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27.6.08

¿Qué te pasa, Santana?

(dedicado a mi amigo El Pollo, quien piensa que Santana ya no es el de antes)

El más grande problema de las estadísticas es que hay ciertos aspectos del juego que son imposibles de medir con exactitud. Hoy en día hay muchas herramientas que permiten aproximarse a saber realmente cuál es "la verdad", pero nunca el 100% de ella

Esto es evidente cuando hablamos de fildeo, pero también lo es cuando buscamos las causas que generan variaciones en el desempeño de un pelotero: las estadísticas nos pueden decir qué cambió, pero muy rara vez nos dirán por qué cambió

Johan Santana fue, sin duda alguna, el mejor lanzador del mundo entre el 2004 y el 2006, ganando dos Cy Young, y mereciendo el 3ro. Incluso en el 2007 y en lo que va del 2008 ha sido un pitcher de altísima efectividad, pero no ha vuelto a tener los niveles de antes

¿Por qué es esto? ¿Por cambiar de liga? ¿Por la presión del contrato multimillonario? ¿Por una lesión? ¿Por la presión de trabajar en New York? ¿Por llevarse mal con el mánager? ¿Porque no conoce a su nuevo catcher? ¿Por un envejecimiento prematuro? ¿Por un problema personal? Muy difícil de saber, probablemente sea una combinación de todo esto y de otras cosas más, pero el hecho es que en sus mejores años el zurdo de Tovar promedió 9.71 ponches por cada 9 innings, 5.12 ponches por cada boleto, tuvo una efectividad de 2.75 en 693.1 entradas y una FIP de 2.99, mientras que le conectaban 1 jonrón por cada 10 entradas trabajadas (13% de los hits que recibía eran cuadrangulares)

Desde el 2007 y hasta la fecha, esos números han decaido: 9.09, 4.13, 3.20 (327.2), 3.78, 1/7 (16%). A excepción, quizás, de la cantidad de jonrones por inning lanzado, esos números siguen siendo más que excelentes --quisiera un equipo tener a un lanzador así en su rotación. Sin embargo, no son "Santánicos", o "Santanenses". No es lo que se espera del zurdo Venezolano

¿Qué ha cambiado en su forma de lanzar para que estos números hayan decaido? Hay varias cosas; la primordial es la pérdida de velocidad en sus lanzamientos: entre el 2004 y el 2006 promedió una velocidad de 93 millas con su recta, misma que utilizó alrededor del 57.5% del tiempo. Desde el 2007 y hasta la fecha está promediando algo así como 91.5 millas, y sin embargo usa más su recta que antes (casi 60% del tiempo). Entonces, tenemos que su recta ya no es tan rápida (suena poco, pero una diferencia de 1.5 millas es muchísimo a nivel de Grandes Ligas) y que además la usa más que antes, es decir, un lanzamiento "menos difícil de batear" está siendo visto con mayor frecuencia por los bateadores contrarios...

...esto puede ser señal de una lesión, o una molestia. Quizás algo que a simple vista no sea muy grave, pero que está ocasionando una pérdida de velocidad, posiblemente como consecuencia de una modificación en la mecánica del lanzador, o quizás, solo quizás, en su confianza ("si lanzó más duro me puedo lesionar de verdad, mejor tengo un poco de cuidado y no exagero")

La pérdida de velocidad no solo viene con la recta: su slider bajó de 84.5 millas a 84, y su cambio está casi dos millas por debajo de lo normal (79.9 en el 2008)

Otra de las modificaciones que se pueden observar está en que ya no usa su slider con tanta frecuencia, bajando de casi 17% del tiempo entre 2004 y 2006 a solo el 12% en el 2007-2008. El cambio, que a todas luces es su mejor pitcheo, está siendo utilizado en más ocasiones: 28% (2007-2008) vs. 25.5% (2004-2006)

Hemos visto que efectivamente Santana ha bajado en su rendimiento, y que una de las posibles razones es la pérdida de velocidad en sus lanzamientos...

...pero, ¿hay señales de que el futuro puede ser mejor que este último año y medio? La respuesta corta es sí y no

Para darles una respuesta más larga les tengo que explicar que por un lado pareciera haber indicios de que las cosas no están tan mal para el criollo, por ejemplo, ha tenido algo de mala suerte, dado que aunque está permitiendo muchos menos flies que en temporadas pasadas (34% en el 2008 vs. 43.5% entre 2002 y 2007) estos están saliendo de jonrón con más frecuencia que nunca (13.1% entre 2007 y 2008, vs. 9.5% entre 2002 y 2006). Si vemos su BABIP, notaremos que este año anda por .299, mayor que el .282 del año pasado, el .281 del 2006, el .276 del 2005, y por supuesto, el .259 del 2004. Esto pudiera indicar que muy pronto los jonrones disminuirán, lo que ocasionaría que las carreras permitidas comenzarán a ser menos --pero también pudiera indicar que la defensa de los Mets no es tan buena como la de los Twins, lo que sería un verdadero problema para el criollo

Adicionalmente, su WPA (suma de probabilidad de victoria) en el 2008 es de 1.27, muy inferior a lo logrado en sus mejores años (casi 4.00 entre 2003 y 2006), pero mejor que la temporada pasada (0.85). Esto nos dice que aunque sus números no aparentan ser excelentes, el valor de sus acciones es alto en lo que a ayudar a su equipo a ganar se refiere, así que lo que necesita para mejorar sus números "vistosos" es que su equipo mejore también

Luego, su ERA+ es de 139, casi igual que la marca de 141 que tiene de por vida, que por cierto es la 13ra mejor de la historia, y segunda para lanzadores zurdos (solamente superado por Lefty Grove, todo un "muerto")

Pero para saber con mayor certeza hacia dónde va la carrera de Santana, debemos esperar al menos a que termine esta temporada. En líneas generales, su rendimiento mejora considerablemente a partir de la segunda mitad de la temporada, pero como se ha acotado en muchos lugares, esto no ocurrió así en el 2007, donde su comportamiento fue justamente el inverso (2.75 vs. 4.04 de efectividad, 10-6 vs. 5-7, .215 vs. .236 de bateo de los contrarios). Si en el 2008 se comporta como lo hizo en campañas anteriores, no hay mucho de que preocuparse, pero si repite esa actuación, entonces es seguro que ya no es el mismo de antes

Solo hay que tener paciencia: no es justo medirlo por lo que hizo en 98.0 entradas en la segunda mitad del 2007 sin balancearlas contra las otras 922.0 que ha lanzado desde que se hizo abridor en el 2004

Para los curiosos, les dejo el rendimiento de Santana desde el 2004, restándole esos 98.0 innings:

G

P

.PCT

EFEC

CL

JL

IP

H

HR

BB

SO

Kp9

K/BB

WHIP

72

31

.699

2.84

291

125

922.0

720

101

204

968

9.45

4.75

1.002


Dentro de una semana, día más, día menos, regreso con el análisis de junio del monstruo de cuatro brazos...

Nota: gran parte de los datos aquí usados fueron sacados de la excelente página Fan Graphs. Uno se puede pasar horas entre tanta información interesante y valiosa que hay en ese site...

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23.6.08

El Rey se la botó al Gocho

En su primer turno al bate de la temporada, apenas como su 2do imparable de por vida, el derecho Félix Hernández le soltó un gran slam al zurdo Johan Santana

Hernández, quien apenas tenía un hit en sus primeros ocho turnos en las Mayores, no perdió tiempo y le dió cuadrangular a su compatriota para poner el juego en ventaja de su equipo por marcador de 4 a 1

Lamentablemente, el Rey Félix no tendrá decisión porque se retiró faltándole un out para completar los 5 innings reglamentarios por molestias en su tobillo izquierdo

Curiosamente, las carreras que le anotaron a Santana con el grand slam son sucias, dado que el bateador que se presentó antes que Hernández se embasó por error, cuando debió haber sido el último out del episodio -- tanto así, que la efectividad del zurdo de Tovar bajó a 2.93

Vale la pena mencionar que el cuadrangular con las bases llenas del criollo es apenas el 1ro para un lanzador de la Americana desde 1971, cuando Steve Dunning soltara uno el 11 de mayo vistiendo la camiseta de los Cleveland Indians...

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Max Ramírez es el #225

Maximiliano Ramírez se convirtió anoche en el criollo #225 en debutar en un juego de las Grandes Ligas, al aparecer en el line-up de los Texas Rangers en el juego que su equipo ganó por 5 a 3 a los Washington Nationals

El careta Barquisimetano se fue de 3-0 con par de ponches, alineando de sexto y cubriendo la inicial (cosa curiosa, porque yo hubiese preferido mover a Jarrod Saltalamacchia a esa posición y dejar al criollo en la receptoría)

Es el primer Venezolano en debutar en junio de este año y el 10mo en total. Los meses de abril-mayo-junio suelen representar el 52.56% de los debuts del año, por lo que al hacer una proyección simple pudiéramos esperar tener unos 19 novatos criollos en el 2008, lo que sería toda una nueva marca. Mientras esperamos eso, celebremos el hecho de que esta es la 8va campaña seguida con más de 10 debuts

Al momento de aparecer en el juego, Ramírez tenía 23 años y 9 meses de edad --y curiosamente no está ni cerca de ser el receptor más joven que hemos tenido, honor que aún está en posesión de Dioner Navarro, quien debutó a los 20 años y 7 meses de edad...

Aprovecho para decir que Ramírez es uno de los novatos que más expectativa ha creado en mi, luego de que en el 2007 terminara el año con promedios de .303/.418/.505 (.924) --noten que su OBP es 115 puntos mayor que su promedio de bateo, cosa impresionante para cualquier bateador y más aún para un receptor-- y en el 2008 estaba conectando para .363/.457/.662 (1.120!) en AA en la Liga de Texas, incluyendo 17 cuadrangulares y 50 remolcadas. A excepción del 2004 cuando jugaba en la liga de Novatos y contaba con 19 años, Ramírez no ha bajado de .300/.400/.470 en su paso por las menores, promediando .314/.414/.518 (.932) en 396 juegos y 1.410 turnos -- una muestra lo suficientemente grande como para pensar que esto no es un espejismo, y si le sumamos el hecho de que jugará en el estadio de los Rangers, un parque que favorece a los bateadores (*tos*Michael Young*tos*), pues pudiéramos estar en presencia de alguien que logrará numeritos impresionantes...ojalá así sea...

(ver la lista de debuts probables para el 2008, en la que estaba incluido Maximiliano Ramírez)

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20.6.08

Curt Schilling: ¿HoFer?

A través de una nota de prensa, Curt Schilling y los Boston Red Sox anunciaron que el lanzador se someterá a una operación que le robará el resto de la temporada y 99.9% seguro, el resto de su carrera como pitcher. Una triste noticia para un fanático rabioso de los Medias Rojas como lo soy yo, pero también un momento ideal para discutir las chances de este pelotero para entrar al Salón de la Fama

Ya hemos hecho este ejercicio en otras ocasiones, más recientemente con Carlos Delgado, pero esta vez hay una leve diferencia: ya Schilling no lanzará más (o muy, muy poco), así que los números que tiene son los números que tendrá...

Lo más fácil, para arrancar, es ver su número de victorias, carta de presentación de todo lanzador que busque ser inmortalizado en Cooperstown. El derecho de Alaska sumó "apenas" 216 triunfos en las Mayores, una cantidad que al ser comparada con la grosería de 350 que lleva su contemporáneo Greg Maddux palidece terriblemente. Pero resulta ser que también palidece cuando se le compara con Randy Johnson, Mike Mussina, Jaime Moyer, o Tom Glavine. Incluso Kenny Rogers, a quien nadie confundiría con un Hall of Famer, tiene, a la fecha, solo una victoria menos que Schilling

Pero, ¿qué hay con el resto de sus números? Otra estadística que le encanta a los electores es el ponche, y de esos sí que tiene para regalar: sus 3.116 lo colocan en la posición #14 de todos los tiempos (aunque Pedro Martínez puede perfectamente bajarlo un puesto de aquí al 2009). Suena muy bien, incluso más si recordamos sus tres temporadas con más de 300 abanicados (y otra con 293), pero la realidad es que ya esto no es suficiente (ver Blyleven, Bert)

El resto de los números "duros" de Schilling tampoco lo ayudan mucho: 3.261 IP, 426 aperturas, 347 HR permitidos. Su efectividad de 3.46 es aceptable, más aún si vemos que su ERA+ fue de 127 (que no es maravillosa, pero está bien)

En líneas generales, no son números tremendamente llamativos, por lo que debemos ver con una lupa y detallar cosas como que su tasa de K/BB es la segunda mejor de historia (4.38), que ganó 20 tres veces a pesar de jugar varios años para malos equipos (ya sé que ganar 20 no es una medida válida para diferenciar buenos lanzadores de malos lanzadores, pero así piensan quienes votan para estas cosas). Sí consideramos que entre el 2001 y el 2004 (sin contar el 2003 cuando estuvo lesionado, para variar) fue uno de los dos o tres mejores pitchers de todas las Grandes Ligas. Sí contamos también que fue 2do en la votación para el Cy Young (justamente 2001, 2002 y 2004) y recordamos que los que votan para ese premio se solapan un poco con los que votan para el Salón de la Fama. Y si finalmente recordamos sus éxitos de post-temporada, incluida lógicamente la media ensangrentada, podemos ver que Schilling tiene otros méritos que le hacen, como mínimo, un candidato digno a reflexionar un poco

Y hay un par de cosas más que están a su favor: la primera es que desde hace mucho, casi desde sus primeras andanzas como abridor, es considerado un "caballo" (¡cómo odio ese término!), un jugador que se puede echar encima al equipo, que para una cadena de derrotas, que gana el juego difícil, que se crece ante la presión y todas esas cosas; y la segunda, que siempre ha sido un personaje muy accesible para los medios, muy conversador, con muchas opiniones sobre todos los temas (no siempre agradables o populares), y que ha sido un representante de los intereses de los peloteros. Estas dos cosas pueden ayudar a subir uno o dos escalones en la larga escalera hacia la cumbre de Cooperstown

En líneas generales me parece que es un candidato viable, uno de esos jugadores que está en el borde entre que sí y que no, quizás un poco más hacia el sí, pero que todavía no es algo claro, definitivo. A lo mejor sus números y su fama le sean suficientes, a lo mejor la campaña que seguramente le harán a partir de ahora (recordemos que se retira/retirará en uno de los más grandes mercados, Boston) sea lo que necesita para terminar de convencer a los votantes. El hecho es que creo que sí entrará, seguramente no en el primer año, pero apenas se le presente una oportunidad con nuevos candidatos que sean flojos y una boleta no muy profunda, ese será el año en el que Curt Schilling entre al Salón de la Fama...

Ah, por cierto, Schilling tiene 254 Win Shares...not that much, is it?

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19.6.08

Vizquel con más juegos que hits...

Por alguna razón, desde que recuerdo ser fanático de las estadísticas del béisbol, siempre consideré como una marca de honor para un pelotero el tener más hits que juegos jugados. Obviamente, cumplir con esa condición no necesariamente hace que un jugador sea "bueno", así como no cumplirla no implica que el jugador sea "malo"...

...pero es algo en lo que siempre me fijé, quién sabe por qué

Ahora que Omar Vizquel está envuelto en su peor temporada ofensiva (peor de lejos), me llama la atención ver que ha caido en su producción lo suficiente como para que la cantidad de encuentros jugados supere a la cantidad de imparables. Cuando se fue de 1-0 en el juego del 15 de junio contra los Oakland Athletics (entró como emergente en el 8vo inning), Kike igualó en 2.616 sus hits y sus juegos, y al haberse ido en blanco ya en dos juegos más (4-0 y 2-0, ambas veces frente a Detroit), ahora tiene 2.618 juegos y 2.616 incogibles

Ojo, no estoy diciendo que Vizquel sea "malo" o que tener más de 2.600 hits no es admirable, solo hago una reflexión sobre lo terrible que ha sido el 2008 para este criollo a quien aparentemente alcanzaron los años (ahora sí)

Con una temporada en la que se esté bateando para .180/.257/.210 y un OPS+ de apenas 25 (TOING!), creo que estamos viendo los últimos juegos de Vizquel en las Mayores, y si no acelera el paso pronto, creo que no logrará alcanzar a Luis Aparicio como el Venezolano con más imparables en las Mayores...

Ojalá le vaya mejor en la segunda mitad del año...

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12.6.08

El Rey Félix arribó a los 500 ponches

Pregunta: ¿Cuántos lanzadores Venezolanos tenían 500 ponches en las Grandes Ligas antes de cumplir los 23 años de edad?

Respuesta: Ninguno. O mejor dicho, ninguno hasta ayer en la tarde, porque desde anoche Félix Hernández se convirtió en el primer criollo en llegar al medio millar de abanicados sin tener siquiera 23 primaveras encima -- de hecho, lo más probable es que llegue a 600 ponches antes de su próximo cumpleaños...

...y proyectando rápidamente, pudiera estar llegando a los 1.000 con solo 25 años de edad...

Hernández se lució por tercera salida consecutiva, para obtener su tercer triunfo en fila, esta vez frente a los Toronto Blue Jays, con pizarra de 2 a 1 (y esa carrera no fue limpia), y ahora tiene marca de 5-5 con 2.87/142/1.313, números nada despreciables

Pero llama la atención que teniendo unos periféricos tan buenos (quizás su WHIP pudiera estar mejor y pudiera dar menos boletos) apenas tenga un récord de .500. Y es que en lo que va de temporada Hernández ha sido un ejemplo de inconsistencia, cosa que yo achaco a que todavía es un muchacho y debe estar aprendiendo y probando muchas cosas, así que es lógico que aún no controle todo su arsenal y no desarrolle todo su potencial

Si agrupamos sus 14 salidas en bloques, podemos ver claramente este comportamiento:

JUEGOSRECJCBLIPHHRBBSOWHIPEFEC
Primeros 5 2-01137.233312311.1951.67
Segundos 6 0-50037.144421311.7415.54
Ultimos 33-00021.01204200.7620.00

Como se nota, el desempeño en las primeras cinco salidas y en las últimas tres ha sido sensacional, mientras que el de las seis "del medio" es uno que sería mejor olvidarlo (y sí, agrupé arbitrariamente las salidas, pero el punto sigue siendo válido)

Claro que es lógico que en una temporada de 33 ó 34 aperturas un lanzador tenga slumps, o que "se meta en la zona", pero recordando el potencial de este muchacho, no es difícil creer que en el largo plazo sus números se parezcan más a los números buenos del 2008, que a los malos...

A veces nos olvidamos que sigue siendo muy joven, y esa gran expectativa que se tenía cuando llegó como un adolescente a las Mayores quizás haga que muchos se sientan decepcionados por los resultados hasta ahora, pero la realidad es que son poquísimos los casos de pitchers que habiendo subido tan jóvenes hayan dado tan buen desempeño como el que en tan poco tiempo ha dado el derecho de los Seattle Mariners

Antes de terminar, dos datos: Hernández es el 11er lanzador Venezolano en sumar 500 ponches en su carrera, y tiene bastantes probabilidades de alcanzar a Víctor Zambrano (529) y Francisco Rodríguez (537 y contando) esta misma temporada. Adicionalmente, es apenas el 17mo en la historia en llegar a esa suma en su temporada de 22 años de edad, y la lista no es nada mala: Bob Feller, Bert Blyleven, Smokey Joe Wood, Frank Tanana, Walter Johnson, Christy Mathewson, Sam McDowell, Fernando Valenzuela, Chief Bender, Don Drysdale, Catfish Hunter y Dennis Eckersley, entre otros -- unos cuantos Hall of Famers, y uno que otro que debería estar pero no llegó (claro, también está Dwight Gooden, pero todos sabemos lo que le pasó)

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10.6.08

Griffey, 600

Hace tanto tiempo que esperábamos esto que hasta resultó "desinteresante" (a falta de una mejor palabra) ver como Ken Griffey jr. se convertía en apenas el 6to jugador en la historia de las Grandes Ligas en arribar a los 600 jonrones en su carrera (y para muchos el 4to que lo hace sin ayuda de sustancias indebidas, pero ese es otro tema)

Digo que no fue interesante, no porque la hazaña en sí no sea impresionante --que de hecho lo es, y mucho-- sino porque del Junior se esperaba esto y mucho más, tanto así que verlo "apenas" llegando a 600 cuadrangulares resulta una leve decepción, porque es un recordatorio de que este señor, con ese potencial tan bárbaro que no pudo cumplir por las lesiones, debería estarnos llevando a nuevas alturas, quizás llegando más bien a los 700 jonrones

Hace como año y medio me dió por proyectar "lo que pudo ser" de un Ken Griffey sano y sin lesiones. Sin entrar en detalles (aunque los pueden leer AQUI), en aquella ocasión pronostiqué que para el 2006 ya llevaría 712 jonrones. De haber sido así, más bien estaríamos celebrando que Griffey estaría pasando a Barry Bonds como líder de todos los tiempos...

...pero obviamente no fue así, por lo que nos toca celebrar que se una a un bien exclusivo club, y a estar pendientes de que pase a Sammy Sosa en las próximas semanas para colocarse en la 5ta posición de todos los tiempos entre los mejores jonroneros

Y ahora, año y medio después, ¿qué podemos esperar de Griffey para lo que le queda de carrera? Esta temporada se le ha visto flojo, lento y sobre todo, desinteresado. Quizás es una opinión demasiado subjetiva (después de todo, solo he visto tres juegos en lo que él ha participado y la temporada ya lleva casi 70 encuentros completos), así que pareciera que no le queda mucho más. ¿Alcanzará a Willie Mays? Muy posiblemente, pero todo depende de que algún equipo se interese en tenerlo como bateador designado en las próximas dos campañas. Lo que sí es seguro es que el sueño de los 700 cuadrangulares se quedó en eso, en un sueño, porque a estas alturas resulta improbable que conecte 100 jonrones más en su carrera...

Solo por curiosidad, revisé la temporada del 2007 contra lo que mi rudimentario método estimó para él:

Pronóstico: 27 HR, 51 CE, 66 CA, 19 2B, .265/.334/.509 (.843)
Lo real: 30 HR, 93 CE, 78 CA, 24 2B, .277/.372/.496 (.868)

Sobrestimé los jonrones, pero los números ajustados a la cantidad de juegos realmente jugados (144) contra los pronosticados (109) se acercan bastante más...

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9.6.08

Carlos González pegó sencillo...

Y se terminó la seguidilla: luego de conectar para doblete las SIETE primeras veces que dió imparable en las Mayores, el criollo Carlos González soltó su primer hit de una sola base

González se fue de 5-1 con un sencillo, para dejar ahora sus promedios en .229/.229/.429 (.657) y dobles en 7 de las 8 veces que se ha embasado -- de hecho, esta fue la primera vez en su carrera de Grande Liga que se para en la primera base, ya que tampoco se ha embasado por boleto, o por pelotazo o por error o por fielder's choice. Todas las veces anteriores que se había embasado lo había hecho a través de dobletes

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4.6.08

Algunas sorpresas agradables

En los foros de Planeta Béisbol se ha comenzado a hablar de las agrdables sorpresas de algunos de nuestros peloteros -- otro día hablamos de las "pequeñas" decepciones. En vista de que nos aproximamos rápidamente a la mitad de temporada (ya tenemos poco más de un tercio de campaña jugada), se me ocurre revisar algunas de ellas:

Gregor Blanco

El amigo Alberto Silva menciona en los foros de P-B que Blanco es el único de los debutantes del 2008 que realmente se ha destacado (considerando que algunos de ellos no han recibido muchas oportunidades de juego). Es fácil estar de acuerdo con él, dado que los números de Blanco, nuestro primer compatriota en debutar en el mes de marzo, han sido más que aceptables para un novato: .274/.391/.355. Y sí, ese slugging de .355 no es bueno ni aquí ni en Uzbhekistán, y el que apenas 7 de sus 34 hits sean para extrabases tampoco lo es, pero si uno mira un poquito hacia la izquierda notará un excelente OBP de .391

Ciertamente, los números de Blanco no son sensacionales, pero considerando que su paciencia en el plato puede compensar al menos en algo su debilidad con el bate, creo que Atlanta le dará las oportunidades suficientes para que aprenda y se desarrolle un poco más y comience a soltar uno que otro doble, además de un ocasional triple o jonrón -- no conozco muchos equipos a los que les disguste tener un bateador que acumule 24 boletos en apenas 151 viajes al plato (esa tasa le daría más de 100 en una temporada completa), y aunque está claro que debe mejorar su slugging, tener un OBP que ronde los .400 es simplemente excelente

...el mánager Bobby Cox tiene la suficiente profundidad en su line-up como para darse el lujo de tener a un bateador que se embasa el 40% de las veces que va al plato en la 8va posición (justo antes del pitcher). Me gustaría ver qué ocurriría si se atreve a hacer el experimento de colocar a Blanco de 9no bate y al lanzador de 8vo, para que convertirlo en un "segundo primer bate", pero se me antoja que Cox es muy conservador para intentar algo así...


Jesús Flores

Flores fue un buen bateador en las menores, y en su primera visita a las Mayores en el 2007 demostró que solo necesitaba mejorar un poco para establecerse como un buen catcher ofensivo (recordemos que esta es la posición donde actualmente residen los peores bateadores -- aunque no por mucho), pero no creo que mucha gente dentro de la organización de los Washington Nationals se esperara un desempeño como el que ha tenido en el 2008: .333/.400/.569 (.969 & 151)

Claro que hay que considerar que estos números los ha logrado con una base de apenas 72 turnos al bate, pero igualmente son admirables si uno observa otras cosas como esta: desde que se convirtió en titular el 10 de mayo (por la lesión de Paul LoDuca), Flores ha conectado de hit en 14 de 18 juegos y batea para .328/.397/.525 (.922), con 13 remolcadas y 9 dobletes en ese periodo

Seguramente lo estoy empavando al escribir estas líneas, pero incluso si baja su rendimiento al rango de .285/.350/.450 (.800) le resultaría muy bien, ya que esos números son superiores a los que puede lograr LoDuca, y así Flores estaría mostrándole no solo a los Nationals, sino a todo el que se quiera fijar, en que es un buen prospecto para llenar la receptoría de un equipo por un largo plazo -- recordemos que solo tiene 23 años


Dioner Navarro

Navarro pudiera caer en la categoría de "promesa finalmente cumplida", pero la verdad, no creo que ni en sus sueños más alocados él haya pensado en lograr lo que está logrando en el 2008: .338/.377/.423 (.800 & 122)

Preocupa un poco para su éxito a largo plazo ese OBP tan pegado a su AVG, lo que a simple vista nos dice que no está siendo muy paciente en el plato (apenas 8 boletos en 139 visitas, lo que proyecta a unas 45 por temporada completa), pero por otra parte, aún desde el 7mo turno del line-up está siendo más efectivo con corredores en base que el promedio de su liga, empujando 18 carreras en 134 oportunidades, en comparación con 14 que haría un jugador promedio

Sería bueno que le dieran un descansito esta semana, quizás un par de juegos libres intercalados por allí, para ver si se recupera y sale del pequeño slump en el que ha caido (1 hit en sus últimos 16 turnos) y que le ha hecho caer de .374/.415/.470. Eso, y que conecte un jonrón lo antes posible, porque está a punto de cumplir un mes sin irse para la calle (el último fue el 08 de mayo)

----------

Ahora que cada vez tenemos más criollos debutando en las Mayores, y cada vez más de ellos se convierten en titulares, será más frecuente ver gente destacada o gente en un slump, así que nos tocará estar pendientes para identificar dentro del pelotón a los verdaderos talentos, los que realmente tienen potencial de dejar huella en las Grandes Ligas. Ojalá estos tres sean de los jugadores que jueguen por muchos años y dejen gratos recuerdos sobre sus hazañas...

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2.6.08

Y Santana llegó a 100

El Súper Gocho, Johan Santana, lanzó de buena manera contra los Los Angeles Dodgers y se llevó su 7ma victoria de la temporada, llegando de esta forma a las primeras 100 de su carrera

El zurdo criollo lanzó por espacio de 7.2 entradas, en las que aceptó 6 imparables (ninguno fue jonrón), regaló 3 boletos y ponchó a 6 contrarios para dejar su marca de esta temporada en 7-3/3.20/1.20, con 71 ponches en 81.2 entradas (proyecta a 20-7, para los que están pendientes de esas cosas)

Santana se convirtió así en el 4to lanzador Venezolano en superar la barrera de los 100 triunfos, acompañando ahora a Freddy Garcia (117), Wilson Alvarez (102) y Kelvim Escobar (101) -- y si se fijan en esa lista, verán que hay un retirado y dos pitchers con lesiones fuertes, por lo que Santana debería subir posiciones en ella muy rápidamente (cosa obvia, porque con 3 triunfos más se ubicaría en el 2do puesto)

Si suponemos que efectivamente Santana llegue a 20 triunfos esta temporada, estaríamos hablando de que terminaría el 2008 con 113 victorias acumuladas en su carrera. Promediando a 16.5 triunfos en los años que le quedan de su Met-contrato, tendríamos que para cuando el mismo termine, tendrá unas 210 victorias. Sacando una cuenta similar, tendrá cerca de 2.650 ponches -- a los 36 años de edad. Por todo esto, pensar en una carrera de 240 triunfos y 3.100 ponches no es descabellada, pero como todavía faltan unos 10 años para llegar a ese punto, mejor lo dejamos así...

..y disfrutamos el hecho de que ya tenemos 4 pitchers con 100 triunfos en las Mayores. Y pensar que apenas hace 4 años solo Alvarez lo había logrado. Y pensar que el año que viene Carlos Zambrano lo debe estar logrando...

...grandes logros para nuestros pitchers...

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