximos 21 años

La carrera de Aaron estuvo llena de récords y marcas impresionantes. Si bien nunca fue un pelotero de una temporada excepcional o de marcas anuales, se destacó por ser consistente y duradero -- de los peloteros con más de 600 cuadrangulares, él es el único que nunca rebasó los 50 jonrones en una temporada (Willie Mays, Babe Ruth y Barry Bonds y Sammy Sosa sí lo lograron). Sin embargo, Aaron sumaba numeritos año tras año y cuando terminó su ilustre carrera en 1976 tenía en su haber muchas marcas y muchos posicionamientos entre los diez mejores de cuantiosas categorías ofensivas

Pero por lo que siempre será recordado, es por haber roto la marca de cuadrangulares de Ruth, misma que duró 39 años. Cuando cerró la temporada de 1973, Aaron se encontraba con 713 vuelacercas -- uno menos que el Bambino. Mientras más se acercaba a la marca, mayor era la presión, no solo por superarla, sino porque en ese momento comenzó una campaña racista en su contra. Aaron comenzó a recibir cartas ofensivas, incluso algunas con amenazas de muerte si intentaba romper el récord de un jugador blanco

Cuando arrancó la campaña de 1974, hubo una pequeña controversia, ya que la directiva de los Braves (ahora en Atlanta), querían que Aaron rompiera el récord en su casa, pero el equipo comenzó el año como visitante. Para impedir que conectara el cuadrangular récord en un estadio que no fuera el de ellos, lo iban a dejar en la banca por los tres primeros partidos de la temporada, pero el comisionado, Bowie Kuhn, los obligó a que lo hicieran jugar al menos dos de tres partidos. No importó cuántos partidos tenía que jugar: en su primer turno de la temporada, Aaron conectó el jonrón #714 de su carrera, igualando el primer lugar de todos los tiempos

No conectaría más jonrones en esa serie frente a los Cincinnati Reds, pero el 8 de abril, frente a un lanzamiento de Al Downing, de los Los Angeles Dodgers, Hank Aaron se convertiría en el líder jonronero, al conectar su vuelacercas #715

El 20 de julio de 1976 conectaría su último jonrón, el #755, frente a Dick Drago, de los California Angels, mientras jugaba para los Milwaukee Brewers

Al retirarse en 1976, Aaron se hizo elegible para el Salón de la Fama en 1982, siendo elegido casi por unanimidad, recibiendo 406 de los 415 votos posibles, para un porcentaje de 97.83%, el 5to más alto de la historia (segundo para ese momento). Ese mismo año sería electo Travis Jackson

Curiosamente, los dos jugadores con más cuadrangulares en la historia (hasta esa fecha), nacieron con un solo día de diferencia (aunque en distintos años). Aaron el 05 de febrero, y Babe Ruth el 06...

Otro dato curioso: Aaron fue la primera víctima de un ponche del lanzador zurdo Sandy Koufax, cuando el 24 de junio de 1955 Koufax entró a relevar un encuentro e hizo abanicar al toletero de los Braves

J ABH2B3BHRCACE
3.29812.3643.771624987552.1742.297
BBSOBR.AVG.OBP.SLG.OPSOPS+
1.4021.383249.305.374.555.928155



Red Ruffing 1924-1947

Nació: 3 de mayo de 1904, Granville, Illinois, USA
Falleció: 17 de febrero de 1986, Mayfield Heights, Ohio, USA

Charles Herbert Ruffing vivió su infancia en una gran pobreza, proviniendo de una familia minera. De hecho, en su juventud tuvo un accidente en una mina que le costó cuatro dedos de su pie izquierdo -- este accidente probaría ser beneficioso para su carrera deportiva, ya que lo obligó a dejar su posición de jardinero para convertirse en un lanzador

En sus primeras temporadas, jugando para los Boston Red Sox, Ruffing no tendría mucha suerte. En 1928, llegaría incluso a perder 25 partidos, logrando solo 10 victorias

Pero un cambio a mitad de la temporada de 1930 renovaría su carrera. Ruffing pasaría a los New York Yankees, con quienes tendría cuatro temporadas de 20 o más victorias entre 1936 y 1939, apareciendo con esa divisa en siete Series Mundiales en las que ganaría seis partidos

Al igual que muchos peloteros de la época -- pero con cierta rareza dada su edad -- Ruffing perdió las temporadas de 1942 y 1943 para enlistarse y participar en la Segunda Guerra Mundial

Uno de los aspectos más llamativos de este lanzador, además de su talento que le permitió obtener 273 victorias, es que era un consumado bateador, terminando su carrera con un promedio de .269 y ocupando el cuarto lugar en la lista de pitchers con más jonrones de por vida, con 34 (Wes Ferrell es líder con 37)

Ruffing es uno de esos peloteros que a simple vista pareciera merecer estar en Cooperstown, pero que al ser estudiado con un poco más de atención, su elección es discutible. Es un caso de los que podemos llamar borderline, es decir, que no agrega gran valor al Salón de la Fama, pero que su presencia tampoco disminuye los méritos de quien está electo. Su efectividad es la más alta entre los lanzadores del Salón de la Fama y su porcentaje de victorias (.548) es uno de los más bajos

Si algún día hubiera necesidad de sacar a algunos peloteros para hacer espacio a las nuevas generaciones, mi voto sería para incluir a Ruffing en la lista de los que pudieran salir...

G P JL IP H BB SO
273225 6244.344.04.2821.5411.987
SV BL EFEC EFEC+ WHIPKp9K/BB
46583.801091.344.03 1.29


La semana que viene conoceremos un poco más sobre Lou Gehrig y Kid Nichols

Para ver la lista completa de todas las biografías de Cooperstown, haz click aquí

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