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29.11.07

Cambios que pueden afectar el cambio de Santana

En mi post de ayer olvidé de considerar a los New York Mets como candidatos para hacerse de los servicios del zurdo Johan Santana, seguramente porque estaba celebrando eufóricamente su inminente cambio a mi equipo favorito los New York Yankees donde seguramente terminaría siendo mejor lanzador que Pedro Martínez. O algo así...

Hablando ahora en serio, un ejecutivo anónimo indicó que los Mets también se han reunido con Bill Smith, el Gerente General de los Minnesota Twins para conversar sobre las posibilidades de intercambiar peloteros entre ambas organizaciones

Además de esto, hay otro cambio que involucra a un lanzador de los Twins que pudiera afectar el equipo destinatario de Santana, y es que los Twins están "a punto" de acordar acordaron con los Tampa Bay Rays para intercambiar a Matt Garza por el jardinero Delmon Young (segundo en la votación del Novato del Año). Con este cambio, los de Minnesota se hacen con un jardinero y quizás ya no hagan tanto énfasis en buscar a alguién para reemplazar a Torii Hunter. Y lo que es más interesante aún es que en este cambio estarán involucrados otros cuatro peloteros, incluyendo a Brendan Harris, quien se quedaría con el campo corto de los Twins, quienes a su vez enviarán a Jason Bartlett a New York

Digo que me parece interesante, porque si Minnesota pasa a Young del RF al CF, de alguna manera dejarían de necesitar hacer el cambio de Santana, al menos en el corto plazo -- tendrían cubierto su hueco en los jardines, el hueco en el campo corto, y aunque les sigue faltando un bateador designado, ya tendrían un bate para reemplazar el de Hunter y acompañar a Justin Morneau y Joe Mauer, y aún saliendo de Garza siguen teniendo bastante profundidad en su rotación y bastantes prospectos en las menores

Si esto es así, Minnesota pudiera decidir esperar hasta que arranque el 2008 y cambiar a Santana a mitad de temporada, siempre y cuando las condiciones se den (y esperando que haya un equipo tan desesperado por ganar ¡ya! que acepte condiciones más ventajosas para los Twins), y si lo dejan ir como agente libre, pues serían recompensados con una escogencia en el draft (que se le quita al equipo que firme al agente libre)

Otro factor que hay que medir en esta ecuación es el destino de Carlos Silva, quien se ha desempeñado como segundo, tercero, o cuarto lanzador de la rotación Melliza. Si Silva firma con otro equipo, le será más difícil a Minnesota dejar ir a su único lanzador con experiencia y arriesgarse a cubrir todo el 2008 con puros brazos jóvenes

En fin, como con cualquier caso de cambio por una superestrella, habrá que esperar un par de días para ir viendo cómo se desenvuelven los hechos. Quizás se haga un cambio con los Yankees, quizás no se cambie a nadie, quizás sea con los Mets, o con los Boston Red Sox, o quizás a última hora los Detroit Tigers salen del left field con una oferta irrechazable (como comentaba el amigo Mauricio Márquez), o quizás se apague todo y tengamos que esperar hasta mediados del 2008

De momento hay que seguir atentos a las noticias, porque en cualquier momento salta la liebre...

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28.11.07

¡Santana con los Yankees!¡Santana con los Yankees!

¡Aaaaahhhhh! ¿se asustaron? Pues nada de eso, todavía no se ha definido ningún cambio con ningún equipo que involucre al zurdo Johan Santana, pero es indiscutible que la transacción que más atención recibe es aquella que lo pudiera llevar a vestir el uniforme de los Mulos del Bronx

Hay dos razones para que esto sea así, o mejor dicho, tres razones: 1. Los New York Yankees son uno de ¿cuántos? ¿tres? ¿cuatro? equipos que tienen el músculo financiero para ofrecerle al criollo el contrato multianual que seguramente exigirá para levantar la cláusula de "no cambio" que existe en su contrato actual (se dice que Santana está pidiendo $150 millones por seis años, con una opción para un 7mo año). 2. Los New York Yankees cuentan con suficiente talento joven como para armarle un paquete interesante a los Minnesota Twins y obtener al zurdo, sin además desarmar sus granjas como para debilitar las nuevas generaciones (y de esto hablaremos un poco más en el siguiente párrafo). Y 3. Los Boston Red Sox parecen no estar interesados en cargarse con otro contrato giga-millonario, los Los Angeles Angels of Anaheim no parecen tener jugadores interesantes para ofrecerle a los Twins, y los Los Angeles Dodgers han dicho que no les interesa convertirse en la versión West Coast del Imperio del Mal, así que no firmará a nadie por precios tan elevados

Ahora, sobre el asunto este de que los Yankees tienen talento como para dar sin quedar débiles, se dice por allí que el comentario de Little Boss o Hankenstein (como se le dice a Hank Steinbrenner, el más vocal de los dos herederos de la organización Yankee) en el que indicaba que no cambiaría a los tres lanzadores prospectos que tiene la organización (Chamberlain, Kennedy y Hughes) se limitaba a la consideración de obtener un antesalista que reemplazara al amigo Alex Rodríguez, pero que si se trata de conseguir el brazo de Santana, "everything goes". Adicionalmente, se rumora que el mismo Hank ha dicho que obtener a Santana sería EL CAMBIO de esta temporada, así que interés hay, y de sobra

Supongamos entonces que en los próximos días hay algún adelanto en estas negociaciones (mismas que ya han comenzado, según admitieron ambas partes), ¿cómo quedarían las cosas? Pasemos a elucubrar...

Para los Yankees sería un fenómeno contar con un brazo de calidad, dado que ninguno de los miembros de su rotación en el 2007 tuvo tantos Win shares como Santana, quien tuvo un "año flojo" (el Super gocho tuvo 18 WS, Chien-Ming Wang tuvo 16, Mike Mussina tuvo 14, y más nadie llegó a superar los 6). Si suponemos que Santana reemplazaría en la rotación a alguien como Roger Clemens (5 WS), estaríamos hablando de un upgrade de 13WS, o lo que es lo mismo, 4 victorias -- de un solo trancazo. Claro, si entregan a alguien como Hughes, no solo estarían perdiendo los 6WS que logró en el 2007, sino que probablemente pierdan un poco más si suponemos también que su rendimiento efectivo se incrementará en su segunda temporada en las Mayores. Digamos entonces que la llegada de Santana le da un par de triunfos adicionales al equipo

Hay que asumir entonces que un Santana Yankee sería más efectivo también y en lugar de obtener 18WS, conseguiría unos 22-24, lo que de vuelta nos trae a 4 victorias por encima del 2007

Pero por otro lado, si los Yankees entregan a alguien como Melky Cabrera (los Twins necesitan urgente un CF), entonces habría que esperar a que Johnny Damon regrese a niveles de producción más altos que lo que hizo el año pasado, y que tanto Hideki Matsui y Bob Abreu se mantengan o incluso mejoren un poquitín

Todo esto hace que el cambio tenga sentido para los Yankees, quienes pasarían de ser candidatos para pasar a los Playoffs en el 2008 a ser firmes candidatos a ganar la Serie Mundial en el 2008 (y 2009, y 2010, y 2011, y 2012, y 2013, y 2014, y 2015). Además eso, debemos recordar que los ingresos por ventas de franelas, muñequitos, regalitos, libritos y toda la parafernalia publicitaria que se puedan inventar, aumentarán al contar con el nombre de Johan Santana...

¿Y para Santana? Como dirían por allí, "de anteojito" que le conviene el cambio. Los Twins son un equipo que ha sabido hacer mucho con poco, pero que lamentablemente parece pensar que es obligatorio jugar con poco, así que aún cuando tomaran la decisión de pagarle al criollo lo que él les pida, no invertirán más en otros jugadores de calidad, dejando a la organización -- y a las esperanzas de Santana de titularse -- en el mismo lugar en el que están ahora: cerca, pero no lo suficiente

Además de ofrecerle la posibilidad de titularse como Campeón Mundial, los Yankees le ofrecerían a Santana una ofensiva tan poderosa que le quitaría de encima el gran problema que le ha acompañado en estos últimos tres años (y no me refiero a su alto nivel de jonrones permitidos): el poco apoyo de sus compañeros bateadores. Desde el 2004, el criollo ha recibido apoyo al ritmo de 5.10 (2007), 5.05 (2006), 4.70 (2005), y 5.64 (2004) carreras por partido, gracias a que los Twins en esos cuatro años no lograron quedar entre los mejores productores de las Mayores, mientras que los Mulos fueron primeros en carreras anotadas en 2007 y 2006, y segundos en 2005 y 2004, anotando en promedio 1.07 carreras más por juego que los Mellizos

Si Santana contara con ese apoyo, el número de victorias para él sería mucho más elevado que 15, 16, o incluso 19, y pudiera convertirse en un perenne ganador de 20 partidos (si se mantiene saludable)

...ahora, por otro lado hay que recordar que jugar en la División Este de la Americana implica más juegos contra Boston, y menos juegos contra Kansas City (aunque hay quien dirá que también jugará más contra Baltimore y Tampa Bay). También implicará menos juegos contra su némesis, Magglio Ordóñez. Y también implicará más juegos abiertos en Yankee Stadium, donde el criollo tiene marca de 1-2, pero con efectividad de 1.17 y 23 ponches en 23.0 IP y WHIP de 1.00 (es el parque en el que tiene menor efectividad con al menos 20 entradas trabajadas)

Todo parece indicar que sería un cambio "redondito" para todas las partes involucradas, pero hay que esperar a ver cómo se desarrollan las negociaciones...

...y por cierto, otro de los rumores que suena por allí es que uno de los jugadores que quieren los Twins en un posible cambio, es el criollo José Tabata. No quieren ná...

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25.11.07

Recomendación de libro: Shades of glory

Shades of glory de Lawrence D. Hogan es una referencia casi invaluable de la historia de las ligas negras, no solo de su etapa más famosa (30s y 40s), sino de sus comienzos por allá por el siglo XIX

La segregación racial que evitó que muchos de los más grandes peloteros que este deporte ha visto llegaran a las Grandes Ligas, también ocasionó que la información que se tiene hoy día sobre los aconteceres de las diferentes ligas negras esté muy incompleta y sea muy imprecisa, cayendo mucho en lo anecdótico y hasta cierto punto faltando en objetividad. Sin embargo, en este libro se presenta una impresionante cantidad de información histórica con un nivel de detalle que le permite al lector sentirse partícipe de los juegos o situaciones que se vivieron en las diferentes épocas descritas. El lector siente que llega a conocer a los protagonistas y comienza a comprender lo difícil que era la vida para las personas de color y lo ingeniosos que podían ser los ejecutivos, dueños y promotores de los equipos de las ligas negras para poder mantenerse activos a lo largo de los años

Hay incontables historias de grandes personajes como Jackie Robinson, Cum Posey, Alejandro Oms, Cristóbal Torriente, Martín DiHigo, Josh Gibson, Smokey Joe Williams, Cool Papa Bell, Buck Leonard, Judy Johnson, Rube Foster y muchos otros, contando por supuesto al que quizás sea el jugador de ligas negras más famoso de todos los tiempos, el gran Satchel Paige

Quizás lo único que tiene de malo el libro es que se toma su tiempo contando las historias -- por una parte esto es muy enriquecedor dado el nivel de detalle, pero por otro exige de paciencia por parte del lector. Adicionalmente, hay uno que otro momento en los que la línea cronológica no es seguida "al pie de la letra" y puede resultar algo confuso

El segmento final del libro cuenta con tablas estadísticas de algunos de los más reconocidos jugadores, pero lamentablemente siguen estando muy incompletas o solo representan los juegos "oficiales" y no los encuentros de barnstorming o juegos de estrellas contra equipos blancos

Como nota curiosa, del libro saqué esta foto que muestra a un equipo de estrellas negras que vino de visita a Venezuela en 1945, y en el que se pueden apreciar a tres futuros miembros del Salón de la Fama: Jackie Robinson (primero a la izquierda entre los que están sentados), Roy "Campy" Campanella (primer pelotero a la izquierda entre los que están parados) y Buck Leonard (primero a la derecha entre los que están parados)

haz click en la foto para verla más grande

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23.11.07

El ganador del concurso por el libro es...

...Héctor Aranguren!

Es así, después de revisar concienzudamente, el amigo Arangupedia resultó ser quien dejara el comentario 2.222 de este blog. Me tardé un poco en sacar la cuenta, porque en el transcurso de mi conteo hubo algunos comentarios "perdidos" en posts viejos (particularmente las fanáticas de William Bergolla y de Franklin Gutiérrez que siguen dejando mensajes de amor para esos peloteros), pero fue el dueño de El dugout quien dejó el comentario oportuno

Felicitaciones a Héctor! Por favor mándame un emilio para ponernos de acuerdo y mandarte el libro

Espero poder hacer otro concursillo más adelante cuando se aproxime la votación para el Salón de la Fama (diciembre-enero) con otro libro como premio, así que estén atentos...

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22.11.07

Sobre los premios 2007

Bueno, como estuve ocupadillo y no pude escribir un post por cada premiación que se entregó este año, les dejo un resumen de mis impresiones sobre todos los premios...

Novato del Año

Liga Nacional: Ryan Braun: no me molesta que haya sido Braun, aunque tampoco me hubiera molestado que fuera Troy Tulowitzki, quien quedó en 2do lugar con 126 puntos contra 128 de Braun (la votación más reñida de la historia, sin contar aquella donde hubo empate). Braun fue una bestia con el madero, terminando con un OPS de 1.004 gracias a un rídiculo slugging de .634 (el más alto en la historia para un novato con más de 100 juegos), pero por otro lado su OBP solo fue de .370 (con un promedio de bateo de .324) porque apenas negoció 29 boletos. Adicionalmente, su porcentaje de fildeo fue uno de los más terribles en memoria reciente para un titular: .895 (esto gracias a los 26 errores que cometió en 112 partidos al campo). Por su parte, Tulo o TT hizo lo suyo con el bate, promediando .291/.359/.479, pero donde se destacó fue con su defensa, para muchos digna del Guante de Oro que le dieron a Jimmy Rollins. Para que tengan una idea, este muchacho apenas erró en 11 oportunidades versus 561 asistencias y 114 doble plays, además de tener un RF de 5.31 cuando el promedio de la liga apenas fue de 4.00. Y siempre hay que recordar que aún cuando el Coors Field ya no es el paraíso para los bateadores que fue en el pasado, sí ayuda a subir un poco los números ofensivos, tanto así que Tulowitzki tuvo una diferencia de 101 puntos en su OPS en casa vs. el OPS como visitante, conectando 15 de sus 24 cuadrangulares y remolcando 61 de sus 99 carreras cuando era homeclub

Liga Americana: Dustin Pedroia: la hormiga atómica de los Boston Red Sox, el pelotero al que todo el mundo le dice que no puede jugar por ser tan pequeño y flacuchento, y sin embargo conectó para .317/.380/.442 (OPS+ de 112), con más boletos que ponches (47 vs. 42) y fildeando aceptablemente bien (justo en el promedio de la liga. Y aunque no tuvo nada que ver en la votación, conectó para .283/.348/.483 en 14 juegos de post-temporada. En un distante 2do lugar quedó el prospectazo Delmon Young (hermano de Dmitri Young), quien remolcó 93 carreras jugando en todos los encuentros de su equipo. Sin embargo, apenas tuvo un OPS de .724 (91 de OPS+), inferior al de Pedroia (.822)

Cy Young

Liga Nacional: Jake Peavy: no hay ninguna queja por este lado. Este señor se convirtió en el Johan Santana de la Nacional, no dejando "ná pa' más nadie". Triple coronado (19 victorias, 2.54 de efetividad, 240 ponches) y con un WHIP de 1.06, para completar una de las más grandes demostraciones de dominio que se han visto en los últimos años en el viejo circuito. Venezuelan alert: Carlos Zambrano ocupó la 5ta posición en la votación, con 3 puntos -- es el 3er año consecutivo que queda 5to en los votos de la Nacional...

Liga Americana: C.C. Sabathia: a estas alturas resulta preocupante que haya gente que crea que Josh Beckett merecía el premio por haber ganado 20 partidos, mientras que el zurdo de los Cleveland Indians se quedó "corto" con 19. Sabathia tuvo la misma efectividad y un poco más de ponches en 40 entradas lanzadas más que el derecho de los Patirrojos, y su equipo también quedó como Campeón de su División, y con el mismo récord que los de Boston, así que no hay discusión sobre esta premiación. Venezuelan alert: Santana obtuvo 1 voto y quedó 5to, siendo esta la 4ta vez consecutiva que queda entre los cinco primeros (dos 1ros lugares y un 3ro)

Jugador Más Valioso

Liga Nacional: Jimmy Rollins: aquí a los periodistas se les olvidó ponerse sus lentes oscuros y se dejaron cegar por los números bonitos de este señor. Ciertamente, conectar 38-20-30 en 2B-3B-HR es una proeza, al igual que anotar 139 carreras y robarse 41 bases, pero su OPS de .875 no convence, su fildeo estuvo bien pero no sensacional (Guante de Oro y todo), y hasta impuso una marca con 716 turnos al bate (y creo que las 778 visitas al plato también lo son, pero no estoy seguro), pero también resultó ser el jugador al que hicieron out en más ocasiones (527) y con tantos viajes al home, apenas fue el 9no en su liga con más veces en las bases. No necesariamente una pésima selección, pero quizás no era el mejor candidato de este año. Ese honor pudo ser para Matt Holliday, quien bateó para .340/.405/.607 (1.012 de OPS y 150 de OPS+), con más bases alcanzadas que el propio Rollins, y quedando líder en hits, dobles, remolcadas, extrabases, bases alcanzadas, carreras creadas y promedio de bateo. Además de embasarse unas 20 veces más que Rollins en 65 viajes menos al plato. Su defensa no estuvo mal, pero hay que admitir que el left field no es comparable con el campo corto. Yo hubiese preferido al de Colorado que al de Philadelphia, o a David Wright (.325/.416/.546 - .962 - 150) o hasta a Cecil Prince Fielder (.288/.395/.618 - 1.013 - 156). Venezuelan alert: Miguel Cabrera obtuvo 18 puntos para quedar en la posición 15, después de quedar de 5to en las dos últimas campañas

Liga Americana: Alex Rodríguez: sin comentarios -- una de las campañas más explosivas de la historia y seguramente la mejor ofensivamente hablando para un tercera base. Solamente Magglio Ordóñez pudo poner a dudar a algunos, pero sin mayor preocupación (los dos únicos votos que no recibió A-Rod eran de los periodistas de Detroit...hmmm...). Venezuelan alert: Ordóñez quedó en 2do lugar, apenas el 2do criollo en llegar tan cerca de un MVP (Luis Aparicio lo hizo en 1959); Víctor Martínez ocupó la 7ma posición con 103 votos, su mejor posición en una votación (quedó de 18vo en el 2005 y de 21ro en el 2004) y Bob Abreu llegó de 17mo con 4 votos, curiosamente su 3ra mejor posición a pesar de haber tenido una temporada baja para sus estándares. ¿Alguien más se dió cuenta que sin contar a A-Rod como Norteamericano (nacionalidad que tiene), el "gringo" mejor ubicado fue Curtis Granderson en la 10ma posición? Chequenlo: A-Rod, Ordóñez, Vladimir Guerrero, David Ortiz, Mike Lowell, Jorge Posada, Martínez, Ichiro!, Carlos Peña y Granderson...

Espero me den sus opiniones sobre estos premios...

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19.11.07

Pensamientos sueltos...

Ahorita que hay cosas para escribir es cuando menos tiempo tengo de sentarme a hacerlo. Gracias por sus sugerencias, espero poder complacer al menos a un par de ustedes (por cierto, que esta semana les aviso quién ganó el concurso y el libro)

Pero mientras las cosas vuelven a su normalidad, los dejo con dos noticas y mis opiniones al respecto

Bonds y la ley

Finalmente "algo" ocurrió en el caso de Bonds y los esteroides. El ex-jardinero de los San Francisco Giants irá a juicio pero no por haber usado sustancias prohibidas (que es lo que aparentemente todo el mundo quiere que le ocurra), sino por obstruir la investigación y mentir sobre su relación con el laboratorio BALCO y otras personas

Independientemente de lo que ocurra con él, ya sea que no termine siendo enjuiciado, o que lo declaren inocente o lo que sea, sus días como pelotero activo están terminados. Los rumores que se corren entre los "entendidos" es que el amigo Bud Selig tiene lista la papeleta con la suspensión de Bonds apenas concluya todo el proceso legal, así que aún cuando no lo encuentren culpable de nada, igual no podrá jugar

Y aunque ese termine siendo un rumor (o a Selig se le "agüe el guarapo"), otro comentario que ha rodado mucho es que ningún equipo quiere ser el primero en tocar a Bonds, así que al menos para el 2008 nadie le ofrecerá contrato, y será muy raro que para el 2009 alguién se anime a negociar con un pelotero que a) le cae mal al 99.9% de la opinión pública, b) estuvo involucrado en problemas legales que afectan al deporte, y c) tendrá 45 años y vendrá de un año de inactividad

Lo otro que se ha dejado colar por allí es que una de las cláusulas del nuevo contrato de Alex Rodríguez menciona el apoyo publicitario de parte de los New York Yankees (y la participación en las ganancias económicas por parte del pelotero) para el momento en que él llegue a romper el récord de jonrones de por vida que ahora está en poder de Bonds. Esto pudiera implicar que la MLB estará muy pendiente de la carrera del antesalista de los Mulos de ahora en adelante porque en cuestión de unos seis años pudiera estar evitándoles la vergüenza de tener a un presidiario (o al menos a uno suspendido) como dueño de una de las marcas más sagradas del deporte. A-Rod cuenta con 518 vuelacercas, así que necesita 245 para romper el récord, cantidad que pudiera alcanzar en el 2013 si promedia unos 40 jonrones por año a partir de ahora

Falleció Joe Nuxhall

Para la enorme mayoría de los fanáticos Latinos, el nombre de Joe Nuxhall no nos dice nada, pero se me ocurre que este señor que falleció recientemente a los 79 años de edad merece al menos una mención en este blog para que se le conozca un poquitin

Nuxhall fue el pelotero más joven en jugar en las Grandes Ligas, al ser subido por los Cincinnati Reds a los 15 años y 11 meses de edad en 1944. Este "precoz" debut se debió a que los Estados Unidos se encontraban participando en la Segunda Guerra Mundial, a la que muchos peloteros asistieron (algunos como militares, otros haciendo demostraciones para subir el espíritu de las tropas), dejando muy débil el talento de los que se quedaron atrás y obligando a algunos dueños "emprendedores" a contratar a peloteros que de otra manera nunca hubiesen llegado a las Mayores. Además de Nuxhall, hubo otros 4 peloteros menores de 17 años que debutaron entre 1943 y 1944

En su única salida del 1944, Nuxhall, un zurdo de bastante estatura (casi 1.90mts), apenas trabajó por espacio de 2 tercios de entrada, reciviendo un terrible castigo de 5 carreras (gracias a 2 hits y 5 boletos), para dejar una "inefectividad" de 67.50

Pero ocho años después, en 1952, los Reds lo volvieron a subir -- ahora con 23 años y más experiencia en las menores -- y se mantuvo con ellos hasta 1960, y luego entre 1963 y 1966, cuando se retiró a los 37 años de edad. Su mejor campaña fue sin dudas la de 1955, en la que tuvo marca de 17-12/3.47/1.237 y una ERA+ de 120. De por vida tuvo registro de 135-117/3.90/1.340 y ERA+ de 101

Después de su retiro pasó muchísimos años como narrador oficial de los Reds, incluso hasta la temporada pasada. Nuxhall se convirtió en una figura queridísima por la afición y la organización en Cincinnati, y siempre será recordado como un pelotero ejemplar y como un excelente comentarista. Su frase favorita para despedirse de una transmisión era: "pasando la tercera y dirigiéndose a casa (home)"

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16.11.07

Los Hijos del Patón y Bob Abreu

Por segunda vez fuimos invitados por el amigo René Rincón de 3030 Sports para asistir a una rueda de prensa de Bob Abreu. En esta ocasión el evento se realizó en un importante hotel capitalino con la presencia de los medios tradicionales (prensa, radio, TV) y de este servidor (y no sé si habría otros bloggers, porque no reconocí a nadie)

La rueda de prensa fue relativamente corta, pero posteriormente hubo sesiones uno a uno con el Come dulce, por lo que el evento como tal duró más de dos horas

Según mi cuenta fueron unas 23 preguntas las realizadas (quizás uno o dos más, pero repitiendo inquietudes ya respondidas por el pelotero así que las cuento como repetidas). Quizás lo que más interés atraía era la participación de Abreu en la temporada actual de la liga local, tema sobre el cual se le hicieron varias preguntas. Entre sus respuestas se dejó entender que efectivamente sí se uniformará con los Leones del Caracas, que espera jugar entre 10 y 15 encuentros, que muy probablemente estará acompañando al equipo desde antes para poder entrenar y compartir con ellos, que tiene toda la inteción de activarse antes de que Omar Vizquel juegue su último partido pero que todo dependerá de otros asuntos que tiene que resolver primero, y que no tiene pensado jugar en los playoffs pero que siempre queda abierta la puerta para hacerlo, con la excepción de la Serie del Caribe, evento al que explicó no podrá acompañar a su equipo si este llegara a esa instancia, ya que estará ocupado con otras responsabilidades

Otro tema que fue mencionado varias veces fue la posible ida de Miguel Cabrera y/o Johan Santana a los New York Yankees, equipo en el que juega Abreu en las Mayores. El Come dulce se mostró muy ilusionado de poder jugar con esas dos estrellas coterráneas, pero explicó que entiende que el deporte es un negocio y que hay que esperar a ver cómo se desarrolla el mercado. Particularmente explicó que si tuviera que decidir entre Cabrera y Alex Rodríguez tendría que escoger a A-Rod tan solo porque ya ha jugado con él por año y medio y le conoce mejor que al criollo, con quien no ha tenido la oportunidad de jugar de forma continua. Sobre Santana indicó que sería increíble contar con su talento y que seguramente ganaría 20 partidos con los Yankees, pero que esa decisión es de la organización, quienes deben decidir si quieren ganar ya haciendo cambios importantes o si prefieren darle la oportunidad al talento joven (Hughes, Kennedy, Chamberlain) para que se desarrolle

También conversó sobre el título de bateo de Magglio Ordóñez, indicando que se siente muy feliz y orgulloso por su compatriota, ya que él sabe lo difícil que es llevarse una corona de bateo en las Mayores, y porque conoce el trabajo que hizo el melenudo de los Detroit Tigers para lograrlo. Comentó también que sabe que Ordóñez modificó su approach al batear para adaptarse mejor al Comerica Park y respondió que él también ha tenido que hacer cambios para jugar en el Yankee Stadium, ya que después de tantos años jugando en Philadelphia tenía que aprender a batear en una nueva casa, misma que en sus propias palabras tiene "una sabana por el left field", así que ha tenido que intentar halar más la bola hacia el right field

Entre los otros temas que se tocaron les puedo mencionar lo siguiente:
- Está muy contento con la llegada de Alex Cabrera a los Leones y cree que ayudará mucho al equipo, y ante la pregunta de una periodista sobre cuál de los dos batearía más jonrones este año en la liga local, Abreu dejó claro que no es competencia para el Samurai
- Conversó sobre su labor social, principalmente con la fundación Amigos de Bob Abreu, que se dedica a compartir y ayudar a niños y jóvenes con enfermedades mentales, invitándolos a juegos de béisbol o visitándolos, no solo en los Estados Unidos, sino también en Venezuela
- Sobre el punto anterior, se nos hizo saber que Bob será premiado en la próxima entrega de los premios Foxsports por su labor social
- Mencionó que en su opinión, los lanzadores de la Liga Nacional son más retadores y tiran más rectas, mientras que los de la Americana son más inteligentes y buscan más las esquinas con lanzamientos quebrados
- Comentó que estaba muy conciente de su mal arranque en el 2007 y que considera que los tres primeros meses de campaña fueron muy malos. Para tratar de evitar que esto se repita intensificará sus entrenamientos particulares, comenzando más temprano y enfocándose un poco más en su trabajo para demostrar que todavía tiene mucho para dar
- Ante la pregunta de si sentía presión por estar jugando el último año de su contrato, indicó que no puede ponerse a pensar en eso, y que prefiere entrenar y jugar al máximo de sus habilidades para que sean los números los que hablen por él cuando llegue el momento de negociar un nuevo contrato
- Mencionó que aunque no compartió con Joe Torre la misma cantidad de tiempo que muchos de sus compañeros, le hubiese gustado que se quedara como timonel de los Mulos, pero que tiene plena confianza en que Joe Girardi hará un buen trabajo porque conoce a la organización
- También hizo mención a que "mucha gente" prefería a Don Mattingly
- Está muy contento con la firma de Jorge Posada (a estas alturas no había confirmación de los tratos con A-Rod o Mariano Rivera)
- Dijo que si lo ponen a jugar como designado ayudará en lo que pueda al equipo
- Cree que ayudaría a los Yankees volver a firmar a A-Rod, mencionando que entre ellos dos hicieron más de 260 remolcadas y 200 boletos, y que esa combinación en un 3er y un 4to bate no se consigue con facilidad
- Dijo también que considera que la liga local ha avanzado mucho desde que él empezó a principios de los 90s, y que ahora hay mucho más nivel, los equipos están más organizados y que la fanaticada es muy seria y exigente
- Indicó que entre la rivalidad Boston-New York y la rivalidad Caracas-Magallanes, prefiere la local, porque tiene un sabor distinto, es más intensa, más reñida y con un público mucho más apasionado e involucrado
- Nunca creyó que los Yankees lo cambiarían mientras estuvo en su slump de los tres primeros meses del año
Por último, ante la pregunta de qué mantenía aún de sus humildes raíces, comentó que siempre le permitirán valorar lo que ha obtenido en la vida y que todos los sacrificios y esfuerzos valieron la pena (mencionó que durante los primeros 5 ó 6 años de su carrera como profesional no veía casi a su familia)

Como siempre, Abreu fue muy abierto a dar respuestas (lo único que se negó a mencionar era el lugar donde estaba entrenando) y muy cordial para con los periodistas

No se me ocurrió hacerle ninguna pregunta, porque me sentí un poco fuera de lugar ante tanto periodista "tradicional", pero me hubiera gustado consultarle de dónde le salió esa paciencia en la caja de bateo, quién se la enseñó, cuándo comenzó a valorar las bases de bolas. En fin, creo que eso se lo puedo preguntar en una próxima ocasión...

Aprovecho para agradecer a René Rincón por haber extendido esta invitación, y por supuesto, a Bob Abreu, por involucrar a un blog entre el grupo de medios a quien da entrevistas...

Para leer mi reporte de la rueda de prensa del año pasado, haz click --->AQUI<---

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14.11.07

Concurso: The Hardball Times Baseball Annual 2007

En Los hijos del Patón estamos* celebrando la llegada a un milestone (no les digo cuál es), y para celebrarlo estamos rifando una copia 0 kilómetros del libro The Hardball Times Baseball Annual 2007

¿Cómo pueden concursar? Fácil, dejen un comentario en este -- y solo este -- post dándome ideas de temas para escribir (tengo algo de bloqueo mental). Por favor, que sean cosas serias y sensatas de manera que las pueda cumplir a cabalidad

Apenas lleguemos al milestone informaré por acá quién es el ganador, y me pondré en contacto con él/ella para hacerle llegar su copia de esta publicación tan buena

Espero sus comentarios...!

* bueno, al menos estoy celebrando yo...

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9.11.07

Los Venezolanos y los dobles

Ahora que Omar Vizquel firmó por un año con los San Francisco Giants y jugará su campaña 20 en las Mayores, estuve revisando para identificar las marcas ofensivas para criollos que pudiera estar alcanzando. Lógicamente, las de más juegos y más hits (ambas en poder de Luis Aparicio) estaban en mi radar, pero me di cuenta de que también tiene una pequeña posibilidad de desbancar a Andrés Galarraga en los dobles -- aunque para ser realista, 1.000 a 1 que Bob Abreu lo hace primero

Se me ocurrió entonces ver cuál de nuestros compatriotas era el más "dobletero" (palabra inventanda que equivale a jonronero, pero en referencia a batear dobles). Para esto utilice el "promedio de dobles", que no es más que dividir el número de batazos de dos esquinas por el total de turnos al bate (si quieren ser más exquisitos, lo pueden multiplicar por dos y les da la porción del slugging que sale de los dobles, pero es lo mismo)

No me sorprendió encontrar que Abreu es el líder indiscutible -- nuestro gran dobletero. Pero sí me sorprendió encontrarlo entre los mejores de la historia...

Agrupando a los bateadores con más de 400 dobles de por vida, el Come dulce tiene el 5to mejor promedio de todos los tiempos:
.0803 - Todd Helton*
.0777 - Tris Speaker**
.0713 - Edgar Martínez
.0707 - Joe Medwick***
.0706 - Bob Abreu
* Activo
** Hall of Fame y líder de todos los tiempos en dobles (792)
*** Hall of Fame

Esto equivale a decir que por cada 580 turnos al bate (lo que promedia Abreu por cada 162 juegos) conecta unos 41 dobles. Nada mal

Los otros dos criollos en el grupo, Galarraga y Vizquel, alcanzan las posiciones #74 (.0548) y #136 (.0439) respectivamente. El Gato conectaría 32 dobles en esos mismos 580 turnos, y Kike soltaría apenas 25 (pero a él no lo contratan para que batee)

Si salimos del grupo de 400 dobles y contamos a los criollos que han soltado al menos 100 en sus carreras, vemos que el liderato de Abreu se ve algo amenazado por Miguel Cabrera, quien conecta para .0679 (183 dobles en 2.694) y hasta cierto punto por Magglio Ordóñez con .0647 (343-5.300). Víctor Martínez (.0640) y Richard Hidalgo (.0619) son los únicos otros dos en batear por encima de .0600

Este ejercicio se puede repetir midiendo los triples (y encontramos a los tripleteros) y los jonrones:

Triples (al menos 20 conectados): Endy Chávez (.0144) le saca una brevísima ventaja a Luis Rivas (.0142)
Jonrones (al menos 50 conectados): Cabrera lidera con .0512 (el único por encima del medio punto)

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7.11.07

Guante de oro para un Venezolano

...pero no para el que todo el mundo estaba pensando

Johan Santana se convirtió en el primer lanzador criollo en ser premiado con un Guante de Oro y en mi opinión, este ya debería ser su segundo o tercer galardón, pero me alegra igualmente ver que finalmente alguién se dió cuenta de que el Super Gocho no solo es un astro con el brazo, sino también con el guante

Y fue Jimmy Rollins quien le "robó" el Guante de Oro a Omar Vizquel. Espero que Manuel Tortolero se dé una pasadita por acá y nos explique si estuvo bien esa premiación...

Felicitaciones a Santana...!

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2.11.07

Los Yankees firman extensión con Abreu

Pido disculpas por haber estado tan alejado de este lugar, pero mi otro trabajo (el que paga las cuentas) me ha tenido bien ocupado y no he podido dedicarle el tiempo que ustedes merecen -- tampoco quiero publicar solo por publicar

Hoy se anunció que los New York Yankees firmaron la extensión del contrato de Bob Abreu, algo que en mi opinión ocurre por tres razones: a) Abreu ha demostrado que es un pelotero super valioso, b) la segunda mitad del año señaló que aún tiene mucho que ofrecer, y c) sin el amigo A-Rod en la foto, hay dinero para usarlo en otros lados...

Ahora, ¿es conveniente este acuerdo por los Yankees? Pregunto por los Yankees, porque para Abreu sin dudas lo es -- jugar como titular con uno de los mejores equipos de las Mayores y recibir un elevado sueldo no es mi idea de un mal negocio

Los Mulos estarán pagando $15.6 millones en el 2008 por el criollo, quien en sus últimas cuatro campañas ha promediado 28 win shares (y más de 100 anotadas, 100 remolcadas, 40 dobles, 20 jonrones, 30 bases robadas y 110 boletos). Sin embargo, esos 28 win shares provienen de 37-28-28-19 (2004-05-06-07), lo que demuestra que ciertamente hay una tendencia hacia abajo. El 2007 puede ser considerado como una excepción (un "mal año"), pero tengo la impresión de que aún con una recuperación para el 2008, ya Abreu no será capaz de conseguir 30+ win shares por año

Suponiendo entonces que esos 28 WS pueden bajar hasta 25 en el 2008, los del Bronx estarían pagando $624.000 por cada win share del Come dulce. Esta es una cantidad elevada -- no de las más altas (o terribles, según se le vea), pero tampoco es algo que suene super atractivo

Esto pudiera indicar entonces que los Yankees están sobrepagando, pero quizás la decisión provino no de las tres razones que dí arriba, sino de otras dos: a) tampoco es que haya un superávit de jardineros derechos valiosos en el mercado, y b) "mejor malo conocido que bueno por conocer" -- Abreu ya tiene año y medio en la ciudad y todo indica que se ha adaptado y que el difícil público New Yorkino lo ha aceptado como uno de los suyos. Y si los Yankees lo pueden pagar, está bien que lo hayan hecho

Adicionalmente, soy fiel creyente en la teoría del "último año", según la cual, un pelotero en el último año de su contrato tiene un año excepcional que lo ayuda a conseguir un buen contrato por las próximas 3, 4, 5 ó más campañas. Ese parece ser el caso de Abreu, quien a sus 33 años está en el momento en el que conseguirá el que puede ser su último contrato multianual (si firma por 4 años a los 34, ¿cuántos contratos de más de un año creen que conseguirá a los 38?)

En cualquier caso, me alegro mucho por Abreu y espero que su 2008 se parezca más al 2006 que al 2007 (o, mejor, al 2005), y que para cuando termine la próxima temporada tenga asegurado un puesto en cualquier equipo hasta que termine la década de los 2000s

...y como siempre hago cuando hablo "pesimistamente" sobre Abreu, les recuerdo que es mi pelotero favorito de todos los tiempos (si, más que Andrés Galarraga y que David Concepción, y por ahora más que Miguel Cabrera) y que lo que estoy tratando es de ser objetivo...gracias por no reclamar...

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