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29.9.08

Por qué pienso que Vizquel debe jugar un año más

La decisión de jugar una temporada más en las Grandes Ligas no necesariamente estará en manos de Omar Vizquel, dado a que su terrible actuación en el 2008 no le augura mucho interés de parte de los diferentes equipos

Y sin embargo, soy de la opinión de que si alguna organización decide firmarlo, así sea como suplente del campocorto, como tutor del novato "estrella del futuro", estaría haciendo un buen negocio (sin hablar de un buen gesto)

Basta con ver lo que hizo en la segunda mitad del año: .304/.357/.383 --- sin contar lo que hizo en el último mes: .344/.397/.443 (.840)

No les vengo a caer a mentiras. Es imposible que Vizquel repita esa actuación, y menos durante una temporada completa. Sería ridículo esperarlo. Pero esto no quiere decir que no pueda dar resultados aceptables jugando periódicamente, en un rol limitado

No veo imposible que si se le da la oportunidad de consumir unos 250-300 turnos no sea capaz de batear cerca de .250/.320/.340, números más que aceptables para un jugador de banca que encima dé seguridad con el guante en los últimos innings de encuentros cerrados

Claro, hay algo de sesgo en mi opinión. Aunque no soy de los que cree que Vizquel es un Hall of Famer seguro y porque sí, sí creo que con una oportunidad así pudiera alcanzar algunas metas ofensivas que no harían sino ayudar a su caso para una eventual exhaltación a Cooperstown. Necesita solo 255 turnos para llegar a 10.000 (solo 24 jugadores lo han logrado), 43 hits para llegar a 2.700 (solo 57 jugadores lo han logrado, aunque Ken Griffey, Gary Sheffield e Iván Rodríguez casi seguramente lo logren antes que el criollo) y 70 encuentros para los 2.750 (solo 24 jugadores lo han logrado)

Ojo, no digo que estos números hagan diferencia en lo que es el talento de Vizquel -- ¿qué tan diferente es un jugador con 10.000 turnos que uno con 9.745? Son prácticamente lo mismo. Pero sí puede tener un efecto sobre las percepciones de los votantes, particularmente de los periodistas más viejos de la BBWAA, quienes aún se dejan llevar por los números redondos

Sería una lástima que nadie se interese por el criollo, o que sea él mismo quien decida colgar el guante, porque a pesar de terminar el año con .222/.283/.267, estoy convencido de que al Kike le quedan, al menos, uno o dos cartuchos más de dinamita por explotar...

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28.9.08

El último día del año

Hoy es el último día de la temporada. Bueno, no realmente, porque mañana lunes hay un jueguillo por allí, y si las cosas en la División Central de la Americana no se resuelven, o en la lucha por el comodín de la Nacional, capaz y nos toca ver uno o dos encuentros de desempate, pero en líneas generales, hasta aquí nos trajo la temporada oficial del 2008

Un excelente año, en líneas generales, con grandes sopresas (Tampa ¿campeón de la Este?, ¿Yankees eliminados?), buenas actuaciones, tanto de los criollos como de los de otros países, y una cantidad de momentos especiales que no caben en un solo post

Ya pronto arrancan los play-off. Ojalá los equipos con criollos tengan suerte y pasen a sus siguientes rondas (excepto los Angels, porque eso implicaría una eliminación de Boston y no quiero!)

Esta ya es la 5ta temporada que despido desde Los Hijos del Patón...increíble...

¡Nos vemos en los play-off! ¡Suerte a los equipos! ¡Ojalá los resultados de hoy domingo sean espectaculares!

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27.9.08

3er aniversario del Comandante

Jean Carlos Arias, alias "El Comandante del Beisbol", es con casi absoluta seguridad, el más prolífico de todos los escritores en la blogósfera beisbolera criolla

Ya cumple tres años reportando sobre este deporte que nos apasiona, y lo hace con una incomparable dedicación y en un volumen de trabajo que sinceramente envidio. Pero lo mejor de todo es que no por escribir en cantidad descuida la calidad, ya que todo lo que nos trae es interesante y oportuno

Desde aquí te dejo un saludo, Comandante, ya que tampoco pude dejar el comentario en tu blog. Te agradezco tus palabras y te aseguro que el sentimiento es mutuo y que la admiración de mi parte es grande

Espero que por muchos años más sigamos compartiendo en estas lides, y espero seguir aprendiendo de ti y de tu trabajo

Un gran abrazo!

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Abreu y Ordóñez con 100 remolques

Magglio Ordóñez y Bob Abreu alcanzaron las 100 remolcadas en la jornada de anoche, alcanzando a sus compatriotas Melvin Mora y Miguel Cabrera para que tengamos a cuatro criollos con más de un centenar de compañeros traidos a la goma

Esta es la 7ma ocasión para ambos peloteros en que arriban a 100 carreras impulsadas en una temporada, la 6ta consecutiva de Abreu y la 3ra de Ordóñez, quien es el primer Tigre en lograrlo desde 1991-93, cuando el recordado Cecil Fielder lo hiciera

Además de extender la marca para bateadores criollos, Abreu y Ordóñez son los jugadores #51 y #52 en la historia de las Grandes Ligas en acumular 7 de estas campañas. El récord de 13 es compartido por Lou Gehrig, Jimmie Foxx y Babe Ruth. Entre los latinos, Manny Ramírez lidera con 12 (y Alex Rodríguez tambien, pero depende si usted lo cuenta como latino o no)

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26.9.08

De ideas y estrategias desesperadas...

En un comentario de otro post, Efrain Ruiz indicaba que Jerry Manuel había declarado que podría estar utilizando a Johan Santana este mismo sábado 27 de septiembre (aunque luego reculó). Esto haría que el criollo lanzase con apenas 3 días de descanso, algo que no ha hecho en toda su carrera como abridor

La lógica, el sentido común, nos dice que trabajar con menos días de descanso que lo acostumbrado no debería ser una buena idea, ya que el pitcher no estaría preparado (tienen su rutina que siguen entre juegos, y robarles un día se las descuadra), pero por otra parte, los New York Mets viven un momento de desesperación, luchando con las uñas para pasar a la post-temporada, ya sea como Campeón de su División, o como comodín de la Liga Nacional, así que como reza el dicho "no hay mañana" y hay que sacar todo el armamento en busca de lograr el objetivo final

De momento, los Metropolitanos están a 1 juego de los Philadelphia Phillies, y están igualados con los Milwaukee Brewers por el wild card, cuando a cada uno de esos equipos les quedan tres encuentros por realizar

Si los Mets pierden hoy viernes frente a los Florida Marlins, y los otros dos equipos salen victoriosos (los Phillies parecen tener la opción frente a los Washington Nationals, mientras que Milwaukee pudiera tenerla más difícil frente a los Chicago Cubs), se verían obligados a tomar alguna acción, que bien pudiera ser esa amenaza de colocar a su as en la lomita, así y no tenga su descanso completo

Si el panorama es diferente, por ejemplo, victorias para Phillies y Mets y una derrota para los Brewers, quizás sea más prudente darle la bola a otro lanzador y dejar al Súper Gocho para el domingo, aprovechando la ventaja que se crearía en la carrera por el comodín

Pero yo me pregunto, si de verdad la situación es desesperada, ¿no se puede ser más creativo? No sé cuál es la respuesta a esa inquietud, pero no veo por qué no pudiera funcionar una estrategia más, uhm, alocada

Ciertamente, hay varios experimentos que en el papel sonaban bien, pero que en la realidad no funcionaron, y aunque no entraremos a analizar cada una, se pudiera decir que no es lo mismo un plan inventado para toda una temporada, que una solución puntual para un momento coyuntural. Es fácil recordar el "cerrador por comité" que intentaron los Red Sox hace unos años, o las veces que algún mánager (p.e. Tony La Russa) ha colocado al pitcher de 8vo en la alineación y a un "buen" bateador como 9no, y sus resultados, pero se trata de casos muy diferentes

Sin embargo, ¿qué ocurriría si Manuel decide "volverse loco" en estos últimos días? Quizás la idea de usar a Santana con 3 días de descanso no sea tan mala, si por ejemplo se decide que solo trabajará por 4 entradas, o que realizará 45-50 lanzamientos como tope. Y antes de que digan que eso es peor porque el bullpen de los Mets es terrible, ¿qué opinan de colocar a Mike Pelfrey el mismo sábado para que lance otras 4 entradas más u otros 45-50 lanzamientos más? Y si aún ganando con este invento no se define todavía su clasificación, ¿por qué no repetir el domingo con la dupla Oliver Pérez y Pedro Martínez?

Claro, me volví loco. Con esta idea lo que vamos a lograr es tener no a uno, sino a los cuatro mejores abridores del equipo cansados para cuando arranque la post-temporada. Situaciones desesperadas obligan a tomar medidas desesperadas, ciertamente, pero consideremos que Santana y Pelfrey habrían lanzado el sábado 27, y el play-off (serie divisional) arrancaría el 1 de octubre, por lo que realmente se generaría un problema solamente para ese primer encuentro -- ya para el 2do juego, el 2 de octubre, ambos lanzadores tendrían sus cuatro días de descanso, y para el 3er juego, tanto Martínez como Pérez estarían frescos como un guacal de lechugas

Se corre un riesgo, ciertamente, pero también hay que ser optimistas y pensar que: si esta artimaña logra la clasificación solo con el juego del sábado, el abridor del domingo puede ser el bat-boy y no haría diferencia, dejando a Pérez o Martínez listo para abrir la post-temporada, y dejando descansar a Santana para el 2do juego, al igual que al resto de la rotación (y al bat-boy, si hicera falta nuevamente!)

¿Descabellado? Totalmente. ¿Traído por los pelos? Claro que sí. Pero no creo que sería terrible intentar algo así y sí creo que pudiera ayudar al equipo (si de verdad necesita inventarse algo así)

¿Ocurrirá? Claro que no. No solo podemos contar en los mánagers de Grandes Ligas para que sean conservadores, sino que la probabilidad de ver a un mánager contratado a mitad de temporada jugándosela con un invento alocado con el equipo más caro de la Liga Nacional, y que además ya tuvo un desastroso fin de año en el 2007, debe ser algo así como 0.00000000011725

¿Qué opinan? ¿Vale la pena inventarse algo así u otra cosa "innovadora, o es mejor mantener las estrategias de siempre? ¿Si no está roto, para qué arreglarlo?

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25.9.08

Bob Abreu es 20-20 otra vez...

Con un grand slam en el 10mo inning, el jardinero derecho de los New York Yankees, Bob Abreu llegó anoche a 20 vuelacercas en esta temporada que ya está por terminar, para lograr la combinación 20-20, jonrones y estafadas, por 8va vez en su carrera

En toda la historia de las Grandes Ligas, solamente la dupla Bonds, Barry y Bobby, con 10 cada uno, tienen más temporadas de este tipo que el Come dulce, lo que demuestra nuevamente la calidad de pelotero integral que tiene el criollo. El Puertorriqueño Carlos Beltrán les sigue con 7 temporadas (incluyendo la actual), al igual que el recordado Eric Davis

Abreu comparte con Barry Bonds la marca de más temporadas de 20-20 y 100 boletos, con 7. Chipper Jones y Grady Sizemore son los otros dos únicos activos que tienen al menos una temporada de 20-20-100. Esto prueba lo raro que es ver esta hazaña que el criollo ha alcanzado ya en siete oportunidades

Adicionalmente, Abreu arribó a 99 remolcadas en la campaña, lo que lo pone a las puertas de su 7ma temporada con al menos 100 empujadas, incluyendo las seis últimas de forma consecutiva

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24.9.08

New York: No play-off for you!

...diría el "Play-off Nazi" si existiera...

Ya es definitivo que los New York Yankees no pasan a la post-temporada por primera vez desde que Derek Jeter, Andy Pettitte, Jorge Posada y Mariano Rivera son Grandes Ligas -- es así, los Mulos habían clasificado para (al menos) los play-off cada años desde 1995, hasta esta temporada en la que las lesiones, el mal pitcheo y los Tampa Bay Rays robaron a la fanaticada New Yorkina de otra post-temporada más

Y la "ciudad que nunca duerme" puede convertirse este año en la "ciudad que únicamente puede ver los play-off por televisión", porque no solo los Yankees están fuera, sino que los New York Mets están teniendo un septiembre muy malo (otra vez) y peligra su participación. A la fecha de hoy tienen marca de 87-70, segundos en la División Este a 1.5 juegos de los Philadelphia Phillies (89-69), pero liderando en la carrera por el comodín, con 1 juego de ventaja sobre los (también) alicaídos Milwaukee Brewers

¿Será que los Mets se recuperan y sobreviven a septiembre? ¿Será que se vuelven a quedar en el camino como en el 2007? Les quedan apenas 5 encuentros para resolver estas interrogantes, pero la cosa pinta tensa...

Por cierto que me encantaría que Johan Santana tuviera que ser utilizado nuevamente por el equipo (aunque no me divierte que haya hecho 125 lanzamientos anoche), porque después de su excelente trabajo frente a los Chicago Cubs, está a solo 3 abanicados de su 5ta temporada consecutiva con más de 200 ponches. Sería apenas el 27mo lanzador en la historia con cinco campañas de más de 200 abanicados, y el 12do en hacerlo en 5 campañas seguidas...ojalá se dé...

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23.9.08

El Kid, el Cy Young y otros menesteres

Ya se acerca el fin de la temporada, ya los puestos en los play-off están prácticamente definidos, y ya comienza a agarrar fuerza la discusión de los premios a los mejores jugadores del año

Más que en años pasados, esta temporada las carreras por llevarse los diferentes galardones se ven bastante complejas, sin aparentes opciones claras, quizás con la excepción de los premios para los Novatos del Año, donde el Puertorriqueño Geovanny Soto de los Chicago Cubs y Evan "I’m no desperate housewife" Longoria de los Tampa Bay Rays se destacan como claros favoritos en sus respectivas ligas

El premio al cuál me dedicaré el día de hoy es el Cy Young, el trofeo al "mejor" pitcher del año. Y uso comillas porque es sabido que no siempre el ganador es realmente el más destacado de los lanzadores de la temporada. Como cualquier premio que se elija por votos, existe la subjetividad que viene atada a las percepciones y opiniones de los votantes, quienes pueden poner diferentes pesos a los diferentes logros de cada uno de los candidatos viables

Esta temporada nos trae uno de los casos más interesantes de los últimos años, ya que se pudiera decir que en cada una de las dos ligas hay dos candidatos fuertes, con apoyo, para obtener el premio: en la Liga Americana son Cliff Lee, de los Cleveland Indians, y el Venezolano Francisco Rodríguez, de los Los Angeles Angels of Anaheim, mientras que en la Nacional son Brandon Webb de los Arizona Diamondbacks y Tim Lincecum de los San Francisco Giants

Revisando las credenciales de cada uno, empezando por el joven circuito, tenemos que Lee posee marca de 22-2, con una efectividad de 2.41, dos blanqueos y 183 de ERA+ (líder en todas esas categorías, además de BBp9 y porcentaje de victorias), mientras que el selling point de Rodríguez tiene la forma de 61 juegos salvados, una nueva marca (el primer humano con más de 60 rescates en una misma temporada)

Si bien son impresionantes esos 61 salvados, no creo que se comparen con lo que Lee ha hecho, que más allá de estar 20 juegos por encima de .500, suma a la fecha 24 Win shares y 19 WSAB, mientras que los 11 WS de Rodríguez ni siquiera lo colocan entre los primeros cinco entre los relevistas (Mariano Rivera lidera con 15)

Ciertamente, es más difícil acumular WS jugando de forma tan limitada como lo hace un relevista: 66.1 IP del criollo vs. 216.1 del as de Cleveland, pero se entiende que esas entradas son “más importantes”, después de todo, suelen ocurrir después del 8vo episodio y si no se preservan, el equipo puede perder el juego – no hay muchas chances para equivocarse en un solo inning, mientras que un abridor que trabaje hasta 6 ó 7 episodios tiene más "cancha" para errar y recuperarse

¿Pero cómo se mide eso? La buena gente de FanGraphs calcula una estadística interesante, denominada WPA, que mide las probabilidades acumuladas en las que un jugador ha ayudado a su equipo en ganar – breve explicación: un jonrón en el séptimo inning para venir de atrás aumenta la probabilidad de ganar, un error en el noveno con las bases llenas la disminuye; todas esas ocurrencias se van sumando y acumulando para obtener el valor de “ayuda” que ha dado ese jugador a su equipo. Lee suma hasta hoy 6.50 WPA y 5.02 WPA/LI, que no es más que la normalización de ese primer valor según el leverage o importancia del momento en que cada ocurrencia sucede. K-Rod tiene valores de 3.45 y 0.51 respectivamente, lo que quiere decir que lo que él ha ayudado a su equipo no equivale a lo que Lee ha logrado, y más aún, que sus logros no vienen, necesariamente, en momentos súper importantes (o lo que es lo mismo, muchos de sus salvados fueron "cómodos" – esto último se puede ver en el hecho de que 43 de sus 74 salidas han venido con el equipo ganando por al menos dos carreras y solamente ha entrado a un juego empatado en 5 oportunidades)

Pero esa es la parte objetiva (o semi-objetiva), la que dice que los números de Lee son mejores que los de el Kid, pero ¿qué nos dice la historia de las votaciones para el Cy Young? Generalmente, quienes votan por este premio suelen gustar de las cosas brillantes: ganados, ponches, efectividad…y salvados

¿Dónde nos deja eso? Bill James y Rob Neyer diseñaron una pequeña herramienta denominada el Cy Young Predictor, que utiliza los resultados del pasado para tratar de predecir lo que ocurrirá en esta temporada en cuanto a la elección de este premio. Si revisamos lo que su cuenta da (se puede ver aquí), para la fecha en que escribo esto Lee suma 205.5 puntos, mientras que el criollo le sigue cerca con 196.4. Ambos se alejan del lote, con Roy "Doc" Halladay a casi 30 puntos en el 3er lugar. Esta cercanía en la votación se debe – según la fórmula de James y Neyer – a que los salvados SON importantes, y a que los Angels quedaron de primeros en su División, mientras que Cleveland se debe conformar con un tercer lugar nada llamativo (otra prueba de que los salvados sí cuentan, es que además de Rodríguez hay otros tres taponeros "en la pelea", Rivera, Jonathan Papelbon y Joakim Soria, este último una de las más agradables sorpresas del 2008 para nosotros los Latinos)

Resumiendo para cerrar el punto, en mi opinión, y hasta donde soy capaz de entender/demostrar, Cliff Lee es el claro merecedor del Cy Young de la Liga Americana en el 2008, pero si hemos aprendido algo de la historia es que el récord de salvados (que aún no sabemos en cuánto terminará) ayudará a Francisco Rodríguez a quedarse con el segundo lugar. Esta no será la primera vez que estos dos lanzadores sean considerados para este galardón: Lee obtuvo 8 puntos en la votación del 2005, quedando en 4to lugar, mientras que Rodríguez ha quedado en 4to lugar dos veces: 2004 y 2006, sumando 6 puntos entre ambas votaciones

Hablando ahora de la Nacional, quizás las cosas estén más disparejas, aunque sea menos notable la diferencia: Webb tiene marca de 22-7, mientras que Lincecum "apenas" tiene 17-4. Pero si revisamos sus WS tenemos que la diferencia es de 23 a 18 a favor del lanzador del equipo de la bahía*

*Hago un paréntesis para comentarles que Carlos Zambrano ocupa la 6ta posición en la Nacional con 16 WS, más que Johan Santana, pero esto se debe a que 2.9 de ellos vienen del lado del bateo. Si vemos solo los WS de pitcheo, Santana suma 18.3 y el Toro solo 13.5

Veamos los periféricos: Lincecum tiene 10.14 Kp9, 1.15 de WHIP, 3.16 KpBB y 2.62 de FIP, además de un WPA de 5.25 y WPA/LI de 3.81, mientras que Webb acumula 7.26/1.24/2.79/3.28/3.73/1.99. Es indudable que Lincecum ha tenido una mejor temporada…

…pero eso no importa, por varias razones:
1. Webb ya ganó un Cy Young y a los votantes les encanta un viejo conocido
2. 22 victorias siempre son más que 17, más cuando en la liga no hay otro ganador de 20
3. Lincecum tiene algo así como 13 años*, así que de seguro tendrá otras oportunidades en el futuro, mientras que Webb es un anciano de 29
4. Arizona dio la pelea hasta el final. San Francisco es una de las burlas de la liga
* en realidad tiene 24 años, pero igual es un muchachito

Volviendo al Cy Young Predictor de James y Neyer, tenemos que Lincecum acumula 175.7 puntos, con los que no alcanza a Webb y sus 181.9 (Ryan Dempster está en tercer lugar con 161.9, en parte gracias a que los Cubs clasificaron)

Resumiendo nuevamente, Lincecum debería ganar el premio, pero será Webb quien se lleve la estatuilla…probablemente

La verdad, es muy difícil tratar de predecir lo que un grupo de votantes pensará, solo podemos conjeturar, pero por lo que se puede ver entre toda esa maraña de números y comentarios que les he traído, pudiéramos estar casi seguros de que serán Cliff Lee y Brandon Webb los galardonados del 2008, con Francisco Rodríguez y Tim Lincecum respectivamente ocupando honrosos segundos lugares, y un pelotón de Xs rezagados después del tercer puesto…

PD: para este post usé los WPA y WPA/LI de FanGraphs, los numeritos acumulados y los votos pasados al Cy Young de Baseball-Reference, los Win Shares y WSAB de The Hardball Times y el Cy Young Predictor de ESPN.com. En menor cantidad, usé mi inteligencia y chispa mental...

REDUX:
la "pava del Patón" vuelve a atacar; Lincecum recibió paliza en el juego de anoche, permitiendo 6 carreras en 4.1 entradas, para dejar marca de 17-5 y subir su efectividad a 2.66, cayendo al 2do lugar de la liga detrás de Santana. Igualmente, Cliff Lee fue vapuleado por Boston, perdiendo por 3ra vez en la temporada y subiendo su efectividad a 2.54. Ni K-Rod ni Webb lanzaron ayer...pero, como bien indica Manuel "Comillas" Tortolero en un comentario, Santana lanzó muy bien, ganando su juego #15, ponchando a 10 y bajando su efectividad a 2.64, líder de la liga...se enreda la maraña un poco más...

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19.9.08

Francisco Cervelli es el #233 -- y nuevo récord

El Valenciano Francisco Cervelli se convirtió ayer 18 de septiembre de 2008 en el criollo #233 en hacer su debut en las Grandes Ligas, al reemplazar al Boricua José Molina en el octavo episodio del juego que los New York Yankees ganara 9 a 2 a los Chicago White Sox. No tuvo turnos al bate

El careta se convirtió así en el 18vo compatriota en ser subido y haber debutado con un equipo de las Grandes Ligas en lo que va de temporada, rompiendo la marca de 17 que se había logrado en el 2006. Todavía quedan unos 10 encuentros para que veamos llegar a las Mayores a otro de los nuestros, lo que sumaría 234 en la historia, y nos daría la curiosa situación de ver a la misma cantidad de criollos debutantes desde el 2000 que los que habían debutado hasta esa fecha (117 pre-2000, 117 desde el 2000)

Cervelli cuenta con 22 años y 7 meses de edad, y en la liga local es ficha de los Cardenales de Lara

Update: después de leer el post del Comandante (con mucha más y mejor información que esta mamarrachada que yo hago), me di cuenta de que regresa el fantasma de Josh Barfield. No solo creo que Cervelli es el #233 y no el #234, sino que el récord de más debuts lo tenía en 17, y no 18, porque no cuento a Barfield como criollo...interesante...hmmmm

(ver la lista de debuts probables para el 2008, en la que estaba incluido Francisco Cervelli)

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18.9.08

Jesús Delgado es el #232

Jesús Delgado se convirtió anoche en el criollo #232 en hacer su debut en las Grandes Ligas, al aparecer en el partido que su equipo, los Florida Marlins ganaron a los Houston Astros por abultado marcador de 14 a 2

El nativo de Maracay se montó en la lomita en el noveno episodio y realizó 21 lanzamientos, permitiendo apenas un imparable y tirando un wild pitch que no tuvo mayores consecuencias ya que no le anotaron ninguna carrera

Delgado es el 17mo Venezolano en debutar en el 2008, igualando la marca de más debutantes -- adicionalmente, es el #50 en hacerlo desde el 2006. Con él son cuatro los criollos en subir durante el mes de septimebre de esta temporada

(ver la lista de debuts probables para el 2008, en la que estaba incluido Jesús Delgado)

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14.9.08

NO HIT NO RUN DEL TORO!!!!!!!!!!

Mañana salgo de madrugada para Puerto La Cruz, así que no me da chance de escribir nada detallado, pero igual hay que celebrarlo:
CARLOS ZAMBRANO LANZO EL TERCER NO HIT NO RUN CRIOLLO
El Toro se une a Wilson Alvarez y Aníbal Sánchez como los únicos Venezolanos en lanzar un juego sin hits ni carreras en las Grandes Ligas...¡y lo hizo regresando de una lesión en el brazo! ¡y lo hizo jugando en un estadio que no era ni el suyo, ni el de sus rivales! ¡Pobrecitos los Houston Astros, primero Ike y luego El Toro!

¡VIVA EL TORO ZAMBRANO!


PD: ¡Y se fue de 3-1 al bate, así que además conectó más hits que todo el equipo contrario!

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Y el 60, ¿para cuándo?

Con su rescate de anoche, Francisco Rodríguez arribó a 58, quedándose con la marca de salvados en una temporada para él solo. El criollo lanzó el noveno inning permitiendo un doblete a Miguel Cairo y boleando con cuatro malas a Luis Valbuena para luego retirar la entrada gracias a un forced out en la intermedia y a dos ponches seguidos

A su equipo le restan 14 juegos en la temporada, por lo que es prácticamente seguro que tenga oportunidades para convertirse en el primer humano en salvar 60 encuentros en una temporada. Pero también es posible que aprovechen que ya tiene el récord, y le permitan descansar un poco

En cualquier caso, no lo veo lanzando en menos de 5 ocasiones más este mes, con lo que pudiera estar convirtiendo 4 de ellas y terminar el año con 62 salvados, 5 más que el récord anterior, y 208 en su carrera

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12.9.08

Y empató el récord

Lo único que no era seguro era el día en que lo lograría, y finalmente fue anoche, 11 de septiembre, cuando Francisco Rodríguez igualó el récord de más salvados en una temporada de Grandes Ligas, al rescatar por 57ma vez una victoria de sus Los Angeles Angels of Anaheim

Rodríguez igualó a Bobby Thigpen tras lanzar una entrada en la que recibió a dos corredores heredados, sacó los primeros dos outs gracias a una doble matanza, permitió una carrera y dos hits, sin recetar ponches ni regalar boletos, pero manteniendo el triunfo sobre unos decaidos Seattle Mariners

El K-Rod deja ahora marca de 2-2 con efectividad de 2.45 en 63.1 entradas en las que ha otorgado 31 boletos y ponchado a 72 rivales

En sus 69 apariciones en lo que va de temporada, se ha montado en la lomita con el juego empatado en 5 ocasiones (una de ellas en extra-innings) y en otras 48 con ventajas de 2 ó menos carreras. No ha trabajado más de una entrada en ninguna de esas salidas, y ha recibido corredores heredados en ocho de ellas

Luego de llegar al break del Juego de las Estrellas con 38 rescates, "apenas" ha logrado 19 en esta segunda mitad, dado que ha tenido menos oportunidades. Y a pesar de que ha tenido una efectividad superior (2.53 vs. 2.36) que en la primera parte de la campaña, ha sido mucho mejor en cuanto a la cantidad de ponches y boletos que da, pasando de 26 boletos y 41 abanicados en la primera mitad (1.58 de KpBB) a 5 y 31 en la segunda (6.20!)

Está a dos de igualar la otra marca de Thigpen: la de más oportunidades de rescate en una temporada. Y si no me equivoco, son los dos únicos lanzadores que han tenido al menos 60 de estas oportunidades en una misma temporada

Desde hoy esperaremos a que imponga una nueva marca, y luego solo quedarán las discusiones de por qué sí o por qué no merece el Cy Young de la Americana*

* La respuesta es que NO lo merece

Y algo más, no solo aseguró su lugar en la historia, sino que se aseguró un contrato de esos que le va a dar de comer a sus hijos, sus nietos y sus bisnietos. Y eso que tiene 13 hermanos...

Felicitaciones al Kid. No le tengo mucho respeto al salvado como estadística, pero igual hay que echarle pichón para rescatar 57 encuentros en una misma temporada. Bravo por él...

PD: Les recomiendo la infografía de hoy en El Nacional, realizada por Alejandro Colmenárez. Más allá de incluir innecesariamente foticos de los grips de los cuatro lanzamientos que tiene Rodríguez en su repertorio, está llena de información interesante y gráficamente bien presentada

PD: Por cierto que dicha infografía señala como fuente a Baseball-Reference.com. ¿Vieron? Los periodistas sí pueden usar las mismas herramientas que usamos los sabermétricos. Todo gracias a Sean Forman (y Frank Pereiro)

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10.9.08

¿Hasta cuándo durará Pablo Sandoval?

Obviamente, la pregunta no se refiere a su carrera como todo, sino a la actuación que está teniendo en esta temporada el receptor de los San Francisco Giants

Aparte de Armando Galarraga, quien ya está en su "segunda" temporada, no hay ningún otro novato criollo que haya levantado tantas ilusiones como Pablo Sandoval. Mas aún, cuando su desempeño con el madero -- y su cortísima edad -- hagan que los fanáticos comencemos a compararlo con gente como Miguel Cabrera (cosa que sería realmente estupenda, tener dos salvajes ofensivos entre nuestro contingente)*

* A veces creo que la gente no se da cuenta de lo afortunados que somos los fanáticos actuales de poder ver, contemporáneamente, a Manny Ramírez, Alex Rodríguez, Albert Pujols y Cabrera, cuatro de las fuerzas ofensivas más importantes que haya visto el deporte**

** Y sí, metí a Cabrera en el lote aunque apenas lleva 5 temporadas completas, pero ¡qué temporadas, compañero!

Pero, hay que pisar tierra un poco y recordar que Sandoval apenas tiene poco más de una veintena de juegos con el equipo grande, y que ahora es que le queda camino por recorrer. Claro que esto no evita que conjeturemos sobre lo que se puede esperar de él en el futuro cercano

Lo primero es aceptar que una muestra tan pequeña es un pésimo indicador para entender claramente hacia dónde se dirige Sandoval. Habiendo dicho esto, también sería lógico pensar que en algún momento (y pronto) deberá caer su rendimiento, ya que es muy difícil mantener el endiablo ritmo que él ha llevado desde que fue subido

Al momento de escribir esto, Sandoval batea para .349/.366/.500 (.866). Lo primero que lo "delata" es es bajísima diferencia entre promedio de bateo y promedio de embasado. Tener un OBP de .366 es una buena señal de las habilidades de un bateador, pero cuando se mira un poco a la izquierda y se ve que solo 17 de esos puntos corresponden a otros medios diferentes a los hits, es razón para crear ciertas preocupaciones. Para que se hagan una idea, no hay ningún jugador en toda la historia de las Grandes Ligas que en su carrera haya logrado batear por encima de .300 y tener un OBP con un margen tan bajo como Sandoval. De hecho, el "peor" jugador que pude encontrar fue Freddy Leach, quien entre 1923 y 1932 bateó para .307 y .341, respectivamente, en 3.733 turnos al bate, una diferencia de 34 puntos (el doble de lo que lleva el criollo). La figura más destacada que pude ubicar y que repita un comportamiento parecido es, curiosamente, otro catcher. Me refiero a Iván Rodríguez, quien a la fecha batea en su carrera para .301 y .339, 38 puntos de diferencia -- pero quien creo saldrá de la lista próximamente, porque no lo veo manteniéndose por encima de .300 de aquí a que se retire

Ese OBP "tan bajo" de Sandoval se debe a que solo ha negociado cuatro boletos en poco más de 90 visitas al plato. Saquen la cuenta: eso proyecta a menos de 30 bases por bolas en una temporada completa -- eso es malísimo para un bateador que quiera mantenerse por encima de .300/.350/.450. No es imposible, pero complica las cosas

Y no solo es que no recibe boletos, tampoco se poncha. Apenas nueve abanicados en 86 turnos al bate. Sandoval es el equivalente ofensivo de Carlos Silva: nada de boletos y nada de ponches, hay que hacer contacto con cada lanzamiento

Es increíble que en casi 100 turnos al bate apenas haya tenido 12 oportunidades en las que los fildeadores no estuvieron involucrados. Esta es una mala señal, porque nos dice que en la medida en que se le acabe la suerte, en que los batazos pierdan sus ojos o que los fildeadores contrarios lo lean mejor, muchas más de las conexiones de Sandoval irán a parar a sus guantes en lugar de la grama del outfield, haciendo que sus promedios caigan rápidamente

Y no es difícil ver que esto es así: su BABIP está rondando los .388

Pero esto siempre ha sido así con Sandoval. En su carrera en las menores promedió un boleto por cada 20 visitas al plato (y como Grande Liga lleva ritmo de uno cada 23 turnos), y sin embargo acumuló marca de .303/.342/.445 en 1.758 turnos legales. Cifras que no solo son buenas, son excepcionales, siempre que recordemos que comenzó a jugar a los 17 años y que en cada temporada fue subido a un nivel de competencia más fuerte, y que justo antes de cumplir los 22 años llegó a las Grandes Ligas habiendo consumido apenas 175 turnos por encima de la categoría A+

Sandoval ha demostrado que puede batear para promedio, y que puede embasarse a un ritmo más que aceptable, incluso mejor que el promedio. Le falta un poco de fuerza en sus conexiones, aunque puede batear una buena cantidad de dobles. Pero parece imposible que logre mantenerse por encima de .350 por mucho más tiempo si no hace algunos cambios en su enfoque en el plato

Y ojo, no estoy diciendo que no sea un buen pelotero, o que su temporada se vaya a derrumbar en los próximos días, sino que creo que se debería asentar en un nivel más parecido a .310/.345/.455 que a los .350/.365/.500 que tiene actualmente

Si aprende a ser un poco más paciente en el plato, y desarrolla algo de fuerza, creo que lo veremos convertirse en un excelente bateador, con gran probabilidad de tener una larga y fructífera carrera

Ojalá San Francisco no cometa un error y le robe la oportunidad de desarrollarse completamente, solo por la necesidad de renovar al equipo más viejo de las Grandes Ligas...

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5.9.08

SABRmétricas y periodismo: una opinión

Hace un par de días un anónimo dejó un comentario respondiendo a una mención que hiciera Manuel Tortolero sobre Greg Maddux, en el que decía:
"(...) desde el mas sabermetrico hasta el mas ortodoxo "periodista de beisbol" gringo tipo Juan Vene o Alfredo Villasmil (...)"
La referencia fue hecha para "explicar" que este lanzador es respetado por absolutamente todo el mundo

La respuesta del anónimo fue:
"Sobre lo de "Periodista" de beisbol le puedo decir al amigo que sí lo soy. Mi título universitario, el cual nadie me lo regaló, es en Comunicación Social, al igual que la maestría en Publicaciones Electrónicas hecha en City University, Londres.
El problema de los Sabr es que se creen infalibles y no lo son. Para analizar al juego hay que leer estadísticas, pero también hay que saber hacer periodismo.
Eso no lo saben muchas personas. Eso hay que estudiarlo, no lo dan en una caja de ariel. Todo el mundo puede ser sabermétrico, pero solo los que estudian en la universidad pueden ser PERIODISTAS"
La verdad, no tengo idea de si este anónimo es Juan Vené o Alfredo Villasmil, o si se trata de otro amigo periodista, pero es indudable que se sintió afectado y ofendido por lo escrito por Manuel

La relación entre periodistas y sabermétricos (que no "Sabr", como nos llama el anónimo en su comentario) no ha sido la más dulce y cooperativa del mundo. En ocasiones entiendo perfectamente por qué, pero en otras no me entra en la mente la razón por la cual no podamos convivir en paz

Como cualquier grupo conformado por seres humanos, entre los sabermétricos hay gente noble, inteligente y dada a ayudar, pero también hay algunos necios, arrogantes y maleducados. Lo mismo ocurre con los periodistas. No nos podemos salvar de tener diversidad de personalidades

Adicionalmente, no son actividades mutuamente excluyentes: alguien que haya estudiado periodismo puede perfectamente adoptar las tendencias de la sabermétrica, y cualquiera que se haya metido en la sabermétrica puede estudiar periodismo. El que alguien haya estudiado una carrera humanística no le impide agarrar una calculadora o una hoja de Excel para hacer unos cálculos medianamente complicados, ni porque una persona sea "analítica" y dada a los números no puede ver las cosas de una forma subjetiva y humana

No somos enemigos ni rivales, somos complementos. Esto ya lo he mencionado un par de veces aquí en el blog; las sabermétricas nos ayudan a identificar si hay algo malo o bueno con un pelotero, si está rindiendo más o menos, qué está haciendo diferente o mejor o peor que antes, pero con solo ver los números no podemos entender la raíz de esos hallazgos, no podemos saber que el pelotero tiene problemas en su casa, o no se siente a gusto en su nuevo equipo, o está más feliz que nunca por firmar el contrato millonario o por volver a jugar con su compadre, o simplemente que tenía algo mal en su mecánica que fue corregido en el descanso entre temporadas. Estas son cosas que solo los periodistas pueden averiguar porque tienen el acceso a los peloteros, a los equipos. No hay duda que una de estas dos líneas es más objetiva y abstracta, mientras que la otra es más subjetiva e involucrada. Lo ideal sería encontrar ese terreno intermedio donde aprovechar ambas fuentes y ambos conocimientos para alcanzar un mayor entendimiento del juego y de sus protagonistas

Debo añadir que aunque no comparto la opinión del anónimo, se la respeto completamente, porque está en todo su derecho. Sin embargo, sí debo señalar que creo que se equivoca al generalizar cuando dice que "El problema de los Sabr es que se creen infalibles y no lo son". Esta es justamente una de las falacias más grandes que hay sobre las sabermétricas y quienes las seguimos. El fundamento principal, la idea original, el concepto base de las sabermétricas es precisamente entender que no siempre se puede estar en lo correcto, que siempre se puede encontrar una mejor manera de hacer o ver o entender las cosas -- no en balde hay n-cientas versiones de las carreras creadas de Bill James, o versiones de indicadores que miden "lo mismo" (WARP, VORP, Win shares, WSAB), que de hecho co-existen porque entendemos que nadie ni nada es perfecto, y porque es evidente que es imposible medir a un ser humano con un solo número (al menos no de forma completa y correcta, pero sí como una aproximación que sirva para hacer comparaciones). Otra cosa que debo señalar y que no comparto, es que "todo el mundo puede ser sabermétrico". Ojalá fuera cierto esto. Mucha gente puede serlo, pero hay otras que no tienen las habilidades, y hay muchas personas que las tienen, pero que no tienen el interés en hacerlo...

Otra diferencia que tenemos los sabermétricos de los periodistas, al menos de los tradicionales, es que al no estar empleados por un medio de comunicación masiva, léase un diario, una estación de radio o un canal de televisión, no tenemos que seguir una línea editorial que en mayor o menor grado limite la clase de comentarios que se pueden hacer, y la otra es que todavía vivimos bajo el manto del anonimato, lo que nos da la libertad de decir nuestras opiniones sin temer a represalias: son muchos los periodistas que nunca hablan mal de un jugador, así sea evidente que no sirve para nada, solo porque no puede "rayarlo" en público ni meterse con ese gremio. Y antes de que se moleste alguién con eso último que digo, entiendo perfectamente que no siempre es el caso, que no todos los periodistas se dejan mandonear, y que no todos los periodistas le tienen miedo a la verdad y dicen lo que creen independientemente de quién se ofenda por ello. Solo que son la minoría...

Por otra parte, también entiendo que no todo es bueno de mi lado de la cerca. Hay mucho sabermétrico que aprovecha ese anonimato al que me refería para decir barbaridades sin fundamento, o simplemente para meterse con un pelotero que le cae mal por alguna razón (generalmente porque le dió un jonrón a su equipo favorito en un juego importante o porque suele celebrar exageradamente cada vez que poncha a un rival). También hay mucho sabermétrico que se cree la tapa del refresco y piensa que los números son el todo y el nada del béisbol, cuando en realidad son solo una representación estadística de los eventos que ocurren dentro del diamante y que son generados por seres humanos que tienden a errar, pero que también tienden a hacer cosas excepcionales, tanto físicas como mentales

Por último, hay algo que indudablemente existe y que quizás responde a mi pregunta inicial sobre la causa que evita que coexistamos en paz: el territorialismo (y se pueden dar cuenta que no soy periodista, porque no tengo idea si esa palabra existe realmente o si estoy nuevamente destrozando nuestro bello idioma). Los periodistas tradicionales no admiten que las cosas que salen de la mente de un sabermétrico tiene sentido o son lógicas o, peor aún, pueden ser correctas. Ellos llevan 100 años haciendo esto y no va a venir nadie a explicarles cómo hacerlo mejor. Igualmente, los sabermétricos solemos desestimar las apreciaciones de los periodistas solo porque no están basadas en estadísticas, sino en observaciones presenciales -- y sí, el ojo humano se equivoca, pero para eso Dios inventó la repetición instantánea

¿A dónde quiero llegar con todo esto? Muy sencillo: a que ya está fastidiosa la eterna pelea entre periodistas y sabermétricos, que ya es hora de comencemos a trabajar juntos y no en contra, y que comencemos a tomar más en serio lo que dice el otro y a pensar en su valor antes de desestimarlo sin más ni más...

Por mi parte, me comprometo a no burlarme tanto de Beto Perdomo. Es una tarea difícil, pero creo poder lograrlo...

Paz y Amor,

Un sabermétrico más del lote.

PD: desde aquí le mando un saludo y un agradecimiento a gente como Efraín Ruíz, quien trata de encontrar ese punto intermedio entre una actividad y la otra, en lugar de tratar de desprestigiar al "bando contrario"...

PD2: después de escribir esto recibí una llamada telefónica donde me comentaron que efectivamente había sido Alfredo Villasmil quien había dejado el comentario en el blog, y que esta mañana aprovechó su programa en la radio para hablar de mi y del blog en términos no muy, em, agradables. Es una lástima que el Sr. Villasmil tome esa actitud, particularmente porque no creo que haya leído completamente el post en el que apareció el comentario sobre los "periodistas", ni la discusión que se desarrolló y que no tenía nada que ver con este tema sino con el Salón de la Fama y Maddux. Ni siquiera pudo darse cuenta de que el comentario que tanto lo ofendió no lo escribí yo, sino Manuel Tortolero, quien además lo hizo sin ánimos de ofender. En fin...es imposible complacer a todo el mundo. Amigo Villasmil: lamento que se moleste por lo que aquí se escribe, pero así son las cosas cuando hay opiniones de la gente. Créame que de mi han dicho --y seguramente dirán-- barbaridades más grandes y molestas (quizás Ud. mismo en su alocución de hoy lo haya hecho), así que no tiene mucho sentido ofenderse, porque uno se pasaría el día entero molesto sin necesidad. Ojalá le provoque volver a visitar el blog y alguno de los más de 1.300 posts que he escrito en él le parezca medianamente interesante y válido, así no haya sido escrito por un "periodista"

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4.9.08

Alcídes Escobar es el #230

Septiembre arrancó rápido para los debuts criollos, y apenas un día después de que Luis Valbuena pisara la grama en un campo de las Grandes Ligas, su compatriota Alcídes Escobar se convertía en el Venezolano #230 en hacer su primer aparición en un juego de las Mayores

Escobar entró como emergente en el encuentro en el que sus Milwaukee Brewers fueron derrotados 9 a 2 por los New York Mets, y logró conectar de hit en ese único turno

Con sus 21 años y 9 meses de edad, se convierte en el más joven de nuestros debutantes en este 2008. Es el 8vo infielder que sube, el segundo criollo que debuta en septiembre y el 15to en la temporada, quedando solo a 2 de la marca impuesta en el 2006 de 17 debuts. Por cierto que hacen falta apenas 4 debuts más para que en la década de los 2000s hayan subido tantos compatriotas como los que subieron entre 1939 y 1999. Increíble, ¿n'est pas?

Otro dato curioso: es el 5to Escobar entre nuestros Grandes Ligas

(ver la lista de debuts probables para el 2008, en la que estaba incluido Alcídes Escobar)

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Cabrera llega a 110 remolques por 5ta temporada seguida

Miguel Cabrera llegó anoche a 110 remolcadas en la temporada del 2008, haciendo de esta la 5ta zafra consecutiva en la que arriba a esa cifra

Si bien hay muchos elementos ajenos al talento de un pelotero que pueden influir para que él remolque a sus compañeros de equipo, es indudable que para poder hacer esto año tras año con constancia hace falta algo más que suerte. Tanto así que Cabrera es apenas el 2do criollo en llegar a 5 temporadas de 110 empujadas:
5 - Magglio Ordóñez (1999-2002, 2007)
5 - Miguel Cabrera (2004-2008)
3 - Andrés Galarraga (1996-1998)
1 - Víctor Martínez (2007)
1 - Bob Abreu (2001)
1 - Richard Hidalgo (2000)
1 - Antonio Armas (1984)
Es lógico esperar que por contar con apenas 25 años de edad, Cabrera deje atrás a Magglio Ordóñez y acumule unas cuantas campañas más de 110 empujadas

Pero este es un logro que va más allá de la comparación con sus compatriotas. En toda la historia de las Grandes Ligas, solamente hay otros seis peloteros que han alcanzado a remolcar 110 carreras cinco veces antes de cumplir los 26 años de edad:
Jimmie Foxx 1929-1933
Mel Ott 1929-1934
Hal Trosky 1934-1938
Joe DiMaggio 1936-1940
Alex Rodriguez 1996-2001
Albert Pujols 2001-2005
Miguel Cabrera 2004-2008
En esa lista acompañan a Miguelito tres miembros del Salón de la Fama, dos futuros miembros y un pelotero, Hal Trosky que se retiró por razones de salud (migrañas) pero que arrancó su carrera apuntando a terminar también en Cooperstown. Excelente compañía para el criollo, sin duda alguna...

Aprovecho para avisarles que Cabrera está en 996 hits de por vida, lo que quiere decir que entre hoy y mañana pudiera estar arribando a su primer milenio, lo cual, increíblemente, está muy lejos de ser el récord, pero que igualmente colocaría al criollo como apenas el 21er jugador en la historia en sumar mil imparables antes de cumplir los 26 años de edad

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3.9.08

Luis Valbuena es el #229

El camarero Luis Valbuena se convirtió anoche en el criollo #229 en hacer su debut en las Grandes Ligas, al participar en el encuentro que los Seattle Mariners perdieron frente a los Texas Rangers por 6 a 4

Valbuena, Zuliano de nacimiento y con 22 años y 9 meses de edad, apareció como emergente en el 9no episodio y conectó un batazo que ocasionó un error al relevista Frank Francisco, logrando embasarse, solo para quedar barado en la inicial caundo Ichiro! se ponchó para terminar el encuentro

Ya son 14 los criollos en debutar en el 2008 y se espera que con la expansión de los rosters ese número crezca rápidamente, por ejemplo, José Mijares fue subido por los Minnesota Twins

(ver la lista de debuts probables para el 2008, en la que NO estaba incluido Luis Valbuena)

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El Kid impone marca para Latinos

Con su salvamento de anoche frente a los Detroit Tigers, el criollo Francisco Rodríguez llegó a 54 en la temporada, rompiendo el empate que tenía con el extraordinario serpentinero Panameño Mariano Rivera como los Latinos con más salvados en una campaña de Grandes Ligas

K-Rod lanzó por espacio de una entrada, permitiendo un hit, dando un boleto y ponchando a un contrario, para llevarse el rescate del partido que concluyó con pizarra de 5-4

Ahora el criollo ocupa la 4ta posición entre la mayor cantidad de salvamentos en una temporada, y solo necesita uno más para igualar a John Smoltz y Eric Gagné en la 2da posición. Quedándole 25 encuentros a su equipo, es casi seguro que alcance a salvar 4 juegos más para romper la marca de Bobby Thigpen, evento que probablemente ocurra la próxima semana a más tardar...

Adicionalmente, este salvado fue el #200 de la carrera de este compatriota, lo que lo convierte en el relevista más joven en la historia en arribar a esa cifra. Es el 2do criollo en lograrlo (Ugueth Urbina se "retiró" con 237) y el 7mo Latino

Es muy probable que para la temporada del 2009 se convierta en el 28vo relevista en llegar a 250 rescates de por vida. Es interesante resaltar que cuando lo haga tendrá 27 años de edad, mientras que todos los demás lanzadores activos que para ese entonces tengan más salvados que él serán mayores de 36 años

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