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29.12.08

Cooperstown: los Latinos que vienen...

En esta época de finales de diciembre, donde no hay mayores noticias de las Grandes Ligas salvo una que otra firma de peloteros, y donde el interés se centra más en la clasificación y post-temporada de la liga local, se suelen ver muchos artículos asociados a la próxima elección al Salón de la Fama

Esto es más que lógico, considerando que solo faltan un par de semanas para el anuncio de los resultados, y porque el tema de las votaciones siempre tiene algo de controversia ("no debieron haber elegido a (ponga aquí el nombre que quiera)" o "no puede ser que otra vez hayan dejado por fuera a (ponga aquí otro nombre de su gusto")

En Planeta Beisbol Frank Pereiro comenta sobre un artículo de Juan Vené y su voto (o negativa a votar) por Omar Vizquel, y de retruque caí en la página A través de Venezuela, donde José Alberto Medina menciona también dicho artículo. En esa misma columna, Medina se hace la pregunta sobre quién será el noveno Latino en entrar al Salón de la Fama (porque da por descontado que Roberto Alomar será el séptimo y que Vizquel será el octavo)

Más allá de discutir las opciones de Vizquel para entrar al Salón de la Fama, ni la falta de argumentos de parte de Medina para respaldar su comentario (suponiendo que Vizquel entre, ¿por qué tan seguro que será él el que siga a Alomar? - es más, ¿por qué tan seguro que Alomar entrará tan rápido?) me llamó la atención que solo mencionara a Manny Ramírez y Pedro Martínez (aunque indica que quizás otro candidato sería Iván Rodríguez, pero que de él hablará en otra columna), dejando por fuera a alguien que tiene igual cantidad de méritos que esos dos grandes (e indudables futuros miembros del Salón de la Fama)

Me refiero al Panameño Mariano Rivera, de lejos el mejor relevista que han tenido las Grandes Ligas, y a quien le deben quedar la misma cantidad de años de activo que a Manny. Supongo que será un desliz mental, un olvido sin intención de parte del amigo periodista

Ahora, tratando de responder su pregunta sobre quién será el noveno Latino en entrar, podemos revisar los candidatos viables que aparecerán en futuras votaciones e intentar asignarles fechas de entrada -- cosa que no tiene necesariamente relación con talento o mérito, sino más bien con las fechas en que se retiran los jugadores y las complejidades de las boletas de votación

Alomar se retiró en el 2004, lo que lo hace elegible para el 2010 -- la próxima votación después de esta, cuyos resultados tendremos en dos semanas como mencioné antes, y de la que se despunta que serán electos Rickey Henderson y Jim Rice (este último con altísima probabilidad, mas no con absoluta certeza). El Puertorriqueño tiene suficientes méritos como para entrar: 2.724 hits, 1.508 carreras anotadas, casi 800 extrabases, más de 1.000 boletos, una línea de .300/.371/.443, un OPS+ de 116, 12 participaciones consecutivas en el Juego de las Estrellas, cinco veces en el Top 10 de votación para el Más Valioso, un excelente récord en post-temporadas y, por supuesto, los 10 Guantes de Oro y la fama de ser el mejor camarero (con el guante) de la década del 90 (y compañero de doble-play, curiosamente, del propio Vizquel, para muchos la mejor dupla de todos los tiempos en este sentido)

No dudo que Alomar entre, pero, ¿entrará en su primer año? Para el 2010 quedarán como "pendientes" Andre Dawson, quien probablemente obtenga un 65-70% de apoyo en esta ocasión, Bert Blyleven, quien debe recibir cerca de 60-65% de menciones, y Lee Smith, quien pudiera estar acercándose a 45%. Esto sin contar a Mark McGwire o Tim Raines, quienes hasta ahora han recibido menos del 30% de apoyo, pero que quizás pudieran ir subiendo en futuras votaciones. Además del isleño, el otro nuevo candidato de renombre será Barry Larkin, para muchos el mejor campocorto de la Nacional en los 90s. No creo que Larkin entre en su primer año -- si es que entra del todo -- así que no lo veo como competencia seria

En conclusión, no creo que Alomar reciba un abrumador apoyo, pero sí que sea lo suficiente para entrar, digamos con un poco más del 80% de los votos -- aunque pudiera estar equivocado y quizás lo veamos caer víctima de la mentalidad "es un Hall of Famer, pero no de primer año" que tienen algunos periodistas electores, y que se guardan el voto de debutante. En cualquier caso, sea en su primer año, o en el segundo o tercero o cuarto, Alomar tiene una altísima probabilidad de convertirse en el séptimo Latino en ser electo

Después de esto, no hay muchas opciones, sino hasta que se retire Vizquel, quizás en este mismo 2009 o incluso en el 2008, si es que al final nadie le contrata por un año más. Suponiendo que se despide después de una temporada más, estaríamos viéndolo aparecer en las boletas a partir del 2015. Es difícil pronosticar el panorama de votación para esa fecha tan lejana, pero está claro que habrá fuerte competencia: Craig Biggio y Jeff Bagwell estarán por allí, al igual que Mike Mussina, no sabemos qué pasará con Barry Bonds, ni Roger Clemens, o los mismos Sammy Sosa y Rafael Palmeiro (a quienes Medina desestima por su supuesto/confirmado uso de esteroides), pero entre el 2009 y el 2012 se debe estar retirando gente como Randy Johnson, Curt Schilling, Gary Sheffield, John Smoltz, Tom Glavine, Trevor Hoffman, Frank Thomas, Ken Griffey jr, Jeff Kent, y seguro se me escapa algún otro nombre de relevancia

Todos estos peloteros tienen méritos y argumentos iguales o mejores que los del criollo para ser electos, por lo que se me hace difícil creer que Vizquel logre entrar en sus primeros cinco o seis años de elegibilidad (2015-2020). Para esas fechas, ya Rivera, Ramírez, Martínez y Rodríguez estarán presentes y con absoluta seguridad entrarán antes que el nuestro, relegándolo, en el mejor de los casos, al puesto número doce entre los Latinos (cosa que igual no le quitaría el mérito, porque si entra, no importa si fue antes o despúes de otro jugador talentoso)

Ahora, el punto sobre quién sería el siguiente después de Alomar queda, en mi opinión, totalmente atado al orden en que se retiren esos cuatro grandes, ya que los veo a todos entrando en su primer intento (a menos que se retiren dos o tres el mismo año y se compliquen las cosas)

No sabremos con mayor certeza cómo se desarrollará esto hasta que pasen unos cuatro o cinco años más, y tengamos mejor idea de los logros finales de cada uno, y de las fechas en que se retiren, además de conocer cómo se van moviendo algunos nombres en la boleta

Lo que sí podemos afirmar, es que luego de este extraordinario lote nos tocará esperar un poco hasta volver a ver nombres criollos con chance real de ser electo. ¿Miguel Tejada? Pudiera ser, pero depende de lo que haga en sus últimos años como activo. ¿Bob Abreu? Algo de interés levantará, pero creo que cada vez se aleja más de ser electo. ¿Vladimir Guerrero? Tiene más probabilidades que los otros dos, pero todavía no es un caso cerrado. ¿Carlos Delgado? Tendría que terminar con 600 jonrones. ¿Carlos Beltrán? Esta muy joven aún. ¿Alex Rodríguez? ¿Lo consideramos Latino o no?

Como con la mayoría de las preguntas sobre elecciones al Salón de la Fama, nos tocará esperar un tiempo para que aclare el panorama...

* Por cierto que Medina no incluye en su lista de Latinos a Martín DiHigo, o José Méndez o Cristóbal Torriente, supongo que porque fueron electos por comités de Ligas Negras, es decir, no fueron Big Leaguers...

** No incluí en mi lista a gente como Andrés Galarraga, Bernie Williams o Jorge Posada, porque siendo realista, no tienen ningún chance de ser electos

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26.12.08

Future Hall of famers: una obsesión

Si han leído este blog desde hace tiempo, sabrán de mi pasión por el Salón de la Fama. Más allá de los errores de elección que se han cometido, la idea de contar con un santuario donde se agrupe al más grande talento que haya jugado en un diamante de las Grandes Ligas es interesantísima para mi

En este sentido, y ya desde hace varios años (como unos 15, más o menos), llevo una lista de peloteros que considero tienen potencial de convertirse algún día en miembros del Salón de la Fama. He tenido muchos aciertos -- aunque la mayoría obvios -- y más errores (¡los nombres se han omitido para proteger mi inocencia!), pero igualmente me he divertido mucho, porque la idea no es la de identificar a la perfección cuáles peloteros sí terminarán en Cooperstown y cuáles no, sino simplemente seleccionar a un conjunto de jugadores a quienes hacerles el seguimiento, tratar de alguna manera identificar en cuál momento de sus carreras se cayeron y se salieron del camino, o en cuál momento cementaron sus chances de ser electos

De nuevo, es una lista imperfecta y mejorable (como todo lo que hago por acá), pero su fin es más de entretenimiento y ocio que de estudio científico formal

Una de las actividades que hago año a año es elminar o incluir nombres en esa lista: algunos peloteros que en un momento pensé serían candidatos viables, claramente han dejado de serlo; mientras que hay otros que recién comienzan sus carreras y que merecen ser anexados al grupo. Para eliminar nombres suelo usar el Monitor del Hall of Fame de Bill James (más uno que otro elemento subjetivo), retirando al menor del grupo, y para incluir los nuevos nombres, creé un par de fórmulas que utilizo para identificar a esa nueva ola, al próximo lote de Grandes Ligas a quienes segurié más de cerca para ver si terminan sus días profesionales como miembros del Salón de la Fama

Este año, habiendo ya terminado la temporada, me di a la tarea de conocer esos nuevos nombres. Para ello usé la excelente herramienta de Play Index de Baseball-Reference, que fácilmente me permite conocer los valores acumulados y porcentuales de estos jóvenes

Los nuevos "listados" son:

  1. Dustin Pedroia
  2. Cole Hamels
  3. Chad Billingsley
  4. Nick Markakis
  5. Russell Martin
Ojo, recuerden que los parámetros para seleccionar a estos peloteros incluyen lo logrado a la edad que tienen, así que es posible que haya jugadores con números mejores, pero que son más "viejos" (uno de los factores importantes para llegar a Cooperstown es arrancar joven, por lo que un buen comienzo importa tanto o más como un grupo de buenas temporadas a mitad de carrera). Adicionalmente, en este nuevo grupo solo incluí jugadores que hayan debutado en el 2006 (no el 2005 o el 2007, el 2006)

De Dustin Pedroia y Cole Hamels no hay mucho que explicar, y si revisan los números de Nick Markakis y Chad Billingsley, se darán cuenta fácilmente de que como mínimo, arrancaron con buen pie (sobre todo Markakis, que es una joya "incógnita"). Russell Martin no debería necesitar introducción, pero a pesar de jugar con los Los Angeles Dodgers, todavía no es muy conocido -- sus numeritos parecen regulares, tirando a buenos, pero cuando recordamos que juega en un parque que favorece a los lanzadores, y que además juega en la receptoría, entendemos el verdadero valor de este joven

Les recuerdo que la lista no es de jugadores que seguro llegarán al Salón de la Fama, sino de jugadores que tienen potencial para hacerlo si todo les sale bien por un largo período de tiempo -- es muy probable que algunos (por no decir muchos) de estos nombres tengan que ser retirados en unos años porque no cumplieron con la promesa de ese potencial...

¿Qué opinan? ¿Tienen sentido estos nombres?

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24.12.08

Feliz Navidad

Y aunque tenga el blog bastante olvidado (3 posts en los últimos dos meses!!!), no quiere decir que me haya olvidado de ustedes (3 ó 4 personas que leen por aquí)

Espero que pasen una muy Feliz Navidad, en compañía de sus seres queridos, y que su equipo haya clasificado

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11.12.08

Orígenes del béisbol en Venezuela

El amigo César González Gómez, editor del excelente portal Orígenes del Beisbol ha publicado en estos días un post en su blog sobre los orígenes del béisbol en nuestro país, en el que relata brevemente una de las primeras ocurrencias del deporte en tierras Venezolanas, particularmente en la ciudad de Caracas, donde dos divisas del Caracas Baseball Club, la primera agrupación conocida que se dedicara a la práctica del deporte, participaron en una exhibición dominical que fue reseñada por la recordada publicación "El cojo ilustrado"

El post es algo corto, pero bien interesante y cuenta con un par de fotos de la época -- 1895 -- en las que se pueden ver los miembros del equipo

El autor del post es Leonte Landino, cuya bio dice que "es un periodista venezolano, investigador y columnista de béisbol. Ha trabajado para diversos medios en Venezuela y los Estados Unidos como CNN En Español, Niños Cantores TV, Televiza, Net Uno. De igual forma ha trabajado con organizaciones deportivas como los Tampa Bay Devil Rays y las Águilas del Zulia. Actualmente trabaja en el staff de producción de ESPN internacional y colabora en ESPN Deportes.com. Es miembro de la Sociedad Americana para la Investigación del Béisbol (SABR). Su columna El Juego Perfecto es sindicada a diversos medios impresos y electrónicos en Latinoamérica."

Dense una pasadita por el site en cuestión, y luego de leer el post, revisen los otros artículos que están colgados para que conozcan un poco de la interesante historia del béisbol en nuestro continente...

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10.12.08

K-Rod es un Met

Mi única pregunta sobre este cambio es...¿y ahora quién usará el #57?

En otras noticias, Moncho Hernández pasó en un cambio a los Cincinnati Reds

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1.12.08

Lista la boleta para el 2009

El Salón de la Fama del béisbol de Grandes Ligas hizo publica la boleta oficial para las próximas elecciones. La misma cuenta con apenas 23 nombres, la cantidad más pequeña en la historia

Entre los nuevos elegibles se destaca Rickey Henderson, el más grande robador de bases de la historia, quien con toda seguridad será electo en su primer intento. Otros "novatos" incluyen: Jay Bell, David Cone, Ron Gant, Mark Grace, Jesse Orosco, Dan Plesac, Greg Vaughn, Mo Vaughn and Matt Williams -- buenos peloteros todos, pero ninguno con opción alguna de ser seleccionado

Los nombres que aparecen en la misma son los siguientes:
• Harold Baines
• Jay Bell
• Bert Blyleven
• David Cone
• Andre Dawson
• Ron Gant
• Mark Grace
• Rickey Henderson
• Tommy John
• Don Mattingly
• Mark McGwire
• Jack Morris
• Dale Murphy
• Jesse Orosco
• Dave Parker
• Dan Plesac
• Tim Raines
• Jim Rice
• Lee Smith
• Alan Trammell
• Greg Vaughn
• Mo Vaughn
• Matt Williams
Los resultados de la votación se anunciarán el 12 de enero de 2009, pero lo más probable es que veamos a Henderson y a Jim Rice siendo electos -- este último en su última oportunidad como elegible. Este será también el último año en la boleta para Tommy John, quien seguramente quedará por fuera

Por mi parte, este es el año en el que menos "votos" voy a dar (al menos entre los más recientes), porque aparte de Henderson, Tim Raines y Bert Blyleven, solo le doy mi apoyo a Andre Dawson (razones completamente subjetivas) y Mark McGwire (quien creo necesita ver un incremento en el apoyo de los votantes para saber si algún día será electo o no)

...y por primera vez en muchísimo tiempo (desde 1993), no estará el nombre de un compatriota en la boleta...esperaremos a que le toque el turno a Andrés Galarraga

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