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31.7.07

2.000 comentarios

Rapidito: "apenas" necesité tres años y tres meses, pero ya llegué a 2.000 comentarios recibidos en este blog

El "afortunado" es un lector debutante: el amigo Alex Hidalgo de Chihuahua, México (pásame el link a tu blog para visitarlo!!) quien tiene su propio blog, Tres y dos...

Gracias a Alex y gracias a todos los que dejan su opinión por acá y comparten conmigo sobre este hermoso e interesante deporte/hobbie/profesión/adicción/pasión que es el béisbol

Nota: tengo unos libros por allí para regalar, que pensaba usar como "carnada" para que me dejaran comentarios hasta llegar a 2.000, pero no tuve chance de preparar nada bien, ni de escribir un post al respecto, así que desde ya les digo que dejo esos TRES libros para cuando llegue el comentario 2.222...por allá por el 2009 (bwa ha ha!)

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It's evolution, baby*

En estos días Frank escribió un post sobre el club de los 30-30 (muy buen research de su parte, por cierto), en el que decía lo siguiente:
"No digo que sea “pan comido” hacer el club de los 30-30, sino que cada vez más jugadores lo logran. ¿Estamos en la era del bateo?"
Ciertamente, se puede argumentar que vivimos en una "era del bateo", dados los niveles a los que llegan algunos peloteros (con o sin uso de esteroides, por cierto)

Esto me puso a pensar un poquito en algo que cada tanto tiempo me viene a la mente: la evolución

Es común oir a los peloteros retirados decir que hoy en día el béisbol es más fácil que cuando ellos jugaban, que ellos "sí se fajaban". Si esta aseveración fuera cierta, entonces el béisbol de 1870 tuvo que haber sido la cosa más imposible de jugar en toda la historia de los deportes...

...pero, ¿por qué dicen ellos esto? Porque ciertamente hay condiciones que han mejorado con el tiempo y que facilitan la práctica del béisbol: viajes más cómodos, hoteles más cómodos, más sueldos para que los jugadores se dediquen en exclusiva a jugar, mejores entrenadores, mejor medicina, mejores operaciones, más tecnología (videos, computadoras, et cetera), y quién sabe qué cosas más

Pero por otro lado, hay algo que ha ocurrido --y seguirá ocurriendo-- que hacen más difícil el juego, y eso es la evolución natural. Como cualquier ambiente social, el béisbol se ha ido desarrollando y evolucionando con el tiempo, y en él aplica perfectamente la frase célebre que (creo) dijo Darwin sobre la supervivencia de los más aptos. Los peloteros hoy en día son mejores que los que jugaban hace años, porque hoy en día los equipos solo buscab a los mejores "especímenes" para firmarlos

Por esta razón los peloteros son cada vez más grandes (de nuevo, con o sin uso de esteroides), porque para triunfar en las Grandes Ligas eso se ha convertido en una característica necesaria (más no suficiente)

Explico con un ejemplo: cuando Babe Ruth comenzó a batear, nunca nadie había visto nada como él, un "tipote" que bateaba con fuerza. Por supuesto, durante sus primeros años hizo lo que le dió la gana con la liga, porque estaba muy, MUY por encima de la competencia. Pero con el pasar de los años, los demás equipos se "pusieron las pilas" y comenzaron a buscar jugadores parecidos a Ruth. En lugar de insistir con el prototipo de pelotero flaquito, que corriera rápido, que tocara la bola y anotara luego con un hit and run, se dieron a la búsqueda de tipos fornidos que pudieran conectar jonrones (esa maravilla que hacía que se llenaran los asientos de los estadios, porque, como siempre dice Julio, "chicks dig the long ball"). Con esta evolución, los equipos comenzaron a batear más y más. Ya no era suficiente tener un toletero, ahora había que tener dos y tres, lo que obligó a otro cambio: los lanzadores

Para poder contrarrestar estos jonroneros, los equipos también se buscaron pitchers con nuevos lanzamientos o nuevos ingenios. Pitchers más grandes, que lanzaran más duro. Relevistas que entraran fresquitos en el séptimo inning a tirar piedras de 95mph contra bateadores cansados...

Esto a su vez tuvo su influencia sobre los bateadores, que tuvieron que adaptarse a estos nuevos esquemas de pitcheo, y comenzaron ser exitosos aquellos de ellos que tuvieran más aguante, que pudieran conectar a los relevistas, que tuvieran mejor ojo, más paciencia...

Y como esto les dió mucho éxito, a finales de los 60s hubo que subir la lomita y aumentar el tamaño de la zona de strike para "emparejar" a los lanzadores...

Como ven, se trata de un ciclo interminable de acción y reacción, de éxito y fracaso, de evolución y supervivencia. Cada vez que se encontraba una "fórmula ganadora", esta era copiada por todo el mundo, solamente para que luego alguién buscara el "antídoto", hasta que apareciera otro nuevo invento que repitiera el ciclo. Esto ha ocurrido desde que se hizo el primer lanzamiento (hace más de 170 años), sigue ocurriendo hoy día, y seguirá ocurriendo per secula seculorum

(esta, por cierto, es una de las razones del uso de esteroides y otras sustancias: la necesidad de ponerse al nivel de la competencia, así sea por medios "naturales" o por otros "asistidos")

Lo que quiero decir con esto es que aunque sí estamos en una era ofensiva, esto no implica que el béisbol que se juega hoy día es peor o menos bueno que el de antes. En líneas generales es mejor porque es más difícil destacar, es más duro sobrevivir y hay que fajarse más que nunca para mantenerse con el equipo grande. Los jugadores son más fuertes, más rápidos, más duros, tienen más resistencia y más herramientas que las que tuvieron los peloteros de cualquier otra época

* Eddie Vedder dixit

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30.7.07

Pelo a pelo: Mark Teixeira por Elvis Andrus...

...un poquito de exageración en el título para vender más ejemplares...;)

Mark Teixeira está a punto de ser cambiado a los Atlanta Braves junto con Ron Mahay por Jarrod "Salty" Saltalamacchia, el Venezolano Elvis Andrus y otros dos jugadores de liga menores

Solo les quería comentar el cambio, porque involucra a un criollo, y porque se me hace que dentro de todo no es tan bueno para él, porque de estar en el farm system de los Bravos, donde el campocorto es Edgar Rentería, de casi 32 años, a los Texas Rangers, equipo que en esa posición tiene a Michael Young, quizás su "jugador franquicia" y que viene de tener cuatro campañas seguidas de 200 hits y que va por una quinta (aunque Manuel Tortolero nos recuerde siempre que esto es porque juega en el estadio donde juega) suena como perjudicial para el nuestro

Andrus está bateando relativamente mal (.244/.328/.335) en A+, aunque a sus casi 19 años sigue siendo una promesa y parece estar convirtiéndose en un pelotero de más paciencia en el plato (cosa absolutamente necesaria, sobretodo porque no tiene nada de poder con el bate)

Quizás le conviene el cambio, si es que Texas lo "cria" como el reemplazo de Young de aquí a tres o cuatro años, pero pienso que tenía más oportunidad de establecerse en Atlanta...no sé qué opinan Uds. al respecto...

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29.7.07

Carlos Zambrano es una bestia...

...del pitcheo

Si hay un lanzador hoy día que recuerde a los pitchers de antaño, esos que se fajaban 15 innings y 200 lanzamientos en un partido, y que pedían la bola cuando el equipo necesitaba que lo levantaran, ese es el Venezolano Carlos Zambrano

Con su actuación de hoy se convirtió en el primer ganador de 14 en las Mayores en esta temporada, poniéndose así a 2 de su marca personal, y manteniendo a sus Chicago Cubs a solo 1.5 juegos de los Milwaukee Brewers por el liderato de la División Central de la Liga Nacional

Zambrano laboró por espacio de 7.1 entradas, aceptando apenas 2 imparables, ninguna carrera, dando 3 boletos y ponchando a 6 contrarios, para dejar entonces su marca en 14-7 y una efectividad de 3.47, además de ponerse a tiro de convertirse en el quinto lanzador Venezolano en alcanzar los 1.000 ponches en las Grandes Ligas, quedando de momento en 993

Lo que ha hecho el criollo en los meses de junio (sin contar la primera salida de ese mes) y julio raya en lo absurdo, trayendo recuerdos del dominio absoluto de gente como Bob Gibson por allá por la mítica campaña de 1968. Quizás exagero un poco, pero es que es fácil dejarse llevar por el siguiente registro:

GPJLIPHCLBBSOEFECWHIPKp9K/BB
921176.2
371231771.410.8879.042.48

Verdaderamente impresionante...lo que más me llama la atención, además de la minúscula efectividad, es que ha permitido un hit por cada dos innings lanzados...

Hace un par de semanas yo proyectaba lo que harían los lanzadores criollos en el resto del año, y decía que El Toro terminaría el año en 17-11. Con estas actuaciones suyas, el derecho de Puerto Cabello tendría que tener marca de 3-4 en lo que queda de temporada para que yo acierte, cosa que parece poco probable

Si suponemos que le restan 12 salidas, y que actuará en ellas como lo ha hecho durante todo el año (no tanto como en esta endiablada racha, sino como ha promediado en todas sus 22 aperturas), entonces estaríamos viéndolo terminar con récord de 22-11, con lo que se convertiría en el primer lanzador criollo en ganar 20 partidos en la Nacional, además de ser el primer compatriota derecho que logra las dos decenas de triunfos en una misma zafra

Ahora, hay que ser un poco más realista que eso, y considerar que es muy difícil que Zambrano salga con una decisión, favorable o no, en casi todos los juegos que lance este año, así que reduzcamos eso a 20-9 (necesita irse 6-2 el resto del camino), y todavía tenemos una excelente marca para este lanzador de apenas 26 años de edad

Un registro como este le daría marca vitalicia de 84-51 (.622), dejándolo con amplias posibilidades de llegar a los 100 triunfos en el 2008, a los 27 años, y siendo así el criollo más joven en alcanzar ese hito

¡Ah! Y antes de que se me olvide: en el juego, Zambrano se fue de 4-3 igualando una marca propia (establecida el 20 de julio del 2003), y subiendo su promedio de bateo a .291...

Update: los Brewers perdieron, por lo que Chicago está ahora a 0.5 juegos del primer lugar de la División...importante victoria esta...

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Clemens llega a 700 aperturas

Rapidito: Con su salida de anoche, el derecho Roger Clemens se convertió en apenas el séptimo lanzador en la historia en llegar a 700 juegos iniciados, igualando al zurdo Tommy John, a quien dejará atrás cuando haga su próxima apertura posiblemente el 02 de agosto próximo

La lista completa de los 700enarios:
815 - Cy Young
773 - Nolan Ryan
756 - Don Sutton
716 - Phil Niekro
709 - Steve Carlton
700 - Tommy John
700 - Roger Clemens

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28.7.07

Un poco más de WPA...

Ayer les comentaba sobre el WPA para argumentar sobre un artículo relacionado a la actuación de Bob Abreu, por lo que me parece justo colocarles aquí la lista de los mejores a la fecha en esta categoría:
4.64 - Alex Rodríguez
3.62 - Magglio Ordóñez
3.55 - Vladimir Guerrero
3.47 - Prince Fielder
3.43 - Brad Hawpe
3.29 - Barry Bonds
3.26 - Albert Pujols
3.26 - Aramis Ramírez
2.97 - Chase Utley
2.69 - Derek Jeter
Como se ve, a excepción de Brad Hawpe, no hay ningún sospechoso en la lista. Son todos peloteros de buen desempeño que además han sido oportunos con sus conexiones y que han ayudado a sus equipos a ganar

Y ya que estamos en el tema, veamos ahora a los lanzadores abridores:
3.57 - Dan Haren
3.31 - Chris Young
3.18 - Erik Bedard
2.84 - Fausto Carmona
2.81 - Brad Penny
2.79 - Jake Peavy
2.61 - Kelvim Escobar
2.22 - Jeremy Guthrie
2.17 - Aaron Harang
1.94 - John Maine
En estas dos listas aparecen dos nombres de peloteros criollos, Magglio Ordóñez y Kelvim Escobar, así que ahora les dejo la lista de los 10 mejores Venezolanos en esta categoría:
3.62 - Magglio Ordóñez
3.13 - Rafael Betancourt
2.61 - Kelvim Escobar
2.36 - Víctor Martínez
2.16 - Miguel Cabrera
1.99 - Francisco Rodríguez
1.63 - Johan Santana
1.57 - Carlos Zambrano
1.25 - Carlos Guillén
0.90 - Félix Hernández
Nota: Rafael Betancourt y Francisco Rodríguez no "califican" porque al ser relevistas apenas tienen unos pocos innings lanzados, pero igual, me pareció interesante contarlos para esta lista

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27.7.07

Hay que ayudar al equipo...

En estos días recibí un correo de mi amigo El Pollo en el que me enviaba un artículo que apareció en un diario Caraqueño en el que el periodista llegaba a la conclusión de que el 91% de las victorias de los New York Yankees se debían en gran parte a la actuación de Bob Abreu. Para ser más precisos, les dejo las palabras que aparecieron en el artículo:
"En 91% de los triunfos que tienen los Yanquis esta campaña, sin incluir la jornada de ayer, Abreu ha tenido influencia decisiva."
Esa influencia decisiva debe incluir, sin dudas, el haberse puesto el uniforme, el haber saludado al mánager Joe Torre, el haber tomado un vasito de agua en el bebedero del clubhouse, y el botar las semillas de girasol en la basura en lugar del piso del dugout*

Antes de seguir explicando el por qué esta aseveración es tremendamente incorrecta, debo darles a conocer el hecho de que Bob Kelly Abreu es mi pelotero favorito de todos los tiempos (Johan Santana tiene ese honor entre los lanzadores). Pero a pesar de que soy fanático del Come dulce, no creo que debamos dejar de ser objetivos al analizar su impacto en la actuación del equipo

Siguiendo entonces con el artículo, aquí les dejo otros extractos:

"De los 53 encuentros ganados que tiene en su haber la novena de Nueva York, Abreu ha participado en 52, y ha conectado de hit en 45 de esos partidos en los que han vencido los Mulos. Es decir, 68% de los juegos con imparables que acumula el Comedulce en 2007 han terminado en victorias de los Yanquis.

Abreu, quien presenta esta zafra promedio ofensivo de .275, con ocho cuadrangulares, ha disparado todos sus jonrones en triunfos de los Mulos. Además, de las 59 carreras remolcadas que acumula el jardinero derecho en la temporada, 48 han sido producidas en victorias de su novena. El Comedulce ha fletado en 26 de los 53 juegos ganados del conjunto con más series mundiales en la historia de las Grandes Ligas, con 26."

Seguramente, en esas 53 victorias de los Mulos, Abreu también debe haber hecho cosas como matar un mosquito que le molestaba, saludar a los fans en las gradas cuando corría hacia el jardin derecho entre innings, ir al baño y echar chistes con Melky Cabrera. No sabemos en cuánto ayudó esto a ganar esos 53 juegos...

Ciertamente, el que Abreu conecte jonrones, anote e impulse carreras y se robe bases, son actividades que ayudan a su equipo a ganar. Esto no lo ponemos en duda. Pero de ahí a decir que porque Abreu ha conectado hits en 45 partidos estos han influenciado el 68% de las victorias Yankees, o que por empujar carreras en 26 juegos el equipo ha ganado los otros 27 donde no lo hizo, no tiene sentido alguno. Para poder asegurar algo parecido a esto, primero hay que ver el contexto en el que fueron conectados esos hits y en que fueron remolcadas esas carreras ya que si bien ayudan, no necesariamente fueron una "influencia definitiva"

¿Cómo podemos hacer esto? De una manera relativamente fácil. Hoy en día, entre las innumerables estadísticas disponibles a través de la internet está una que se llama WPA, por las siglas en inglés de Win Probability Added, o Probabilidad Acumulada de Victorias. Esta estadística busca reflejar qué tan valiosa resultó la actuación de todos los jugadores que participaron en un juego y luego suma las actuaciones de cada juego para indicar qué tanto ha ayudado cada uno de esos jugadores a las victorias de su equipo

Se los pongo de otra manera. Fíjense en estos dos ejemplos para que vean como dos situaciones completamente diferentes pueden ocurrir en la victoria de un equipo, pero con aportes que quizás no sean los que parecen a primera vista: En ambos casos Abreu viene a batear en el noveno inning, con dos outs y las bases llenas. En el primer caso su equipo gana 10-1 y él conecta un grand slam -- enorme batazo por todo el centerfield que remolca 4 carreras más para los Yankees. En el segundo caso el encuentro está empatado 0-0 y él negocia un boleto que obliga la anotación del corredor de tercera -- los Yankees dejan en el campo al equipo contrario

¿Cuál resultó más importante, el grand slam o el boleto? En ambos casos ganaron los Yankees, pero podemos argumentar que en el primero lo hubiesen hecho así Abreu se ponchara dejándola pasar, mientras que en el segundo fue total y absolutamente decisivo el que negociara ese pase gratis que remolcó la carrera de la diferencia

Este es el tipo de cosas que se buscan medir con el WPA. No pienso entrar en la explicación detallada de cómo se calcula este número porque si bien entiendo su base no conozco sus ecuaciones. Por otro lado, debo también admitir que tiene sus deficiencias: como muchas otras mediciones "globales" el aporte de la defensiva no es representado de manera efectiva. Sin embargo, sí les puedo asegurar que es una medición con un valor más que aceptable, con una lógica completamente razonable y fundamentada y que nos da, en el peor de los casos, una buena idea del impacto de las acciones de cada jugador

Ahora, aquí les sugiero que se agarren los pantalones, porque lo que viene no es nada bonito...

Según la gente del site FanGraphs, la participación de Abreu en el lineup de los Yankees ha traido una consecuencia negativa. Su WPA hasta la fecha es de -0.77, el tercer peor del equipo. Y se preguntarán cómo es posible que dé un número menor a cero. Esto se debe a que así como un jugador puede hacer algo para ayudar a ganar a su equipo, también puede hacer algo que perjudique a su equipo. Este tipo de "aportes negativos" no necesariamente ocurre por cometer errores costosos, sino que generalmente suceden porque se deja de hacer algo. Por ejemplo, si Abreu hubiese bateado un fly de foul al tercera base en aquella situación de bases llenas y juego 0-0, esa actuación hubiese redundado en un aporte negativo. Muchas ocurrencias como estas "suman" un número negativo, como es el caso del criollo

¿Pero cómo es posible que un jugador con 72 anotadas y 59 remolcadas sea un "peso muerto" para su equipo? Porque aún cuando remolque ese número de anotaciones, no lo ha hecho en situaciones que decidieran los juegos para su equipo --justamente lo contrario a lo que asegura nuestro amigo periodista. Abreu ha empujado un número relativamente alto de carreras, pero solo en pocas ocasiones esto ha asegurado una victoria de su equipo. Es un asunto de timing, de conectar el batazo correcto en el momento justo, algo que el criollo no ha logrado hacer de forma consistente este año

Y ojo, esto no quiere decir en ningún caso que Abreu sea un mal jugador, que esté acabado o que los Yankees están fritos si lo siguen colocando en su line-up. Debemos recordar que en el béisbol sí existe la suerte (en mayor o menor medida, según a quien se le consulte), sí existen factores anímicos que afectan desempeño y sí que existe el timing, ese sentido de la oportunidad que no siempre se da (les diría que eso es lo que llaman batear en el clutch, pero eso es otra cosa). Además, el que tenga ese WPA de -0.77 a estas alturas no niega el que Abreu pueda soltarse a dar tablazos oportunos en estos 60 juegos que restan de temporada y mejore ese número. Se han visto casos brutales de variación de esta estadística, como por ejemplo el de Luis Castillo de los Minnesota Twins, quien tenía un WPA de 0.31 y en una serie de cuatro juegos se lució con una actuación de 0.62, lo que le subió su total a 0.93. Nada impide que Abreu haga algo similar...

En resumen, Abreu ha estado lejos de ser "el catalizador, la bujía que prende y mueve al a temible toletería del Bronx". Sigue siendo un excelente pelotero, pero que está inmerso en su campaña más floja a nivel productivo (aquí sí concuerdo con el periodista) y que por varios factores (suerte, oportunidad, mecánica, estado de ánimo, falta de concetración, quién sabe) no ha podido aportar a su equipo tanto como sabemos que él quisiera, equipo que, afortunadamente para ellos, cuenta con muchas otras estrellas que pueden poner ese granito de arena que en estos momentos el criollo no está logrando poner

Ojalá Abreu "despierte" pronto y se convierta en esa bujía para su equipo

...por cierto, el periodista es Billy Russo y el diario es El Universal, y sus palabras están en "itálicas y entre comillas"

* Sabemos que Abreu come dulce, pero no sé si come semillas de girasol. Estoy inventando...

PD: Les recomiendo que se paseen por FanGraphs para que conozcan más de los WPA, o por The hardball times. Vale mucho la pena que echen un ojo a la info que tienen estos dos excelentes sites...

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26.7.07

Glavine llega a 299 victorias

El zurdo de los New York Mets, Tom Glavine alcanzó anoche su victoria #299 de por vida, lo que lo coloca a las puertas de unirse a un reservado club de ganadores de 300 en las Mayores. Cuando lo logre se convertirá en apenas el pitcher #23 en toda la historia en hacerlo y el primero desde que su otrora compañero de rotación Greg Maddux hiciera lo propio en el 2004. Igualmente, sería el tercer lanzador en hacerlo en la década del 2000 siendo Roger Clemens el otro (lo logró en el 2003)

Glavine sería el noveno lanzador que tengo oportunidad de ver llegar a los 300 triunfos, ya que disfruté cuando lo hicieron Maddux y Clemens, además de los ya legendarios Nolan Ryan (1990), Don Sutton (1986), Phil Niekro (1985), Tom Seaver (1985), Steve Carlton (1983) y Gaylord Perry (1982) --si se fijan todos los que aparecen en esta lista están, o estarán en el Salón de la Fama, lo que es buena señal para las oportunidades de Glavine

Otros aspectos interesantes de Glavine como ganador de 300 (cuando llegue, claro está) es que sería apenas el quinto pitcher zurdo en unirse al club (los otros son Warren Spahn, Carlton, Eddie Plank y Lefty Grove (de nuevo, todos Hall of Famers) y que sería el décimo cuarto con al menos 100 victorias más que derrotas (de momento, Glavine tiene marca de 299-197, así que está en la rayita) --y si lograr retirarse sin llegar a los 200 juegos perdidos (solo puede perder dos más), se convertiría en apenas el sexto lanzador de este grupo que tiene menos perdidos, con Clemens, Christy Mathewson, John Clarkson, Plank y Old Hoss Radbourn siendo los otros cinco

En sus 21 años en las Mayores, Glavine ha sumado 2 premios Cy Young (de momento es octavo en shares de este premio con 3.15), 5 campañas de 20 ó más victorias (1991, 1992, 1993, 1998 y 2001 --y en cada una lideró la liga), ha sido seleccionado para 10 Juegos de las Estrellas, ha jugado en 24 (!!) series de post-temporada (con marca de 13-11 y 3.42 de efectividad) y terminará su carrera como el tercer lanzador zurdo con más juegos abiertos (solo superado por Carlton y Tommy John)

Glavine se debe estar retirando después de que termine esta temporada, así que es probable que en el 2013 lo veamos a él y a Craig Biggio dando sus discursos de aceptación en Cooperstown...

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25.7.07

Foros de Planeta Béisbol

Para todos aquellos de nosotros que vivimos y respiramos gracias a los foros de Béisbol Report por espacio de dos años, finalmente nos llega un nuevo sitio de encuentro...

Frank Pereiro, el promotor #1 del béisbol criollo en la internet (y de la sabermétrica, y de las comunidades de blogs de béisbol, y del béisbol en Europa, y de los wikis de béisbol en español, y pare usted de contar) nos trae ahora los foros de Planeta Béisbol

Para ir a verlos, solo debes hacer click en cualquier parte de este post que diga Planeta Béisbol, y si quieres ir directamente a registrarte, haz click --->AQUI<--- La idea de este foro, al igual que con el que teníamos en Béisbol Report, es la de compartir, conversar, aprender y enseñar sobre este bello deporte que tanto nos apasiona y nos une, siempre intentando que las discusiones sean con fines didácticos

Desde ya los invito a todos a que se den una pasadita por los foros de Planeta Béisbol y nos acompañen en esta nueva aventura...

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24.7.07

A-Rod llega a 100 remolques por vez #11

Con su actuación en el juego de anoche frente a los Kansas City Royals, el tercera base de los New York Yankees, Alex Rodríguez llegó a 100 carreras impulsadas en el 2007, la que viene a ser la temporada #11 en que completa una centena de remolques y la #10 que lo hace de manera consecutiva

De esta forma Rodríguez se convierte en apenas el noveno jugador en la historia en sumar tantas temporadas con 100 impulsadas y se ubica apenas a 2 del récord de todos los tiempos en manos de tres leyendas del deporte, Lou Gehrig, Jimmie Foxx y alguien llamado Babe Ruth:
13- Lou Gehrig (1926-1938)
13- Jimmie Foxx (1929-1941)
13- Babe Ruth (1919-1921, 1923-1924, 1926-1933)
12- Al Simmons (1924-1934, 1936)
12- Barry Bonds (1990-1993, 1995-1998, 2000-2002, 2004)
11- Goose Goslin (1924-1928, 1930-1932, 1934-1936)
11- Hank Aaron (1955, 1957, 1959-1963, 1966-1967, 1970-1971)
11- Manny Ramírez (1995-1996, 1998-2006)
11- Alex Rodríguez (1996, 1998-2007)
Si se fijan, en esta lista hay 6 Hall of Famers y otros dos que seguramente serán seleccionados en su momento, así que A-Rod está en muy buena compañía

Y hablando de Gehrig, él y Joe DiMaggio fueron los últimos peloteros de los Yankees antes de Rodríguez en remolcar su carrera #100 del año antes de llegar a 100 encuentros jugados, hazaña que lograron en 1937

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23.7.07

Mitad del 2007: los bateadores

Continuando con el ejercicio que arrancamos hace un par de días, ahora les traigo lo que pudiera estar ocurriendo con los bateadores criollos para cuando pase la segunda mitad de esta temporada, nuevamente basándome en sus acostumbrados desempeños luego del Juego de las Estrellas. Ciertamente, hace ya una semana que pasó el clásico de mitad de año, pero las proyecciones están hechas en función a los casi 70 partidos que restan de campaña

Los seleccionados esta vez son Miguel Cabrera, Bob Abreu, Omar Vizquel, Magglio Ordóñez, Carlos Guillén, Víctor Martínez y Melvin Mora

De Cabrera son pocos los superlativos que queden sin haberse utilizado para describir su potencial. A los 24 años ya suma tres campañas seguidas de más de 100 carreras anotadas y 100 remolcadas, además de haber bateado por encima de .320 (y de .940 de OPS!) y este año va por la misma ruta. Si tiene una segunda mitad como las que suele tener (aunque han sido pocas hasta ahora, hemos de recordar), el Papa pudiera terminar con marca de .319/.392/.564 (.957), 34 jonrones, 100 anotadas y 116 remolcadas (completaría así cuatro temporadas seguidas con más de 110 compañeros traidos al home). Con esos numeritos, quedaría listo para alcanzar 1.000 hits, 200 dobles y 150 jonrones para la temporada del 2008. Un dato curioso, ¿saben quién es el pelotero más similar a Cabrera a los 21, 22 y 23 años de edad? Henry Louis Aaron. Hammerin' Hank en persona...

Este año ha sido bastante flojo para el Come dulce. Abreu arrancó muy tímidamente el año y aunque ha tenido destellos de su acostumbrada grandeza, no han sido suficientes. Esta situación lo coloca en una posición difícil de superar a la hora de buscar alcanzar los números que suele colocar año tras año tras año. Aunque tenga un repunte bárbaro en esta segunda mitad, será muy poco probable que complete su novena temporada seguida con 100 boletos recibidos, pudiendo sin embargo llegar cerca de 90. Por otro lado, aunque su línea de promedios estará por debajo de su estándar personal, no será necesariamente mala: .281/.374/.436 (.810). También puede completar otra campaña más con 100 carreras anotadas

Y hablando de malos años, el de Omar Vizquel parece estar clavando la cruz a sus opciones para entrar al Salón de la Fama. A menos que pueda despertar con el madero y completar un año más o menos decente, será muy difícil que algún equipo se interese en darle la opción de jugar como regular en el 2008, algo que sería necesario para que sumase más puntos en su lado ofensivo y en su campaña por la inmortalidad. El Kike está bateando como no lo hacía desde que tenía menos de 30, o lo que es lo mismo, está bateando muy mal. A la fecha promedia .239/.289/.294 --es realmente raro ver a un titular que no llegue a .300 en ninguna de las tres categorías, y lo más (tristemente) impresionante es que su OPS+ es de apenas 55, o lo que es lo mismo, vale la mitad que un pelotero promedio de su liga. Si Vizquel tiene un "repunte" de segunda mitad y batea como lo ha hecho a lo largo de su carrera, pudiera terminar el año con .248/.304/.316 (.620), números aún horribles, pero más pasables que los que tiene hasta ahora. No creo que complete las 20 estafas nuevamente, pero se puede robar 18, lo que a su edad es digno de admiración. Y aunque no termine con una cantidad importante de hits, seguramente estará llegando a 2.600 antes de que termine esta temporada, por lo que necesitará jugar cerca de 75 partidos más en el 2008 si quiere darle alcance a Luis Aparicio como el criollo más hiteador de la historia

Luego de hablar de malas temporadas, nos toca hablar de una muy buena, la de Magglio Ordóñez. El derecho criollo ha caido un poco en su bateo, pero igualmente se mantiene por encima de .350 de promedio, con 35 dobles y más de 70 anotadas y remolcadas, lo que lo coloca en una posición privilegiada para implantar marcas personales. En las segundas mitades suele caer un poco en su bateo, y si llegase a mantener su estándar de comportamiento lo veremos cerrando el 2007 con una línea de .334/.403/.548 (.951), con 52 batazos de dos esquinas (lo que sería un nuevo récord para bateadores criollos), 111 anotadas y 121 remolques, y aunque no alcanzará a Antonio Armas en el segundo puesto entre los jonroneros Venezolanos, sí quedará cerca, completando unos 25 vuelacercas este año que lo dejen en 244. Igualmente, los 198 hits que completaría serían una marca personal y el segundo total más alto para un criollo. Será difícil que termine con la corona de bateo (Ichiro! anda encendido), pero igual tendrá una de sus mejores campañas

El compañero de Ordóñez, Carlitos Guillén, también está teniendo una excelente campaña, como ya ha hecho costumbre en los últimos tres años. El campocorto de los Detroit Tigers puede estar cerrando la temporada con .303/.372/.500 (.872), además de 60 extrabases, incluyendo su segunda campaña con más de 20 cuadrangulares. Igualmente, terminará el año con 90 anotadas y 100 remolcadas

Otro que está teniendo una extraordinaria campaña es el receptor de los Cleveland Indians, Víctor Martínez, quien es sin duda alguna el mejor bateador cubriendo la receptoría de toda la Liga Americana. Martínez puede terminar el año con marca de .324/.390/.526 (.916) --números increíbles para un catcher. Adicionalmente, el total de cuadrangulares, que serían 25, corresponderían a una nueva marca personal, al igual que los 183 hits, 39 dobles y 112 remolques

Finalmente llegamos a Melvin Mora, quien ya viene experimentando una caída sostenida en su rendimiento tal como lo ha reflejado en las últimas tres temporadas. Mora pudiera terminar el año con .263/.337/.432 (.770), que si bien no son números buenos, tampoco podemos tildar como mediocres. Son, simplemente, del promedio. No llegará a 20 cuadrangulares, pero sí puede estar quedando cerca con unos 19, además de 77 anotadas y 71 empujadas, y sus 11 bases robadas serían el tercer total más alto entre el contingente criollo, solamente superadas por Abreu (24) y Vizquel (19)

PD: disculpen, me dió flojera buscar y montar las fotos de los peloteros...se las debo...

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19.7.07

Mitad del 2007: más de los pitchers...

Antes de traerles las "predicciones" de segunda mitad de los bateadores criollos, les traigo un regalito pequeñito: esto es lo que los cinco lanzadores mencionados ayer han totalizado en el útlimo año, es decir, en la primera mitad del 2007 (y un poquito extra) y en la segunda mitad del 2006 (menos un poquito extra). Como me faltó Félix Hernández en el post de ayer, lo incluyo en este a manera de disculpa...

Rafael Betancourt

G

P

EFEC

JL

SV

IP

H

BB

SO

Kp9

K/BB

WHIP

5

1

2.03

63

3

71.0

51

8

59

7.48

7.38

0.831

...si esto no es dominio, no se qué es

Carlos Zambrano

G

P

EFEC

JL

JC

IP

H

BB

SO

Kp9

K/BB

WHIP

19

11

3.69

34

1

219.2

182

102

196

8.03

1.92

1.293


Johan Santana

G

P

EFEC

JL

JC

IP

H

BB

SO

Kp9

K/BB

WHIP

20

8

2.60

34

1

231.2

178

55

240

9.32

4.36

1.006


Kelvim Escobar

G

P

EFEC

JL

JC

IP

H

BB

SO

Kp9

K/BB

WHIP

15

8

3.14

30

3

198.0

175

50

162

7.36

3.24

1.136


Francisco Rodríguez

G

P

EFEC

JL

SV

IP

H

BB

SO

Kp9

K/BB

WHIP

5

3

1.42

72

48

76.0

50

35

106

12.57

3.03

1.118


Félix Hernández

G

P

EFEC

JL

JC

IP

H

BB

SO

Kp9

K/BB

WHIP

10

11

3.85

29

2

177.2

184

54

165

8.36

3.06

1.340

Como ven, tenemos cuatro abridores de lujo (64-38) -- faltaría un quinto que pudiera ser Carlos Silva o Freddy García -- con un relevo largo y un taponero. Si nos buscamos otros tres lanzadores para completar el bullpen, este sería un cuerpo de lanzadores que le daría envidia a cualquier equipo

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18.7.07

Mitad del 2007: la segunda mitad para los pitchers

Como he estado ocupado y no he podido escribir nada encontré un tiempito, me puse a hacer un ejercicio rápido, algo que pudiera terminar en pocos minutos y así dejarles al menos un post de mediana calidad...

Siguiendo con la onda de la mitad del año (aunque ya nos alejamos un poco de ella), se me ocurrió ver cómo le irá a nuestros mejores lanzadores en la segunda parte de la temporada. Como no quiero ponerme a discutir por qué decidí quienes son los mejores, les digo que simplemente agarré a los lanzadores criollos que han tenido una primera mitad completa (como titulares) y con resultados por encima del promedio de sus ligas. Los seleccionados fueron Johan Santana, Kelvim Escobar, Carlos Zambrano, Francisco Rodríguez y Rafael Betancourt

Quizás éste último sea la única sorpresa del grupo, pero se merece la mención y por eso arranco con él: luego de su mejor primera mitad del año (1.13 de ERA en 39.2 IP), el derecho de los Cleveland Indians se prepara para la que pudiera ser su mejor campaña completa en las mayores. Hasta ahora suma marca de 1-0, 1.30 (336 de ERA+!!!) y 37 abanicados en 41.2 entradas, y si se comporta como "normalmente" lo hace en la segunda mitad del año, terminaría la zafra con registro de 3-1, 2.00, y 72 ponches en 76.1 IP repartidos en 69 juegos. Nada mal para un relevo intermedio del que casi nadie se acuerda el nombre --Betancourt es una pieza fundamental, si bien poco promocionada, del excelente equipo que tienen montado los del gorrito del Chief Wahoo

Las segundas mitades de Johan Santana son míticas, algo salido del Monte Olimpo mismo. Lógicamente, todos esperamos que este año repita con una extraordinaria actuación, y aunque mi lógica me indica que las probabilidades son mayores a que tenga una recaída que a que repita, no quise ajustar la proyección del segundo lapso. Digo esto para que sepan que aunque los números se parecen a cualquier año de los últimos tres del zurdo Merideño, tengo ciertas reservas de que termine con estos totales, pero como es lo que arrojó mi "método", pues se los presento igual. Santana tiene hasta hoy marca de 11-6, 2.60 (167 ERA+) y 133 ponches en 128 innings y según el Cy Predictor de ESPN.com (basado en el trabajo de Neyer y James) marcha de segundo en la "votación" para el que sería su tercer (y merecía ser cuarto) Cy Young. Si Santana se mantiene en los meses que quedan y se comporta como él acostumbra hacer, al final del 2007 pudiera estar completando un año con marca de 20-8 (su segunda temporada con 20 triunfos), 2.59 y 243 ponches en 232.2 IP, con un WHIP de 1.020 que sería el primero suyo por encima de 1.00 desde que se convirtió en abridor a tiempo completo. Habrá que ver cómo marchan los demás lanzadores de la Americana, pero una línea así y un Minnesota Twins que termine tercero en su División, peleando por el comodín de la liga, ayudarán a Santana a ganarse ese Cy Young...

El Toro Zambrano arrancó el año de forma horrorosa, pero luego de caerse a trancazos con su ex-receptor Michael Barrett, ha dado una vuelta de 180° y se ha convertido en el pitcher que sabemos que es. Al terminar la primera mitad (y luego de su primera apertura en la segunda) tiene marca de 11-7 con 3.83 de efectividad, 57 boletos y 114 ponches en 131.2 IP. Si tiene una segunda parte como las que él suele tener, lo veremos implantando una marca personal de victorias con 17 (y 11 derrotas), terminar con una efectividad de 3.61 que aunque suena algo elevada seguramente le equivaldrá a un ERA+ cerca de 130. Tendrá además 94 boletos y 190 ponches en 219.1 IP

El último abridor del grupo es Kelvim Escobar, quien viene también de su mejor primera mitad, y que puede establecer varias marcas propias. El récord de 10-3 que tiene hasta el momento se puede convertir en 18-8, con una efectividad de 3.35 y 194 ponches en 225.2 IP (estos dos últimos también serían récords para él) --claro, si no se vuelve a lesionar. Si llegara a completar esos 18 triunfos, se estaría convirtiendo en el tercer lanzador Venezolano en sumar 100 victorias en su carrera (Freddy García y Wilson Alvarez son los otros dos)

Finalmente, el Kid Rodríguez está teniendo otro buen año como taponero de los Los Angeles Angels of Anaheim, aunque se me antoja que no tendrá tantos rescates como en las dos campañas pasadas. A la fecha, el derecho que en la liga local viste el uniforme de los Tiburones de La Guaira (y de cualquier otro equipo que pase a la final) suma 24 salvamentos, una efectividad de 2.16 y 57 ponches en 41.2 entradas laboradas. Con una "típica" segunda mitad suya, pudiera concluir el 2007 con 38 rescates, marca de 5-4, efectividad de 2.22 y 106 ponches en 77.0 IP --Esta sería la segunda vez en su carrera que termina con más de una centena de abanicados y menos de una centena de innings pitcheados...

Como ven, si las cosas salen "como suelen hacerlo", tendríamos a cinco lanzadores criollos con excelentes marcas y, salvo el caso de Betancourt, tendríamos también a cuatro pitchers con credenciales más que válidas para competir por un Cy Young...

...y hablando de Betancourt, investigando para este post me di cuenta de algo que me llamó mucho la atención: en casi 5 años como Grande Liga, y luego de lanzar 270.2 IP, solamente ha dado un pelotazo a un bateador. Uno de 1.091 que ha enfrentado. No sé si es que tiene un extraordinario control, o mucha suerte, o demasiado respeto por los bateadores contrarios, pero me pareció digno de mencionar...

(voy a intentar hacer este mismo ejercicio con los bateadores, pero no prometo nada)

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9.7.07

Luis Hernández es el #204

Ayer debutó con los Baltimore Orioles Luis Hernández, quién es ficha de los Tiburones de la Guaira BBC en la Liga Venezolana de Béisbol Profesional, convirtiéndose así en el Venezolano #204 en jugar en la Gran Carpa. Su debut se produjo en el septimo inning con el juego a favor de los Texas Rangers 2 a 1. Saltó al terreno cubrir el short stop, sustituyendo defensivamente a su compatriota Melvin Mora quién había bateado como emergente por el SS Fahey
Aunque no tuvo lances a la defensiva, logró consumir un turno al bate en el noveno inning con dos out y contra Eric Gagné, resultando en un rolling a segunda para culminar el partido con victoria para el equipo texano 2-1

Hernández, quien cuenta con 23 años y un mes, se convierte así en el quinto criollo en debutar en el 2007, y primero de ellos en jugar al campocorto. Es el primer shortstop Venezolano en debutar desde que Alberto Callaspo y Melvin Dorta lo hicieran hace casi un año exacto, el 21 de julio del 2006. Adicionalmente, es el pelotero criollo #20 en debutar en el mes de julio

Gracias al amigo Antonio Goncalves Abreu por el dato

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6.7.07

Mitad del 2007: Kelvim Escobar

Hace cosa de mes y medio escribía que este podía ser el año de Kelvim Escobar, el lanzador de los Los Angeles Angels of Anaheim

Para ese momento, el derecho criollo tenía marca de 4-1 con efectividad de 2.21. Luego de casi 60 días no solo se ha mantenido, sino que ha mejorado su desempeño, colocándose ahora en 10-3 (el tercer lanzador Venezolano este año en sumar una decena de victorias después de Carlos Zambrano y Johan Santana), efectividad de 3.19 (ERA+ de 133) y un WHIP de 1.155. Esta es la sexta ocasión en su carrera que Escobar llega a diez triunfos -- solamente superado entre sus compatriotas por Freddy García quien acumula 7 (Santana y Zambrano tienen 5 cada uno, y de forma consecutiva)

En aquel post que menciono, estimaba que el lanzador pudiera estar llegando a 15 victorias este año si se comporta en la segunda mitad de la temporada como él acostumbra a hacer, suponiendo que llegaría a mitad de año con 8 triunfos, pero siendo que a estas alturas ya cuenta con 10, podríamos esperar entonces que cierre el 2007 con 16 ó 17 ganados, y con un poco de suerte, los 18 que necesita para convertirse en el tercer Venezolano en llegar a 100 victorias en su carrera

De momento, todo parece indicar que Kelvim Escobar está enrumbado en la que será su mejor temporada en las Mayores, en la que establecerá un número de récords personales, incluyendo victorias, efectividad y ERA+ (estas dos últimas categorías serían récord en temporadas en las que solo ha sido abridor)

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2.7.07

Rosters para el Juego de las Estrellas 2007

Ya fueron anunciados los rosters para el Juego de las Estrellas del 2007:

LIGA NACIONAL

C-Russell Martin-Los Angeles Dodgers-1
1B-Prince Fielder-Milwaukee Brewers-1
2B-Chase Utley-Philadelphia Phillies-2
3B-David Wright-New York Mets-2
SS-José Reyes-New York Mets-2
OF-Barry Bonds-San Francisco Giants-14
OF-Carlos Beltran-New York Mets-4
OF-Ken Griffey Jr.-Cincinnati Reds-13

RHP-Brad Penny-Los Angeles Dodgers-2
RHP-Jake Peavy-San Diego Padres-2
LHP-Cole Hamels-Philadelphia Phillies-1
RHP-Ben Sheets-Milwaukee Brewers-3
RHP-John Smoltz-Atlanta Braves-8
RHP-Trevor Hoffman-San Diego Padres-6
LHP-Billy Wagner-New York Mets-5
RHP-Francisco Cordero-Milwaukee Brewers-2
LHP-Brian Fuentes-Colorado Rockies-3
RHP-José Valverde-Arizona Diamondbacks-1
RHP-Takashi Saito-Los Angeles Dodgers-1
C-Brian McCann-Atlanta Braves-2
1B-Albert Pujols-St. Louis Cardinals-6
1B-Derrek Lee-Chicago Cubs-2
1B-Dmitri Young-Washington Nationals-2
2B-Orlando Hudson-Arizona Diamondbacks-1
2B-Freddy Sánchez-Pittsburgh Pirates-2
3B-Miguel Cabrera-Florida Marlins-4
SS-J.J. Hardy-Milwaukee Brewers-1
OF-Alfonso Soriano-Chicago Cubs-6
OF-Carlos Lee-Houston Astros-3
OF-Aaron Rowand-Philadelphia Phillies-1
OF-Matt Holliday-Colorado Rockies-2

LIGA AMERICANA

C-Iván Rodríguez-Detroit Tigers-14
1B-David Ortiz-Boston Red Sox-4
2B-Plácido Polanco-Detroit Tigers-1
3B-Alex Rodriguez-New York Yankees-11
SS-Derek Jeter-New York Yankees-8
OF-Vladimir Guerrero-Los Angeles Angels-8
OF-Magglio Ordóñez-Detroit Tigers-6
OF-Ichiro Suzuki-Seattle Mariners-7

PD-Josh Beckett-Boston Red Sox-1
PD-John Lackey-Los Angeles Angels-1
PZ-Johan Santana-Minnesota Twins-3
PD-Justin Verlander-Detroit Tigers-1
PZ-C.C. Sabathia-Cleveland Indians-3
PD-Dan Haren-Oakland Athletics-1
PD-Gil Meche-Kansas City Royals-1
PD-Jonathan Papelbon-Boston Red Sox-2
PD-Francisco Rodríguez-Los Angeles Angels-2
PD-J.J. Putz-Seattle Mariners-1
PD-Bobby Jenks-Chicago White Sox-2
C-Víctor Martínez-Cleveland Indians-2
C-Jorge Posada-New York Yankees-5
1B-Justin Morneau-Minnesota Twins-1
2B-Brian Roberts-Baltimore Orioles-2
3B-Mike Lowell-Boston Red Sox-4
SS-Carlos Guillén-Detroit Tigers-2
SS-Michael Young-Texas Rangers-4
OF-Carl Crawford-Tampa Bay Devil Rays-2
OF-Torii Hunter-Minnesota Twins-2
OF-Manny Ramírez-Boston Red Sox-11
OF-Alex Ríos-Toronto Blue Jays-2
OF-Grady Sizemore-Cleveland Indians-2

El más veterano en cuanto a presentaciones es Barry Bonds, quien aparecerá por vez 14, la misma cantidad que el Puertorriqueño Iván 'Pudge' Rodríguez. Ken Griffey jr. les sigue de cerca con 13 apariciones

Hay 16 peloteros que harán su debut, destacándose Plácido Polanco, Russell Martin y Prince Fielder, quienes lo harán gracias a la votación de la fanaticada y serán abridores en esta oportunidad

Por los Venezolanos, merecidamente aparece Magglio Ordóñez como abridor de la Americana, y lo acompañan Johan Santana, Miguel Cabrera, Víctor Martínez, Francisco Rodríguez y su compañero con los Detroit Tigers Carlos Guillén

Todavía queda por definirse el último jugador de cada equipo, selección que se hace por medio de votación del público. Los candidatos que pelean por ese puesto final en los rosters del Juego de las Estrellas son los siguientes:

LIGA NACIONAL

Tom Gorzelanny
Roy Oswalt
Brandon Webb
Chris Young
Carlos Zambrano

LIGA AMERICANA

Jeremy Bonderman
Kelvim Escobar
Roy Halladay
Pat Neshek
Hideki Okajima

Para este voto pueden ir a MLB.com

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1.7.07

Mitad del 2007: Las hazañas de Magglio

Este es el primero de varios posts que espero poder escribir ahora que llegamos a la mitad de la temporada. Ya varios equipos han llegado a 81 encuentros, y en un par de semanas se estará llevando a cabo el Juego de Estrellas, fecha esta que tradicionalmente ha servido para picar la campaña en dos, en antes y después. En estos posts estaré conversando sobre lo que se puede esperar de los peloteros criollos, sobre los principales premios y los candidatos a llevárselos, y sobre una que otra cosilla más, como las que les presento en el día de hoy...

No hay duda de que una de las más alegres historias de esta primera mitad del 2007 ha sido el fantástico desempeño del Venezolano Magglio Ordóñez. De ella se despenden tres posibles hechos: un nuevo récord de dobles, un título de bateo y un galardón como el Más Valioso de la liga. Hoy conversaremos sobre los dos primeros y dejaremos el otro para un futuro post

A la fecha de hoy, Ordóñez totaliza 34 dobles, número que al ser proyectado (de manera simple) nos dice que pudiera terminar la temporada con unos 71 dobles, cantidad esta que representaría un nuevo récord para esta categoría ofensiva. Como he comentado en una ocasión anterior, resulta muy difícil para mi creer que el criollo pueda lograr su cometido y su más reciente actuación parece comenzar a darme la razón. En sus últimos 10 juegos, Ordóñez solo ha podido conectar un doble y aunque mantiene amplias probabilidades, sumar más de 33 batazos de dos esquinas en los 84 juegos que restan de año se ve como una labor cuesta arriba (mas no imposible)

La principal razón por la cual pienso que es díficil que lo logre es que tradicionalmente su desempeño en la segunda mitad del año es menos efectiva que en la primera parte. No quiero decir que tenga malas segundas mitades, sino que estas suelen decaer un poco. Curiosamente en el caso particular de los dobles, suele conectar la misma cantidad en ambas partes (quizás con una leve ventaja para la primera mitad), por lo que pudiéramos inferir que conectaría 34 más en lo que resta del año. Sin embargo, en sus temporadas completas, el criollo ha promediado un poco menos de 20 dobles en la segunda parte de la temporada, lo que en este caso le daría "apenas" 54 en total. Suponiendo incluso que logre igualar su mejor marca (24 en el 2001), no llegaría ni a 60 dobles -- aunque fácilmente implantaría una nueva marca para bateadores Venezolanos (el actual récord de 50 es compartido por Bob Abreu y Miguel Cabrera)

Y esto nos lleva al segundo asunto del día de hoy, el título de bateo. De momento Ordóñez lidera la Liga Americana con un promedio de .370 (108 hits en 292 turnos), pero viene decayendo en sus últimos juegos (.250 en la última semana). Como con los dobles, su promedio de bateo disminuye a medida que progresa la campaña, aunque no sustancialmente, pero este no es el principal factor que tiene en su contra para llevarse la que sería su primera corona como champion bate. El primero es que en su carrera todavía no ha bateado más de .320 en una temporada completa, así que nada nos puede hacer pensar que a los 33 años logrará superar esa marca por una cantidad sustancial -- es decir, nada impide que batee más de .320, pero resulta muy difícil que logre exceder ese número por más de 10-15 puntos, así que mantenerse a 50 puntos de distancia es pedirle demasiado. El otro factor es uno que está totalmente fuera del control del criollo: Ichiro Suzuki. El jardinero Japonés de los Seattle Mariners está en estos momentos a solo 2 puntos de diferencia (.368 gracias a 118 hits en 321 turnos) y viene subiendo como la espuma (.446 en sus últimos 28 juegos, gracias a 45 hits en 101 turnos). Si bien el nipón solamente ha bateado dos veces por encima de .350, son dos veces más que las que lo ha hecho Ordóñez. Adicionalmente en los tres meses que quedan de temporada -- julio, agosto y septiembre -- Suzuki promedia de por vida para .326 (678 hits en 2.078 turnos), mientras que el Venezolano cae hasta .304 (767 en 2.521). Si suponemos que sus comportamientos en el 2007 estarán cercanos a lo que han promediado a lo largo de sus carreras, entonces veríamos como la caída de Ordóñez lo hará terminar con un promedio inferior al de Suzuki

Ojo, ninguna de las dos cosas son imposibles de lograr. Ordóñez puede perfectamente conectar 35 dobles en lo que resta de año a la vez que Suzuki (y Orlando Cabrera) caiga en un horrible slump que le tumbe el promedio de bateo. Pero ambas hazañas resultan difíciles de lograr, así que no solo se trata de tener talento, sino de que la suerte esté del lado del criollo (o que deje de lado a los demás bateadores)

En cualquier caso, así no termine con ninguna de las dos hazañas, el 2007 ha sido un excelente año para Magglio Ordóñez y no hay nada de que quejarse...

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