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20.1.09

Vizquel, los viajes al plato y el Salón de la Fama

Joe Posnanski escribe en su excelente blog un post sobre la relación entre visitas al plato y el Salón de la Fama. Es un ejercicio totalmente arbitrario y simplista (no se elige a los peloteros por ese número únicamente), pero igual me pareció interesante compartirlo por aquí por lo que refiere a los chances de Omar Vizquel de entrar a Cooperstown una vez que pasen sus cinco años de retirado (que pareciera ahora serán al menos a partir del 2015, y cuidado si 2016)

Menciona Posnanski que de los peloteros elegibles con al menos 8.500 visitas al home, el 54% termina entrando al Salón de la Fama

Ese porcentaje se va incrementando a medida que vamos aumentando el número de visitas requeridas:
9.000 visitas - 63%
9.500 - 71%
10.000 - 78%
10.500 - 84%
11.000 - 88%
Si son perspicaces ya deben imaginarse en cuál grupo entra el criollo: al terminar el 2008 Vizquel acumulaba 11.082 visitas al plato. Esto lo coloca en la posición #32 de todos los tiempos (e increíblemente en el 3er lugar entre los bateadores ambidiestros*)

* ¿Se escribe ambidiestros o ambidiextros? Lo veo escrito de ambas formas en una cantidad similar de las veces y la verdad no tengo idea de cuál es la forma correcta -- algún amigo periodista que sí conozca el idioma que por favor me aclare al duda

¿Quiénes son los jugadores con más de 11.000 visitas que no están en el Salón de la Fama? El primero y más evidente es Pete Rose, líder de todos los tiempos con 15.861 (¡TOING!) -- es harto conocida la razón por la cual no ha entrado. Le siguen Barry Bonds (no sabemos si entrará, pero por otras razones), Craig Biggio (entrará seguro), Rafael Palmeiro (ver Bonds, Barry), Rusty Staub (no entró cuando fue elegible) y Harold Baines (se mantiene en la boleta, pero sus chances son nulos). Estos dos últimos peloteros serán superados por Vizquel en el 2009 (salud mediante) con apenas sumar 248 apariciones más

Esto significaría que el criollo sería el pelotero con más apariciones al plato sin entrar a Cooperstown (al menos sin una razón "descalificante")

Obviamente, no estoy diciendo que debamos celebrar que Vizquel va al Salón de la Fama porque tenga más de 11.000 visitas al plato en su carrera. Solo quiero señalar que la mayoría de los jugadores que juegan TANTO como ha jugado el criollo terminan sus días en el recinto de los inmortales

Claro que hay una relación entre calidad y tiempo jugado; no se puede mantener a un pelotero en rosters de Grandes Ligas por más de 20 años si el tipo es un maleta. Pero también hay que tener cuidado con suponer que "más es mejor". En cualquier caso, creo que este análisis "semi-estadístico" o "pseudo-periodístico" no hace sino ayudar a la causa Pro-Vizquel. Simplista y todo, arbitrario y todo...

PD: Imagínense cuántas apariciones tendría de no haberse lesionado en el 1994 (69 juegos), el 2003 (64 juegos) y el 2008 (92 juegos)...serían fácil, fácil unas 900 más, colocándolo en 12.100, entre los 15 mejores de todos los tiempos, y con chance en el 2009 de colarse en el Top 10*

* Y si mi abuela tuviera ruedas sería bicicleta, pero Uds. entienden la idea

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19.1.09

¿Andrus y Vizquel, o Andrus o Vizquel?

Cuando escribí hace unos días sobre la inminente subida de Elvis Andrus con los Texas Rangers, no sabía que ese equipo había estado en conversaciones con Omar Vizquel para firmarlo como utility del infield

La verdad, me llama la atención que en ESPN.com no hayan colocado la noticia por ninguna parte, sino que haya que meterse hasta la página de los Rangers y buscar entre la lista de transacciones para hallar alguna mención al respecto. Tampoco digo que Vizquel sea el agente libre más buscado del mes, pero considerando que se trata de un posible Salón de la Fama, el que más juegos e innings tiene en su posición en la historia, al menos deberían colocar una pequeña nota en algún lado visible (en contraste, sí mencionan que Félix Hernández firmó un contrato de un año con Seattle)

Habiendo descargado mi leve molestia por ese desliz noticioso de parte de ESPN, les comento que me alegra un poco la noticia

Por una parte, siempre es bueno que un novato como Andrus tenga a un tutor que le ayude, y si es Vizquel, pues mucho mejor, porque es coterráneo y además porque la defensa es justo uno de los aspectos del juego que más necesita mejorar el novato. Adicionalmente a esto, le puede dar cierta tranquilidad de que en caso que necesite sentarse un poco o regresar a Triple A, el que ocupa el puesto no es candidato a quedarse como fijo por mucho tiempo

Por otra parte, me alegra que Vizquel consiga jugar en un equipo con pretensiones medianas (no podrán decir que no clasifican porque él les falló o fue una mala contratación), y además en un estadio que ayuda considerablemente a los bateadores -- a sabiendas de que el caso a favor de ver a Kike en Cooperstown depende mucho de cuántos hits, turnos, juegos y bases robadas siga acumulando. Se imaginan al 75% de los votantes para el Salón de la Fama pensando "Wow, a shortstop with eleven gold gloves AND 2.800 hits! He's a shoo-in!!"*

* "Wow, un campocorto con once guantes de oro y ADEMAS 2.800 hits! Es una fija!!"

Además, creo que es la primera vez que veremos este caso: un súper veterano criollo abriéndole paso a un buen prospecto criollo (que además tiene la mitad de su edad!!!)

Como ya les comenté, Andrus es uno de los peloteros que más me interesan en estos momentos y deseo que cubra las expectativas (que básicamente son que se quede arriba casi todo el año, y que batee para algo parecido a .265/.330/.350), y como también he dicho antes, quería que Vizquel tuviera al menos una temporada más en las Mayores

Falta un par de meses para spring training, pero ya las cosas se comienzan a poner interesantes...

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16.1.09

Andrus pa'l 2009

ESPN reporta que Michael Young aceptó la solicitud de los Texas Rangers de moverse a la tercera base, en principio con la intención de hacerle espacio al prospecto criollo Elvis Andrus, quien se espera arranque la temporada cubriendo el campo corto de la divisa sureña

Andrus es para mi un pelotero intrigante. Nunca lo he visto jugar. NUNCA. Y sin embargo, él y Carlos Carrasco son los dos criollos que espero con mayores ansias poder ver debutar en el 2009

¿Por qué? Porque revisando sus números me doy cuenta que es uno de esos extraños casos en los que los comentarios de los periodistas y las estadísticas parecen estar de acuerdo

Considerando que Andrus apenas tiene 20 años de edad, verlo lograr un OBP de .350 en AA y robarse 54 bases en 118 juegos me resulta simplemente impresionante -- y ojo, no quiere decir que tenga números excepcionales en las demás categorías (.367 de slugging, 77% de efectividad como robador y algunas dudas de su efectividad con el guante), sino que se ve que tiene potencial y aunque no soy de los que gustan ver subir a peloteros tan jóvenes, si Texas realmente está haciendo todo este movimiento con Young para subir al criollo, por algo será

Si se sigue embasando a buen ritmo, y logra aumentar un poco su fuerza (25 extrabases entre sus 142 hits es como poco), lo puedo ver estableciéndose en las Mayores como un muy buen campocorto. No creo que sea una estrella (aunque todavía tiene tiempo para seguir desarrollándose y aprender), pero sí que se convierta en un pelotero sólido

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12.1.09

Cooperstown: Rickey y Rice

Ya están listos los resultados, y aunque los nombres de los dos nuevos miembros no son para nada sorpresivos, algunos de los porcentajes de votos recibidos sí me hacen rascarme la cabeza por la incredulidad de mis ojos al verlos

Rickey Henderson obtuvo 94.8% de los votos (511 de 539 votos) y Jim Rice logró 412 (apenas 7 por encima del mínimo necesario) para 76.4%

Andre Dawson y Bert Blyleven, a quienes muchos expertos, y este ignorante servidor, veían con oportunidad de incrementar considerablemente sus votos de años anteriores, apenas lograron subir dos puntos y un punto, respectivamente

Otra sorpresa no agradable es que la candidatura de Tim Raines PERDIO espacio, al ser mencionado en 10 boletas menos que el año pasado, cayendo de 24.3% a 22.6%

Rickey Henderson 511 94.8%
Jim Rice 412 76.4%

Andre Dawson 361 67.0%
Bert Blyleven 338 62.7%
Lee Smith 240 44.5%
Jack Morris 237 44.0%
Tommy John 171 31.7% (última vez, sale de la boleta)
Tim Raines 122 22.6%
Mark McGwire 118 21.9%
Alan Trammell 94 17.4%
Dave Parker 81 15.0%
Don Mattingly 64 11.9%
Dale Murphy 62 11.5%
Harold Baines 32 5.9%
Ningún otro de los candidatos de primer año obtuvo al menos el 5% necesario para permanecer en la boleta...


11.1.09

Cooperstown: mi predicción 2009

Mañana lunes, un poco después de almuerzo, el Salón de la Fama estará anunciando los resultados de la votación de este año, misma en la que se da por descontado que será electo Rickey Henderson por un voto casi unánime, y Jim Rice, haciendo de esta la primera vez en 20 años que entra un jardinero izquierdo*

* De hecho, dos, ya que ambos jugadores cubrían esa posición

Más que hablar de méritos, se me ocurre pronosticar los resultados -- al menos para un grupo de candidatos

Esto lo hice creando una pequeña formulita que proyecta, en base a resultados pasados, la tendencia histórica de los votos, agregándole además puntos en el caso de ser último año en la boleta (como Rice y Tommy John) y restando puntos si el nuevo candidato es contemporáneo (y mejor) y juega la misma posición

No es perfecto, y considerando que no tengo el número total de votantes (¿550?¿578?¿563?), se hace más difícil aún. Sin embargo, se hace el intento y luego vemos qué tan lejos o cerca quedaron mis proyecciones...

Aquí va:
98.9 - Rickey Henderson
77.8 - Jim Rice
70.4 - Andre Dawson
69.9 - Bert Blyleven
45.5 - Jack Morris
44.4 - Lee Smith
32.9 - Tim Raines
31.2 - Tommy John
24.9 - Mark McGwire
19.7 - Alan Trammell
16.6 - Don Mattingly
16.5 - Dave Parker
15.3 - Dale Murphy
De darse unos resultados parecidos a lo aquí presentado, Henderson se convertiría en el pelotero con mayor promedio de votos, pasando a Tom Seaver y su 98.84%; Andre Dawson y Bert Blyleven estarían casi asegurando su futura elección; y Tim Raines pudiera pensar que hay una luz al final del túnel

Mañana veremos qué tan acertado estuve...

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9.1.09

Especially true

"I never knew much about baseball
But I was quick with the US cliché
The crowd gave a roar and I don't know what for
The Major League rules get me so confused"

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"Nunca supe mucho del beisbol
Pero aprendí rápido los clichés americanos
El público rugió y no sé por qué fue
Las reglas de Grandes Ligas me confunden mucho"


Marillion - Especially True (del album Happiness is the road - The hard shoulder)

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6.1.09

¿Y Abreu?

Leyendo las noticias de firmas y contrataciones, me entero que los Tampa Bay Rays firmaron a Pat Burrell por dos años y $16 millones (curiosamente, el último juego que Burrell jugó el año pasado fue justamente frente a los Rays en la Serie Mundial...interesting how these things work out)

Adicionalmente, se rumora que Jason Giambi está muy cerca de acordar con los Oakland Athletics

¿Y dónde queda Bob Abreu? La lista de equipos que necesiten un jardinero/designado se hace cada vez más corta y si vemos que gente como Burrell aceptó un trato por $8 millones anuales, se puede ver que las opciones del criollo se reducen con el pasar de los minutos

Todavía hay quienes creen que los San Francisco Giants pudieran estar interesados (suponiendo que su supuesta atención hacia Manny Ramírez no sea más un invento de Scott Boras), y hasta se ha escuchado que los Washington Nationals pudieran ofrecerle algo

Ojalá se resuelva rápido esta situación, y ojalá sea un buen equipo el que le dé la oportunidad al Come dulce -- o que al menos consiga un contrato de un año para demostrar lo que puede hacer, y el año que viene, cuando la lista de agentes libres sea menos atractiva que la de esta temporada pueda obtener un acuerdo multianual que le satisfaga

Y si los Los Angeles Dodgers salen de Andruw Jones, ¿será que les interesa Abreu? Ni idea...

...a esperar y ver...

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5.1.09

Cooperstown: Del voto subjetivo y sus consecuencias

En una semana exactamente tendremos los resultados de la más reciente votación para elegir a los nuevos miembros del Salón de la Fama, aquellos seleccionados por los integrantes de la BBWAA (Asociación de Escritores de Beisbol de [Norte]América) que se unirán al ya electo Joe Gordon (vía el Comité de Viejitos Veteranos)

Como en muchas elecciones, hay resultados "aceptables" y resultados "inaceptables" -- en este caso, el primero sería el de la elección de Rickey Henderson, y el segundo la de Jim Rice

Pero más allá de mi opinión sobre estos resultados, debo aceptar que los mismos provienen de la opinión, en muchísimos casos subjetiva, de los votantes. Dejando de lado la arrogancia que me hace pensar que soy yo quien está en lo correcto y ellos (los que voten por Rice) son los equivocados, la realidad es que el proceso de votación está hecho de forma que la subjetividad, la opinión personal, las percepciones y la memoria sean factores determinantes a la hora de marcar un nombre, y no necesariamente cuenten con el apoyo estadístico, numérico y objetivo del análisis (llámesele sabermétrico o de otra forma)

Debo admitir también, que se trata del Salón de la Fama. "Fama" es la palabra clave aquí. No se puede reclamar si eligen a Rice, cuando él era uno de los peloteros más famosos de los 80s. ¿Que su carrera productiva fue corta? ¿Que sus números acumulados palidecen en comparación con otros? ¿Que los argumentos a su favor se deshacen ante el más elemental análisis? No importa. El hecho es que fue un jugador que llamaba la atención, que "movía masas" en su momento. Queda de parte de nosotros los insatisfechos definir nuestra propia lista del Salón del Mérito, Salón del Talento, Salón de los Logros, o como quiera que queramos llamarlo

Regresando un poco al asunto de la votación, me llama poderosamente la atención la tendencia que está tomando la encuesta colocada por Frank Pereiro en Planeta Beisbol. En la misma, de los 145 votantes hasta el momento en que escribo esto, solamente 81 han seleccionado a Henderson. Solamente el 56% de los que hemos votado en esa (nada científica) encuesta hemos considerado al otrora primer bate como meritorio para ser inmortalizado

No sé si esto me molesta más que el que se elija a Jim Rice. Henderson no es un candidato que levante dudas sobre sus logros, ni mucho menos sobre su fama, si a mi comentario anterior nos referimos. Se trata de un pelotero que fue extremadamente útil y valioso por muchísimos años a varios equipos, un jugador que implantó múltiples récords, que ganó premios. Un jugador al que la gente seguía. ¿Cómo es que alguien en su sano juicio no votaría por él? ¿Será que era antipático con la prensa? ¿Alguna vez fue odioso con el público? No recuerdo nada de esto último, pero considerando que Henderson jugó por más de 20 años cabe la posibilidad de que algún encontronazo o alguna mala actitud

No sé si Henderson merezca ser el primer pelotero electo por unanimidad -- digamos que ese honor lo deberíamos reservar para Greg Maddux, incluso cuando yo mismo no creo que los electores sean lo suficientemente nobles y correctos para hacerlo. Pero de ahí a que solo lo pensemos el 56% de los que pasamos por P-B, un site visitado en su mayoría por gente que "conoce" de béisbol, eso sí me parece extraño

Así como me parece extraño que Don Mattingly reciba más apoyo que Tim Raines, un jugador claramente superior, o que Matt Williams lleve 22 votos (15%), más que gente como David Cone, Tommy John, Dale Murphy y Jack Morris, jugadores que si bien no considero Hall of Famers, sí tienen más méritos y logros que el ex-antesalista

Supongo que se trata de un error muestral muy elevado, debido a la enorme diferencia de opiniones del "electorado", pero igual creo que es una pequeña muestra de lo que puede suceder cuando la elección no tiene un respaldo analítico-numérico y solo se basa en recuerdos y percepciones

Obviamente, esta es mi opinión, y cualquiera puede decir que estoy errado. Quizás Matt Williams merezca estar en Cooperstown, y Bert Blyleven no...

...pero en mi propio Salón del Mérito, es el Holandés quien tiene una placa en la pared...y Henderson, Raines, Mark McGwire y Ron Santo lo acompañan...

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2.1.09

Feliz 2009

Otro año más que espero poder compartir con ustedes -- que ya no son 3 ó 4 (si hemos de creerle a Raúl El Chombo), sino como 8 ó 9

Ojalá que el 2009 les traiga cosas buenas, que sus equipos ganen, que sus jugadores favoritos tengan excelentes temporadas, que a la Vinotinto le vaya bien en el Clásico Mundial, y que Johan Santana gane su primer Cy Young en la Nacional, que Miguel Cabrera conecte 45 jonrones y empuje 140 carreras, que Francisco Rodríguez vuelva a salvar más de 50, que Omar Vizquel firme con algún equipo para que pueda llegar a 10.000 turnos y 2.750 hits, que Bob Abreu y Magglio Ordóñez lleguen a 2.000 hits, que Félix Hernández gane 20 por primera vez, y que Pablo Sandoval se convierta en titular (en primera o en tercera) y descosa la liga

Ojalá que el 2009 nos traiga a 25 criollos debutando en las Mayores, incluyendo a Carlos Carrasco y Elvis Andrus

Ojalá que el foro de Planeta Beisbol llegue a 15.000 mensajes y 250 miembros

Ojalá que Frank, Manuel y El Comandante continúen escribiendo buenos posts para leer y discutir

Ojalá que periodistas y sabermétricos podamos encontrar un punto medio y trabajar juntos

Nos leemos por allí...

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