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31.3.06

Predicciones 2006 - Los lanzadores

Continuando con las proyecciones para la temporada que esta por comenzar, les entrego ahora al grupo de lanzadores criollos que deben estar teniendo un impacto este año:

Tony Armas jr. - LD - Nacionales de Washington


JG

JP

EFEC

JL

JC

IP

H

HR

BB

SO

Kp9

WHIP

10

6

4,07

25

1

141,67

125

20

66

98

6,23

1,35








Rafael Betancourt - LD - Indios de Cleveland


JG

JP

EFEC

JL

SV

IP

H

HR

BB

SO

Kp9

WHIP

4

4

3,13

56

2

63,00

57

6

17

69

9,79

1,18








Kelvim Escobar - LD - Angelinos de Los Angeles de Anaheim


JG

JP

EFEC

JL

JC

IP

H

HR

BB

SO

Kp9

WHIP

9

7

2,86

35

0

174,00

160

15

67

163

8,43

1,30








Freddy García - LD - Medias Blancas de Chicago


JG

JP

EFEC

JL

JC

IP

H

HR

BB

SO

Kp9

WHIP

14

11

3,68

33

2

227,33

212

27

64

160

6,33

1,21








Juan Rincón - LD - Mellizos de Minnesota


JG

JP

EFEC

JL

HLD

IP

H

HR

BB

SO

Kp9

WHIP

8

6

2,74

73

15

80,00

61

4

32

88

9,88

1,16








Francisco Rodríguez - LD - Angelinos de Los Angeles Anaheim


JG

JP

EFEC

JL

SV

IP

H

HR

BB

SO

Kp9

WHIP

4

3

2,21

66

37

73,33

48

6

33

101

12,40

1,11








Johan Santana - LI - Mellizos de Minnesota


JG

JP

EFEC

JL

JC

IP

H

HR

BB

SO

Kp9

WHIP

20

6

2,64

34

3

228,67

163

22

48

246

9,68

0,92








Carlos Silva - LD - Mellizos de Minnesota


JG

JP

EFEC

JL

JC

IP

H

HR

BB

SO

Kp9

WHIP

13

7

2,97

34

1

226,67

206

21

23

79

3,14

1,01








Carlos Zambrano - LD - Cachorros de Chicago


JG

JP

EFEC

JL

JC

IP

H

HR

BB

SO

Kp9

WHIP

17

8

2,96

33

2

222,33

184

17

87

212

8,58

1,22








Víctor Zambrano - LD - Mets de New York

JG

JP

EFEC

JL

JC

IP

H

HR

BB

SO

Kp9

WHIP

11

11

4,34

34

0

165,00

160

16

87

114

6,22

1,50







* No proyecté a Félix Hernández, porque no tengo información histórica suficiente para hacerlo, y porque no tengo idea de cómo será usado por Seattle. Los numeritos de Kelvim Escobar deben ser muy diferentes a los que se muestran en mi proyección, ya que este año será usado exclusivamente como abridor

Imágenes cortesía de Béisbol Report


30.3.06

Predicciones 2006 - Los bateadores

Como ya falta menos de una semana para que cantemos play-ball nuevamente, me parece que es hora de presentar mis proyecciones para el 2006.

Recuerden que estos datos son meramente especulativos y con fines de entretenimiento. Mi metodología tiene fundamentos científicos, pero es terriblemente débil y tiene fallas por todos lados, así que no se molesten si a su pelotero favorito le di un mal año...

Bob Abreu - RF - Phillies de Philadelphia




JG

BA

OB

SA

OPS

AB

H

2B

HR

CA

CE

BB

SO

BR

RC/27

162

,295

,406

,513

,918

587

173

42

28

109

104

110

128

27

7,55






Edgardo Alfonzo - 3B - Angeles de Los Angeles




JG

BA

OB

SA

OPS

AB

H

2B

HR

CA

CE

BB

SO

BR

RC/27

125

,278

,337

,378

,715

447

124

22

7

50

51

38

37

2

4,47






Miguel Cabrera - RF - Marlins de Florida




JG

BA

OB

SA

OPS

AB

H

2B

HR

CA

CE

BB

SO

BR

RC/27

148

,307

,392

,571

,963

565

174

37

36

104

89

79

127

2

8,18






José Castillo - 2B - Piratas de Pittsburgh




JG

BA

OB

SA

OPS

AB

H

2B

HR

CA

CE

BB

SO

BR

RC/27

137

,286

,326

,439

,765

458

131

22

14

57

58

28

90

3

5,06






Alex González - SS - Medias Rojas de Boston




JG

BA

OB

SA

OPS

AB

H

2B

HR

CA

CE

BB

SO

BR

RC/27

144

,259

,308

,410

,718

497

129

38

11

66

51

30

101

4

4,26






Luis González - 2B - Rockies de Colorado




JG

BA

OB

SA

OPS

AB

H

2B

HR

CA

CE

BB

SO

BR

RC/27

102

,292

,332

,451

,783

312

91

18

10

40

36

15

54

2

5,17






Carlos Guillén - SS - Tigres de Detroit




JG

BA

OB

SA

OPS

AB

H

2B

HR

CA

CE

BB

SO

BR

RC/27

140

,311

,371

,474

,845

533

166

30

15

88

76

50

82

7

6,47






Ramón Hernández - C - Orioles de Baltimore



JG

BA

OB

SA

OPS

AB

H

2B

HR

CA

CE

BB

SO

BR

RC/27

135

,281

,329

,457

,786

484

136

26

19

55

77

32

59

1

5,20







César Iztúris - SS - Dodgers de Los Angeles



JG

BA

OB

SA

OPS

AB

H

2B

HR

CA

CE

BB

SO

BR

RC/27

93

,264

,303

,329

,632

386

102

16

1

43

30

21

47

10

3,43






Víctor Martínez - C - Indios de Cleveland



JG

BA

OB

SA

OPS

AB

H

2B

HR

CA

CE

BB

SO

BR

RC/27

143

,298

,378

,484

,862

526

157

34

21

78

87

66

72

0

6,61






Melvin Mora - 3B - Orioles de Baltimore



JG

BA

OB

SA

OPS

AB

H

2B

HR

CA

CE

BB

SO

BR

RC/27

143

,306

,382

,508

,889

558

171

33

26

95

90

59

103

9

6,96







Magglio Ordóñez - RF - Tigres de Detroit



JG

BA

OB

SA

OPS

AB

H

2B

HR

CA

CE

BB

SO

BR

RC/27

150

,303

,363

,517

,880

567

172

33

28

84

91

53

77

3

6,35






Omar Vizquel - SS - Gigantes de San Francisco



JG

BA

OB

SA

OPS

AB

H

2B

HR

CA

CE

BB

SO

BR

RC/27

136

,270

,338

,355

,693

515

139

26

4

67

45

51

53

17

4,01





* Proyecciones realizadas para aquellos bateadores que son considerados titulares seguros y de los que se espera participen en más de 100 juegos en el 2006, con la excepción de Iztúris, quien está en rehabilitación y no jugará hasta junio, aproximadamente

Mañana regreso con los lanzadores...


Imágenes cortesía de Béisbol Report


Juego de Predicciones 2006

Ya está activo el Juego de Predicciones en su edición MLB 2006 en Béisbol Report.

Estaremos jugando durante toda la temporada de Grandes Ligas, tratando de predecir los resultados de los juegos de fin de semana -- arrancando con los encuentros del sábado 08 de abril.

Si quiere jugar, con solo registrarte en el foro (si no lo has hecho ya), ya puedes comenzar a colocar tus predicciones.

Para ir a la tabla de juegos, solo tienes que hacer click en el logo a tu derecha...


29.3.06

Predicciones 2006 - Posiciones



Predicciones 2006 - División Este Liga Americana

Cerramos las predicciones del 2006 con la División más "famosa", la División Este de la Liga Americana
1. Medias Rojas de Boston
2. Yankees de New York
3. Azulejos de Toronto
4. Mantarrayas de Tampa Bay
5. Orioles de Baltimore
Todo el mundo da como favorito a los Yankees, y los que no, dicen que este será finalmente el año en que Toronto se vuelva a titular. Yo no lo veo así: los Medias Rojas han armado un buen equipo, quizás con menos estrellas que en el pasado, pero con bastante solidez y han logrado cubrir todas sus debilidades. Siguen presentes los bates de Manny y el Big Papi, apoyados por Varitek -- quien debe comenzar a bajar su rendimiento, pero que sigue siendo uno de los mejores caretas de la liga. Las esquinas están bien llevadas con Kevin Youkilis, Mike Lowell (si rinde), J.T. Snow y Hee Seop Choi para repartirse el trabajo. Mark Loretta será un buen reemplazo para Tony Graffanino, y el recién llegado Alex González puede hacer olvidar el horroroso guante de Edgar Rentería, al menos hasta que Boston decida subir a Dustin Pedroia, el prospecto que los hizo decidir que Hanley Ramírez ya no hacía falta. El pitcheo de los Patirrojos también está bien, con un Curt Schilling repuesto (nunca como antes, pero sigue siendo un buen pitcher), Tim Wakefield y el recién llegado Josh Beckett, quien puede ser un desastre si se lesiona, o una superestrella si alcanza su potencial. El relevo, el mayor problema del 2005, está cubierto, con un Keith Foulke que parece ("parece") recuperado, y un bullpen extenso y sólido, con el prospcecto Jon Papelbon en rol de setup y abridor ocasional.

No hay que desechar a los Yankees, aunque pareciera ser que esta vez sí se van a quedar cortos, incluso luego de haber firmado a Johnny Damon. Su pitcheo sigue siendo un problema: Randy Johnson es ahora un año mayor, Mike Mussina parece estar lesioando (aunque nadie lo quiere admitir), y el espejismo de Shawn Chacón, Aaron Small y Wang no se debe repetir este año. Perdieron a Tom Gordon, aunque su relevo largo no es tan malo, pero habrá que ver si este es el año en que Mo Rivera comienza a bajar de nivel, o si todavía le queda brazo como para seguir dominando como lo ha hecho hasta ahora. El bateo no es un problema, aunque si Boston funciona como debería, no será suficiente para llevar a los Mulos al primer lugar.

Los Azulejos de Toronto fueron el equipo que más ruido hizo en la post-temporada, con sus adquisiciones de A.J. Burnett, B.J. Ryan y Troy Glaus, quienes junto a Vernon Wells y Roy Halladay parecen formar un muy fuerte núcleo para crecer, pero en mi opinión, les hace falta algo más -- mejor fildeo, más velocidad, mejor relevo largo. Si algún equipo puede dar la sopresa este año, ese deberían ser los Pájaros Azules, pero no estoy confiado de que así sea.

Los Mantarrayas de Tampa Bay cuentan este año con nuevas caras, pero no en el campo de juego, sino fuera: nueva directiva, nuevos dueños, nuevo mánager, y lo más importante, nueva actitud. El equipo más joven de la División hará mucho ruido y dejará de ser el rival fácil de años anteriores, pero será muy difícil que logren ganar más de 75-80 partidos (lo que de por sí sería un récord para esta divisa), y eso no es suficiente en esta División. Eso sí, si alguién le puede meter una zancadilla a los Yankees y a los Medias Rojas, son los muchachitos de Florida (no los de los Marlins, los de Tampa Bay).

Los Orioles de Baltimore son un equipo en problemas -- jugadores pasados de edad, problemas internos, mala vibra. La tan anunciada llegada de Leo Mazzone como coach de pitcheo no tendrá efecto inmediato, así que es difícil pensar que solo con su participación el pitcheo mejorará mucho (aunque hay estudios que dicen que mejora, de un año para otro, hasta 1.5 puntos de efectividad). Los bates de Miguel Tejada, Melvin Mora, Javy López y ahora Ramón Hernández, son buenos, pero no son suficiente -- además de que existe la duda de que Tejada ya esté comenzando a mostrar los efectos de jugar todos los partidos de todas las ligas donde le dejan jugar. Habrá que ver si el pitcheo les funciona, y si Mazzone logra convertir a Rodrigo Lopez, Erik Bedard, Bruce Chen, Daniel Cabrera y el recién llegado Kris Benson en los ganadores de 20 partidos que prometían ser.

Estadísticas e imágenes cortesía de Béisbol Report


28.3.06

Predicciones 2006 - División Central Liga Americana

¡Ah!, la Liga Americana: otra división, otra dura pelea...
1. Indios de Cleveland
2. Medias Blancas de Chicago
3. Mellizos de Minnesota
4. Tigres de Detroit
5. Reales de Kansas City
¿Por qué no doy a los Medias Blancas de Chicago como favorito para llevarse el banderín? Pues, porque la temporada del 2005 es irrepetible: tremenda actuación de sus lanzadores, extraordinaria fortuna en los juegos cerrados y excepcional salud (no perdieron a ningún jugador importante por un período prolongado -- salvo Frank Thomas, quien en realidad no jugó). Ninguna de esas tres cosas se va a repetir en el 2006. Seguro, sus pitchers harán buen trabajo, ganarán algunos partidos por una o dos carreras, y muy poca gente se lesionará (ya Thomas no es parte del equipo), pero la conjunción de todos esos elementos es difícil que vuelva a ocurrir.

Los favoritos son los Indios de Cleveland, pero no por ello podemos darlos por seguro. Ciertamente, Chicago tiene debilidades, pero Cleveland también: el equipo es muy joven, por lo que pueden necesitar aún un poco más de fogueo antes de pasar a la post-temporada, el pitcheo no es la gran cosa y no hay ninguna verdadera estrella en la ofensiva (lo que Neyer llama el Scary Monster), así que será interesante ver cómo se manejan. También hay expectativas de ver cuándo suben al super prospecto Andy Marte, recién llegado del cambio con Boston.

Si Cleveland no funciona, entonces los Medias Blancas de Guillén, perdón, Chicago, tendrán la primera opción para repetir. Todos los negativos que mencioné antes se mantienen, pero también hay que considerar que la llegada de Jim Thome puede tener un impacto positivo (poder zurdo), y habrá que ver si el switch del Duque por Javier Vázquez resulta efectivo.

En tercer lugar, pero también con opción a colarse, estan los Mellizos de Minnesota. El equipo de las ciudades gemelas sigue contando con un estelar pitcheo: Santana, Radke, Silva, Rincón, Nathan, y ahora se les suma el novato Francisco Liriano, quien será usado de forma muy conservadora, pero que puede ayudar bastante desde el bullpen, o con aperturas puntuales. El problema es el bateo: ningún toletero de este equipo ha conectado más de 30 jonrones desde 1987. Se espera que este sea el año en que Justin Morneau y Joe Mauer se "destapen", pero eso está por verse. También hay que ver si la llegada de Luis Castillo soluciona realmente el enorme agujero que tienen en la segunda base, y habrá que ver también cómo funciona Tony Batista en la antesala.

Los Tigres de Detroit son la cenicienta de la División, se espera mucho de ellos, pero considerarlos contendores es algo exagerado. Si los bates de Magglio Ordóñez, Carlos Guillén, Plácido Polanco e Iván Rodríguez funcionan, y la jovensísima rotación da una sorpresa, los Tigres pudieran competir por un segundo o tercer lugar, pero no mucho más que eso.

Y ni hablar de los Reales de Kansas City, el peor equipo de las Grandes Ligas en los últimos cuatro años, no debe estar cambiando mucho para el 2006, luego de contratar a "veteranos comprobados" que en realidad no ayudarán en mucho, y luego de perder al que se suponía sería su abridor del futuro, Zack Greinke, en condiciones misteriosas (¿está lesionado? ¿no soportó la presión? ¿perdió la confianza en si mismo? ¿tiene problemas familiares? nadie sabe), será muy difícil que esta divisa haga algo que los saque del sótano.

Estadísticas e imágenes cortesía de Béisbol Report


27.3.06

Predicciones 2006 - División Oeste Liga Americana

Las tres divisiones de la Liga Americana se muestran más competidas que sus contrapartes de la Nacional, empezando por la División Oeste, posiblemente la única del trio en donde cualquier equipo pudiera llevarse el título.
1. Atléticos de Oakland
2. Angeles de Los Angeles Anaheim
3. Rancheros de Texas
4. Marineros de Seattle
La opinión de la enorme mayoría de los expertos señala que este año deben ser los Atléticos de Oakland quienes se coronen como campeones de esta División. En buena forma según el estilo de Billy Beane, el equipo está bajo en número de superestrellas y en costo de nómina, pero a diferencia de otras divisas con más recursos, parece tener todas las posiciones cubiertas. El pitcheo sigue siendo el punto más fuerte, con la presencia de Barry Zito, Rich Harden (uno de los pre-favoritos para llevarse el Cy Young), Joe Blanton, Dan Haren, e incluso el recién llegado Esteban Loaiza. El relevo cuenta con el Novato del Año, Huston Street, y Justin Duscherer. En la parte ofensiva, el equipo se apoyará nuevamente en Bobby Crosby, Eric Chávez y Nick Swisher, pero con el añadido en esta temporada de los bates de Frank Thomas y Milton Bradley. Quizás el punto más débil sea el receptor Jason Kendall, quien tuvo la peor actuación de su carrera en el 2005.

Los Angeles parecen tener suficiente talento como para retar a sus vecinos Californianos, pero no muestran la cohesión de equipo que los otros tienen. El bateo sufre bastante cuando uno vé más allá de Vlad Guerrero: Garret Anderson jugará el resto de su carrera con molestias en la espalda y los pies, Darin Erstad no ayuda mucho como inicialista, y Chone Figgins pone la velocidad, pero no el poder. Hay varias incógnitas que pueden resultar positivas sorpresas para esta divisa, como lo son las presencias de Dallas McPherson y Kendry Morales, dos jóvenes que pueden activar al equipo. Como dato curioso, esta temporada, los Angeles serán el equipo con más peloteros Venezolanos: Edgardo Alfonzo, Kelvim Escobar, Juan Rivera, Francisco Rodríguez y Maicer Iztúris.

Los Rancheros de Texas siguen siendo el equipo que se queda en el camino. Poder al bate no les hace falta (Teixeira, Blalock, Young e incluso Mench), pero su problema sigue siendo el pitcheo: cualquier equipo que tenga a Kevin Millwood como su mejor arma, debe comenzar a preocuparse -- la rotación Texana no cuenta con profundidad, ni con un verdadero stopper, un lanzador que les (casi) asegure una victoria cada vez que sale a la lomita.

Los Marineros de Seattle han mejorado, pero todavía no están en capacidad de luchar por el banderín. En el mejor de los casos, el equipo del Noroeste podrá colarse hasta el tercer lugar, apoyados en los bates de Beltré (si es que reacciona) y Sexson, y siempre que los nuevos jugadores (el receptor Kenji Johjima y el criollo Félix Hernández) les funcionen debidamente.

Estadísticas e imágenes cortesía de Béisbol Report


24.3.06

Predicciones 2006 - División Este Liga Nacional

Y llegamos a la División más interesante del viejo circuito. ¿Podrá alguién tumbar finalmente a los Bravos de Atlanta? ¿Será este el año de los Mets y su super equipo? ¿Qué tan mal le irá a los Nacionales? Quién sabe...
1. Mets de New York
2. Phillies de Philadelphia
3. Bravos de Atlanta
4. Marlins de Florida
5. Nacionales de Washington
Los Mets deberían -- DEBERIAN -- ganarlo todo este año: buen pitcheo (Pedro Martínez, Billy Wagner, lo que queda de Tom Glavine), buen bateo (Carlos Beltrán, Carlos Delgado, David Wright), algo de velocidad (José Reyes) y algo de fildeo. Pero si vieron el recientemente terminado Clásico Mundial de Béisbol, sabrán que tener un equipo lleno de estrellas no necesariamente es la solución (claro que no podemos comparar un torneo corto con una temporada de 162 juegos, pero Uds. me entienden). Los Metropolitanos salieron de Mike Cameron (un buen jugador que se quejaba de no poder cubrir el jardín central por la presencia del Puertorriqueño Beltrán), Mike Piazza (una interrogante para el 2006 debido a su edad) y Kris Benson (una distracción para el resto del equipo a causa de las andadas de su esposa), y recibieron a Delgado, Wagner y a Paul LoDuca para que cubriera la receptoría. Todavía tienen asuntos por resolver con la segunda almohadilla y el jardín izquierdo, pero no parecieran ser grandes problemas, al igual que la profundidad de su rotación. Si no hay lesiones, los Mets pudieran estar titulándose finalmente.

Los Phillies son el equipo que parece que no, pero parece que si. No tienen realmente la apariencia de ser una gran divisa, pero cuentan con gente como Bob Abreu, Pat Burrell, Jimmy Rollins, Chase Utley y la expectativa de ver si la temporada de novato de Ryan Howard no fue un espejismo. Su mayor debilidad está en el pitcheo, tanto abridor como de relevo (y ahora que perdieron a Wagner, pues con más razón), y se ve lo suficientemente grande como para impedirles coronarse este año.

Los Bravos parecen haber llegado, finalmente, al momento en que no se titularán Campeones de División. El pitcheo no es nada especial -- más ahora que están sin Leo Mazzone como coach -- y ahora el equipo depende demasiado de los novatos. Muy difícil será que Andruw Jones repita una temporada como la del 2005, y Chipper Jones parece estar envejeciendo prematuramente (en parte debido a las lesiones). Perdieron a Furcal y lo reemplazaron con Rentería, un cambio que no les favorece, en mi opinión.

La situación de los Marlins no es secreta para nadie: prácticamente hicieron borrón y cuenta nueva, y en el 2006 serán un equipo "junior". Así como los Gigantes de San Francisco serán los más viejos, los Pescados serán los más jóvenes, así que no se espera que logren grandes cosas hasta dentro de un par de años. Ni siquiera el bate de Miguel Cabrera, ni el brazo de Dontrelle Willis (quien no vió luz en el WBC) serán suficientes para hacer de Florida un equipo contendor. Pendientes con el prospectazo Jeremy Hermida, y con Hanley Ramírez, a ver cómo les va en su primer año completo en las mayores.

De los Nacionales de Washington no hay mucho que haga falta decir. Es un equipo mal armado, mal dirigido y con la conflictiva situación de ser propiedad de todos los otros equipos. Solamente un colapso de los chamitos de Florida les podrá facilitar una salida del sótano de la división más complicada de la Nacional.

Estadísticas e imágenes cortesía de Béisbol Report


23.3.06

Predicciones 2006 - División Central Liga Nacional

Ah, la División más grande de las Grandes Ligas. Seis equipo luchando por un puesto. Uno de ellos con talento, otros dos con muchas dudas, un cuarto con muchas esperanzas, y los dos resantes luchando por salir del agujero negro.
1. Cardenales de St. Louis
2. Astros de Houston
3. Cerveceros de Milwaukee
4. Cachorros de Chicago
5. Rojos de Cincinnati
6. Piratas de Pittsburgh
Los Cardenales de St. Louis siguen siendo el favorito, a pesar de que han perdido algo del brillo que los llevó a ganar más de 100 juegos en cada una de las dos últimas temporadas. Su pitcheo abridor sigue siendo fuerte, anclado en Chris Carpenter, pero ya no es tan fuerte con en el 2005, y hay serias dudas sobre la efectividad de su relevo, tanto largo como corto. El bateo sigue siendo un punto a favor -- cualquier equipo que tenga a Albert Pujols puede ser considerado un rival -- aunque también tiene sus debilidades: en algún momento, Jim Edmonds dejará de ser Jim Edmonds para convertirse en un centerfielder de 38 años, Scott Rolen, un verdadero portento con el madero y con el guante (la reencarnación de Brooks Robinson, según dicen) es también un peligro con las lesiones (es más frágil que un jarrón chino), Larry Walker, quien ya últimamente no ayudaba al equipo, se ha retirado. Más allá de ese grupete, los Cardenales tienen un equipo sólido, mas no espectacular, y mientras siguen basándose en la "energía" que les da David Eckstein, se van a llevar una sorpresa un día de estos cuando se den cuenta de que ese muchacho no batea. Otro punto a favor es la presencia de Tony LaRussa en el dugout. LaRussa, uno de los mánagers más ganadores de la historia -- y un seguro Hall of Famer cuando se retire -- solo tiene un pequeño problema: a veces deja que su orgullo se lleve la mejor parte de él, y lo haga tomar decisiones erradas -- afortunadamente eso solo ocurre las menos de las veces.

Los Astros de Houston pudieran estar ocupando, nuevamente, el segundo lugar de la División, aunque esta vez tienen serias dudas sobre el regreso de Roger Clemens (quien en el mejor de los casos podrá firmar con ellos después del 1ero de mayo), sobre la voluntad de Andy Pettitte (quien ha comentado varias veces que está casi listo para retirarse), los problemas físicos de Jeff Bagwell (quien casi no jugó el año pasado, pero quien puede jugar más en el 2006 a pesar de no estar en la mejor de sus capacidades) y la edad de Craig Biggio (ver Jim Edmonds), quien a estas alturas solo sigue como titular para lograr conectar su hit 3.000 con el uniforme Tejano.

Si los Astros patinan, los Cerveceros de Milwaukee pudieran estarse colando hasta la segunda casilla. Este es un equipo muy joven, pero lleno de talento, y si las cosas les salen bien, pudieran estar dando una sorpresa. Todavía no están listos para ser campeones, pero una mala temporada de Houston y una buena temporada -- una temporada "mágica" como dirían algunos -- de estos muchachos, y las cosas pueden verse muy bien para los Lupulosos. De mucho interés será ver cómo les va a los dos super prospectos Prince (el hijo de Cecil) Fielder y Richie Weeks, y ver qué puede hacer Ben Sheets con algo de apoyo ofensivo (siempre y cuando Carlos Lee siga rindiendo).

Los Cachorros de Chicago vuelven a tener problemas con su rotación: de nuevo, Mark Prior y Kerry Wood son interrogantes a causa de su salud. Ninguno de los dos estará con el equipo para el juego inaugural, y la verdad es que no se sabe cómo actuarán durante la temporada. Pero los adorables perdedores tienen todavía un as bajo la manga, el criollo Carlos Zambrano, sin dudas el mejor pitcher del grupo. Adicionalmente, contarán con la experiencia de Greg Maddux, quien ya ha visto pasar sus mejores épocas, pero que todavía puede garantizar 11-13 victorias. En cuanto al bateo, se depende mucho de Derrek Lee y Aramis Ramírez, y si ambos funcionan, y el recién llegado Juan Pierre activa la parte alta del line-up, los Cachorros pueden hacer mucho ruido.

Los Rojos de Cincinnati y los Piratas de Pittsburgh son prácticamente intercambiables. Cualquiera de los dos puede quedar quinto, aunque uno pudiera pensar que los Rojos tienen algo de ventaja gracias a su poder (Dunn, Kearns y Griffey) y a un pitcheo remozado. Pittsburgh tiene más juventud y promesa que otra cosa, y aunque pudiera mejorar con respecto al 2005, no creo que sean un factor en la carrera por el banderín.

Estadísticas e imágenes cortesía de Béisbol Report


Recomendación de libro: The Hardball Times Baseball Annual 2006

The Hardball Times es uno de los mejores sites de análisis de béisbol que se pueden encontrar. Sus escritores -- un grupo relativamente grande -- utiliza métodos sabermétricos y sentido común para presentar información muy interesante sobre lo que pasa en las Grandes Ligas, desde los prospectos que están (o no) por subir, hasta los negocios que hacen los equipos con las ciudades para construir nuevos estadios.

Este año nos traen su libro, el The Hardball Times Baseball Annual 2006, un conglomerado de información que, para venir de un grupo de sabermétricos, contiene una sorprendente cantidad de texto.

El libro está lleno de ensayos y relatos de un sinfin de escritores, tanto del site como invitados, que ilustran de una manera entretenida y didáctica, muchísimos aspectos del deporte -- desde revisiones de lo ocurrido en cada división, hasta estudios del valor real de las pelotas bateadas (batted ball value), pasándose por análisis que cubren desde la liga Japonesa hasta el Salón de la Fama.

Por supuesto, también hay estadísticas. La parte final del libro está repleta de numeritos y gráficos para cada uno de los 30 equipos, incluyendo información de bateo y fildeo.

Y para ser un libro grueso (pesa cerca de un kilo), pero se lee rápidamente, porque está escrito de una manera bien casual y entretenida.

...y entre los invitados está gente como Bill James (¡con dos artículos!), Rob Neyer y Alex Belth, entre muchos otros.

Se los recomiendo ampliamente...

Desafortunadamente, aún no existe una versión en español de este libro...


22.3.06

Predicciones 2006 - División Oeste Liga Nacional

Hacer predicciones es un oficio de tontos. Es muy, muy difícil acertar, por lo que uno no puede sino intentar "acercarse" a los posibles resultados.

Si tienen tiempo leyéndome, o me conocen por el juego de Predicciones de Béisbol Report, sabrán que soy muy malo prediciendo...

...pero igual lo sigo haciendo, año tras año. Y como el 2006 no puede ser diferente, ya es hora de ver las predicciones para esta nueva temporada, comenzando con las posiciones de los equipos.

Arranquemos con la División Oeste de la Liga Nacional:

La peor liga del 2005 no hizo gran cosa para mejorar en el 2006, aunque un cambio de posiciones se puede esperar con cierta seguridad.
1. Dodgers de Los Angeles
2. Gigantes de San Francisco
3. Diamantes de Arizona
4. Padres de San Diego
5. Rockies de Colorado
Los Dodgers fueron al mercado y se gastaron un buen dinero en adquirir las piezas que les faltaron en el 2005. Sumado a eso, se espera que la tonelada de lesiones que sufrió el equipo el año pasado no vuelva a ocurrir...pero puede ser que así sea: Dioner Navarro, el supuesto catcher abridor, está lesionado de su pierna; Eric Gagné pareciera seguir presentando molestias en su hombro; Nomar Garciaparra es una interrogante del tamaño del Dodger Stadium; César Iztúris ha indicado que se siente capaz de regresar antes de lo esperado, pero la experiencia nos dice que un infielder con una operación de Tommy John como la de él se puede tardar en recobrar su efectividad; Jeff Kent está retando a las probabilidades y su edad puede comenzar a reflejarse en cualquier momento; Rafael Furcal fue recientemente operado, y por más que los ejecutivos Californianos nos aseguren que todo está bien, siempre hay dudas; Kenny Lofton es un velocista de la tercera edad, así que cualquier cosa puede pasar con sus piernas; y por supuesto, J.D. Drew, alias "la lesión humana", es parte fundamental de este line-up.

Si, y solo si las lesiones no son muchas y no son recurrentes y concurrentes, los Dodgers parecen tener el mejor equipo de la División, y la capacidad de coronarse con mayor facilidad que la que tuvieron los Padres en el 2005, quienes apenas lograron mantenerse por encima de los .500.

Los Gigantes siguen siendo un equipo geriátrico, es más, este año tienen un año más que en el 2005, y siguen dependiendo enormemente de la actuación de Barry Bonds, quien esta temporada parece ser más una interrogante que lo que fue en la zafra pasada, cuando apenas jugó 14 encuentros. ¿Cómo le afectará la publicidad a su supuesto consumo de sustancias prohibidas? ¿Cómo le afectará su edad? No tenemos idea, así que San Francisco no puedo sino cruzar los dedos y esperar por lo mejor -- que en este caso parece ser un segundo lugar.

Los Diamantes de Arizona son el enigma más grande de esta División: ¿mejorarán? ¿estarán peor? Es difícil saberlo, ya que el rebote del 2005 con respecto al 2004 era de esperarse, e incluso superó algunas expectativas, por lo que pudiéramos esperar algún tipo de retroceso en el 2006, pero con ellos cualquier cosa puede pasar. Para ser conservadores, coloquémoslos en medio del grupo, ocupando la tercera casilla.

Los Padres de San Diego deberían ocupar el cuarto lugar solo por dos razones: una, los otros dos equipos Californianos y el de Arizona deberían mejorar en el 2006; y la otra, que los Religiosos no hicieron mayores movimientos en la post-temporada. Ciertamente, firmaron a Brian Giles, a Trevor Hoffman y a Jake Peavy a extensiones, pero eso no mejora el resto del equipo, y la inclusión de gente como Mike Cameron y Mike Piazza no nos dice nada realmente -- aunque un cambio de aire para ambos peloteros pudiera resultar en una mejoría con respecto a sus actuaciones en el 2005, particularmente en el caso del careta, quien llega a su cuarto equipo con la necesidad de demostrar que no está acabado.

Finalmente, los Osos revoltosos Rockies de Colorado, el equipo cenicienta de la costa oeste, seguirá ocupando el último lugar de esta División, a menos que alguna otra divisa colapse desastrosamente. El equipo depende demasiado de Todd Helton, quien tuvo su primer mal año en el 2005, y a quien la edad parece comenzar a estar afectando -- no tanto como para que no sea efectivo, pero sí lo suficiente como para impedirle cargar con el equipo completo en sus hombros. Los Rocallosos no hicieron movimientos de altura, y no cuentan con talento joven que esté por explotar, así que este año volverá a ser duro para los fanáticos del equipo de Denver.

Estadísticas e imágenes cortesía de Béisbol Report


21.3.06

WBC: Japón se coronó como el primer Campeón Mundial

La selección Japonesa se tituló ayer como Campeona de la primera edición del Clásico Mundial de Béisbol, al derrotar a la selección Cubana con pizarra de 10 a 6.

Frente a un público de 42,696 fanáticos, los Nipones atacaron primero, anotando cinco carreras en los primeros cuatro innings, y obligando a la rotación Cubana a trabajar extra, utilizando hasta ocho lanzadores frente a los Orientales.

Los héroes de los Japoneses fueron el designado Matsunaka, quien conectó de 4-3 con 3 anotadas, y el lanzador abridor Matsuzaka, quien trabajó por espacio de 4 entradas, permitiendo 4 hits, una carrera limpia, y abanicando a 5 jugadores Cubanos.

El partido no fue precisamente cerrado, pero en un momento durante el octavo episodio, las cosas parecieron complicarse para los Japoneses, quienes llevaban ventaja de 6-3, cuando Frederich Cepeda conectó cuadrangular que impulsó dos anotaciones, acercando el marcador a 6-5.

Pero los Nipones reaccionaron y anotaron 4 rayitas más en la parte alta del noveno inning, quebrando así las esperanzas de los Isleños.

En mi mente, no fue un gran partido, pero como cierre de este torneo inaugural, estuvo bastante bien. Pienso que para se este un primer intento a una competencia mundialista, las cosas salieron de manera positiva y que para la próxima vez el WBC será incluso más cautivador y de mayor nivel competitivo.

Al final, felicitaciones a los amigos Japoneses por esta victoria, al igual que a los Cubanos por ese segundo lugar.

¡Nos vemos en el 2009!


20.3.06

Al menos no fue Beto quien lo dijo...

Venía en el carro, en la ya acostumbrada cola al salir de la oficina, escuchando "Si lo pienso, no lo digo", el programa de Luis Chataing y Erika de la Vega en la Mega Estación, cuando escuché una barbaridad peor que las que suele comentar el nunca bien ponderado Beto Perdomo.

Hablaban entre ellos (acompañados de Miguel Arias) sobre el Clásico Mundial de Béisbol, y mencionaron que la final la jugarían hoy Cuba y Japón, a lo que Chataing comentó que eso era como ver una final del Mundial de Bolas Criollas entre Alemania e Islandia...

...y pues, ni siquiera hay que preguntarse si este señor tiene idea de la calidad de las ligas de béisbol tanto de Cuba como de Japón. Pobre, no sabe lo que dice...

Por ahí dicen que el que calla otorga, pero a veces es mejor quedarse con la boca cerrada antes de decir un disparate...


Noticias de pre-temporada: Martínez en primera y Alfonzo en...ehm...

Rapidito: Los Indios de Cleveland han estado pensando mover lentamente a Víctor Martínez de la receptoría a la inicial, colocándole allí en un juego de spring training durante seis entradas. La idea del equipo es encontrarle otra posición para que pueda jugar a diario, pero que le permita descansar un poco de los rigores de la receptoría, esto con la finalidad de aprovechar su buen bate.

En otras noticias, Anaheim no ha resuelto aún qué hará con Edgardo Alfonzo, para quien no tienen una posición definida. Están estudiando la gravedad de unas molestias de su primera base, Darin Erstad, para determinar si el criollo jugará esa posición, o si será un reemplazo de infield -- a lo que el Venezolano parece no estar muy a gusto: aunque no ha hecho ningún comentario negativo al respecto, Alfonzo ha indicado que se siente aún con talento como para jugar a diario, y espera que la directiva Californiana le encuentre una posición brevemente.

Estadísticas e imágenes cortesía de Béisbol Report


19.3.06

COUNTDOWN A LA TEMPORADA 2006

Ya solo nos quedan dos semanas antes de que arranquen las Grandes Ligas -- si se fijan a la derecha, desde hoy habrá un contador que indique los días restantes antes de escuchar el primer "Play Ball!" de la temporada del 2006...

...algo bueno se avecina...


WBC: Japón y Cuba a la gran final

Aunque la eliminación de nuestro equipo -- y por qué no, la de los Estados Unidos también -- le ha quitado algo de brillo a este primer Clásico Mundial de Béisbol, las demás selecciones han continuado jugando, y ya se han definido los dos finalistas.

Con una cerrada victoria de 3-1, los Cubanos aseguraron su pase y dejaron fuera de la pelea por el título a los Dominicanos, mientras que unas pocas horas más tarde, los Japoneses cobraron finalmente venganza frente a los hasta entonces invictos Coreanos, para lograr su pase para enfrentar a los Antillanos en el juego definitivo.

En mis ojos -- y este comentario viene de alguién que no ha visto el primer juego -- el WBC fue un éxito. Seguramente no fue EL éxito que esperaban Bud Selig y la MLB, pero no por eso podemos decir que no fue positivo.

Los Venezolanos finalmente sufrimos como sufren los otros países con sus equipos en el Mundial de Fútbol (lástima que sufrimos infructuosamente), y tuvimos la oportunidad de conocer peloteros de los que nunca habíamos oido hablar, o de los que apenas teníamos idea de quiénes eran por sus nombres. Ahora sabemos que hay un pitcher Arubeño que es capaz de lanzarse un no-hit no-run, que hay un par de bates Cubanos que quisiéramos ver frente al mejor pitcheo de Grandes Ligas, y que el deporte en Corea del Sur está mucho mejor de lo que nos imaginábamos.

A menos que pase algo terrible, podemos estar seguros de que el evento se repite en el 2009. Y también podemos estar seguros de que habrán cambios -- el más insistente rumor que se ha escuchado es que la primera y segunda ronda se harán en marzo, pero los cuatro finalistas definirán al Campeón durante el fin de semana del All-Star, jugando en el mismo estadio que se usará para el Juego de las Estrellas.

Por mi parte, quedé triste de que nuestra Vinotinto no hiciera mejor papel, pero también disfruté de lleno el torneo, y espero ahora sí, poder ver los juegos restantes (ya estoy de vuelta en Venezuela, así que no debe haber problema).

Pendientes de la final entre Cuba y Japón...


17.3.06

Noticias de pre-temporada: Notas varias

Entre los movimientos del spring training, varios peloteros criollos han sido enviado a las menores para que comiencen la temporada allá. Quizás el más "famoso" del grupo sea Aníbal Sánchez, quien es ahora el principal prospecto de pitcheo de los Marlins. Junto a él, los Pescados bajaron a Harvey García y Jesús Delgado, pero parecen estar pensando en usar a Yusmeiro Petit.

En otros campos, una mala noticia para los fanáticos de los Dodgers y del careta Dioner Navarro, quien se lesionó una pierna tratando de llegar a primera en una rola al infield, y de quien se esperan los exámenes médicos para determinar la gravedad de su situación. Navarro estaba dentro de los planes de los Californianos para ser el receptor titular desde el primer juego.

Otros criollos enviados a las menores fueron Yorman Bazardo y Anderson Machado.

Por su parte, los Marineros de Seattle han confirmado que Félix Hernández será el quinto abridor de su rotación, y que pretenden protegerlo al máximo en su primer año completo, dejándolo descansar siempre que sea posible, y muy probablemente limitando su trabajo a unos 150 IP durante toda la temporada.

Un equipo feliz de que la Vinotinto haya sido eliminada, son los Azulejos de Toronto, quienes no estaban contentos con la manera en que el mánager Luis Sojo utilizó al zurdo Gustavo Chacín, ya que piensan que no tendrá tiempo para prepararse correctamente para abrir la temporada como tercer o cuarto abridor de la rotación Canadiense. Ahora que el Maracucho regresará al campo de entrenamiento, es posible que sí llegue a estar en forma para cuando se cante play ball.


16.3.06

Otra clase de hits...

Como Venezolano, me da lástima que la Vinotinto se haya quedado en el camino, pero como blogger, no me puedo quejar, ya que ayer fue el segundo día con mayor cantidad de hits a Los Hijos del Patón, con un total de 914 (normalmente son como 450-460, así que se duplicaron).

Y para que vean que el nacionalismo deportivo sí "vende", el único día en que llegaron más visitas fue el día que el Caracas se tituló Campeón de la Serie del Caribe...

No llegaron los hits de nuestros bateadores, pero llegaron los hits de los lectores...bwa ha ha...

(Por cierto, el post anterior es el segundo con más comentarios, solo superado por mi "narración" del último juego de la Serie Mundial)

(Update: el post anterior ya es el que más comentarios ha levantado)


15.3.06

WBC: Triste despedida

Mediocre y paupérrima. Así quedará en mi mente la participación de nuestra selección en este primer Mundial de Béisbol.

¿Qué conclusiones se pueden sacar? Luis Sojo no está preparado para ser mánager. Luis Sojo y/o la Federación y/o Polar y/o quién quiera que haya metido la mano en la escogencia de los peloteros no lo hizo de manera inteligente. En una serie corta puede pasar lo que sea, pero no hay dudas que este juego es pitcheo + bateo + fildeo, si se tiene una sola de las tres no se va pa'l baile. Nuestros jugadores, independientemente de lo que cualquiera de ellos diga, no le pusieron corazón -- y no me refiero a esforzarse en el campo de juego, sino a las caras que tenían en el dugout: ellos mismos se derrotaron desde el primer partido, se creían que esto iba a ser una papita pelada y tuvieron que pelar con las uñas todo un cargamento de guacales.

¿Que los otros equipos jugaron bien? Claro que sí, ese no es el problema. El problema es que nosotros jugamos mal -- el bateo no ayudó al pitcheo, el fildeo no ayudó al pitcheo, y la estrategia de uso de los lanzadores no ayudó al pitcheo.

¿Que los jugadores no estaban listos? Ajá, ¿y los de los otros equipos sí lo estaban?

¿Que muchos de los jugadores nunca habían jugado juntos? Seguro, ¿y los de los otros equipos sí?

Una verdadera tristeza haber perdido como perdimos, y salir de este torneo sin ser uno de los cuatro semifinalistas, pero hay que aceptar que tenemos lo que merecemos. El último juego lo perdimos por "mala suerte" -- un passed ball de Moncho Hernández, pero si hubiéramos anotado tres carreras, no hubiera importado si Hernández hubiera cometido cinco passed balls seguidos. Señores, nuestros bateadores solo consiguieron un hit. UN HIT. El promedio colectivo del equipo fue un miserable .186/.323/.330 (OPS de .653). Eso, mis amigos, es vergonzoso...

Bob Abreu. Magglio Ordóñez. Carlos Guillén. Antonio Alvarez. Juan Rivera. Giovanni Carrara. Jorge Julio. Gracias por nada...regresen a sus campos de entrenamiento y fájense para que tengan una buena temporada en Grandes Ligas, así al menos no pierden también la fe de los agentes, scouts y directivos de sus equipos, porque la fé en ustedes de la fanaticada criolla está guindando por un hilo...

...y sobre Luis Sojo, los Yankees deben estar pensando en lo que sucederá con su equipo de clase A este año...

Esperemos que el torneo resulte positivo al menos para Endy Chávez (quien en verdad no bateó nada bien, pero tuvo la "suerte" de que sus dos únicos hits hayan sido jonrones), quien yo creo que fue el que usó el Mundial como un escenario para que lo vieran -- vamos a ver cómo le va con los Mets este año...


14.3.06

WBC: Espejismo ofensivo - Venezuela 6, Puerto Rico 0

La Vinotinto obtuvo ayer una necesitada victoria, al quitarle el invicto a los Boricuas, con pizarra de 6-0, detrás de los lanzamientos de Carlos Zambrano y Carlos Silva, además de un grupo de relevistas que hicieron un buen trabajo.

Para los que estén llevando la cuenta, este es el tercer blanqueo que logran los monticulistas criollos, líderes del torneo en ese departamento.

Ganamos. Una victoria es una victoria, ¿no? Ahora sí vamos con todo frente a los Dominicanos, ¿no?

No tanto.

En el post anterior, me dejaron un comentario que decía:

" Ajá...¿Y ahora que dicen?"

Esto fue en respuesta a lo que escribí sobre la debilidad del bateo de nuestra selección.

Lamentablemente, debo decirles que LAS COSAS NO HAN CAMBIADO.

Señores, si nos limitamos a leer los titulares, veremos con inocente agrado que nuestra "toletería" conectó dos cuadrangulares, incluyendo un grand slam de Víctor Martínez. ¡Aleluya! ¡Así se batea! ¡Somos imparables!

No tanto.

Cuando entramos al detalle del box score, nos volvemos a dar cuenta de que hemos ganado gracias a nuestro pitcheo, y que los bateadores, en esta ocasión, solo ayudaron con lo mínimo necesario -- y el que esto haya redundado en 6 carreras no quiere decir nada, porque se debe solo al hecho fortuito de que Martínez conectara un cuadrangular con las bases llenas.

¿No me creen? El equipo apenas conectó 6 imparables en 32 turnos (.188). Si el batazo de Martínez no hubiera sido jonrón, no hubiéramos anotado 6 carreras, sino posiblemente 3 ó 4. El problema sigue estando allí, y mientras Abreu (.188), Ordóñez (.100), Guillén (.125), Rivera (.182) y el propio Martínez (a pesar de su conexión de ayer, apenas batea para .231) comiencen a batear con consistencia, no vamos a llegar a nada.

Como equipo, apenas estamos bateando para .214/.346/.377 (.723), y nuestras 21 carreras anotadas apenas superan las 20 de México (entre los equipos que pasamos a la segunda ronda), y eso es porque los Manitos han jugado un partido menos que nosotros. El OBP es aceptable (a pesar del bajo promedio de bateo), gracias a las 29 bases por bolas que hemos recibido -- líderes del torneo -- pero el gran problema es la falta de poder: aunque tenemos 7 cuadrangulares -- empatados en tercer lugar -- solo hemos alcanzado 60 bases, de nuevo, solamente superando a los Mexicanos, quienes tienen un partido menos que nosotros...

El pitcheo sigue funcionando. En esta ocasión, Zambrano y Silva lanzaron 6 episodios en blanco, y cinco relevistas trabajaron los tres innings restantes -- con destacada actuación para Jorge Julio, quien ponchó a los tres bateadores que enfrentó.

Ojo, no estoy diciendo que no me alegra y me emociona una victoria Venezolana, ni que yo no entienda que en este deporte una victoria se toma como venga, pero no me puedo olvidar, solo por un evento puntual, que nuestro equipo sigue teniendo fallas muy serias, y que aún nos resta jugar contra un rival de cuidado.

Señores, ganamos, y todavía seguimos con vida, así que hay que ponerse las pilas esta noche, porque el que gane hoy pasa a la semi final, y el que pierda tendrá que hacer sus maletas...


13.3.06

WBC: Los fantasmas de Sojo

(Es una lástima estar en Suiza en estos momentos, porque no puedo seguir el WBC como quisiera...)

Ser mánager no es tarea fácil. No solo se trata de la estrategia durante el juego, sino de otras decisiones que definirán al equipo y su estilo de juego. Quién juega en cuál situación. Quién batea primero y quién después. Cuál será el orden de los lanzadores. Cómo mantener el ambiente en el dugout...

Ser mánager es ser un gerente de un proyecto complicado y dinámico, en constante cambio y con 25 personalidades diferentes, además de las de los directivos y los fanáticos...

Ser mánager es conocer las reglas del juego...

Ser mánager es conocer a los equipos contrarios, sus debilidades y fortalezas...

...y ser mánager es, además, ser el centro de atención cuando las cosas salen mal.

No es un asunto de justificar las decisiones de Sojo. No me siento en capacidad de decir que yo habría hecho un mejor trabajo -- es muy fácil criticar desde las gradas o, en mi caso, desde la comodidad de mi computadora. Pero no podemos obviar que la dirección del Larense no ha sido sino controversial, en el mejor de los casos.

No solo se le puede criticar por las decisiones puntuales, como el famoso turno al bate de David Ortiz con Móises Alou en el círculo de espera, sino también por las decisiones hechas antes de que se jugara el primer partido del torneo.

Lo que más se le ha criticado a Sojo ha sido el "amiguismo", el haber seleccionado a peloteros con la, aparentemente única, justificación de que son sus "panas" -- los nombres de Robert Pérez y Giovanni Carrara saltan a la mente.

No tengo idea de cuál fue el proceso para la selección, así que no puedo criticar ciegamente a Sojo por haber dejado o incluido a algún pelotero de mi preferencia, pero la actuación de anoche de Carrara le da la razón a los miles de fanáticos que gritaron en reclamo de la inclusión del derecho Cardenalero.

¿Triste casualidad? ¿Mala suerte? ¿Decisión errada? Una combinación de las tres, me parece. Pero el hecho es que las opciones de Venezuela para clasificar a la siguiente ronda parecen estar desapareciendo, y los eventos parecen darle la razón a los que dudaron de la escogencia de Luis Sojo como el timón de la Vinotinto.

Para bien o para mal, esta "primera impresión" (que en realidad es la segunda, después del fiasco de la temporadad 2005-2006) de Sojo como mánager, pone a pensar a más de uno sobre su capacidad para ese rol.

De nuevo les digo, es muy fácil para mi, o para cualquiera, criticar desde lejos sin conocer todas las variables, pero a simple vista, pareciera que la selección de nuestro país ha tenido dos grandes fallas en este Clásico Mundial de Béisbol: el bateo y la dirección. Hay gente que dice que este juego es 90% pitcheo, otros piensan que es 50-50, y algunos dicen que en una serie corta -- como lo demostraron los Medias Blancas de Guillén -- gana el equipo con los mejores brazos. Nuestro equipo nos está demostrando que se puede tener todo el pitcheo del mundo, pero si no se batea oportunamente, si no se le da el apoyo a esos lanzadores, y si no se cuenta con un mánager con la mente en el juego, igual se termina perdiendo.

...no tenemos más holgura: a derrotar a Dominicana y a Puerto Rico (el único invicto en el torneo), o regresar a casa con el rabo entre las patas, a soportar la justificada crítica de la fanaticada...