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30.10.06

Mantle y Goslin

Continuando con la serie de posts relatando las biografías de los miembros del Salón de la Fama, esta semana nos toca conocer un poco más sobre las vidas de Mickey Mantle, una de las más grandes estrellas que haya tenido el deporte y uno de los peloteros más queridos de todos los tiempos, y de Goose Goslin, el recordado jardinero de los años 20s y 30s que jugara la mayor parte de su carrera con equipos sotaneros, a pesar de su talentoso bate.

Mickey Mantle 1951-1968

Nació: 20 de octubre de 1931 en Spavinaw, Oklahoma, USA
Falleció: 13 de agosto de 1995 en Dallas, Texas, USA

Mickey Charles Mantle nació en Spavinaw, Oklahoma, uno de los estados más representativos del centro oeste Norteamericano. Su nombre se lo debe al también miembro del Salón de la Fama, Mickey Cochrane, quien, curiosamente, no se llamaba así sino Gordon, pero que recibió el sobrenombre por su ascendencia Irlandesa (que tampoco era tal, pero ya estamos saliéndonos del tema). El padre de Mantle, "Mutt", era un gran fanático del béisbol, y Cochrane era uno de sus jugadores preferidos

Desde muy joven, Mickey demostró habilidades para los deportes, jugando fútbol americano y basquetbol, además de pasar tiempo en el diamante. Lamentablemente, en un partido de fútbol se lesionó la pierna, degenerando dicha herida en una osteomyelitis que lo acompañaría por el resto de su vida y que pondría en riesgo su carrera como pelotero

En las menores, Mantle era un campocorto, pero a su llegada a las Grandes Ligas en 1951 con los New York Yankees, se convirtió en jardinero derecho. En 1952, luego de un año en esa posición, Mickey sería movido al centerfield para que reemplazara al legendario Joe DiMaggio, quien se retiraba finalmente. Esa sería su posición hasta 1967, cuando pasaría a la inicial hasta retirarse un año después

Mantle se convirtió de esta manera en parte de la legendaria dinastía Yankee de los años 50s y principios de los 60s, además de conformar quizás el más famoso trio de jardineros centrales de la historia (Mickey, Willie and the Duke), junto a Willie Mays, de los New York Giants, y a Duke Snider, de los Brooklyn Dodgers

Aunque es recordado principalmente por sus jonrones, Mantle fue uno de los peloteros más completos de su época, incluso siendo considerado como uno de los jugadores más rápidos que hayan aparecido en las Mayores. Fue el primero en aprovechar su habilidad para batear desde ambos lados del plato y tambien supo sacar ventaja del miedo que infundía en los lanzadores contrarios para obtener una enorme cantidad de boletos en una era en la que este talento era considerado algo raro

Mucho se ha argumentado sobre lo que Mantle pudiera haber logrado de no haber sufrido tantas molestias y lesiones, que no solo le hicieron perder tiempo de juego, sino que le afectaron durante toda su carrera, forzándolo en ocasiones a jugar a mucho menos del 100% de su capacidad -- de hecho, una frase famosa dice que Mantle era el "mejor jugador del mundo en una sola pierna -- imagínense lo que hubiera hecho si tuviera dos", refiriéndose a su debilidad a causa de la osteomyelitis y sus secuelas

Sobre sus jonrones es mucho lo que se ha dicho, por cuanto no solo venían en cantidades, sino que eran algunos de los más largos que se hayan visto, incluyendo uno que conectara frente a los Washington Senators en 1953 que se dice midió más de 565 pies. Y se suma a ese la leyenda de otro jonrón que conectara, esta vez a los Detroit Tigers en el viejo Tiger Stadium, que según los testigos debe haber caído a más de 600 pies del home plate

Muchos fueron los logros de Mantle, entre los que se destacan sus participaciones en doce Series Mundiales -- de las cuales ganó siete, su Triple Corona lograda en 1956 -- año en que ganara el primero de sus tres premios al Jugador Más Valioso, sus dos temporadas de más de 50 cuadrangulares y su presencia en 20 Juegos de las Estrellas. Y aunque después de él dos peloteros han logrado la Triple Corona en la Liga Americana (Frank Robinson en 1966 y Carl Yastrzemski en 1967), Mantle es el último en obtenerla para todas las Grandes Ligas

En marzo de 1969, cansado ya de sus lesiones y con el cuerpo abatido por años de jugar con un esfuerzo sobrehumano, Mantle anunció su retiro formal de las Grandes Ligas, habiendo pasado toda su carrera con los Yankees. En 1974, el número 7 que usara en su uniforme fue retirado -- uniéndose, entre otros, al 3 de Babe Ruth, al 4 de Lou Gehrig y al 5 de DiMaggio

Ese mismo año, en su primera oportunidad en las boletas de votación, Mantle resultó electo al Salón de la Fama, obteniendo 322 de los 365 votos posibles, para un promedio de 88.2%. Ese mismo año lo acompañarían su amigo y compañero de equipo, Whitey Ford, el primera base Jim Bottomley, el jardinero Sam Thompson, y el legendario jugador de las Ligas Negras, James "Cool Papa" Bell, considerado por muchos (al menos los que lo vieron jugar en su época) como el hombre más rápido que haya jugado béisbol profesional

Por muchos años después de su retiro, la figura de Mantle se mantuvo en idolatría de miles de jóvenes, y otros no tanto, que recordaban con cariño al carismático y talentoso pelotero que ocupaba los confines del jardín central de Yankee Stadium por 18 temporadas

En 1983, Mantle, junto a su antiguo rival Willie Mays, aceptó un trabajo como imagen de la comisión de casinos de Atlantic City, por lo que fue expulsado del béisbol por el entonces comisionado, Bowie Kuhn. Sin embargo, solo pasaron dos años para que el nuevo comisionado, Peter Ueberroth, los restituyera.

Además de las molestias físicas asociadas a su osteomyelitis, Mantle tambien sufrió por la herencia de cáncer que corría en su familia (su padre murió de este mal cuando apenas tenía 39 años y no pudo ver a su hijo triunfar en las Grandes Ligas) y por culpa del alcoholismo, que lo llevó a sufrir de cirrosis y otras enfermedades del hígado. En 1995 recibió un transplante, pero este no funcionó, ya que el cáncer hepático se había expandido, y apenas dos meses después falleció, el 13 de agosto, a los 64 años de edad

Como dato curioso, Mantle dormía con las medias puestas al revés (de adentro hacia afuera)...

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1.7331.710153.298.421.557.977172

MICKEY CHARLES MANTLE  NEW YORK A.L. 1951-1968  HIT 536 HOME RUNS. WON LEAGUE HOMER TITLE  AND SLUGGING CROWN FOUR TIMES. MADE  2415 HITS. BATTED .300 OR OVER IN EACH  OF TEN YEARS WITH TOP OF .365 IN 1957.  TOPPED A.L. IN WALKS FIVE YEARS AND  IN RUNS SCORED SIX SEASONS. VOTED  MOST VALUABLE PLAYER 1956-57-62. NAMED  ON 20 A.L. ALL-STAR TEAMS. SET WORLD  SERIES RECORDS FOR HOMERS, 18; RUNS, 42;  RUNS BATTED IN, 40; TOTAL BASES, 123;  AND BASES ON BALLS, 43.



Goose Goslin 1921-1938

Nació: 16 de octubre de 1900 en Salem, New Jersey, USA
Falleció: 15 de mayo de 1971 en Bridgeton, New Jersey, USA

Leon Allen Goslin nació en Salem, New Jersey, a finales del primer año del Siglo XX. En 1920 fue firmado por los Washington Senators, a pesar de que en el juego que presenciaron los scouts de esta divisa, Goslin recibió un pelotazo en la cabeza cuando trataba de fildear un elevado. Sin embargo, los caza talentos no estaban interesados en su habilidad con el guante -- la cual era casi nula, valga la acotación -- sino en su bate: en ese mismo encuentro conectó tres cuadrangulares

Hay que recordar que en esa época, recién estaba explotando el boom jonronero que desatara Babe Ruth, y todos los equipos estaban en la búsqueda de un pelotero que, como el Bambino, pudiera ganar juegos y llenar asientos del estadio con sus jonrones. Uno de esos peloteros era Goslin

Según dicen algunos, sus dificultades defensivas fueron las que lo llevaron a ganarse el sobrenombre de Goose (en inglés, ganso), ya que cuando intentaba atrapar un fly, el movimiento que hacía con sus brazos semejaba el aleteo de un pájaro grande

Goslin llegó al equipo grande en 1921, pero no fue titular sino hasta 1923, y desde ese momento comenzó a ser una de las principales figuras del joven circuito, promediando al menos .334 en cada una de las temporadas entre 1924 y 1928, a la vez que sumaba 11 campañas con al menos 100 carreras remolcadas y .300 de promedio de bateo

Curiosamente, a pesar de mantener siempre elevados promedios de bateo, Goslin solo obtuvo una corona en este departamento ofensivo, en 1928, cuando en el último dia de la temporada, empatado con Heinie Manush quien jugaba para los rivales del encuentro, los St. Louis Browns, Goslin logró un infield hit en su último turno de la temporada para superar a Manush por un solo punto (.379 vs. .378)

Para muchos, el mayor valor de Goslin fue en las Series Mundiales. A pesar de jugar para malos equipos, tuvo la oportunidad de participar en 5 Clásicos de Octubre (aunque solo ganó dos de ellos), conectando 7 cuadrangulares y remolcando 19 carreras en 32 encuentros

Goslin fue electo a Cooperstown en 1968 por el Comité de Veteranos, junto con el jardinero derecho Kiki Cuyler y el leftfielder Joe Medwick, éste último seleccionado por la votación de los periodistas

Curiosamente, cuando falleció el 15 de mayo de 1971, solo habían pasado tres días desde que muriera Heinie Manush, su antiguo rival por el título de bateo de 1928, y posterior compañero de equipo en St. Louis

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LEON ALLEN GOSLIN  'GOOSE'  WASHINGTON A.L. 1921 TO 1930, 1933, 1938  ST. LOUIS A.L. 1930 TO 1932  DETROIT A.L. 1934 TO 1937  BATTED .344 IN 1924, .334 IN 1925,  .354 IN 1926, .334 IN 1927. LED A.L.  IN BATTING IN 1928 WITH .379 AVERAGE.  RUNS BATTED IN FOR 1924-129.  HIT .300 OR BETTER 11 YEARS.  LIFETIME TOTAL OF 2735 HITS,  BATTING AVERAGE .316.  MADE 37 HITS IN 5 WORLD SERIES.


La semana que viene conoceremos un poco más sobre Roberto Clemente y Bid McPhee

Para ver la lista completa de todas las biografías de Cooperstown, haz click aquí

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28.10.06

Resumen 2006: Carlos Silva, práctica de bateo

Si hay alguien que debe querer olvidarse de la temporada del 2006, ese es Carlos Silva...

Después de un efectivo 2005, en el que impuso una nueva marca histórica de menos ponches por inning lanzado, y de un 2004 en el que resultó ganador en 14 oportunidades, Silva se desplomó y terminó la temporada con 15 derrotas y una efectividad de 5.94 -- solo porque en el último mes tuvo un par de excelentes salidas

Durante todo el año los bateadores contrarios le dieron con todo a los lanzamientos del criollo. Al parecer, las molestias que viene sufriendo en sus piernas desde hace un par de años han hecho que modifique levemente su mecánica, lo que ha ocasionado una pérdida de efectividad con la sinker, su principal lanzamiento y lo que permitía que la mayoría de los batazos que le conectaran fueron rolas por la tierra. Al dejar de caer ese pitcheo, sus lanzamientos se convirtieron en rectas lentas con poco movimiento, presa fácil de los hambrientos bates de la Liga Americana

G

P

JL

IP

H

BB

SO

EFEC

EFEC+

WHIP

Kp9

BB/SO

11

15

36

180.1

246

32

70

5.94

75

1.38

3.49

2.19


Adicionalmente, como los lanzamientos no caían, era más fácil para sus contrarios conectar flies, y en consecuencia, jonrones, al punto que Silva terminó liderando el joven circuito con 38 vuelacercas permitidos -- con todo y que no llegó a lanzar ni siquiera 200 episodios

El problema de Silva, en mi opinión, es que es un lanzador con muy pocas armas. No tiene velocidad, no tiene un reportorio extenso, y su mejor lanzamiento (o su único buen lanzamiento) perdió efectividad. Con esas condiciones es muy difícil mantener el éxito por un período prolongado de tiempo

Desde siempre ha sido un pitcher que deja batear a los contrarios: no poncha a nadie y otorga muy, muy pocos boletos, con lo cual, la mayoría de los bateadores termina haciendo contacto a sus pitcheos (Silva tiene el récord de más hits permitidos para un criollo, con 255 en el 2003), y si esos batazos que le dan comienzan a ser jonrones, es imposible ganar juegos por mucho tiempo

Según algunos artículos que he leído, Silva perdió mucha confianza en sí mismo, pero pareció recuperarla un poco hacia finales del año. Si esto es así, y si recupera la efectividad de su sinker, sería altamente probable que mejorara enormemente en el 2007 (aunque no sabemos si justificará los $4.3 millones que le pagarán en esa temporada), pero ¿volverá a ser el mismo de antes? No lo creo, porque además de recuperar la confianza en si mismo, debe recuperar la confianza que el equipo tiene puesta en él y demostrar con hechos que todavía puede ser un buen tercero en la rotación, y no ser relegado a ser un quinto abridor o un relevo largo, como parecen ser las intenciones de los Mellizos ahora que contarán con Boof Bonser y Matt Garza por un temporada completa -- y con el as Dominicano Francisco Liriano, si los rumores de la seriedad de su lesión no son ciertos -- y por el también rumorado cambio que pretenden hacer con el criollo Juan Rincón, lo que abriría las puertas para que Silva pasara a ser uno de los set-ups de la divisa...

¡Mejor suerte en el 2007, Carlos!


27.10.06

Barfield es Venezolano

...bueh, escribí un post largo al respecto, pero Blogger sigue comportándose como un guarango y me lo borró...

El asunto es el siguiente: si uno lee Meridiano, sabrá que Josh Barfield "llamó" para decir que está interesado en ser considerado como un Venezolano más. Quiere ver su nombre en la lista de criollos Grandes Ligas...incluso mencionó querer jugar en nuestra liga

Uds. conocen mi opinión al respecto, pero si es él quien quiere ser Venezolano -- al parecer, está muy interesado en saber más de nuestro -- y su -- país -- entonces no tengo inconveniente en agregar su nombre

Si me quieren enviar correos o comentarios diciendo "te lo dije", pueden hacerlo con gusto. No tengo inconvenientes de agregar a alguien a la lista, siempre que esa persona quiera ser considerado como Venezolano, así que si en verdad ese es el sentimiento de Barfield, no dudaré en incluirlo

¿Qué opinan? ¿Les alegra? ¿Les molesta? ¿Están de acuerdo con que Barfield sea un criollo?

...eso sí, si lo contamos como Venezolano, hay que empezar a ligarla para que sea Novato del Año de la Nacional...bwa ha ha!


26.10.06

Reseña: The pride of the Yankees

Además del béisbol, mi otra pasión es el cine...cada vez que puedo y tengo un par de horas libres, veo una película, ya sea en el cine, en televisión, en DVD...

Por eso, tengo otro blog además de este, llamado Luz! Cámara! ...SPLAT! en el que cuelgo reseñas de algunas de esas películas

Les hago el comentario, porque hoy publiqué una corta reseña del film The pride of the Yankees, que narra la vida de Lou Gehrig, y pensé que les pudiera interesar (además de aprovechar para hacer algo de cross-advertisement...bwa ha ha)

Si les llama la atención, hagan click --->AQUI<--- o en el poster de la película para ir a ver la reseña (y luego den una vueltica por ese blog visitando las otras reseñas en la sección Críticas)

Salut!


Resumen 2006: Gustavo Chacín, el oloroso

El 2006 no fue un buen año para Gustavo Chacín como lanzador, por causa de una lesión que limitó su actuación a 17 salidas -- media campaña, pudiéramos decir. De hecho, lo más relevante que le pasó al zurdo Zuliano, fue el lanzamiento de su propio perfume...

Y no, no es que me esté burlando, es que realmente el 2006 fue un mal año para Chacín. Aunque su marca de 9-4 aparente ser buena, si uno se fija en el resto de sus estadísticas se dará cuenta de que el criollo tuvo más suerte y más apoyo ofensivo que otra cosa: su efectividad fue una terrible 5.05, y permitió 19 cuadrangulares en apenas 87.1 entradas -- o lo que es lo mismo, uno cada 4.2 innings -- eso equivale a 43 vuelacercas en una temporada de 200.0 IP

Su tasa de ponches no es terrible, pero con un 4.84 no podemos decir que sea buena. Su control, un problema que siempre ha tenido, empeoró hasta llevarlo a regalar 3.92 boletos por cada 9 IP -- estas dos tasas nos dicen que por cada boleto que dió, apenas ponchó a 1.24 contrarios

Adicionalmente, su WHIP fue de 1.46, lo que equivale a 13.5 corredores en base por cada juego de 9 entradas...esto le da demasiadas oportunidades a los contrarios para que anoten carreras, y si recordamos la cantidad de cuadrangulares que le dieron a Chacín, entenderemos por qué terminó con una efectividad por encima de 5.00

Afortunadamente, Chacín es apenas un muchacho de 25 años, así que todavía hay tiempo para que recupere el camino, siempre y cuando no haya quedado resentido de su lesión

No creo que llegue nunca a ser uno de los grandes, tipo Johan Santana o Carlos Zambrano, pero sí tiene perfil para convertirse en un buen lanzador, un buen tercero de la rotación, capaz de ganar 12-14 juegos por año, con efectividades que ronden los 4.00 y llegando a ponchar a 150 contrarios...pero habrá que esperar un poco más antes de tener seguridad

Mientras tanto, esperemos que le vaya muy bien con su línea de perfumería...


23.10.06

La post-temporada le pertenece a Carlos Guillén...

...hasta ahora

A lo mejor lo voy a empavar con esto, pero es que el desempeño del Aragüeño en este mes de octubre merece especial mención

En los 10 juegos realizados hasta ahora -- 4 de Serie Divisional, 4 de Serie de Liga y 2 de Serie Mundial -- el criollo ha conectado 16 hits en 37 turnos, para un promedio de .432 -- más aún, su línea completa es .432/.488/.703, gracias a 7 extrabases -- SIETE -- lo que quiere decir que el 43.8% de sus conexiones son para más de una base. Ha remolcado 4 carreras y anotado 5. Ha recibido 4 boletos y se ha ponchado en 6 ocasiones

En particular, su actuación en los dos juegos de Serie Mundial ha sido sensacional, con 6 hits en 8 turnos (.750 de promedio)

Mucho pitcheo y todo, pero los Tigres no van pa'l baile si no cuentan con Carlitos Guillén...


Mays y Beckley

Continuando con la serie de posts relatando las biografías de los miembros del Salón de la Fama, esta semana nos toca conocer un poco más sobre las vidas de Willie Mays, para muchos, el pelotero más completo de la historia, y de Jake Beckley, una de las primeras estrellas que tuvo el deporte, a finales del siglo XIX

Willie Mays 1951-1973

Nació: 06 de mayo de 1931 en Westfield, Alabama, USA

Willie Howard Mays jr. nació en una zona rural de Alabama, y desde chico mostró habilidades para los deportes. Comenzó siendo quarterback en el equipo de fútbol americano de su colegio, y recibió ofertas de becas para jugar ese deporte y basquetbol en la universidad

Pero su verdadero amor estaba en el béisbol, deporte que comenzó a practicar profesionalmente al terminar la secundaria. Jugó con un par de equipos de la ligra negra, los Chatanooga Choo-choos y los Birmingham Black Barons, para ser firmado por los New York Giants en 1950 y enviado a jugar con el Trenton de Clase B (no existía el mismo formato de ligas menores que ahora). Rápidamente ascendió a Triple A, y en mayo de 1951 fue llamado por el equipo grande

Curiosamente, Mays arrancó su legendaria carrera de una de las peores maneras posibles, yéndose en blanco en sus primeros trece turnos. Tal era su desesperación, que le pidió a su mánager, Leo Durocher, que lo enviara de vuelta a las menores. Pero Durocher lo dejó, y en su turno catorce, Mays conectó un jonrón, nada más y nada menos que contra Warren Spahn. Ese año obtuvo el premio al Novato del Año

A pesar de tener la suerte de llegar a la Gran Carpa después de que se rompiera la barrera del color, Mays no pudo evitar perder casi dos temporadas a causa de la Guerra de Corea. Sin embargo, regresó en 1954 para batear .354 con 41 cuadrangulares y ayudar a su equipo a llegar a la Serie Mundial, en la que realizaría la que para muchos sigue siendo la mejor atrapada de la historia: sobre un batazo de Vic Wertz a lo más profundo del jardín central, Mays corrió y corrió, de espaldas al home plate, para atrapar la pelota casi en la pared, y en un solo movimiento se giró y realizó un preciso tiro de vuelta al cuadro

Mays conectó 50 cuadrangulares dos veces en su carrera, y fue nombrado el Más Valioso de la Liga Nacional en igual número de ocasiones. Adicionalmente, fue apenas el segundo jugador en la historia en acumular 600 jonrones en su carrera -- y quizás hubiera sido el segundo con 700, de no haber perdido casi dos años a causa de su enlistamiento en el ejército en 1952

Pero lo que más llamaba la atención de Mays era su habilidad para poder hacer todo -- no solo era un bateador de poder, también conectaba para un buen promedio, podía robar bases (fue el segundo jugador en la historia en lograr una temporada de 30-30) y, sobretodo, podía fildear: Mays ganó 12 guantes de oro consecutivos en el jardín central

Al terminar su carrera en 1973, Willie Mays era uno de dos peloteros en acumular 500 cuadrangulares y 3.000 hits, y miembro del grupo de 300 jonrones y 300 bases robadas

Mays fue elegible por primera vez en 1979, obteniendo 409 votos de un máximo de 432 (94.7%), y entrando fácilmente al Salón de la Fama. Ese año fue seleccionado también Hack Wilson, pero no por votación de los periodistas, sino por el Comité de Veteranos

Como dato curioso, Willie Mays, el cuarto pelotero con más jonrones en la historia, es el padrino de Barry Bonds, el primero de la lista

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WILLIE HOWARD MAYS, JR.  'THE SAY HEY KID' NEW YORK N.L., SAN FRANCISCO N.L.,  NEW YORK N.L. 1951 - 1973  ONE OF BASEBALL'S MOST COLORFUL AND  EXCITING STARS. EXCELLED IN ALL PHASES OF  THE GAME. THIRD IN HOMERS (660), RUNS (2,062)  AND TOTAL BASES (6,066); SEVENTH IN HITS  (3,283) AND RBI'S (1,903). FIRST IN PUTOUTS  BY OUTFIELDER (7,095). FIRST TO TOP BOTH  300 HOMERS AND 300 STEALS. LED LEAGUE IN  BATTING ONCE, SLUGGING FIVE TIMES, HOME  RUNS AND STEALS FOUR SEASONS. VOTED N.L.  MVP IN 1954 AND 1965. PLAYED IN 24  ALL-STAR GAMES - A RECORD.


Jake Beckley 1888-1907

Nació: 04 de agosto de 1867 en Hannibal, Missouri, USA
Falleció: 25 de junio de 1918 en Kansas City, Missouri, USA

Jacob Peter Beckley fue, junto con Cap Anson y Dan Brouthers, una de las primeros inicialistas destacados de las Grandes Ligas. Un hombre atlético (para los estándares de la época), Beckley jugaba béisbol profesional cuando fue firmado por los Pittsburgh Pirates para que formara parte del equipo en 1888. Ese año terminó a un punto del liderato de bateo con un promedio de .343

En 1890, al igual que muchos peloteros de la época, Beckley se rehusó a jugar para los Pirates y firmó con el equipo de la misma ciudad en la recién creada Liga de Jugadores (Players League). Esta liga apenas duró por una temporada, por lo que Beckley tuvo que regresar con los Pirates a partir del 91

En 1896 fue cambiado a los New York Giants, quienes lo dejaron libre después de una sola campaña, aprovechando los Cincinnati Reds para firmar a la estrella -- que muchos pensaban ya estaba de salida. En 1897 se convirtió en el primer jugador en conectar tres jonrones en un mismo partido, una hazaña que nadie igualaría en 22 años

Luego de jugar con los Reds, Beckley jugaría para los St. Louis Cardinals desde 1904, terminando su carrera con ellos en 1907

Beckley, al igual que muchas estrellas del siglo XIX, recibió muy poco apoyo para ser seleccionado para el Salón de la Fama, obteniendo apenas un solo voto en la elección de 1942, la única en la que apareció su nombre en la boleta. Sin embargo, el Comité de Veteranos lo seleccionó en 1971, uno de los años en los que decidieron 'abrir el chorro' y darle entrada a una gran cantidad de peloteros, de los cuales Beckley era discutiblemente el de mayores méritos. Entre los otros seleccionados para entrar ese año se cuenta a Earl Averill, Dave Bancroft, Chick Hafey, Harry Hooper, Joe Kelley y Rube Marquard. Esta fue una de las elecciones que Frankie Frisch utilizó para ayudar a muchos de sus amigos y contempóraneos a ser seleccionados...

Como dato curioso, Beckley inventó una versión del truco de la pelota escondida, en la que colocaba la bola debajo de la primera base

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JACOB PETER BECKLEY  'OLD EAGLE EYE'  1888-1907  FAMED NATIONAL LEAGUE SLUGGER  MADE 2,930 HITS FOR LIFETIME .309 BATTING  AVERAGE. HOLDS RECORD IN MAJORS FOR  FIRST BASE: FOR CHANCES ACCEPTED 25,000  MOST PUTOUTS 23,696, MOST GAMES 2,368.  PLAYED 20 SEASONS WITH PITTSBURGH,  NEW YORK, CINCINNATI AND ST. LOUIS


La semana que viene conoceremos un poco más sobre Mickey Mantle y Goose Goslin

Para ver la lista completa de todas las biografías de Cooperstown, haz click aquí

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22.10.06

Santana unánime para el Luis Aparicio

Por segunda vez en tres años, el zurdo Johan Santana se hizo merecedor del premio Luis Aparicio que se entrega al pelotero Venezolano más destacado en las Grandes Ligas

Santana, quien había recibido el premio en su primera edición en el 2004, recibió 100 votos para el primer lugar, para un total de 600 puntos

En segundo lugar quedó el tercera base Miguel Cabrera, con 316 puntos (52 para segundo lugar, 31 para tercero, 4 para cuarto y 7 para quinto). Cabrera, quien ganó el premio el año pasado, terminó segundo en la Liga Nacional en promedio de bateo, y sus 50 dobles igualaron la marca para bateadores criollos

Los sigue Francisco Rodríguez con 240 puntos, quien este año rompió su propia marca con 47 salvados, liderando la Liga Americana por segundo año consecutivo

El premio se entregará el día 18 de noviembre durante el juego en honor a La Chinita, en el estadio Luis Aparicio de la ciudad de Maracaibo


Blogueando la Serie Mundial

Al igual que hice el año pasado, desde ayer estoy blogueando los juegos de la Serie Mundial...pero esta vez lo estoy haciendo en Entre foul y fair...

Si me quieren acompañar, con gusto los espero allás desde las 7:30 PM de hoy...


21.10.06

Criollos en la Serie Mundial

Hoy arranca la Serie Mundial y habrá cuatro de nuestros compatriotas participando con los Tigres de Detroit: Magglio Ordóñez patrullará el jardín derecho, Carlos Guillén cubrirá la inicial, Omar Infante será el utility del infield, y Wilfredo Ledezma estará pendiente desde el bull-pen. Además de igualarse un récord con cuatro criollos participando a la vez, es la primera ocasión en la que los cuatro juegan para el mismo equipo

Con estos cuatro debutantes en el Clásico de Octubre llegamos a 31 Venezolanos en jugar por el Campeonato Mundial. Desde el Rey, David Concepción quien participó en cuatro series y 20 juegos, hasta William Cañate, quizás el menos esperado de nuestros Serie Mundialistas (jugó un solo juego, sin consumir turno oficial), nuestros peloteros han participado en 28 Series, sin contar la de este año

El primero en jugar fue el Salón de la Fama Luis Aparicio, quien participara con sus Medias Blancas de Chicago en 1959, los Go-Go-Sox de Al Lopez. Aparicio sería también el primero en repetir su presencia, y el primero en jugar con dos equipos diferentes, cuando en 1966 participó vistiendo el uniforme de los Orioles de Baltimore

Concepción no es el único que ha jugado en cuatro oportunidades, dado que Víctor Davalillo también lo hizo, pero no con un equipo, sino con tres diferentes (Pittsburgh en 1971, Oakland en 1973 y Los Angeles en 1977 y 1978). Otro que ha jugado en cuatro series -- y no en cinco como piensa todo el mundo -- es Luis Sojo, quien acompañó a los Yankees de New York en 1996, 1999, 2000 y 2001

El más reciente criollo en participar fue el Torpedo, Freddy García, quien además fue el lanzador ganador del último y decisivo juego de la Serie Mundial del 2005, ganada por unos Medias Blancas de Chicado dirigidos por el también Venezolano Oswaldo Guillén

Algunos récords para criollos en Series Mundiales:

Bateo:
En una serie:
- Más juegos: 7 - Omar Vizquel (1997), David Concepción (1975)
- Más turnos: 30 - Omar Vizquel (1997)
- Más hits: 8 - Luis Aparicio (1959)
- Más dobles: 2 - Marcano Trillo (1980), Omar Vizquel (1997), Alex González (2003)
- Más triples: 1 - David Concepción (1970, 1972, 1976), Omar Vizquel (1995)
- Más jonrones: 1 - David Concepción (1975), Alex González (2003), Miguel Cabrera (2003)
- Más anotadas: 5 - Omar Vizquel (1997)
- Más remolcadas: 4 - David Concepción (1975)
- Más bases robadas: 5 - Omar Vizquel (1997)
- Mejor promedio (min. 10 turnos): .385 - David Concepción (1972 - 4 hits en 13 turnos)

En total:
- Más juegos: 20 - David Concepción
- Más turnos: 64 - David Concepción
- Más hits: 17 - David Concepción
- Más dobles: 2 - David Concepción, Marcano Trillo, Omar Vizquel, Alex González, Luis Aparicio
- Más triples: 3 - David Concepción
- Más jonrones: 1 - David Concepción, Alex González, Miguel Cabrera
- Más anotadas: 8 - Omar Vizquel
- Más remolcadas: 12 - David Concepción
- Más bases robadas: 6 - Omar Vizquel
- Mejor promedio (min. 20 turnos): .286 - Luis Aparicio (12 hits en 42 turnos)

Pitcheo:
En una serie y en total (ningún lanzador criollo ha participado en más de una Serie Mundial):
- Más juegos: 4 - Francisco Rodríguez (2002)
- Más innings: 9 - Lester Straker (1987)
- Más ganados: 1 - Antonio Castillo (1993), Francisco Rodríguez (2002), Freddy García (2005)
- Más pérdidos: 1 - Francisco Rodríguez (2002)
- Más ponches: 13 - Francisco Rodríguez (2002)
- Más salvados: 2 - Ugueth Urbina (2003)
- Mejor efectividad: 0.00 - Freddy García (2005)

Noten que las mejores participaciones de criollos en octubre son las de Concepción en el 75, la de Vizquel en el 97, la de K-Rod en el 2002 y la de García en el 2005

Desde hoy tendremos a cuatro de los nuestros en acción, vamos a ligarla para que todo les salga bien y que puedan coronar a su equipo

¡Suerte a los cuatro!


20.10.06

Resumen 2006: Félix Hernández, la promesa

Lo peligroso de las altas expectativas es que si no se cumplen vienen las decepciones...

Y es que desde hacía mucho tiempo que no había un prospecto del que se esperara más que de Félix Hernández, el joven de apenas 20 años del que todo el mundo estaba pendiente

¿Y qué fue lo que pasó? Que en lugar de ganar 25 partidos, ponchar a 300 contrarios y terminar con efectividad de 1.25, Hernández terminó con números considerablemente inferiores

G

P

JL

JC

IP

H

BB

SO

EFEC

EFEC+

WHIP

Kp9

K/BB

12

14

31

2

191.0

195

60

176

4.52

96

1.23

8.29

2.93


Aunque logró algo de consistencia y de control hacia finales de la campaña, sus primeras salidas fueron directamente desastrosas. Esto llevó a muchos escépticos a decir que Hernández había sido un espejismo y que la esperada gloria nunca le llegaría. Los más condescendientes pensaron que como máximo, se convertiría en un lanzador promedio...

En el 2006 Hernández logró completar dos de sus 31 salidas, entre las que se contó su primera blanqueada en las Mayores

Como se deben imaginar, todo, absolutamente todo lo que hizo este muchacho, representa un récord para lanzadores criollos de tan corta edad

...y aunque es muy posible que Hernández nunca lance bien, o que no llegue a ganar 300 juegos en su carrera, lo que a la gente se le olvida es que la temporada del 2006 -- que tampoco fue tan mala -- la completó un muchachito de 20 años. Pongámonos en contexto: un jovencito que cumplió 20 primaveras a principios de la temporada tuvo una temporada similar a la de un lanzador promedio de su liga...

Hernández terminó con 12 victorias, cosa que suena a poco, pero que en realidad no lo es. Les pregunto rápidamente: ¿cuántos lanzadores obtuvieron más triunfos en su temporada de 20 años que los que logró el criollo?

-- Cuatro --

En más de 100 años de Grandes Ligas (sin contar los 1800s, cuando el juego era muy diferente), solamente 4 lanzadores ganaron más juegos a esa edad que los que ganó Félix Hernández

Adicionalmente, Hernández ponchó a 176 contrarios. ¿Saben cuántos lanzadores abanicaron más a los 20 años?

-- Cuatro --

Como se ve, los números del criollo no son para nada malos. Para un pitcher con experiencia, una temporada así sería más que aceptable. Para un pitcher de 20 años, fue casi sensacional, algo muy rara vez visto y superado por apenas un puñado de lanzadores a esa misma edad

Por cierto, esos 176 ponches representan la 12da cantidad más alta para lanzador Venezolano alguno...

Ahora, como les decía antes, es muy posible que Hernández no llegue a convertirse en la estrella que todos esperamos -- después de todo, apenas tiene 20 y todavía pueden pasar miles de cosas. Esto no quiere decir que hay que perder la esperanza, sino que hay que ser comedidos con las expectativas. Si este joven logra mejorar su control (dió 60 boletos en el año, casi 3 por cada 9 innings lanzados) y se mantiene más consistente durante todo el año, no sería raro verlo con una mejor actuación en la temporada que viene

Entonces, ¿qué podemos esperar de él en el 2007? Muchas cosas; más ganados, quizás 200 ponches, una efectividad por debajo de 4.00, más de 200 innings lanzados, posiblemente unas 50 bases por bolas -- números que ya empiezan a sonar mejor, y mucho mejor aún si recordamos que para entonces solo tendrá 21 años...


¡Cardenales se tituló por la Nacional!

En Entre foul y fair... les dejé una nota sobre la victoria de los Cardenales de St. Louis sobre los Mets de New York, para titularse como Campeones de la Liga Nacional por vez #17...

...por acá les dejo una foto de la sensacional atrapada de Endy Chávez:


fotos cortesía de AP


Update: gracias al amigo catire_bello, de los foros de Béisbol Report, que me hizo la segunda de buscar el video de la atrapada y posterior doble play realizado por Endy...



19.10.06

Resumen 2006: Bob Abreu, un nuevo comienzo

Para muchos, la campaña de Bob Abreu en el 2006 será recordada por su pérdida de poder -- conectó menos de 20 jonrones por primera vez en ocho años. Sin embargo, soy de la opinión que pudiéramos terminar marcándola como el año de su segundo comienzo, de su renacer como pelotero

Lógicamente me refiero a la oportunidad que tiene de lucirse ante el mundo entero ahora que juega para los Yankees de New York. Y también lógicamente, estoy claro que debemos esperar a verle jugar un año completo con el equipo del Bronx antes de poder asegurar (al menos con cierta certeza) que Abreu encaja en esa organización

J

AB

H

2B

3B

HR

CA

CE

BB

SO

BR

.AVG

.OBP

.SLG

OPS

OPS+

PHI

98

339

94

25

2

8

61

65

91

86

20

.277

.427

.434

.861

120

NYY

58

209

69

16

0

7

37

42

33

52

10

.330

.419

.507

.926

144

2006

156

548

163

41

2

15

98

107

124

138

30

.297

.424

.462

.886

129


Pero es indudable que el haber dejado atrás a un equipo al que le cuesta llegar a la post-temporada, donde todo el mundo tenía sus miradas en él, para llegar a otro conjunto en el que cada año se sale como favorito casi seguro a quedar de primero o segundo en su división, y además no ser el centro de atención sino "uno más de los muchachos", ha servido para darle una tranquilidad a Abreu que parecía había perdido hace ya un par de años...y no porque él se quejara mucho, porque el criollo es bastante reservado en sus comentarios, pero se le notaba en la actitud al jugar, en la expresión de su cara, que no estaba del todo a gusto y que un cambio de escenario era necesario

La del 2006 es una campaña que podemos dividir en dos mitades para Abreu, jugó 98 partidos para los Phillies de Philadelphia y 58 para los Yankees, y aunque lo que logró con los Phillies no se puede considerar malo, no hay dudas que lo que hizo con los Mulos es superior

Entre sus méritos de esta temporada podemos recordar el que llegar a 100 boletos por 8 año consecutivo, igualando una marca para las Grandes Ligas, marca que puede romper en el 2007. Sus 124 bases por bolas son la segunda cantidad más alta para pelotero criollo alguno -- de hecho, las ocho mejores marcas para Venezolanos están en su poder. Siguiendo con los boletos, este año llegó a 1.000, siendo el primero de nuestros compatriotas en hacerlo, y lo ubica en la posición #16 entre todos los peloteros activos

¿Qué podemos esperar de Abreu con una temporada completa en el Yankee Stadium? Es muy difícil de saber, pero aunque no creo que vuelva a batear para .330, es muy probable que vuelva a terminar con una marca de .300+/.400+/.500+, y cuidado y si no llega a los 1.000 de OPS (estoy siendo muy optimista, pero es posible)

De lo que sí estoy seguro es de que volverá a batear jonrones...no digo que suelte 30 vuelacercas, pero no sería extraño volver a verlo con más de 20


150.000 hits

Nuevamente hago un paríntesis pantéresis paréntesis para agradecerles por sus visitas...

En el día de hoy llegamos a 150.000 hits en este blog, lo que sigue siendo algo relativamente bajo, pero muy agradable y satisfactorio para mi

Al paso que vamos, terminaremos el 2006 con más de 120.000 hits en total...más que el doble de las visitas recibida sen el 2005...la meta para el 2007 es de 200.000 en el año...


¡Gracias totales!


18.10.06

Pedrique nombrado Jefe de los Astros para Latinoamérica

Los Astros de Houston nombraron hoy al Venezolano Alfredo Pedrique como Jefe de Operaciones en Latinoamérica, con responsabilidades que incluyen la supervisión de las escuelas del equipo en Venezuela, Colombia y República Dominicana y en el desarrollo de peloteros en la región

"Los Astros siempre han tenido una fuerte presencia en Latinoamérica y un compromiso importante con nuestros negocios en la región, particularmente con las academias en Venezuela y en la República Dominicana," dijo Tim Purpura, Gerente General de la divisa. "En nuestro intento de hacer crecer nuestras operaciones en esta zona a un nivel superior, creemos que Al tiene el historial perfecto y la habilidad para liderar un componente tan importante en nuestros esfuerzos para identificar y desarrollar peloteros"


Resumen 2006: Johan Santana, en la élite

Las hazañas de Johan Santana ya han dejado de sorprendernos, para convertirse en una realidad. Su dominio y su calidad son una constante que ya lleva tres temporadas y media llevándolo a ocupar el lugar como el mejor lanzador de todas las Grandes Ligas...

...suena arrogante, lo sé, pero como bien decía el legendario Hall of Famer Dizzy Dean, "si es verdad, no estás pantalleando"

Santana ya es famoso por su completo y absoluto dominio de los bateadores contrarios después del Juego de las Estrellas, pero lo que la gente parece olvidar es que aunque no es tan imbateable en la primera mitad de la temporada, tampoco es que lance mal. Esto da como resultado que en las últimas tres temporadas no ha habido un lanzador en las Mayores que se le acerque al zurdo Merideño en cuanto a calidad

G

P

JL

JC

IP

H

BB

SO

EFEC

EFEC+

WHIP

Kp9

K/BB

19

6

34

1

233.2

186

47

245

2.77

161

1.00

9.44

5.21


Ya suma tres años seguidos como líder absoluto en ponches, siendo además el primero en cada una de esas temporadas en llegar a 100 y a 200 ponches. En el 2004 se ganó de forma unánime el premio Cy Young, y en el 2005 quedó en tercer lugar en la votación (los tres primeros fueron Latinos), pero debió haberlo ganado también -- el premio cayó en manos del Dominicano Bartolo Colón tan solo porque el apoyo ofensivo de los Mellizos impidió que el criollo ganara más de 16 partidos. En cuanto a efectividad, Santana también ha dominado, llevándose dos lideratos en estos tres años, y quedando segundo en el otro -- y por apenas 1 punto. Adicionalmente a todo esto, ha sido el líder de la Americana en WHIP y en Kp9 en cada una de las tres campañas...

Y por si todo eso les parece poco, en el 2006 se convirtió en apenas el octavo lanzador en la historia en obtener la Triple Corona de pitcheo de todas las Mayores -- líder en victorias, en ponches y en efectividad de ambas ligas. Lo que muy poca gente sabe, es que además se convirtió en el primer pitcher en 61 años en hacerse de la Cuádruple Corona, al ser también el líder de las Grandes Ligas en entradas lanzadas

A la fecha en que escribo esto, la votación para el Cy Young no ha sido hecha publica -- de hecho, falta un mes para ello -- pero es prácticamente seguro que Santana se alzará con su segundo galardón (que debiera ser el tercero de forma consecutiva). Solo resta ligar para que sea de forma unánime como el primero

De llegar a obtener el Cy Young de forma unánime, o al menos obteniendo el 83% de todos los votos posibles, Santana estaría llegando al décimo lugar entre los lanzadores que más votos han recibido para este premio en toda la historia -- el honor en esta medida recae (nada sorpresivamente) en Roger Clemens

Además de eso, con su segundo Cy Young, Santana se uniría a un selecto grupo de apenas 14 (incluyéndolo a él) lanzadores que han recibido el premio en más de una ocasión. De hecho, sería apenas el segundo Latino, junto a Pedro Martínez, en tener más de un Cy Young en su poder...ah, y por cierto, de ese grupo de 14 lanzadores, 6 están en el Salón de la Fama (Sandy Koufax, Steve Carlton, Jim Palmer, Tom Seaver, Gaylord Perry y Bob Gibson) y otros 5 entrarán una vez que se retiren (Roger Clemens, Randy Johnson, Pedro, Greg Maddux y Tom Glavine) -- los otros dos no entrarán nunca, pero fueron buenos pitchers (obviamente): Bret Saberhagen (quien es elegible a partir de este año) y Denny McLain (quien está preso por narco...oops)


La predicción y la realidad...parte II

Ayer revisamos a los lanzadores, así que hoy nos toca comparar la actuación real de los bateadores contra lo que mis predicciones indicaban

- Bob Abreu estuvo muy parecido en algunas cosas: 41 2B vs. 42 de mi predicción, 106 CE vs. 104, .297 vs. .295, 30 BR vs. 27...en otras estuve cerca, pero no tanto: 173 H vs. 163, 98 CA vs. 109, 110 BB vs. 124, 128 SO vs. 138...y en jonrones, pues nada que ver: 15 vs. 28
- A Edgardo Alfonzo le había pronosticado una temporada relativamente mala, pero nunca tan mala como la que tuvo. Solo les dejo los promedios, para que vean cuánto me equivoqué: .126/.191/.149 vs. .278/.337/.378
- Subestimé bastante a Miguel Cabrera, quien superó con creces todas mis predicciones, excepto los jonrones. Yo le había colocado 36 y terminó con 26, pero tuvo 21 hits más, 13 dobles más, 27 remolcadas más, 8 anotadas más, 7 robadas más, y "apenas" 32 puntos más de promedio de bateo
- Con José Castillo estuve bastante cerca, acertando el número de jonrones (14) y de hits (131). De resto, mis predicciones de dobles (25 vs. 22), anotadas (54 vs. 57), remolcadas (65 vs. 58), boletos (32 vs. 28) y ponches (98 vs. 90) resultaron más que aceptables. Mi mayor falla estuvo en su promedio de bateo, que terminó con 32 puntos menos que lo que yo estimé...
- Alex González terminó con .255/.299/.397 vs. .259/.308/.410 que yo pronostiqué...me equivoqué bastante con su poder, aunque no con los jonrones (9 vs. 11), sino con los dobles (24 vs. 38)
- De Carlos Guillén se puede decir que lo subestimé también (pareciera que soy muy pesimista...o que este año fue bueno para mucha gente), pero donde más me pelé fue con las bases robadas: yo pensé que terminaría con 7 y llegó a estafar 20 almohadillas por primera vez en su carrera. Donde más cerca estuve, fue con el promedio de bateo, dándole .311 vs. .320 que terminó acumulando
- Ramón Hernández quedó muy cerca en algunas categorías (H: 138 vs. 136, 2B: 29 vs. 26), pero no tanto en las demás...
- Aunque le dí números muy bajos, las lesiones de César Iztúris le impidieron si quiera alcanzarlos...
- En el caso de Víctor Martínez, mis números hubiese sido más certeros si hubiese pensado que jugaría más de lo normal (no es común ver a un catcher jugar 153 encuentros en una temporada). En líneas generales, estuve corto, pero proporcionalmente hablando mis predicciones fueron relativamente acertadas, excepto con los jonrones, donde quedó con 5 menos (16 vs. 21) a pesar de tener casi 50 turnos más
- Melvin Mora tuvo su temporada más saludable a la fecha, aunque no la mejor. Acerté el número de hits (171) y estuve muy cerca en las anotadas (96 vs. 95), los boletos (54 vs. 59) y ponches (99 vs. 103)
- El regreso de Magglio Ordóñez complicaba un poco predecir su actuación, sin embargo, estuve bastante acertado: .298/.350/.477 vs. .303/.363/.517, 24HR vs. 28, 82CA vs. 84, 104CE vs. 91, 177H vs. 172, 322B vs. 33
- Y al que más subestimé -- o el que más superó las expectativas, depende de cómo se le vea -- fue Omar Vizquel. Asumiendo que ya venía de salida, le di numeritos bajos, supuestamente ajustados a su edad, pero terminó superando casi todos de forma exagerada. Solo acerté los jonrones (4) y estuve cerca con los dobles (22 vs. 26), boletos (56 vs. 51) y ponches (51 vs. 53)

Como ven...en algunos casos estuve cerca, en otros estuve bastante lejos...ya me tocará ajustar un poco mis métodos de predicción para estar preparado para dentro de cinco meses, cuando toque hacer los pronósticos del 2007...


17.10.06

Resumen 2006: Miguel Cabrera, the real deal

Como fanático, uno siempre busca ver lo bueno de los peloteros que admira o idoliza, busca maximizar sus logros y siempre los considera mejores que los de sus contemporáneos

Generalmente, el factor subjetivo de ese fanatismo nos ciega y nos hace creer que el jugador es mejor que lo que en realidad es. Pero en algunas pocas y raras ocasiones, el pelotero resulta incluso mejor que lo que nuestra idealización nos hace creer. Uno de esos casos es el de José Miguel Cabrera

J

AB

H

2B

3B

HR

CA

CE

BB

SO

BR

.AVG

.OBP

.SLG

OPS

OPS+

158

576

195

50

3

26

112

114

86

108

9

.339

.430

.568

.998

159


Lo que Cabrerita está haciendo en su aún corta carrera supera cualquier descripción adornada que uno pueda hacer, no solo por lo impresionante de sus logros, sino porque apenas tiene 23 años de edad y ya se desenvuelve como el mejor de los veteranos

Para muestra, una serie de botones:
- Su OPS ha ido subiendo con cada nueva temporada (.879 - .947 - .998)
- Ha mejorado su paciencia en el plato: 86 boletos en el 2006 (26.5% más que su mejor marca anterior)
- Ha disminuido sus ponches con cada nueva temporada (148 - 125 - 108)
- En el 2006 fue el segundo pelotero que más se embasó en la Nacional (291 veces)
- Incrementó los boletos intencionales a 27 -- en parte por respeto a su bate, y en parte por la falta de protección que tiene en el lineup de los Marlins
- Es una máquina de batear dobles: 95 entre 2005 y 2006. Esto es un claro indicativo de que en un futuro no muy lejano estará convirtiéndose en un bateador de jonrones, pudiendo superar fácilmente los 40 por temporada
- Complementando el punto anterior, es más fácil que un buen bateador se convierta en un bateador de poder que un bateador de poder se convierta en un buen bateador. Cabrera ha bateado para .294 - .323 - .339 en sus tres temporadas completas
- Apenas tiene tres temporadas y media jugando y ya promedia 100 remolcadas por temporada (101.0)
- Su OPS+ ha venido subiendo con cada nueva temporada (130 - 151 - 159)
- Su SLG vitalicio es 111 puntos mayor que el promedio ajustado de la liga
- Su RC/27 en el 2006 fue de 9.18, lo que quiere decir (a grandes rasgos) que un equipo de nueve Cabreras anotaría 9 carreras por juego
Numeritos interesantes estos, y que nos confirman claramente lo que nuestros ojos nos dicen: el criollo es un excelso bateador

Si nos remitimos a los Win Shares, veremos que Cabrera es pieza fundamental de su equipo, obteniendo 97 WS en los últimos tres años, lo que equivale a 32 triunfos para los Marlins gracias a su actuación (11 por temporada). Más impresionante aún, sus WSAB (Win Shares Above Bench -- Win Shares por encima de un jugador de banca) suman 46 en los últimos tres años, o lo que es lo mismo, si Florida reemplazara a Cabrera con un jugador de la banca, el equipo dejaría de ganar 5 partidos por año

Cabrera no escapa de tener sus negativos, claro está. Por una parte, su flanco más débil es el fildeo. Como tercera base todavía muestra demasiadas deficiencias, deficiencias que se espera vaya cubriendo cuando madure un poco y gane algo más de experiencia. Su actuación con el guante en el 2006 estuvo a nivel del promedio de la liga y con la presencia de Scott Rolen, Ryan Zimmerman y David Wright en el mismo circuito que él, será difícil verlo ganar un Guante de Oro en el futuro inmediato. Por otra parte, está el tema de su personalidad: según algunos reportes, ha mostrado ciertos comportamientos de 'diva' que denotan algo de arrogancia en su actuar. Quizás esto sea exagerado, quizás sea una realidad. También se han leído notas en las que parece ser que los consejos que se le han dado, tanto sus compatriotas que juegan en las Mayores como gente como el Cubano Tany Pérez, han hecho que se comporte con mayor humildad. Sin querer decir que este problema siga vigente, sí hay que estar pendientes de él, porque un joven de tan corta edad que ha sido expuesto a tantas cosas (dinero, fama, admiración) puede perder la cabeza fácilmente, pero con apoyo de su familia y sus compañeros, no debería haber ningún problema en la carrera de Miguel Cabrera

Ya nos sobrará tiempo para discutir los posibles escenarios futuros de su carrera, de hablar si alcanzará los 500 jonrones o los 3.000 hits. De momento, aprovechemos para disfrutar de una de las estrellas más emocionantes que han visto las Grandes Ligas en los últimos 50 años


La predicción y la verdad...parte I

Como todos los años, ha llegado el momento de comparar mis predicciones de pre-temporada con lo que realmente ocurrió con nuestros peloteros

También como todos los años, hay casos en los que me lucí como adivinador, acertando casi perfectamente uno que otro numerito, pero hay otras ocasiones -- la mayoría -- en que estuve más pelado que rodilla 'e chivo...

- De Johan Santana dije que terminaría con marca de 20-6 y terminó con 19-6. Dije que poncharía a 246 y ponchó 245. Dije que le darían 22 jonrones y le dieron 24. Dije que lanzaría 228.2 innings y lanzó 233.2. Y dije que daría 48 boletos y dió 47. La efectividad se la puse en 2.64 y terminó en 2.77...nada mal, nada mal
- De Antonio Armas dije que terminaría con 10-6 y 4.07, y terminó con 9-12 y 5.00...no vi luz...
- A Kelvim Escobar lo vi con 9-7 y 2.86, además de 163 ponches, y en realidad acumuló marca de 11-14, 3.61 y 147 abanicados...no muy acertado que digamos
- Con Freddy García tampoco tuve suerte: predije 14-11, 3.68 y 160 ponches y tuvo 17-9, 4.53 y 135
- Juan Rincón terminó con 3-1, 2.91 y 65 ponches en 74.1 IP. Yo lo había puesto en 8-6, 2.74 y 88 SO en 80.0 IP...solamente con los innings estuve cerca...
- Al Kid Rodríguez lo subestimé igualmente: 4-3, 2.21, 101 ponches en 73.1 IP y 37 salvados, cuando en la realidad tuvo 2-3, 1.73 y 47 salvados. Sin embargo, casi pegué exactamente los innings (73.0) y los ponches (98)...
- De Carlos Silva prefiero ni hablar...no predije nada remotamente similar a lo ocurrido...
- Carlos Zambrano estuvo más cerca de lo que pensé: 17-8 vs. 16-7, 2.96 vs. 3.41, 212 SO vs. 210, 222.2 IP vs. 214.0. Lamentablemente, tuvo 28 boletos más que lo que yo predije (115 vs. 87)
- Víctor Zambrano se lesionó, haciendo inválidas mis predicciones...

Mañana regreso con los bateadores...


16.10.06

Resumen 2006: Eliézer Alfonzo, el impaciente

Una de las sopresas que nos llevamos los fanáticos criollos este año fue la llegada de Eliézer Alfonzo a las Grandes Ligas -- algo que esperábamos hace algún tiempo, y que muchos ya pensábamos que no sucedería...

Más sorpresivo aún resultó el que se quedara como catcher regular de los Gigantes de San Francisco y que lo hiciera con buenos resultados. En el 2006 bateó para .266/.302/.465 (.767) con 12 jonrones y 39 remolcadas en 87 juegos -- nada espectacular, pero bastante sólido para un receptor, y en particular uno novato (aunque este ya tenga 27 años)

J

AB

H

2B

3B

HR

CA

CE

BB

SO

BR

.AVG

.OBP

.SLG

OPS

OPS+

87

286

76

17

2

12

27

39

9

74

1

.266

.302

.465

.767

93


Pero si hay algo que me haya llamado la atención de la actuación de Alfonzo, no es precisamente uno de sus positivos, sino su increíblemente corta paciencia. En toda la temporada solo recibió 9 boletos en 309 visitas al plato, o lo que es lo mismo, una base por bolas por cada 34 viajes al home

Y si eso les parece malo, prepárense porque se pone peor: de esas 9 bases por bolas, 7 fueron intencionales. En 309 visitas al plato, Alfonzo solo negoció 2 boletos. Una base por bolas por cada 154.5 turnos. Una base por bolas por cada 44 partidos que jugó. Simplemente irreal...

Con esta actuación, el criollo se colocó en el segundo lugar entre los peloteros más impacientes de la historia (con más de 300 visitas al plato en una temporada), solamente superado por Rob Picciolo, quien en 1979 obtuvo 2 bases por bolas no intencionales en 348 turnos, es decir, una cada 174

Este comportamiento no es algo nuevo para el careta criollo, ya que en su carrera en ligas menores totalizó 111 boletos, de los cuales 104 no fueron intencionales. En 2.417 turnos esto equivale a 1 por cada 23.2 y en 673 juegos equivale a 1 boleto por cada 6.5 encuentros. Adicionalmente se ponchó 582 veces, o lo que es lo mismo, 5.2 ponches por cada base por bolas (con San Francisco se ponchó 8.2 veces por cada boleto) -- cifras que si bien son mejores a lo que ha hecho en las Mayores, no son para nada buenas

No quedan dudas: si Alfonzo quiere mantenerse como titular o como primer respaldo en cualquier equipo grande, deberá aprender a ser más selectivo con los pitcheos. Ya ha demostrado que tiene poder y ha demostrado que lo hace bien a la defensiva (aunque cometió 5 errores en apenas 84 juegos), ahora solo le queda tener un poco más de paciencia para lograr embasarse más seguido...


Mathewson y Bancroft

Continuando con la serie de posts relatando las biografías de los miembros del Salón de la Fama, esta semana nos toca conocer un poco más sobre las vidas de Christy Mathewson, uno de los mejores lanzadores de la historia y considerado por muchos como el más caballeroso pelotero de todos los tiempos, y de Dave Bancroft, un campocorto que logró el aprecio de todos los que jugaron con él, a pesar de no tener méritos para estar en el Salón de la Fama

Christy Mathewson 1900-1916

Nació: 12 de agosto de 1880 en Factoryville, Pennsylvania, USA
Falleció: 7 de octubre de 1925 en Saranac Lake, New York, USA

A diferencia de muchos de los peloteros de la época, Christopher Mathewson nació en una familia adinerada de Pennsylvania. Esto le permitió asistir a la universidad, estudiando en Bucknell University

Durante su estadía en esa casa de estudios, Mathewson se destacó en prácticamente todas las áreas posibles, además de la académica -- cantaba en el coro, jugaba al fútbol americano, era miembro de una sociedad literaria...y en sus ratos libres, jugaba béisbol. Tal era su destreza en la lomita que apenas se graduó, fue firmado por los New York Giants

Mathewson destacó de inmediato, ganando 20 partidos en su primera temporada completa, en 1901. Luego de ganar solo 14 encuentros en 1902, comenzó una seguidilla de 12 años con 20 o más victorias, incluyendo tres temporadas seguidas con más de 30 triunfos (1903-1905) y otra con el récord de más ganados para un lanzador de la Liga Nacional, con 37 en 1908

Pero Mathewson se distinguía de los demás peloteros no solo por su especial talento, sino también por su personalidad. En una época en la que el deporte era dominado por peloteros rudos y violentos -- el peor de todos siendo Ty Cobb -- Mathewson era todo un caballero, ejemplar en su comportamiento y en su disciplina y mística de trabajo, lo que le ganó la admiración del público y de sus colegas por igual

En 1905 jugó la primera de cuatro Series Mundiales, y la única que ganaría. En ella realizó una de las más espectaculares, y seguramente inigualable, actuaciones de la historia del clásico de octubre, al lanzar tres blanqueos contra los Philadelphia Athletics. En 27 entradas, Mathewson permitió apenas 14 incogibles, otorgó un solo boleto, y ponchó a 18 contrarios. En total, Christy completaría 10 de las 11 aperturas que haría en Series Mundiales, terminando con una efectividad de 0.97, aunque con foja de 5-5

En 1916, ya robado de su talento, Mathewson fue cambiado a los Cincinnati Reds, con quienes ganaría solamente un encuentro, para luego convertirse en su mánager

Lamentablemente, este estelar lanzador falleció a la corta edad de 45 años a causa de una tuberculosis que muchos consideran como consecuencia de haber sido atacado con gases venenosos durante su participación en la Primera Guerra Mundial en 1918

Cuando se inauguró el Salón de la Fama en 1936, la primera votación seleccionó a cinco peloteros como los primeros elegidos para ser parte del recinto de inmortales del deporte. De los 226 votantes, 205 (90.71%) consideraron a Mathewson digno de este honor, y lo eligieron junto con otras luminarias del deporte como Cobb, Walter Johnson, Babe Ruth y Honus Wagner

Como dato curioso, en 1912 publicó un libro, 'Pitching in a pinch', el cual es considerado como uno de los mejores recuentos de la vida en Grandes Ligas durante la primera década del siglo XX

GPJLIPHBBSO
3731886354.780.24.2188442.502
SVBLEFECEFEC+WHIPKp9K/BB
28792.131351.064.712.96


CHRISTY MATHEWSON  NEW YORK, N.L., 1900-1916.  CINCINNATI, N.L., 1916.  BORN FACTORYVILLE, PA., AUGUST 12, 1880  GREATEST OF ALL THE GREAT PITCHERS  IN THE 20TH CENTURY'S FIRST QUARTER.  PITCHED 3 SHUTOUTS IN 1905 WORLD SERIES.  FIRST PITCHER OF THE CENTURY EVER TO  WIN 30 GAMES IN 3 SUCCESSIVE YEARS.  WON 37 GAMES IN 1908.  'MATTY WAS MASTER OF THEM ALL'




Dave Bancroft 1915-1930

Nació: 20 de abril de 1891 en Sioux City, Iowa, USA
Falleció: 9 de octubre de 1972 en Superior, Wisconsin, USA

David James Bancroft nació en una de las ciudades más importantes del estado de Iowa, en una época en la que esa región de los Estados Unidos estaba en pleno crecimiento. Como muchas poblaciones parecidas, Sioux City tenía un equipo semi-profesional de béisbol, en el que tuvo sus primeros momentos como pelotero

Por su tamaño y constitución (apenas 72 kilos), su posición siempre fue la de campocorto. Nunca fue un bateador de poder -- o de promedio -- pero desde su llegada a los Philadelphia Phillies en 1915, logró crear una percepción de que era un excelente fildeador, cosa que posteriores estudios estadísticos han demostrado como falsa

Nunca lideró ninguna categoría ofensiva de importancia, y sin embargo logró quedar sexto en la votación al Jugador Más Valioso de 1925 y noveno en la de 1926, gracias a su fama entre los peloteros y los periodistas. En las categorías defensivas si tuvo la oportunidad de quedar primero en outs realizados en cuatro ocasiones, y estableció el récord de más oportunidades (chances) para un campocorto, con 984 en 1922

La elección de Bancroft al Salón de la Fama es una de las peores en la historia del recinto, y se debe principalmente a su buen cáracter y a su amistad con gente como Frankie Frisch, quién presionó al Comité de Veteranos para que lo seleccionaran, así como hiciera con muchos otros de sus compañeros de equipo y contemporáneos de los New York Giants y de los St. Louis Cardinals

En 1971, la salud de Bancroft había empeorado mucho, y a pesar de que nunca recibió más de 43 votos mientras estuvo en las boletas para la elección a Cooperstown, Frisch movió sus influencias para que el Comité de Veteranos seleccionara a su ex-compañero y contemporáneo ante de que este muriera

Bancroft es uno de los peloteros con menor cantidad de juegos, turnos, hits, dobles, jonrones, anotadas y empujadas en el Salón de la Fama, y su OPS de .714 supera apenas a 10 de los 135 bateadores que lo acompañan en el recinto de los inmortales

Como dato curioso -- y quizás el hecho por el cual es más recordado -- el sobrenombre de Bancroft era 'Belleza' (Beauty), mote que se ganó porque cada vez que el lanzador de su equipo hacía un buen pitcheo, él gritaba eso desde el campocorto

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DAVID JAMES BANCROFT


La semana que viene conoceremos un poco más sobre Willie Mays y Jake Beckley

Para ver la lista completa de todas las biografías de Cooperstown, haz click aquí

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14.10.06

Magglio coronó a Detroit

A punta de batazos, el criollo Magglio Ordóñez llevó a los Tigres de Detroit a su primera Serie Mundial en 22 años

Ordóñez soltó par de cuadrangulares -- uno para empatar y otro para ganar -- y remolcó 4 de las 6 carreras de su equipo, que barrió la serie contra los Atlético de Oakland. Con esta actuación, el criollo terminó con promedio de .235, pero entre sus conexiones se contaron 3 jonrones y 6 remolcadas

Adicionalmente a la actuación de Ordóñez, su compatriota Wilfredo Ledezma se alzó con la victoria

Detroit espera ahora por la definición de la Liga Nacional, que de momento mantiene su serie empatada a una victoria por lado entre los Cardenales de St. Louis y los Mets de New York


Recordando el MVP de Trillo

Ahora que estamos en plena post-temporada, deberíamos recordar la actuación de Jesús Marcano Trillo en 1980 cuando obtuvo el premio al Más Valioso en el play off que su equipo, los Phillies de Philadelphia, ganaron a los Astros de Houston para pasar a la Serie Mundial

En esa serie, que los Phillies ganaron en 5 juegos -- en esa época se jugaba al que ganara 3 de 5 juegos -- el criollo conectó para .381/.364/.571 (en la temporada regular había bateado para .292 con un OPS de .746), incluyendo 3 extrabases y 4 remolcadas

Además de ser el segundo mejor bateador de su equipo (Pete Rose bateó para .400), Trillo también fue oportuno con sus conexiones...

En el primer juego se fue de 4-0, pero su equipo ganó con pizarra de 3 a 1, amparados en cuadrangular de Greg 'El Toro' Luzinski, y de excelente trabajo monticular del legendario Steve Carlton y del recordado Tug McGraw (ver box score de ese juego aquí)

En la segunda jornada, Trillo tampoco pudo hacer mucho, bateando un hit en tres turnos, pero sin poder evitar que su equipo cayera por 7 a 4 ante los lanzamientos de Nolan Ryan. El camarero tenía un promedio de .143 (de 7-1) en dos juegos (ver box score de ese juego aquí)

Para la tercera fecha, los Texanos pusieron en duda las posibilidades de los Phillies de pasar a la Serie Mundial, derrotándolos por segundo día seguido, esta vez con pizarra de 1 a 0. En dicho encuentro, el criollo se fue de 5-2, incluyendo un doblete frente a Joe Niekro, quien lanzó 10 entradas en ese juego. Con su equipo abajo 2 juegos a 1, y bateando para .200 (3 hits en 12 turnos), Trillo tenía guardadas sus mejores armas para el final de la serie (ver box score de ese juego aquí)

Philadelphia emparejó la serie en el cuarto juego, ganando 5 a 3 a los Astros. Trillo, bateando de quinto en la alineación del mánager Dallas Green, conectó de 4-2 con su segundo doble del play-off, y remolcó dos carreras, incluyendo la última anotación del equipo en la décima entrada, cuando Luzinski y él conectaron dobles de manera consecutiva, el primero remolcando a Mike Schmidt para romper el empate, y el segundo para remolcar a El Toro. Con su equipo empatado, Trillo ya bateaba para .313 (5 hits en 16 turnos) (ver box score de ese juego aquí)

El último encuentro de la serie fue el más emocionante de todos, además de ser el tercero que necesitó de extra-innings para su definición. Philadelphia ganaría el partido 8 a 7, y nuestro compatriota batearía de 5-3, con anotada y 2 remolcadas gracias a un triple en el octavo inning frente a Ken Forsch, que rompería el empate a 5 que había en ese momento. Los Phillies ganarían el juego en el décimo inning gracias a un doblete de Gary Maddox que remolcó a Del Unser y con esa victoria pasarían a su primera Serie Mundial en 30 años, misma que ganarían posteriormente a los Reales de Kansas City (ver box score de ese juego aquí)

Gracias a esa actuación, Trilllo se hizo merecedor del premio al Más Valioso de la serie, hazaña que ya cumple 26 años y que hasta ahora no ha sido repetida por criollo alguno...