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31.7.06

Cabrera en el Top 10 de jonrones criollos

Rapidito: Miguel Cabrera conectó el cuadrangular #16 de la campaña en paliza de 15 a 2 propinada por los Marlins de Florida a los Phillies de Philadelphia (¡qué manera de comenzar su época post-Abreu!), con lo que llegó a 94 en su carrera, igualando a Luis Salazar en la décima posición en la lista de jonroneros criollos

Al paso que va, Cabrera puede estar alcanzando a David Concepción (101) para quedarse con el noveno puesto, y el año próximo intentar darle caza a Ramón Hernández (105 a la fecha) y Melvin Mora (114 a la fecha)

En otras noticias: César Iztúris fue cambiado "pelo a pelo" (bueno, con algo de dinerillo en el medio) por Greg Maddux, y se espera que ahora se encargue del campocorto de los Cachorros de Chicago, moviendo a su compatriota Ronny Cedeño a la intermedia, luego de que el equipo saliera también del camarero Todd Walker en un cambio con San Diego


30.7.06

Abreu es un Yankee

Una noticia un poco conflictiva para mi, ya que Bob Abreu es uno de mis peloteros favoritos de todos los tiempos, pero los Yankees son el equipo que más detesto (go Sox!)...

¿Cómo impacta este cambio al criollo? Las expectativas son amplias y creo que tendremos que darle "tiempo al tiempo" para ver finalmente cómo encajará el Come dulce en el equipo más famoso de las Grandes Ligas. Por un lado, los cambios de escenario pueden ser beneficiosos para jugadores que, como Abreu, están viviendo un mal momento con sus divisas -- el criollo era muy criticado por fanáticos y periodistas de Philadelphia porque su rendimiento, particularmente en cuanto a los jonrones, no era el que se esperaba de un líder como él debería serlo. Pero hay que recordar que aunque la ciudad del amor fraternal es uno de los mercados más complicados y duros para jugar (sus fanáticos son muy exigentes), New York es posiblemente el escenario más difícil para jugar si no se tiene una buena resistencia a la presión continua. Abreu es un tipo tranquilo, pero habrá que esperar un poco antes de entender cómo le afectarán las críticas de los New Yorkinos si no comienza a rendir de inmediato

Por otro lado, el Yankee Stadium, en su penúltima temporada de existencia, es un parque que no beneficia a los bateadores: en los últimos seis años (incluyendo la campaña del 2006) solamente una vez ha tenido un índice positivo para el lado ofensivo. Sin embargo, para un toletero zurdo como nuestro compatriota, las cosas son un poco distintas, ya que la pared del right field está a solo 314 pies de distancia (unos 105 metros), mientras que en el Citizens Bank Park, la casa de los Phillies, la distancia es de 330 pies (110 metros aproximadamente). Quizás esta diferencia no aparente ser mucho, pero esos 5 metros pueden ser de gran ayuda a la hora de convertir outs en la zona de seguridad en cuadrangulares...

Otro factor que creo que afectará el desempeño de Abreu es el line-up de su nuevo equipo. Si bien los Phillies cuentan con gente con Ryan Howard, Pat Burrell, Chase Utley y Jimmy Rollins, esto no se compara con un grupo que tenga a Jason Giambi, Johnny Damon, Derek Jeter y Alex Rodríguez (y a Jorge Posada, por qué no). Esto implicaría que Abreu pudiera estar viendo más lanzamientos buenos -- y sabemos que el criollo tiene buen ojo y paciencia, lo que le permitiría hacer mejores conexiones con mayor frecuencia. Claro, esto también tiene un lado negativo, y es que Abreu pudiera sentirse incómodo bateando en un turno que no sea el tercero de la alineación, y aunque aún no sabemos cuál será su lugar definitivo (ni si cambiará una vez que se reintegren Hideki Matsui y/o Gary Sheffield), es muy probable que lo veamos como quinto bate (detrás de Giambi, otro bateador zurdo). Esto le robará algunos turnos (mientras más alto sea el puesto, menos turnos se tienen en la temporada -- el primer bate es el que más veces va al plato, mientras que el noveno bate es el que menos)

Regresando al punto de la presión, si bien la fanaticada y la prensa de la Gran Manzana son de las más exigentes que hay, también hay que considerar que en New York Abreu no será considerado como el productor #1 o #2 del equipo, y pudiera sentirse más tranquilo al contar con el apoyo de los toleteros antes mencionados

En cuanto al contrato de Abreu, en la negociación realizada entre las dos divisas, el criollo aceptó cancelar su opción para el 2008, con lo cual solo estará con seguridad hasta la próxima temporada vistiendo el uniforme de rayas de los Yankees, cosa que le significaría ser agente libre y le pudiera redituar en un excelente contrato

De momento, me alegro por el criollo, porque ya sus días en Philadelphia no resultaban agradables, y quizás un nuevo ambiente (y un mánager como Joe Torre, que es un zorro viejo que sabe cómo manejar las personalidades de sus peloteros) pueda hacer que Abreu regrese a su esplendor y comience a rendir incluso mejor que lo que ha venido haciendo hasta ahora...

...esperemos que le vaya bien...


26.7.06

Debuts por mes de los peloteros criollos

Para comentar en un thread de los foros de Béisbol Report, me puse a jurungar las fechas de debuts de los peloteros criollos, y me pareció interesante dejarles por aquí lo que encontré...

De los 192 peloteros que han debutado hasta ahora, la mayoría (27.60%) ha debutado durante el mes de abril, lo que quiere decir que arrancaron la campaña con sus equipos. El segundo mes con más principiantes es septiembre (22.92%), lo que tiene sentido si recordamos que ese es el mes cuando los equipos expanden sus rosters a 40 jugadores

Lo que más me llamó la atención es que hay un jugador que está "fuera de rango": Steve Torrealba fue ascendido el 06 de octubre del 2001, convirtiéndolo en el único criollo en debutar en ese mes. Curioso...

Les dejo la tabla con los debuts por mes:

Para terminar: el Grande Liga Venezolano, en promedio, debuta a los 23 años y 6 meses


25.7.06

Una notica de Vizquel

Poca gente lo ha notado, pero Omar Vizquel acaba de superar hace unos días a David Concepción para convertirse en el segundo criollo con más turnos al bate en las Grandes Ligas

Si bien esta estadística no es de las más llamativas, es importante ya que demuestra longevidad -- con el supuesto de que un pelotero debe ser "bueno" para durar mucho tiempo en el mejor béisbol del mundo

Pero lo que les quería comentar es que esta es ya la octava categoría ofensiva en la que Kike está de primero o segundo: actualmente está de segundo en turnos (Luis Aparicio lidera con 10.230), hits (Aparicio - 2.677), carreras anotadas (Aparicio - 1.335), bases por bolas (Bob Abreu - 972), bases robadas (Aparicio - 506) y flies de sacrificio (Concepción - 86) y de primero en toques de sacrificio y (desafortunadamente) outs robando. Adicionalmente, en poco tiempo debe esta haciéndose con el segundo lugar en partidos jugados (necesita alrededor de 100 para alcanzar a Concepción), dobles (necesita unos 6 para igualar a Aparicio) y triples (necesita 5 para igualar a Oswaldo Guillén)

Esto sirve para confirmar que Vizquel ha sido uno de los más importantes peloteros que hayan nacido en nuestra tierra, y, aunque a primera vista lo pintan como un mejor bateador que lo que realmente es, parecen ir preparando el terreno para su entrada a Cooperstown -- hazaña que aún veo con dudas, pero que pudiera terminar siendo realidad si llegara a jugar en el 2008 y mantuviera un buen nivel ofensivo

Una de las más frecuentes malinterpretaciones que he visto sobre lo que está haciendo Vizquel, es considerar que su actual temporada es "extraordinaria" o, como titularon hoy el diario Meridiano, que el Kike es "como el vino", mientras más añejo mejor

La verdad es que la campaña que está cumpliendo el criollo es excepcional, pero solo dentro del contexto de su edad. Los numeritos que está armando no son extraordinarios ni especiales, salvo cuando recordamos que los está produciendo un pelotero de 39 años de edad que juega la posición defensiva más exigente (después de la receptoría, claro está)

Ojo, no estoy diciendo que el año de Vizquel sea malo. Simplemente me refiero a que una temporada de un OPS por debajo de .800 (.776 a la fecha) no puede ser tomada como muy buena, solo porque el bateador esté rondando el potro de los .300 (espero que a estas alturas mis lectores comprendan lo que es batear para un .300 "vacío"). Sin embargo, sí hay que admirarle dos cosas: una, su condición física, que le ha permitido mantenerse como titular y no necesitar más que un juego libre aquí y allá para descansar, y la otra, su inteligencia para correr las bases, que le ha permitido estafar una quincena de almohadillas a pesar de ser un "viejito". Estos dos aspectos parecen señalar que el sueño de Vizquel de jugar en el 2008 para poder romper las marcas de fildeo de Aparicio y/u Ozzie Smith, no está tan lejos de hacerse realidad, y eso, unido a los logros ofensivos que pueda alcanzar en dos temporadas más lo convertirán en un candidato con serias posibilidades de ser electo al Salón de la Fama, tal como lo mencionaba antes

Si Vizquel lograra jugar hasta el 2008, pudiéramos estar viendo a un pelotero con casi 10.000 turnos, casi 2.700 hits, cerca de 450 dobles, más de 1.400 carreras anotadas, más de 1.000 boletos y cerca de 400 bases robadas, numeritos que lo definen como un Hall of Famer borderline, pero que aunados a sus logros defensivos pudieran darle la entrada definitiva al templo de los inmortales

Solo por diversión: si tuviera que apostar, diría que Vizquel terminará el año con algo así como .295/.365/.385, 155 H, 24 2B, 85 CA y 25 BR...


23.7.06

Buena noche para apellidarse Hernández

Rapidito: en la jornada de ayer sábado 22 de julio, tres lanzadores de apellido Hernández resultaron victoriosos: el criollo Félix Hernández, quien trabajó 7.0 entradas permitiendo apenas 2 anotaciones y ponchando a 6 rivales, le ganó a los Medias Rojas de Boston (dejó su marca en 9-8/4.76), el Cubano Liván Hernández, en labor de 6.0 innings, derrotó a los Cachorros de Chicago (dejó su marca en 7-8/5.80), y su medio hermando, Orlando 'El Duque' Hernández, también se alzó con un triunfo, ponchando a 8 en 7.0 entradas (dejó su marca en 6-8/5.40)

(Ramón Hernández entró como emergente y se fue en blanco en dos turnos, aunque remolcó una)


22.7.06

Melvin Dorta es el #192

Melvin Dorta se convirtió la noche del 21 de julio en el criollo #192 en hacer su debut en la Gran Carpa, cuando el mánager Frank Robinson lo colocó como corredor emergente en la parte baja del octavo inning -- en sustitución de su compatriota Alex Escobar -- para ser puesto out al tratar de robarse la segunda base...

El joven de Valencia se convirtió así en el primer criollo en debutar con el equipo de los Nacionales de Washington y tercero en hacerlo para una divisa de esa ciudad (Alejandro 'Patón' Carrasquel debutó con los Senadores en 1939 y Pompeyo Davalillo lo hizo en 1953). Adicionalmente, se convierte en el décimo pelotero Venezolano en estrenarse en el 2006

Dorta debutó a los 24 años y 6 meses de edad, habiendo nacido en Valencia el 15 de enero de 1982


15.7.06

Otra oportunidad para Alfonzo

Los Mets de New York, el mismo equipo con el que debutara en 1995, firmó al criollo Edgardo Alfonzo a un contrato de ligas menores

Alfonzo reportará a la filial Triple A de los New Yorkinos, el equipo de Norfolk en la Liga Internacional

En el 2006, el criollo ha "bateado" para .126 (11 hits en 87 turnos). Sin embargo, su promedio vitalicio todavía es de .284

Suerte para él...


11.7.06

Más de la mitad de temporada

¿Qué les parecería un lanzador con los siguientes numeritos?

G

L

.PCT

EFEC

JL

JA

IP

H

BB

SO

SV

Kp9

WHIP

K/BB

7

8

.467

5.08

53

25

187.2

191

72

139

1

6.67

1.40

1.93


Antes de juzgar si esos números son buenos o malos, les comento que esa es la suma de lo que han hecho, a la fecha, los siete lanzadores criollos que han debutado este año: Fernando Nieve, Angel Guzmán, Renyel Pinto, Yusmeiro Petit, Aníbal Sánchez, Edward Mujica y Enrique González

En líneas generales, el rendimiento no ha sido muy bueno, particularmente por el hecho de que la efectividad colectiva de este grupo es superior a los 5.00, y que no han logrado ponchar ni a dos contrarios por cada boleto que regalan (señal de algo de descontrol, porque esa tasa de 6.67 ponches por cada 9 IP es bastante buena, relativamente hablando)

Del grupo destaca Fernando Nieve, nuestro primer debutante de la campaña, quien es el que más ha trabajado en el año y quien lidera a este contingente en la mayoría de las categorías: victorias (3), juegos lanzados (19), juegos abiertos (11), innings (73.1), y ponches (50). Su efectividad es aceptable, si no buena (4.54) y su WHIP es de apenas 1.27

Más que ponernos a discutir si este grupo en particular tiene o no potencial para establecerse en las Mayores (que si me preguntan a mi, les diría que salvo Mujica y Guzmán, el resto puede hacer buenas cosas en el futuro), me parece más importante mencionar que cuando apenas llegamos a la mitad de la temporada, ya se ha igualado el récord de más lanzadores criollos en hacer su debut en una misma campaña, con 7 (igual que en el 2001)

De momento, nuestra mayor producción parece venir de la lomita, así que no será extraño encontrarse con un futuro a corto plazo en el que la mayoría de nuestros nuevos Grandes Ligas sean serpentineros, pero hay que estar claros que como toda crecida de este tipo, es altísimamente probable que veamos también muchos lanzadores "no estelares" (por decirlo de forma educada), mezclados junto con los realmente buenos. Esto es un proceso normal de filtro y evolución grupal, donde se le dará oportunidad a todo el mundo, para luego ir cerrando el grifo y dejar pasar solo a los que verdaderamente lo merecen

Esperemos a ver qué sorpresas nos trae la segunda mitad de esta campaña, y cuáles serán los nombres de los nuevos pitchers criollos que debutarán en el 2006...


10.7.06

Hit tracker: Carlos Guillén

Acabo de encontrar esta página, Hit Tracker, en donde se llevan estadísticas de los jonrones y de las distancias y velocidades de cada uno, incluso ajustando estos datos a las condiciones atmosféricas de cada juego

Una de las categorías que miden es llamada "Golden Sledgehammer" (algo así como "La Mandarría de Oro"), con la que listan a los peloteros que promedian los cuadrangulares más largos de todas las Grandes Ligas. El líder a la fecha es Alex Rodríguez, cuyos 19 vuelacercas han promediado distancias de 416.3 pies (unos 138.5 metros). A-Rod es seguido por Jeff Francoeur y Jim Thome, y, sorpresivamente, Carlos Guillén, quien ocupa el cuarto lugar de la lista con 410.0 pies (136.5 mts)

El campocorto de los Tigres apenas supera a su compatriota Miguel Cabrera, quien está igualado con Troy Glaus en el quinto lugar con 409.7 pies (136.4 mts)

Otra sorpresa la presenta Juan Rivera, quien ocupa el lugar #21 de la lista con 402.3 pies (133.9 mts). El único otro criollo con más de 400 pies de promedio es Magglio Ordóñez (400.9 -- 133.5 mts)

Los invito a que visiten esa página, en donde además encontrarán links a videos de la mayoría de los jonrones conectados en esta temporada


7.7.06

Mitad de temporada - los lanzadores

Ayer hablábamos de los bateadores, así que hoy le corresponde a los lanzadores. Este año, los pitchers criollos comenzaron con mal pie -- salvo una que otra excepción, todos nuestros serpentineros fueron duramente castigados durante el mes de abril, dejando elevadas marcas en efectividad y en juegos perdidos. Afortunadamente, después de ese difícil mes, el río ha regresado a su cause y las cosas parecen haberse normalizado (relativamente hablando)

Veamos entonces lo que le pudiera deparar el futuro inmediato a nuestros pitchers:

Johan Santana

Francisco Liriano. Pedro Martínez. Tom Glavine. Roy Halladay...todos esos nombres pueden ser mencionados junto al título de "Lanzador más dominante del 2006", pero la verdad, ninguno de ellos le puede robar el honor a nuestro Johan Santana

El zurdo Merideño está, nuevamente, dando lecciones de cómo lanzar -- si llegase a mantener el ritmo con el que viene este año, además de su acostumbrado dominio durante la segunda mitad de temporada, podemos esperar grandes cosas de él. Para empezar, las posibilidades de que logre 20 victorias por segunda ocasión son esperanzadoras. Igualmente, puede estar sumando más de 250 abanicados, y siempre con una efectividad por debajo de 3.00 (sería su tercer año seguido con esta hazaña)

A la fecha de hoy, su ERA+ es de 167, lo que le daría cuatro años seguidos con una efectividad al menos 50% mejor que el promedio de la liga. Si mantiene ese ritmo, para cuando finalice la temporada, su ERA+ debe estar muy cerca de 147-148, lo que lo colocaría como segundo mejor de todos los tiempos (con más de 1.000 IP)

Santana también pudiera estar dejando marcas personales en innings trabajados (con más de 240.0), BB/9, y si logra una marca de 20-8, pondría su foja vitalicia en 70-33, lo que le daría un espectacular promedio de .705 (a pesar de haber tenido uno de los peores apoyos ofensivos durante las últimas tres temporadas)

Freddy García

Si comparamos su récord real (10-5), vs. su récord esperado (5.9-6.9), podemos decir que el derecho Caraqueño ha sido el abridor con más suerte en la Liga Americana (al menos así lo piensan los amigos de Baseball Prospectus). Esto nos pudiera decir que en la segunda mitad de la temporada no le irá igual de bien, así que arriesgarse a pronosticar 20 triunfos puede ser contraindicado. Sin embargo, si los Medias Blancas siguen bateando y ganando como lo han venido haciendo, eso le dará bastante espacio a García para ganar encuentros sin necesidad de tener su mejor material todo el tiempo, así que es prácticamente seguro que -- salvo se lesione -- el criollo esté al menos igualando su marca personal de 18 victorias

Su efectividad y su WHIP han estado algo elevados este año, pero lo que realmente me preocupa es lo baja que está su tasa de ponches. En el año, ha promediado 5.1 ponches por juego, la peor actuación de los últimos años, y casi la mitad de los 9.2 que logró en la mitad del 2004 que jugó con Chicago luego de ser cambiado desde Seattle. Está demostrado estadísticamente (y en muchos estudios) que un pitcher que no ponche mucho no puede tener éxito en el largo plazo

En cualquier caso, esto pudiera perfectamente ser un simple "mal año" de García, disfrazado por el exagerado apoyo ofensivo de los bates (Thome, Konerko, Dye) Patiblancos, lo que no le vendría mal al criollo

Carlos Zambrano

Zambrano va rumbo a otra excelente campaña, aunque en esta oportunidad parece tener más problemas que de costumbre con su control. El gigante de Puerto Cabello se está convirtiendo en uno de los lanzadores más dominantes de la Nacional -- fácilmente el abridor más importante de su equipo, aunque es el menos publicitado de los cuatro principales (Maddux, Wood y Prior son los otros tres)

Este año parece seguro que repetirá con más de 200 abanicados, incluso superando su propia marca de más ponches para un lanzador criollo derecho. El número de victorias puede seguir siendo bajo, pero esto se debe a un arranque dudoso y a jugar para un equipo débil -- esperemos unas 14-15 victorias para él

Su efectividad debe terminar rondando los 3.30, y su tasa de ponches algo por arriba o algo por debajo de 9.00. Lamentablemente, también puede estar en camino de implantar una marca de boletos para un pitcher criollo

Algo que nadie ha reseñado (o al menos yo no he visto) es que Zambrano ya suma 3 jonrones, récord para un pitcher Venezolano en una temporada

Kelvim Escobar

Un año inconsistente para el nativo de La Guaira. Escobar comenzó con buen pie, pero luego de algunas molestias y de una racha de mala suerte (perdió siete juegos seguidos, incluyendo un mes de junio sin ver la luz del triunfo) en la que a pesar de no haber lanzado tan mal, su equipo no lo apoyó ni ofensiva, ni defensivamente -- el criollo ha permitido 62 carreras este año, de las cuales solo 46 han sido limpias (el 25% son sucias)

Esto pareciera indicar que la "suerte" de Escobar cambiará durante la segunda mitad, aunque por otro lado, su ritmo ponchador -- uno de los más altos entre los criollos -- ha estado bastante bajo para su norma, lo que pudiera señalar que vienen tiempos difíciles para él

En mi opinión, el derecho de los Angelinos pudiera terminar este año con unas 13 victorias (e igual número de derrotas), 150 ponches en unos 200 innings trabajados, y una efectividad que no llegue a los 4.00

Carlos Silva

Carlos Silva seguramente quisiera que el 2006 nunca hubiera arrancado. Como consecuencia de que su sinker ya no cae como antes, el criollo ha recibido continuo castigo de parte de los bates contrarios, al punto de que llega a la mitad de año con efectividad cercana a los 7.00

Esto se veía venir -- aunque nunca tan exageradamente -- por el hecho de que Silva es un lanzador que no da boletos, ni poncha a nadie, sino que deja que todo el mundo le batee. Esa combinación es letal. Más aún, este año está permitiendo muchos más flies que en años anteriores, de los cuales, muchos están convirtiéndose en cuadrangulares, y por eso la enorme efectividad

Si el criollo no logra recuperar el movimiento de su lanzamiento principal, veo muy difícil que logre obtener más de 8 victorias, y aunque nunca repetirá su extraordinario control del año pasado, terminará la zafra con menos de 30 boletos en más de 180 entradas, obteniendo una excelente tasa de bases por bolas de 1.5

Gustavo Chacín

El zurdo Maracucho ha tenido una temporada algo engañosa -- similar a la de Freddy García. Su marca de 6-2 (antes de lesionarse) hacía ver que estaba teniendo un buen año, cosa que en realidad no es cierta, dado que su efectividad ha estado casi todo el año por encima de 5.00 y está boleando a casi la misma cantidad de bateadores que poncha (23 vs. 28)

Es difícil proyectar lo que hará en el resto del año sin saber a ciencia cierta cuándo regresará a la rotación, y en qué condiciones lo hará...

Antonio Armas jr.

Armas arrancó con la que parecía ser su mejor temporada, pero él también ha estado algo inconsistente, teniendo lapsos de grandeza mezclados con salidas mediocres. Su marca de 6-4 es esperanzadora, aunque el fantasma de las lesiones vuelve a hacer aparición, y pudiera coartar su rendimiento

Dependiendo de cómo regrese de la lista de lesionados, Armas pudiera cerrar el año con más de 10-11 victorias, y si consigue ayuda del equipo, pudiera incluso alcanzar su marca personal de 12 triunfos (lograda en el 2002). También pudiera estar alcanzando los 100 ponches por tercera vez en su carrera

Su efectividad, actualmente en 4.44, es un poco elevada, pero está en línea con lo que ha hecho durante toda su carrera. Soy un poco optimista y creo que si regresa sano y recuperado, pudiera bajar ese indicador hasta incluso dejarlo por debajo de 4.00

Francisco Rodríguez

Nuestro relevista estrella ha tenido un año opaco -- no necesariamente malo, pero que no ha atraido interés. Aparte de un poco de mal rendimiento por su parte, Rodríguez también ha corrido con algo de mala suerte, ya que su equipo está teniendo un mal año y en consecuencia no se le han presentado tantas situaciones de salvamento

En cualquier caso, es posible que termine la temporada muy cerca de los 40 salvados, lo que lo dejaría con un poco menos o un poco más de 100 rescates en su carrera. Su ritmo ponchador ha decaido, pero sigue estando por encima de 11.5, así que no hay quejas por ese lado

Lo que si es preocupante es su alta efectividad, misma que actualmente viene en descenso pero que todavía es superior a los 3.00, algo que no es bueno cuando hablamos de un relevista que suele trabajar una sola entrada por juego -- basta que tenga una mala salida para que ese número se dispare hacia arriba otra vez

Juan Rincón

Rincón es el equivalente en la lomita a Bob Abreu: nadie se acuerda de él, a pesar de que está teniendo otra buena campaña. Esto se debe en parte a la personalidad callada y reservada del relevista, pero también a que los set-up son los pitchers con menos publicidad que existen (además de lanzar en un mercado como Minnesota)

El criollo puede terminar el 2006 de buena forma, con más de 5 victorias, cerca de 80 ponches y más de 20 holds. Adicionalmente a eso, si mantiene su efectividad tan bajo como lo ha hecho hasta ahora (2.11), pudiera estar inclusive cayendo por debajo de 3.00 en su marca vitalicia

Jorge Julio

Jorge Julio nunca ha sido santo de mi devoción, pero en el 2006 no he podido dejar de estar pendiente de él

Luego de arrancar el año de manera espantosa, con cuatro salidas iniciales que más parecían una práctica de bateo, el derecho ha tenido una campaña sencillamente espectacular, que incluye una efectividad de 1.95 desde que arrancó el mes de mayo y 52 ponches en apenas 39.1 entradas

Proyectar la segunda mitad de campaña de este lanzador es un poco difícil, ya que cambió de rol y ahora es taponero, con lo cual, no se puede utilizar toda su actuación de la primera parte del año. Sin embargo, no sería de extrañarse que veamos a Julio alcanzando unos 20 salvados, e incluso pudiendo quedar con un poco menos de 100 ponches en un poco más de 65.0 entradas trabajadas

Su efectividad debería bajar considerablemente, aunque a paso lento, un inning por vez. Espero que cierre el año con una marca inferior a los 3.00

Félix Hernández

'El Rey' está teniendo un año más que aceptable, pero que no lo parece por causa de las enormes expectativas que todos teníamos (y tenemos de él). Aunque su récord es de 8-8, y su efectividad una enorme 4.95, debemos siempre recordar que se trata de un muchacho que arrancó la campaña con 19 años, y que todavía tiene que aprender a ajustarse a los bateadores de las Grandes Ligas, y a conocer a sus rivales, la mayoría de los cuales tiene muchísima más experiencia que él

Hernández debe estar cerrando el año con una foja parecida a 13-11, y una efectividad que apenas supere los 4.00 -- números que no son fantásticos, pero que para un lanzador que apenas acaba de salir de la adolescencia, es algo realmente bueno

No creo que logre sumar los 200 ponchados hacia los que estaba enfilado cuando arrancó el año, pero cualquier número por encima de 170 (que es lo que creo que terminará logrando) será una hazaña muy buena para este joven, quien actualmente marcha de cuarto en la Liga Americana con un Kp9 de 8.51 (Santana es segundo con 9.51)

El resto

Este año ha sido especial para los brazos criollos, dado que a la fecha, ya son siete los pitchers Venezolanos que han hecho su debut: Aníbal Sánchez, Renyel Pinto, Fernando Nieve, Enrique González, Angel Guzmán, Yusmeiro Petit y Edward Mujica. Prometo preparar otro post para comentar sobre este nuevo contingente...


6.7.06

Mitad de temporada - los bateadores

(Agárrense, que este post es laaaaargoooo)

Ya llegamos a la mitad de la temporada, y el Juego de Estrellas está a la vuelta de la esquina, así que es momento de hacer la ya acostumbrada proyección de la actuación de los peloteros criollos

Para hacerme las cosas más fáciles, este año no incluiré todas las estadísticas de todos los peloteros (de los titulares, al menos), sino que haré unos breves comentarios sobre cada uno. Espero que esto sea del agrado de todos:

Miguelito Cabrera

El muchacho de Maracay está teniendo otra excelente temporada, y recién fue escogido para su tercer Juego de Estrellas, cuando apenas tiene cuatro años como Grande Liga y 23 años de vida -- casi nada, ¿no?

Si bien el poder jonronero parece estar menos presente que en sus dos temporadas anteriores, la proyección aún le da oportunidad de sumar 30 o más vuelacercas por tercer año consecutivo, aunque tendrá que esforzarse para hacerlo. En cuanto a las carreras anotadas y remolcadas, pareciera enrumbado a romper la marca de criollos con unas 125 anotadas, y a terminar con unas 115 empujadas. Esto le daría tres años seguidos de 30-100-100 -- una por cada año completo que ha jugado -- algo bestia el muchachito, ¿no creen?

Su promedio de bateo se mantiene por encima de .340, y aunque creo que puede bajar hacia finales de año, no creo posible que caiga de los .315-.320, con lo que dejaría su marca vitalicia cerca de los .310, liderando a todos los criollos con más de 2.000 turnos. Su OPS vitalicio se acercará a los .925 siempre y cuando se mantenga cerca de los 1.015 que suma a la fecha

Adicionalmente a todo esto, hay dos renglones ofensivos que me llaman más la atención hacia Cabrera: los dobles y los boletos. Miguelito ha conectado 25 dobles en lo que va de año, así que perfectamente puede estar terminando la campaña desafiando la marca de 50 que tiene Bob Abreu. Sobre los boletos, cuando Florida hizo todos los cambios durante la post-temporada, y decidió jugar con un equipo básicamente lleno de novatos, me esperaba que Cabrera comenzara a ver malos lanzamientos y muchos, muchos boletos -- si bien no han sido tantos como yo pensaba, lo más seguro es que llegue a unos 85-90 para finales de campaña, fácilmente rompiendo su marca personal (misma que debe estar rompiendo a mediados de agosto a más tardar)

Bob Abreu

Me han acusado de parcialidad hacia el Come dulce, y no puedo negar que se trata de mi pelotero favorito (por ahora, al menos), pero tampoco se puede negar que "no es pantallear si es verdad", como decía el legendario Dizzy Dean. Abreu está teniendo una de sus ya tradicionales super temporadas, pero también tradicionalmente silenciosa. Nadie se da cuenta de lo que está haciendo, y los que se fijan se empeñan en señalar solamente sus jonrones y su promedio de bateo

Más allá del hecho de estar conectando menos cuadrangulares que lo "normal" (que por cierto no son tantos, aunque la gente sigue creyendo que Abreu es un jonronero, esto no es así para nada), el jardinero de los Phillies lidera las Grandes Ligas con casi 80 bases por bolas, y un OBP de .440 que es bueno para comandar la Liga Nacional (superando a Cabrera, que tiene .437). Al paso que va, Abreu cerrará el año con unos 150 boletos, 105 anotadas, 105 remolcadas, 45 dobles y 30 estafas, y aunque su promedio de bateo parece estar destinado a mantenerse debajo del potro de los .300, lo más seguro es que su OPS termine rondando los .900 nuevamente

No hay que descartar aún una nueva temporada de 20-20, aunque es cierto que Abreu deberá apretar el paso si desea llegar a la veintena de jonrones, porque su proyección lo deja cerca de 15 luego de lo que ha hecho en esta primera mitad

Magglio Ordóñez

El Caraqueño Oriental lidera a todos los criollos con 15 jonrones, lo que pareciera indicarnos que puede completar su quinta campaña con más de 30 vuelacercas. Yo, la verdad, veo esto un poco difícil, ya que en la segunda mitad pudiera cansarse un poco, y tal como siempre me recuerda mi amigo Manuel Tortolero, el Comerica no es un parque beneficioso para los bateadores derechos de poder

En cualquier caso, los numeritos de 'Mags' serán buenos, ya que su proyección da para más de 30 dobles, unos 180-185 hits, y más de 100 remolcadas. Dependiendo de cómo deje su promedio de bateo, Ordóñez pudiera estar cediendo su liderato como el criollo con mejor promedio a Miguel Cabrera (como comenté más arriba) -- aunque, claro está, con más del doble de turnos al bate...

Si Ordóñez termina el 2006 con unos 30 jonrones, podríamos esperar que para finales del año próximo esté pasando a Antonio Armas para convertirse en el segundo Venezolano con más batazos de vuelta completa en las Grandes Ligas

Víctor Martínez

Aunque el título de Mejor Catcher Ofensivo de la Liga Americana (y, por qué no, de las Grandes Ligas), parece estar este año en manos de Joe Mauer, Martínez está enrumbado a completar una tercera temporada consecutiva de resultados excelentes para un jugador de su posición

Al ritmo que va, estará rompiendo varias marcas personales, entre las que están la de hits (con unos 170), anotadas (80), remolcadas (110), boletos (64) y posiblemente la de los dobles. Es casi seguro que termine el año con 20-22 jonrones, lo que le daría tres temporadas seguidas con más de dos decenas, y si mantiene su promedio por encima de .305 como ha hecho hasta ahora, pudiera estar convirtiéndose en el cuarto criollo en tener una marca vitalicia superior a los .300 puntos (acompañando justamente a los tres peloteros mencionados más arriba) y con un OPS cercano a .850 que es una maravilla para un receptor

No es de esperar que Martínez repita la descomunal actuación que tuvo en la segunda mitad del año pasado, pero de sueños también vive el hombre...

Ramón Hernández

En lo que respecta a la ofensiva, hay dos agradables sorpresas entre los bateadores criollos, y una de ellas viene de manos de nuestro "otro" receptor, Ramón Hernández

Luego de firmar con Baltimore y regresar así a la Liga Americana, 'Moncho' no ha parado de dar tablas, y aunque su promedio de bateo ha caido más bajo que .280, luego de arrancar el año tórridamente, el resto de sus estadísticas goza de muy buena salud

Hernández pudiera establecer marcas personales de hits (unos 150-155), dobles (más de 30), jonrones (un poco menos de 30) y remolcadas (más de 100). Pudiera estar tambien acercándose a su mejores registros en boletos (40-45) y anotadas (65-70), y aunque no vuelva a subir a los .300, si se mantiene en los niveles que tiene actualmente y cierra el año con algo cercano a .275/.335/.490, estaría dejando su mejor OPS (.825)

José Celestino López

La otra agradable sorpresa que les mencionaba antes, López salió de "ningún lado" para convertirse en el bateador más temible de la alineación de Seattle

En apenas media temporada, el camarero ha logrado acumular más jonrones, triples, anotadas, remolcadas y boletos que en sus dos campañas anteriores (donde jugó en un total de 111 encuentros), y está enfilado a terminar su tercera temporada con unas 90 anotadas, 180 hits, 40 dobles, 10 triples, 15 jonrones y posiblemente hasta 100 remolcadas

Si bien todavía tiene que aprender a ser más paciente en el plato (se le proyectan 25 boletos en una campaña completa, y su OBP es de .316), esas marcas son excelentes cuando hablamos de un segunda base de apenas 22 años (¿el 'Mini Cabrera'?)

Es muy probable que no llegue a superar los .750 de OPS, pero cuando recordamos la edad, nos damos cuenta de que todavía tiene muchísimo tiempo para aprender a ser más selectivo, lo que lo hará un pelotero más completo

José Castillo

Ya que hablamos de camareros, hablemos de José Castillo, quien alegró a toda la fanaticada criolla al conectar seis jonrones en cinco juegos durante el mes de mayo y quien parece enfilado a tener su mejor campaña con el madero

Si bien esa explosión de poder no fue sino algo pasajero, ya Castillo igualó su marca personal de 11 jonrones, lo que nos indica que bien pudiera estar cerrando el 2006 con unos 20 (o algo menos). Así mismo, este año lo veremos llegar a 100 hits por primera vez, y posiblemente hasta 150, a la vez que suma más de 30 dobles, más de 70 anotadas y más de 75 remolcadas, con unas 35 bases por bolas que lo ayuden a mantener un OBP cercano a los .330, y así terminar la campaña con un OPS de más de .775 (que no es ninguna maravilla, pero sí sería 50 puntos mejor que lo que hizo el año pasado)

Carlos Guillén

El campocorto de Detroit está teniendo otro buen año, y esperamos que siga libre de lesiones para que nos termine de regalar una campaña completa como pocas entre los criollos que han jugado esa posición

Guillén pudiera estar totalizando unos 170 hits, 40 dobles, 18 jonrones y más de 90 carreras anotadas y remolcadas, a la vez de completar su tercer año seguido con más de .300 de promedio y de OPS por encima de .800. Lo más sorprendente de su actuación ha sido la repentina velocidad que ha adquirido en las bases, llegando a robarse 12 almohadillas a mitad de año, lo que iguala su marca personal establecida en el 2004

Otro renglón en el que puede establecer un nuevo récord personal es el de los boletos. Aunque no ha sido un excelso negociador de bases por bolas, no podemos quejarnos de un campocorto que suele sumar 50 ó más por año completo, y con un OBP vitalicio de más de .350. Si Guillén sigue al ritmo que va, pudiera alcanzar unos 70 boletos a final de año, lo que, aunado a un buen promedio de bateo, le pudiera asegurar un OBP de .400 por primera vez en su carrera

Omar Vizquel

Hablemos ahora de otro shortstop, Omar Vizquel, el decano de nuestro contingente en las Mayores

El 'Kike' arrancó la temporada a ritmo endemoniado, ilusionando a más de uno, y aunque ha decaido bastante con su ofensiva, sigue manteniendo un ritmo superior a sus marcas vitalicias: .300/.380/.395 vs. .275/.340/.360 (números aproximados) -- lo que para un pelotero de 39 años es algo poco común

Su ritmo se ha desacelerado al punto que ya es muy difícil que logre sumar más de 100 anotadas (aunque unas 85-90 no están fuera del panorama aún), 30 dobles y 50 remolcadas, sumadas a unas 15-20 bases robadas

Lo interesante del año de Vizquel es ver hasta dónde puede llegar, para ver cuáles y cuántos récords de criollos puede alcanzar y superar en el 2007

Y no podemos hablar de Vizquel sin mencionar su fildeo. Aunque su porcentaje de fildeo sigue siendo un excelente .991, y se proyecta a terminar al año con menos errores que los 8 cometidos en el 2005, hay que ver que ya su alcance y su rango se han disminuido (RF de 4.46 y ZR de .860), pero no dejan de ser más que aceptables -- y así como hay que recordar lo impresionantes que son los logros de Cabrera y de López a sus cortas edades, también debemos darle el mérito que se merece Vizquel por seguir teniendo las manos que tiene a los casi 40 años

Melvin Mora

El nativo de Yaracuy parece comenzar a caer ofensivamente -- cosa que no es de extrañarse porque ya cumplió los 34 años -- pero esto no quiere decir que su temporada esté siendo ineficiente (aunque sí que las próximas pudieran serlo)

Mora está teniendo una producción bastante similar a la del año pasado, aunque levemente inferior en cuanto a lo que el poder se refiere, ya que a la fecha solo ha bateado 10 cuadrangulares, lo que pareciera indicar que le será complicado terminar con más de 20 jonrones por tercer año seguido. Este bajón ha afectado su slugging, lo que a su vez ocasiona que su OPS esté en su nivel más bajo desde el 2002, a pesar de que pareciera posible que termine el 2006 con una nueva marca de hits (cercano a los 190 imparables)

Su OBP sigue siendo un aceptable .350, pero esta marca es inferior a lo que acumula en su carrera. Y si sus compañeros lo ayudan, pudiera estar logrando su segundo año con más de 100 carreras anotadas

Algo que sí es agradable de ver en Mora, es que ha estado libre de lesiones y bien pudiera completar más de 150 encuentros por primera vez desde que llegó a las Mayores en 1999

Juan Rivera

Si Rivera logra mantenerse sano y saludable durante la segunda mitad, pudiera fácilmente estar rivalizando gran parte de sus marcas personales -- aunque esto no es inmediatamente aparente cuando uno se fija en lo que ha hecho hasta ahora, pero esto es porque el jardinero y bateador designado de los Angelinos ha perdido unos 30 juegos a causa de las lesiones (y subsecuentes sentadas en la banca)

De jugar los 80 juegos que le restan en el año, Rivera pudiera llegar a conectar hasta 20 jonrones y remolcar 75 carreras, a la vez que anotaría 50 por primera vez en su carrera. Su promedio de bateo, OPS, slugging y OPS estarían al mismo nivel que lo alcanzado en el 2004 cuando jugaba con los extintos Expos de Montréal

Ronny Cedeño

Luego de arrancar el año con buenos (si bien no espectaculares) promedios ofensivos, el joven campocorto de los Cachorros de Chicago ha caido a niveles muy, muy bajos. A la fecha, su línea ofensiva se ve similar a esto: .263/.288/.350 -- algo simplemente terrible

Su falta de poder y de paciencia, lo hacen un bateador muy débil y deficiente, y al paso que va lo más probable es que termine el año con 135-140 hits, menos de 20 dobles, 50 anotadas y 35-40 remolcadas, además de poncharse cerca de 100 veces y conseguir menos de 20 bases por bolas. Si no se aplica un poco más, su OPS corre peligro de caer por debajo de .600

Lamentablemente, su fildeo tampoco ha sido especial, pero Chicago lo ha mantenido como titular porque aún es muy joven y tiene amplias posibilidades de mejorar con el tiempo

Alex González

El shortstop de los Medias Rojas de Boston parece listo a tener su peor temporada ofensiva (y probablemente la mejor a la defensiva)

Ya hablé un poco de él, así que no me extiendo por acá...

El resto

César Iztúris perdió mucho tiempo a causa de las lesiones para que podamos esperar mucho de él, y gente como Miguel Cairo, Marco Scutaro, Henry Blanco, Roberto Petagine, Maicer Iztúris y Franklin Gutiérrez, entre otros, no tendrán suficientes turnos como para figurar

Lastimosamente, esta pudiera ser la última temporada de Edgardo Alfonzo, a menos que logre "componerse" durante los meses que quedan antes del 2007, y pueda convencer a alguna organización para que le dé una nueva oportunidad...

Como dato curioso, de los nueve criollos que han debutado en el 2006, solamente dos han sido bateadores, y de ellos, solamente Eliézer Alfonzo ha tenido más de 10 turnos, lo cuales, por cierto, ha sabido aprovechar enormemente, conectando para más de .300 y un OPS por encima de .900 en su corta carrera hasta ahora...

Mañana regreso con el recuento de los lanzadores...


Dioner Navarro ileso

Esta noticia no tiene nada que ver con estadísticas ni análisis, pero me pareció importante publicarla

Dioner Navarro no estuvo en el line-up de los Diamantes de Arizona porque la camioneta que manejaba se volcó dos veces en un terrible accidente de tránsito. Afortunadamente, el catcher criollo salió ileso...


5.7.06

Dominio Latino desde la lomita

En los foros de Béisbol Report tenemos la presencia de un amigo Dominicano, Mr. RedSoX, que no espera ni un minuto para recordarnos la grandeza de Pedro Martínez -- a mi parecer, el mejor lanzador Latino de todos los tiempos

En estos días, el amigo de las medias rojas ha comenzado a cantar alabanzas para el joven Francisco Liriano -- y merecidamente, porque lo que está haciendo este muchacho de Quisqueya es impresionante

Y aunque no lo celebra tanto como a sus dos compatriotas, el Mr. RedSox está claro de la calidad incomparable de nuestro Johan Santana

Esto me puso a pensar un poquito en lo que es el "paso del testigo" entre los lanzadores dominantes. Si se fijan, Pedro ya está comenzando sus últimos años en las Mayores (y no quiero decir con esto que esté lanzando mal o que se retire al terminar la campaña, sino que ya tiene la edad para ser considerado como "experimentado"), Johan está entrando a los que deberían ser sus mejores años (difícil de creer dado lo que ha logrado hasta ahora, pero es así), y Liriano comienza de manera sensacional una prometedora carrera

...y si este último llegase a decaer, detrás de él viene a pasos agigantados el derecho criollo Félix Hernández

¿Por qué hago esta referencia a estos lanzadores en particular? Porque son los pitchers más dominantes que existen en la actualidad. No me refiero a buenos serpentineros, a tipos que hacen el trabajo y "algo más". Me refiero a aquellos superdotados que son capaces de lograr hechos extraordinarios y de dejar en ridículo a los bateadores -- y a sus colegas lanzadores también

La corrida de siete años que tuvo Martínez entre 1997 y 2003 es probablemente la mejor de todos los tiempos para un lapso de ese tamaño: 118 victorias con apenas 36 derrotas (.766 de promedio de ganados) -- y no logró más por haberse lesionado en el 2001 -- una efectividad de 2.20 en 1.408 entradas lanzadas, en las que ponchó a 1.761 contrarios (11.26 Kp9), incluyendo dos campañas con más de 300 abanicados (1997 y 1999), y un WHIP de 0.94. Simplemente descomunal

En ese lapso, Martínez tuvo ERA+ (la efectividad comparada con el resto de la liga y normalizada para considerar el efecto de los parques) por encima de 200 en CUATRO ocasiones: 221 en 1997 (tuvo efectividad de 1.90 y la liga de 4.21), 245 en 1999 (2.07/5.07), 285 en 2000 (1.74/4.97) y 212 en 2003 (2.22/4.71) -- por cierto que su marca del 2000 es la más alta de la historia (sin contar el 294 de Tim Keefe en 1880, ya que las condiciones de pitcheo eran muy diferentes entonces)

Y aunque Martínez ya no es -- ni será -- ese lanzador fenomenal, las cosas que está haciendo ahora que entra en lo que deberían ser su años dorados (y eso que solo tiene 34 años, pero su físico es más frágil que el de un lanzador promedio), siguen siendo realmente buenas. Desde el 2004 a la fecha, Pedro tiene marca de 38-21 (.644), con 546 ponches en 535.2 entradas (9.17 Kp9) y efectividad de 3.38. Su WHIP, elevado para sus estándares, es de apenas 1.05

En cuanto a Johan Santana, no hay mucho que les pueda decir que no sepan (porque asumo que si están leyendo esto es porque son fanáticos del béisbol y de los peloteros Venezolanos)

Desde que comenzó a trabajar como abridor en el 2003 (aunque ese año compartió roles entre la rotación y el bull pen), no ha habido nadie mejor que el zurdo Merideño. Contando a partir de su apertura del 07 de junio de ese año, desde la cual no ha vuelto a trabajar como relevista, y sumando hasta la fecha de hoy, Santana es el pitcher de todas las Mayores con más juegos ganados (55), mejor promedio de ganados (55/19 - .743), más ponches (763), mejor tasa de ponches para lanzadores con al menos 450 entradas (9.75), mejor WHIP (0.96) y todo esto siendo el quinto con más entradas lanzadas (704.2 -- el Cubano Liván Hernández suma 775.1)

Su actuación en el 2004, particularmente durante la segunda mitad, no puede ser denominada como otra cosa más que increíble, logrando con ella un Cy Young de forma unánime. Su ERA+ de ese año fue de 182 (82% mejor que un lanzador "promedio"), y la del 2005 fue de 153, ambas cifras topes para la Liga Americana

Y hablando de sus actuaciones después del Juego de las Estrellas, entre el 2003 y el 2005, el criollo promedió 10 victorias contra una sola derrota (30-3 en los tres años, con un acumulado de 24-2 durante los meses de agosto y septiembre), con efectividad de 1.90, 312 ponches en 298.0 entradas, un WHIP de 0.89, y un microscópico promedio de bateo de los contrarios de .187

Santana recién cumplió los 27 años, así que podemos decir que en la medida en la que Pedro Martínez ha ido saliendo del puesto de "Lanzador más dominante en las Mayores", el criollo es quien se ha ido adueñando de ese título...

...título que en unos años puede estar en manos de otro Dominicano, el mencionado Francisco Liriano

Liriano forma junto con Santana la dupla de zurdos más castigadora de los momentos -- y una de las mejores de todos los tiempos, y eso solo con media temporada de trabajo entre ambos

El joven isleño está haciendo lo que le da la gana con los bateadores contrarios, acumulando marca de 9-1 con efectividad de 1.99 (la única mejor que la 2.76 de Santana -- de hecho, son los dos únicos lanzadores de la Americana con efectividad por debajo de 3.00), su WHIP es de 0.97 (Santana tiene 0.99) y ya ha abanicado a 94 contrarios en 81.1 entradas (10.40 Kp9)

En su corta carrera, con apenas 105.0 entradas trabajadas, Liriano tiene efectividad de 2.83, WHIP de 1.00 y Kp9 de 10.89, además de maniatar a los contrarios a un promedio de bateo de .207 y un OPS de apenas .578

Este muchacho solo cuenta con 22 años (cumple 23 en octubre), así que se pueden dar cuenta del enorme potencial que tiene

Más atrás de Liriano viene el Carabobeño Félix 'El Rey' Hernández, quien aún no habiendo logrado un dominio tal como el de los tres pitchers mencionados en este post, también tiene llenos de esperanzas los corazones de la mayoría de los seguidores del deporte, dado que apenas tiene 20 años recién cumplidos. En su corta carrera ya suma 12 victorias (aunque con igual número de derrotas), una efectividad de 3.93 que a pesar de no ser sensacional está por debajo del promedio, y 175 ponches en 188.0 entradas (Kp9 de 8.38) con un WHIP de 1.21. Cuando este lanzador logre ajustarse a las Mayores, el cielo será el límite para lo que pueda lograr

Como se ve, a pesar de que hay muchos buenos lanzadores en la actualidad, se puede concluir que desde el 1997 y durante los próximos 5 ó 10 años, el pitcher más dominante, el que limita y controla más a sus contrarios, el que le da una "victoria segura" a su equipo, fue, es y seguirá siendo, un Latino

...y eso que no estoy contando al Venezolano Carlos Zambrano, uno de los mejores lanzadores de la Nacional y que apenas tiene 25 años; o al Panameño Mariano Rivera, el relevista más dominante de la última década -- y para muchos el de todos los tiempos; o al Cubano José Contreras, quien arrancó tarde su carrera en las Mayores, pero que en los dos últimos años ha logrado demostrar porque era el orgullo de la selección antillana (y que al momento de escribir estas líneas sumaba 17 victorias consecutivas entre el 2005 y el 2006)

Como referencia, les dejo la cantidad de Win Shares totales de cada uno de estos cuatro lanzadores, hasta la fecha:

LANZADOR

WS

Martínez

249

Santana

94

Liriano

13

Hernández

20


Estadísticas tomadas de Baseball-Reference, Baseball Musings, y ESPN


3.7.06

Cuatro criollos en el Juego de Estrellas

Ya fueron anunciados los rosters para el Juego de Estrellas de este año, y los nombres de cuatro de nuestros compatriotas aparecen incluidos en las listas de cada una de las dos Ligas

Por la Liga Nacional, nos estarán representando Miguelito Cabrera y Carlos Zambrano, con la posibilidad de que Bobby Abreu se les una si es seleccionado por los fanáticos en una votación especial. Por el lado del joven circuito veremos a Johan Santana -- quien debería ser el abridor, pero habrá que esperar a ver a quién escoge el mánager Ozzie Guillén -- y al debutante José Celestino López, el único criollo que estará participando por primera vez en el clásico de mitad de temporada. Adicionalmente a estos dos jugadores, el careta Ramón Hernández también puede ser electo por la votación del público

Vale la pena mencionar que López fue seleccionado por la votación de los peloteros, luego de que el Dominicano Robinson Canó se lesionara y tuviera que retirar su participación


1.7.06

Sobre la temporada de Alex González

Mucha gente anda emocionada con el reciente repunte de Alex González, repunte este que sugiere que el campocorto criollo ya dejó atrás los problemas que lo afectaron durante los dos primeros meses de la temporada

Esta percepción es entendible, dado que González subió su promedio de bateo de .229 a .270 durante el recién finalizado mes de junio

Lamentablemente, esa percepción tambien es errada...

A simple vista, el desempeño de González en el último mes fue más que sensacional, conectando para .352 en ese período, gracias a 25 imparables en 71 turnos. Sin embargo, si le metemos la lupa a sus numeritos, nos damos cuenta que ese promedio es "vacío"

A pesar de batear para más de .350, su OBP apenas fue de .361, esto debido a que solo logró negociar un boleto en todo el mes (y 14 en lo que va de temporada). Esto nos da una primera indicación de que González simplemente vivió un momento de suerte, donde conectó muchos lanzamientos y logró que cayeran de hit -- algo que no logró en los otros dos meses del 2006. Esto se ve claramente en su BABIP, que fue de .355 en el mes, en comparación con .270 durante el resto de la campaña

Pero, ¿es solo suerte lo que causa este repunte? No. Hay otro factor y es el juego de partidos Interligas

Durante el mes de junio, González participó por primera vez en encuentros contra equipos de su antigua liga, y el resultado fue muy bueno para él: promedio de .441, con un slugging de .706, incluyendo 2 jonrones en apenas 34 turnos vs. 3 cuadrangulares en 177 turnos durante el resto del año (vale acotar que Boston jugó tres encuentros contra Philadelphia durante el mes de mayo en los que González bateó para .100). En los juegos contra la Liga Americana en el mes de junio, el criollo apenas conectó para .242, con un slugging de .273. En total, contra los equipos del joven circuito, González apenas ha logrado batear para .246 con .323 de slugging

Desafortunadamente, a Boston solo le restan dos partidos frente a la Nacional (específicamente los Marlins, el viejo equipo del criollo), por lo que las cosas no lucen positivas para González. Posiblemente logré mantener algo de su producción, pero pareciera que en lo que vuelva a vérselas con los lanzadores de la Liga Americana, su ofensiva volverá a caer

Si suponemos que repetirá esa actuación durante el resto de este año, tendríamos entonces que cerraría la campaña con un promedio que ronde los .255 y unos 9 cuadrangulares

Vamos a ver cómo le va en la segunda mitad de la campaña...