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9.4.09

Recordando el cambio de Ruth a los Yankees

El pasado lunes 06 de abril, el diario El Nacional publicó su acostumbrado análisis de la recién arrancada temporada de Grandes Ligas, y lo acompañó con una enorme infografía en la que se presentaban datos de los 30 equipos, incluyendo sus logos y su mascota, además de un pequeño comentario sobre momentos históricos

Me llamó la atención leer el momento histórico de los Yankees (¿o fue el de los Red Sox?), en el que se hacía mención al famoso cambio que llevó a Babe Ruth de los Patirrojos a los Mulos -- y se caía en el error de mencionar qu el cambio se debió a la necesidad de dinero del dueño Harry Frazee para montar su obra de teatro "No, no, Nanette"

Hace algún tiempo comenté en los foros de Planeta Béisbol, relatando la verdadera historia, y se me ocurrió que es pertinente volver a colocarla por acá

La historia en la que Frazee vendió a Ruth porque estaba quebrado o quería financiar su obra de teatro es falsa, un mito. Frazee nunca tuvo problemas de dinero, incluso cuando murió era millonario aunque por el mismo mito, la gente pensó que murió quebrado y luego los periódicos tuvieron que publicar una aclaratoria y corrección, pero ya el daño estaba hecho: para el resto de la historia la gente se pensaría que Frazee necesitaba dinero...

La verdad verdadera es que para ese entonces Ruth ya despuntaba como un bateador fuera de serie y sus peticiones de dinero eran muy altas para lo que Frazee quería pagar. En esa época no existían los agentes libres, ni un pelotero podía exigir ser cambiado de equipo, ni nada por el estilo, pero lo que sí podía hacer --y de hecho era bastante común-- era "sentarse" por un año, es decir, no jugar una temporada

En 1918, jugando como pitcher y outfielder ocasional, conectó 11 cuadrangulares en 317 turnos, cuando en esa época se podía liderar la liga con menos de 10 en 600 turnos. Por esta razón, él exigió que lo fueran convirtiendo en jardinero y la directiva del equipo, es decir, Frazee, no lo vió mal porque obviamente ganarían con un bate tan descomunal. Pero el asunto es que Ruth se dió cuenta de inmediato que tenía con qué negociar un aumento de sueldo y amenazó con sentarse en la temporada del 1919. Frazee tuvo que aceptar y le subió el sueldo

En 1919 desbarató los récords de jonrones al soltar 29 vuelacercas y conectar 75 extrabases en apenas 432 turnos (con 101 boletos). Lógicamente, Ruth volvió a pedir un aumento de sueldo, y esta vez era más "descomunal" que antes -- no me tomen la palabra, pero era algo así como $20.000 anuales por los próximos tres años

Aquí sí que Frazee se molestó y no quiso ceder ante el pelotero, quien además ya comenzaba a mostrar su, digamos, enorme personalidad. Ruth era un hombre muy arrogante (sobrado, diríamos en criollo) y no tenía respeto alguno por la autoridad. Adicionalmente, estaba cada vez aumentando más de peso. Estos dos elementos, sumados a las exigencias de dinero hicieron que Frazee decidiera no "calárselo" más y que buscara un equipo que lo quisiera

Pero lógicamente, tampoco hizo esta transacción de forma disparatada ni apresurada, sino que más bien negoció bien con los Yankees (a quienes ya les había enviado a Carl Mays anteriormente) porque sabía que era un equipo que estaba invirtiendo y porque consideraba que no eran competencia para el suyo --en esos años, los Yankees no eran un buen equipo, generalmente quedando más abajo del 4to lugar (en 1912 quedaron de últimos en la liga, por ejemplo, pero desde que recibieron al Bambino no quedaron por debajo del 3er lugar sino una vez, en 1925, cuando Ruth no jugó ni 100 partidos). Adicionalmente, por un problema entre Frazee y el entonces presidente de la Liga Americana, Ban Johnson, 5 de los 8 equipos de la liga no aceptarían un cambio con Boston (por miedo a ser penalizados), dejando como opciones a New York o los White Sox

Frazee logró que los Yankees pagaran $100.000 por el pelotero (Chicago ofreció a Joe Jackson y $60.000 y él no aceptó --este cambio hubiese sido aún peor, porque luego Jackson sería suspendido de por vida) y justificó el cambio diciendo que esos jonrones eran "más espectaculares que útiles" y que el estado físico de Ruth haría que en poco tiempo no fuera capaz de jugar al béisbol. El cambio se concretó el 26 de diciembre de 1919

Obviamente, estaba muy, muy equivocado y todos sabemos lo que ocurrió después: el Bambino soltó 665 jonrones después de ser cambiado por los Medias Rojas, quienes tuvieron que esperar 86 años para ganar una Serie Mundial

Frazee vendió el equipo en 1923, año en que los Medias Rojas terminaron de últimos por segunda temporada consecutiva. Para 1925 montaría su "in-famosa" obra "No, no, Nanette", y en 1929 fallecería a los 48 años de edad por una falla en los riñones...millonario como siempre...

Y puedo agregar para aquellos que quieran creer en una teoría de conspiración (que ya no puede ser la de la obra de teatro), les comento que el mánager de los Red Sox entre 1918 y 1920 era Ed Barrow. Es decir, era el mánager cuando Ruth fue cambiado a los Yankees. Resulta ser que Barrow dejó Boston en 1921 para irse como Gerente General de los Yankees de New York...hmmm...y además de Ruth, en los próximos años negociaría al menos a 5 jugadores más de Boston para que pasaran a las filas de los futuros Mulos del Bronx. Curiosamente (¿irónicamente?) Barrow y Frazee están enterrados en el mismo cementerio (Kensico, el mismo donde están los restos de Lou Gehrig)

...espero les haya entretenido esta historia...

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comentarios:
Gracias por la aclaratoria.
El Pollo

   
Rorro
tienes el dato de cuales fueron esos 5 jugadores que pasaron de Boston a Nueva York y en que años durante la gestion de Barrow y que recibieron los Medias Rojas a cambio?

   
Lo puedo buscar...

   
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