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23.10.06

Mays y Beckley

Continuando con la serie de posts relatando las biografías de los miembros del Salón de la Fama, esta semana nos toca conocer un poco más sobre las vidas de Willie Mays, para muchos, el pelotero más completo de la historia, y de Jake Beckley, una de las primeras estrellas que tuvo el deporte, a finales del siglo XIX

Willie Mays 1951-1973

Nació: 06 de mayo de 1931 en Westfield, Alabama, USA

Willie Howard Mays jr. nació en una zona rural de Alabama, y desde chico mostró habilidades para los deportes. Comenzó siendo quarterback en el equipo de fútbol americano de su colegio, y recibió ofertas de becas para jugar ese deporte y basquetbol en la universidad

Pero su verdadero amor estaba en el béisbol, deporte que comenzó a practicar profesionalmente al terminar la secundaria. Jugó con un par de equipos de la ligra negra, los Chatanooga Choo-choos y los Birmingham Black Barons, para ser firmado por los New York Giants en 1950 y enviado a jugar con el Trenton de Clase B (no existía el mismo formato de ligas menores que ahora). Rápidamente ascendió a Triple A, y en mayo de 1951 fue llamado por el equipo grande

Curiosamente, Mays arrancó su legendaria carrera de una de las peores maneras posibles, yéndose en blanco en sus primeros trece turnos. Tal era su desesperación, que le pidió a su mánager, Leo Durocher, que lo enviara de vuelta a las menores. Pero Durocher lo dejó, y en su turno catorce, Mays conectó un jonrón, nada más y nada menos que contra Warren Spahn. Ese año obtuvo el premio al Novato del Año

A pesar de tener la suerte de llegar a la Gran Carpa después de que se rompiera la barrera del color, Mays no pudo evitar perder casi dos temporadas a causa de la Guerra de Corea. Sin embargo, regresó en 1954 para batear .354 con 41 cuadrangulares y ayudar a su equipo a llegar a la Serie Mundial, en la que realizaría la que para muchos sigue siendo la mejor atrapada de la historia: sobre un batazo de Vic Wertz a lo más profundo del jardín central, Mays corrió y corrió, de espaldas al home plate, para atrapar la pelota casi en la pared, y en un solo movimiento se giró y realizó un preciso tiro de vuelta al cuadro

Mays conectó 50 cuadrangulares dos veces en su carrera, y fue nombrado el Más Valioso de la Liga Nacional en igual número de ocasiones. Adicionalmente, fue apenas el segundo jugador en la historia en acumular 600 jonrones en su carrera -- y quizás hubiera sido el segundo con 700, de no haber perdido casi dos años a causa de su enlistamiento en el ejército en 1952

Pero lo que más llamaba la atención de Mays era su habilidad para poder hacer todo -- no solo era un bateador de poder, también conectaba para un buen promedio, podía robar bases (fue el segundo jugador en la historia en lograr una temporada de 30-30) y, sobretodo, podía fildear: Mays ganó 12 guantes de oro consecutivos en el jardín central

Al terminar su carrera en 1973, Willie Mays era uno de dos peloteros en acumular 500 cuadrangulares y 3.000 hits, y miembro del grupo de 300 jonrones y 300 bases robadas

Mays fue elegible por primera vez en 1979, obteniendo 409 votos de un máximo de 432 (94.7%), y entrando fácilmente al Salón de la Fama. Ese año fue seleccionado también Hack Wilson, pero no por votación de los periodistas, sino por el Comité de Veteranos

Como dato curioso, Willie Mays, el cuarto pelotero con más jonrones en la historia, es el padrino de Barry Bonds, el primero de la lista

J ABH2B3BHRCACE
2.99210.8813.2835231406602.0621.903
BBSOBR.AVG.OBP.SLG.OPSOPS+
1.4641.526338.302.384.557.941156

WILLIE HOWARD MAYS, JR.  'THE SAY HEY KID' NEW YORK N.L., SAN FRANCISCO N.L.,  NEW YORK N.L. 1951 - 1973  ONE OF BASEBALL'S MOST COLORFUL AND  EXCITING STARS. EXCELLED IN ALL PHASES OF  THE GAME. THIRD IN HOMERS (660), RUNS (2,062)  AND TOTAL BASES (6,066); SEVENTH IN HITS  (3,283) AND RBI'S (1,903). FIRST IN PUTOUTS  BY OUTFIELDER (7,095). FIRST TO TOP BOTH  300 HOMERS AND 300 STEALS. LED LEAGUE IN  BATTING ONCE, SLUGGING FIVE TIMES, HOME  RUNS AND STEALS FOUR SEASONS. VOTED N.L.  MVP IN 1954 AND 1965. PLAYED IN 24  ALL-STAR GAMES - A RECORD.


Jake Beckley 1888-1907

Nació: 04 de agosto de 1867 en Hannibal, Missouri, USA
Falleció: 25 de junio de 1918 en Kansas City, Missouri, USA

Jacob Peter Beckley fue, junto con Cap Anson y Dan Brouthers, una de las primeros inicialistas destacados de las Grandes Ligas. Un hombre atlético (para los estándares de la época), Beckley jugaba béisbol profesional cuando fue firmado por los Pittsburgh Pirates para que formara parte del equipo en 1888. Ese año terminó a un punto del liderato de bateo con un promedio de .343

En 1890, al igual que muchos peloteros de la época, Beckley se rehusó a jugar para los Pirates y firmó con el equipo de la misma ciudad en la recién creada Liga de Jugadores (Players League). Esta liga apenas duró por una temporada, por lo que Beckley tuvo que regresar con los Pirates a partir del 91

En 1896 fue cambiado a los New York Giants, quienes lo dejaron libre después de una sola campaña, aprovechando los Cincinnati Reds para firmar a la estrella -- que muchos pensaban ya estaba de salida. En 1897 se convirtió en el primer jugador en conectar tres jonrones en un mismo partido, una hazaña que nadie igualaría en 22 años

Luego de jugar con los Reds, Beckley jugaría para los St. Louis Cardinals desde 1904, terminando su carrera con ellos en 1907

Beckley, al igual que muchas estrellas del siglo XIX, recibió muy poco apoyo para ser seleccionado para el Salón de la Fama, obteniendo apenas un solo voto en la elección de 1942, la única en la que apareció su nombre en la boleta. Sin embargo, el Comité de Veteranos lo seleccionó en 1971, uno de los años en los que decidieron 'abrir el chorro' y darle entrada a una gran cantidad de peloteros, de los cuales Beckley era discutiblemente el de mayores méritos. Entre los otros seleccionados para entrar ese año se cuenta a Earl Averill, Dave Bancroft, Chick Hafey, Harry Hooper, Joe Kelley y Rube Marquard. Esta fue una de las elecciones que Frankie Frisch utilizó para ayudar a muchos de sus amigos y contempóraneos a ser seleccionados...

Como dato curioso, Beckley inventó una versión del truco de la pelota escondida, en la que colocaba la bola debajo de la primera base

J ABH2B3BHRCACE
2.3869.5262.930473243861.6001.575
BBSOBR.AVG.OBP.SLG.OPSOPS+
616270315.308.361.435.796125

JACOB PETER BECKLEY  'OLD EAGLE EYE'  1888-1907  FAMED NATIONAL LEAGUE SLUGGER  MADE 2,930 HITS FOR LIFETIME .309 BATTING  AVERAGE. HOLDS RECORD IN MAJORS FOR  FIRST BASE: FOR CHANCES ACCEPTED 25,000  MOST PUTOUTS 23,696, MOST GAMES 2,368.  PLAYED 20 SEASONS WITH PITTSBURGH,  NEW YORK, CINCINNATI AND ST. LOUIS


La semana que viene conoceremos un poco más sobre Mickey Mantle y Goose Goslin

Para ver la lista completa de todas las biografías de Cooperstown, haz click aquí

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